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ReseadellibroSimplyComplexity,aclearguidetocomplexitytheory,deNeil Johnson

PorAlfredoDazMata Estetexto,cuyottuloenespaolpodraserSimplementeComplejidad,unagua

claradelateoradelacomplejidad,fuepublicadoporOneworldPublications,en
Oxford,Inglaterra,en2007yalgoquellamalaatencindeentradaesqueelautor enfatizaqueunadelasventajasdesulibroesqueestbasadoenlaexperiencia quesupropiogrupodeinvestigacintienesobrelacomplejidadynoenlas potencialmentepeligrosasinterpretacionesindirectasdeautoresqueescriben conbaseenlosreportesdeinvestigacindeotros.ElgrupodeJohnsonesun grupodeinvestigacininterdepartamentalsobresistemascomplejosenla UniversidaddeOxford. NeilJohnsonafirmaque,comoannosehaconstituidounateoradela complejidadcompletamenteforjada,elpropsitodellibroesreunirtodoslos ingredientesprobablesdeunateoratal,enunaestructuracomnparadespus analizarunaampliagamadeaplicacionesdelmundorealdentrodeesamisma
1 estructura.

Eltextoestdivididoendospartesenlaprimeraseabordaencincocaptulos elasuntodequesexactamentelacienciadelacomplejidadyenlasegunda parte,consietecaptulos,sepreguntaQupuedehacerpormlacienciadela complejidad?Esclaroenestadivisinquelaprimeraparteabordalascuestiones tericas,esdecir,losingredientesprobablesdelateoradelacomplejidadque semencionaronantes,entantoquelasegundaparteabordalasaplicaciones prcticas. Hayquehacernotarqueelautorutilizaunlenguajesumamentecoloquialensu libroyparecieraquesuintencinesponerloalalcancedellectormselemental. Pero,aunquepudieraestarlograndoesepropsito,enocasionesestamanerade trataralgunascuestionessevuelvechocanteypococomprensiblecomocuando,
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Todaslascitassontraduccindequienestoescribe.

porejemplo,resumeloqueeslacomplejidadenlafrasedossoncompaa,tres sonmultitud.Inmediatamentedespusafirmaquesepuedecontemplarala cienciadelacomplejidadcomoelestudiodelosfenmenosqueemergendeun

conjuntodeobjetosqueinteractan.Yesteplanteamientosseentiende
claramentey,dadasuimportancia,aparecerepetidasvecesalolargodeltexto. Otrosejemplosdela,enocasiones,inconvenienciadeestelenguajecoloquial estnenlosttulosdeloscaptulosydelassecciones,quenodanunabuenaidea desucontenido.Elcaptulo8llevacomoencabezadoBuscandoalseor/seorita apropiada.Yalgunosejemplosdettulosdeseccionesquenopermitenapreciar sucontenido:GraciasaDiosesviernes,oConocindomeam,conocindoteat, o,unoms:Contemplandodineroenlosrboles. Pasandoahoraalcontenido,enelprimercaptulosecomentaqueunsistema complejoesunconjuntodeobjetosqueinteractanyquecompitenporunrecurso limitado,comoautosinteractuandoycompitiendoporespacioenlascalles,o inversionistasinteractuandoycompitiendoporaccionesenunmercadoburstil. Partiendodeesteconceptoglobal,elautorpasaaafirmar(comolohacenotros autores)quenoexisteunadefinicinrigurosadelacomplejidad,porloque procedeacaracterizaralossistemascomplejosapartirsuscomponentesclavey aquvalelapenanotarloquetambinescomnencontrarenlaliteraturasobreel tema:sehablatantodecomplejidadcomodesistemascomplejosynosehace unadistincinclaraentreambosconceptos,locual,dadalafaltadedefiniciones, noesdesorprender. Segnesteautor,lossistemascomplejossepuedencaracterizaratravsde suscomponentesclavedelasiguientemanera:setratadeunconjuntodemuchos objetosoagentesrelativamentesimplesqueinteractanycuyaconducta muestraefectosdememoriaoretroalimentacin,loquelespermiteadaptarsus estrategiasdeacuerdoconsuhistoria.Adems,estossistemassonabiertos,es decir,interactanconsumedioambienteyparecenestarvivos,yaque evolucionanenformaaltamentenotrivialyconfrecuenciacomplicaday,alavez, producenfenmenosemergentesquesurgenenausenciadecualquiertipode manoinvisibleodecontroladorcentral.Finalmente,todasesascaractersticas 2

hacenqueestossistemasexhibanunamezclacomplicadadeconductaordenada ydesordenada. Otraideaimportantesobrelossistemascomplejosquemanejarepetidamente Johnsonesladelospaquetesdeorden(pocketsoforder).Comoestossistemas sepuedenmoverlibrementeentreordenydesorden,deidaydevuelta,lasrachas deordenseranlasqueldenominapaquetesdeordenysonimportantes porquelascosasmsbientiendenadesordenarsequeaordenarseimplican perodosdeposiblepredictibilidadyestacapacidaddeprediccines, evidentemente,unodelospropsitos(utilitarios)delestudiodelossistemas complejos. ElordenyeldesordenllevanaNeilaabordareltemadelaentropa,contenido enlasegundaleydelatermodinmica,yquesonconceptosquesuelenaparecer enlaliteraturasobrecomplejidad.Aunqueelautornomencionanientropani termodinmica,safirmaqueexisteunaleyfundamentaldelafsicaque estableceque:lacantidaddedesordenenunsistemacerradoaumentaconel

tiempoy queunacosasescierta:hayunatendencianaturalaquealgoque estordenadosevuelvadesordenadoconformepasaeltiempo.Encontraste,es altamenteimprobablequealgoqueestdesordenadoseordenesinninguna ayudaadicional.Loanterioresunejemplodeunaciertodellibro:explicar


conceptosimportantessinrecurriranocionescomplicadas,locualciertamente compensalosdefectosdellenguajecoloquialquesemencionaronantes. Sinembargo,sobreelmismotema,elautorafirmaqueeluniversoeselnico sistemaverdaderamentecerradodelquetenemosnoticiasyalautordeestas lneas,dubitativoyadmitiendosuampliodesconocimientosobreelparticular,le hubieragustadoqueJohnsontrataraeltemaconmayordetallecomopara convencerasuslectoresdeestaafirmacin. Volviendoalastransicionesdelossistemascomplejosentreelordenyel desorden,enelcaptulo3,Johnsonaadeladimensindeltiempoeintroduceel conceptodedinmicanolineal,queeslaformaenlacambiaelcomportamiento delossistemascomplejosconeltiempo.Yesestadinmicanolineallaque conducealimportanteeinteresantetemadelcaoselcual,asuvez,est 3

directamenterelacionadoconlapredictibilidaddelcomportamientodeestos sistemascomplejos. Unpuntoquedestacaelautoraquesquecaosnosignificacompletodesorden sinoquepuedeimplicarorden,esdecir,patrones,peropatronestancomplicados quepuederesultarimposibledistinguirlosaunqueestnah.Deloanteriorse desprendenlasconsecuenciassobrelapredictibilidad:enprimerlugar,sinose encuentranlospatrones(onoexisten),noesposiblehacerprediccionesy,en segundotrmino,cuantomscomplicadosseanlospatrones,msdifcileshacer predicciones. Parailustrarelconceptodecaos,elautorutilizaunejemplomuysocorrido,el delaecuacinlogstica: = (1 ),queseutilizaampliamenteenla

literatura.UndetallesobresalientedelaexplicacindeJohnsonesqueresulta perfectamentecomprensiblecmosedesprendeelcaosdelanlisisdel comportamientodeestaecuacin(altiempoquedalaideadequeserasencillo implementarestaexplicacinylasgrficasquesegeneranenunprogramacomo Excelparausosdidcticos). Delamismaexposicinsobreorden,desordenycaos,segenerala presentacindelimportante,interesanteybellotemadelosfractaleselcual,al igualquesucedeconelcaos,tambinesexpuestoenformapordemssencillay aprehensibleysobreelcualcomentaJohnsonquenosedetendrmayormente, dadoqueexistenyatextosmagnficosquelotratan.Sinembargo,ensubreve exposicindejaenclaroquelasformasfractalesrepresentanunfenmeno emergenteconsiderablementecomnenlossistemascomplejosydacomo ejemploseljazz,msicaqueesdesuespecialagrado,yloslatidosdelcoraznde losseresvivosquetienenunoyexplicatambincmoesquelasseriesdetiempo fractales,quesegenerantantoenelespaciocomoeneltiempo,seencuentrana mediocaminoentreelordenyeldesorden,locuallesdaenormecapacidadde adaptacin(yaseanotantescmolossistemascomplejosproducenpaquetes deordenensusiresyveniresentreelordenyeldesorden). Enelcaptulo4,sobrelamentalidaddelasmasas,NeilJohnsonabordalaidea clavequeseseguirenelrestodellibro,basadaenelextensocuerpode 4

investigacionesqueestsurgiendoenestareayque,sucintamente,serefierea quelconsideraqueserposible,entreotrascosas,crearalgoascomouna teoracientficadelcomportamientohumanocolectivopartiendodelhechoya observadodeque,aunquelossereshumanossomosmuydiferentesentre nosotros,entrminosdemuchasdimensiones(gustos,conocimientos,etctera), anas,elcomportamientodelosgruposhumanosnoestandismil.Enotras palabras,nuestrocomportamientoesmuchomsdiversocomoindividuosque comogrupos. Parailustrarloanteriorponeelejemplodeungrupodepersonasqueestn decidiendosihandeironoaunbardesulocalidadyqueestambinunejemplo quesueleaparecerenlostextosqueserefierenacomplejidadyquefue presentadoinicialmenteporBrianArthurdelInstitutoSantaFe,deNuevoMxico, EstadosUnidos,unodelosprincipalescentrosdeinvestigacindedicadosala complejidad.Deesteejemplosobreironoiralbardesprendeelautorotra conclusinimportante:cuandosetomaladecisinrepetidamente,esmejor adoptarunaposicinnicatodoeltiempo,seacualfuere,quetomardecisiones aleatoriascadavezlocualsepuedeverfcilmentequeaplicaasituacionesde trfico(qurutatomar)odeinversinenbolsa(comprarovender).. ElautorcitaaDavidSmithdesupropiaUniversidad,ladeOxford,dequien afirmaquehademostrado,concomplicadosanlisismatemticos,que,dadoese comportamientomshomogneodelosgruposhumanosydelossistemas complejosengeneral,esposibleadministrarlos,odirigirlos,dealgunamanera,y habladequeconrelativamentepococonocimientodelcomportamientopasado, sepuedengenerarcorredoreshaciaelfuturo,dentrodeloscualesesmuy probablequesemuevaelsistema.Estoscorredorestienendoscaractersticas importantes:elanchoysudireccinpromedioquesonlasmagnitudescuyo conocimientopodrapermitirmanipularelcomportamientofuturodelsistemay reflejanlosmulticitadospaquetesdeorden. Johnsonprocedeenadelanteadarejemplosdelasnumerosasaplicaciones potencialesdeestosdescubrimientosenlaadministracindesistemasentiempo real:conjuntosnumerososdealeronesenavionesqueseorganizanparadirigirla 5

nave,numerosasclulascancergenasquecompitenporalimentoyespaciopara dirigireltumorhaciaterritoriomsseguro,organizacionesgubernamentalesque puedendirigirelcomportamientodenumerososagenteseconmicos(como inversionistasburstiles),oungruponumerosoderobotsqueseorganizanpara detectarbombasenunedificio,yotrosms. Paraterminarlaprimerapartedellibro,queeselpanoramageneraldelateora delossistemascomplejos,enelcaptulo5,Conectndose,elautorhaceun repasodelreadeinvestigacindelasredes,quesehavueltoincreblemente activaentiemposrecientes,endondemuestracmomuchassituacionesreales puedenrepresentarsecomoredesque,enunacaracterizacinsimple,pueden visualizarsecomoconjuntosdeobjetosqueinteractanyquecompitendealguna manera.Yestamismaformaderepresentarredescoincide,alavez,conlas principalescaractersticasdelossistemascomplejos. EntrelosejemplosderedesqueJohnsoncitaestnlasredesquelanaturaleza utilizaparadistribuirnutrientesenlosseresvivos,comoelflujodesangreen venasyarteriasyelflujodenutrientesenloshongosquecrecenenlosbosques lasredesglobalesdeterrorismo,crimeneinsurgencia.Y,aestabrevelistade ejemplos,aesteescribientelegustaraaadir,eneltemaactualdela globalizacin,eldelasredesdepersonasyorganizacionesqueestndando cuerpoalosForosSocialesMundialesquesehanestadorealizandoenforma paralelaalosForosEconmicosMundialesyqueestntratandodemodificarla actualtendenciaalaglobalizacinalestilodelConsensodeWashingtonbajoel lemadeotromundoesposible.Otrosejemplosderedesdegranimportancia actualqueNeilJohnsonnomencionasonlaubicuaReddeAlcanceMundial,la WWW,ylasahoramuycomunesredessociales,comoFacebookyTwitter. Ensulibro,Complexity,AGuidedTour(OxfordUniversityPress,NuevaYork, 2009),MelanieMitchellcomentaquelasredescombinanpropiedades matemticasprstinas,dinmicacomplejayrelevanciaenelmundorealyque hanconducidoalpensamientoenred,elcualsignificaconcentrarseenlas relacionesentrelasentidades,msqueenlasentidadesmismas.Esclaroquela

teoraderedes,delargatradicinenmatemticas,esunreadeinvestigacin muyrelevanteenelmundocientficoenlaactualidad.

EnlasegundapartedellibrodeJohnson,tituladaQupuedehacerpormla cienciadelacomplejidad?,elautordedicaloscaptulos6a11aanalizarlas principalesaplicacionesdeestacienciaaproblemasreales.Elcaptulo6est dedicadoalospronsticosenmercadosfinancieros,entantoqueelcaptulo7 abordaeltpicodelasredesqueseformanconeltrficodeautosencarreteraso deavionesenaeropuertosparailustrarquenosiemprelarutamscortaesla msrpida(oeficiente),dadoquesepuedendarcongestionamientos,comolos quesedanenlasciudadescuandolosautomovilistasdeseanpasardeunladoa otrodelaciudadpasando,precisamente,porelcentro.Elautormencionaados investigadoresqueestnabordandoestaclasedesituacionesyquehanllegadoa laconclusindequesepuedenoptimizarelnmeroderutasquesedebencrear, pasandoporelcentro,quepermitantransitardeunladoaotrodelaciudad.Esta mismasolucinptimasepuedeaplicaraproblemasequivalentesqueincluyen sistemasdetransporteengeneral,cadenasdeabastecimientodeartculos, trnsitodeinformacinenorganizacioneshumanas,administracinyelaboracin depolticas,ysaludybiologahumanas. Enelcaptulo8Johnsonabordaeltemadelabsquedadelaparejaperfectay cmoseestinvestigando,conherramientasmatemticas,lasmanerasenlas quesepuedenpropiciarrelacionesdeseablesentreagentes,comoenunapareja perfecta,ocmosepuedenevitarlasindeseables,comolaaglutinacinde enemigos. Enloscaptulos9y10,elautorrevisaloqueseesthaciendoenlaactualidad, igualmentedesdelaperspectivadelossistemascomplejos,sobreestrategiasde guerray,enparticular,estrategiasparacombatirelterrorismo(9),yparacombatir enfermedadescomoinfluenzaycncer(10).Enelpenltimocaptulo,el11, Johnsonreflexionasobreelmundocunticoaescalananoyrefierequeel premioNobelquelefueotorgadoaAlbertEinsteinfueconbaseensutrabajo sobrefsicacuntica,enelquedescubrilacaractersticauniversaldelamateria, 7

suestructuracuntica.Y,siesquesepuedeconfiarenlainterpretacinqueeste reseistahacedelainterpretacinqueJohnsonhacedeltrabajodeesesabio, queimplica,entrminosdeloqueesrelevanteparalateoradelossistemas complejos,queestconstituidaporquantadeenerga,esdecir,paquetesde energa,quetienensimultneamentetantocargapositivacomocarganegativay queslosemanifiestaunadelasdoscuandosehacenmedicionesmientrasesto nosuceda,losquanta(singular:quantum)siguenconteniendoambascargasen formasimultnea.Diceeseautor,adems,queesosquantatienenuna caractersticafantasmaladicionalqueconsisteenque,sislohubierados quanta,separadosporunadistanciagrandeysi,adems,unodeesosquantase manifiestacomopositivoalrealizarunamedicin,elotro,anestandoagran distancia,semanifiestacomonegativoyes,entonces,estaaccinadistancialo queresultaaltamentefantasmalpero,almismotiempo,esloquehacequeesas caractersticascunticaspermitanvislumbrarlaposibilidaddeconstruir computadorascunticasmuchomspoderosasquelasactualesoparticiparen juegosdecompetenciamediantemecanismoscunticosqueasegurensiemprela victoria. Finalmente,enelbrevsimocaptuloltimo,NeilJohnsonresumeenunos cuantosprrafoselanlisisylosejemplospresentadosenloscaptulos precedentesyafirmaque,aunquelasherramientascientficasactualmente disponiblesy,enparticularlamecnicaestadsticadelnoequilibrio,nopermiten modelarenformaadecuadalossistemascomplejosquesondeintersprctico y/ocientficoenlaactualidad,elenormeintersquehasuscitadoelreadelos sistemascomplejoshahechoqueexistaahoraunagrancantidadde investigadoresycentrosdeinvestigacindedicadosaabordaresossistemaspor loquevislumbraunfuturobrillanteparalosestudiossobrecomplejidad,queesla cienciadetodaslasciencias. Eltextoterminacondosapndicesmuyenriquecedores.Elprimerodeellos,es unconjuntodereferenciadeInternetendondesepuedenconsultarcentrosde estudio,tutorialesylibrossobrecomplejidadyelsegundoquedacuentade numerososartculosdeinvestigacinendondesedetallanmuchosdelosasuntos 8

referidoseneltexto,incluyendolavaliosainformacindecmoobtenerlosa travsdeInternet. Enresumen,setratadeunaexcelenteintroduccinaltemadelossistemas complejos,quizconalgunosexcesosenlacoloquialidaddellenguajeyen algunosejemplosmuypedestresparaelgustodequienestoescribe,peroque sondeficienciasampliamentecompensadasporlaexposicinaccesibledeun readeinvestigacin,perdonandolaredundancia,compleja.

Mxico,D.F.,a2defebrerode2010