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Mtodos de purificacin del agua El agua es el lquido indispensable para la vida de los seres humanos, as como de los animales

y las plantas, se calcula que el cuerpo humano tiene el 70% de su peso en agua, el 75% de nuestro planeta est cubierto por agua: siendo el 95% de agua salada y solo el 5% de agua dulce. El agua no solo es indispensable para la vida, sino que representa un elemento fundamental para la industria y para el desarrollo econmico; por lo tanto es tambin fundamental para el bienestar del hombre. En muchos pases del mundo, Mxico entre ellos, la disponibilidad de agua para la poblacin constituye un serio problema, porque el agua dulce se puede decir que es escasa, siendo la mayor parte de las tierras ridas o semiridas. Al agotarse las fuentes naturales de agua en el rea se tiene que recurrir a traerla cada vez de lugares ms alejados, con las dificultades que esto implica, por las elevadas inversiones que esas enormes obras requieren y por las consecuencias ecolgicas que se generan en la regiones donde se les sustrae el agua. El rea metropolitana de la ciudad de Mxico presenta una gran necesidad de agua debido a la magnitud y crecimiento de su poblacin, al incremento de la industria y al aumento de la urbanizacin y de vehculos de motor. En 1930 la poblacin del rea metropolitana de la ciudad de Mxico era de 1.6 millones de habitantes; para 1980 se estim en 14 millones considerando las zonas conurbanas. Para proteger a los grupos con menos posibilidades es preciso aplicar en forma estricta tarifas diferentes y crecientes, que permite pagar menos al que menos consume, que en general es el que menos ingresos tiene; en cambio al que consume ms,, porque la usa para industria, comercios, jardines o albercas, debe pagar ms por metro cbico, debe orientarse constantemente a la poblacin sobre el cuidado del agua, reparacin de fugas, evitar su desperdicio y sancionar al que la malgaste. Para mejorar y ampliar los servicios de agua, es necesario crear conciencia en la poblacin sobre su utilidad, el cuidado que debe tenerse para no desperdicia este lquido y asimismo, promover una mayor participacin de la gente para el autofinanciamiento de los mismos. Tcnicas de purificacin del agua El agua que se suministra por la red pblica del pas es agua potable, es decir, est libre de sustancias y microorganismos que puedan afectar la salud. Sin embargo, una gran parte de esa agua se contamina en el trayecto o en el interior

de los domicilios: muchas cisternas tienen filtraciones, grietas y oquedades que permiten la entrada de insectos y animales portadores de bacterias. A su vez, muchos tinacos estn mal tapados y permanecen expuestos a la intemperie 2. Aunque las cisternas y los tinacos deben lavarse regularmente (se recomienda lavarlos con agua y jabn cada seis meses y desinfectarlos con tres tapitas de cloro en una cubeta de agua de 20 litros), en muy pocas casas se hace. As aunque el agua que llega a la toma de nuestras casas sea potable, cuando sale de la llave no siempre es apta para beber. Debido a esto, en muchos casos una parte importante del gasto familiar se destina a la compra de agua purificada embotellada, que tiene un mejor sabor y es segura para beber. Desafortunadamente, existen empresas comercializadoras de agua clandestinas que no cumplen con los requisitos mnimos para purificarla o incluso, simplemente llenan los garrafones con agua de la llave y les ponen etiquetas y sellos de garanta. Ante este panorama (el agua embotellada de dudosa calidad), lo ms viable es purificarla en casa. As, usted estar seguro de que el agua que toma su familia no representa ningn riesgo para su salud. Los mtodos: Desinfeccin por ebullicin. Para eliminar las bacterias es necesario que el agua hierva de 15 a 30 minutos. Es una forma Aguas con el agua embotellada sencilla y econmica de desinfeccin al alcance de la mayora de los hogares Entre las desventajas de este mtodo destaca la concentracin del contenido de minerales disueltos, debido a la vaporizacin del agua. Desinfeccin con cloro. La cloracin es uno de los mtodos ms rpidos, econmicos y eficaces para eliminar las bacterias contenidas en el agua. La cantidad de esta sustancia que debe agregarse al agua depende de la concentracin que tenga el compuesto de cloro que venden en su regin, pero tres gotas por litro suelen ser suficientes. Es importante que, despus de agregar el cloro, espere media hora antes de tomar el agua. El agua ya viene clorada de la red, por lo que puede suceder que al agregarle ms cloro hubiera un exceso que se manifieste en el sabor (muy desagradable); no se preocupe, esto no representa riesgos para su salud. Desinfeccin con plata inica. En el mercado existen algunos productos para desinfectar agua y verduras que utilizan compuestos de plata inica o coloidal.

Aunque los fabricantes recomiendan esperar unos diez minutos despus de aadirlos al agua, es preferible esperar el doble del tiempo sugerido. Filtros de cermica. Estos filtros separan materia slida del lquido gracias a que tienen un poro muy fino (es decir, retienen partculas muy pequeas). Un inconveniente de estos filtros es que sobre ellos se pueden desarrollar colonias de microorganismos. Por lo tanto, es importante que al comprar un filtro de este tipo verifique que libere o est impregnado con plata inica, pues esta sustancia tiene un efecto germicida El filtro ms sencillo est formado por una barra de cermica cubierta por un cilindro metlico que se adapta a la llave del agua. El precio aproximado de un filtro de cermica con plata inica es de alrededor de $2,200, y proporciona unos 60 litros diarios (el flujo de agua es muy bajo). Si se le da un mantenimiento adecuado, puede tener una duracin de por lo menos 5 aos. Filtro de carbn activado. En este sistema el agua pasa por un filtro de carbn activado, el cual contiene millones de agujeros microscpicos que capturan y rompen las molculas de los contaminantes. Este mtodo es muy eficiente para eliminar el cloro, el mal olor, los sabores desagradables y los slidos pesados en el agua. Tambin retiene algunos contaminantes orgnicos, como insecticidas, pesticidas y herbicidas. El riesgo que tienen los filtros de carbn activado es que pueden saturarse y contaminarse con microorganismos (deben cambiarse cada cinco meses), y si no se cuenta con un sistema de desinfeccin colocado despus del filtro (como luz UV, plata inica, etctera) el agua ya no es segura para beber. El equipo de filtracin por carbn activado tiene un costo aproximado de $1,800 (incluye un tanque de fibra de vidrio, una vlvula de control y el filtro), y puede durar hasta 6 aos. Purificacin por ozono. Como purificador de agua, el ozono es un gas muy efectivo porque descompone los organismos vivos sin dejar residuos qumicos que puedan daar la salud o alterar el sabor del agua. En general, se considera que sus ventajas son las siguientes: reduce de manera importante el aspecto turbio, el mal olor y sabor del agua, as como la cantidad de slidos en suspensin. No slo elimina las bacterias causantes de enfermedades, sino que tambin inactiva virus y otros microorganismos que el cloro no puede destruir. El equipo consta de un generador de ozono, dos vlvulas y un secador de aire, y tiene la

capacidad para purificar aproximadamente 300 litros de agua diarios por alrededor de 6 aos. Su principal desventaja es su elevado costo (de $6,500 a $14,000), adems, requiere mantenimiento constante, instalacin especial y utiliza energa elctrica. Desinfeccin por rayos ultravioleta (UV). En una primera etapa, el agua pasa por un filtro que retiene las partculas en suspensin. Despus pasa por un filtro de carbn activado, el cual elimina el mal olor, sabor y color en el agua, as como el cloro. Por ltimo, el agua es purificada por medio de luz ultravioleta, que se encarga de destruir las bacterias. Este mtodo es automtico, efectivo, no daa al medio ambiente y es fcil de instalar; adems, puede purificar hasta 200 litros de agua al da. El precio de un equipo purificador de rayos UV va de $3,700 a $5,200, y puede durar hasta 10 aos. Sin embargo, los filtros se deben reemplazar cada seis meses y el bulbo de la lmpara de rayos UV debe cambiarse cada ao. Purificacin por smosis inversa. El proceso de smosis inversa utiliza una membrana semipermeable que separa y elimina del agua slidos, sustancias orgnicas, virus y bacterias disueltas en el agua. Puede eliminar alrededor de 95% de los slidos disueltos totales (SDT) y 99% de todas las bacterias. Las membranas slo dejan pasar las molculas de agua, atrapando incluso las sales disueltas. Por cada litro que entra a un sistema de smosis inversa se obtienen 500 ml de agua de la ms alta calidad, sin embargo, deben desecharse los otros 500 ml que contienen los SDT. Durante la operacin, la misma agua limpia la membrana, lo que disminuye los gastos. Un equipo de filtracin por smosis inversa tiene un precio aproximado de $3,000 a $4,500, e incluye un filtro de sedimentacin, uno de carbn activado, una membrana, una lmpara de rayos UV y dos posfiltros. Su rendimiento diario es de 200 litros de agua y, con un mantenimiento adecuado, puede utilizarse hasta por 10 aos. Ahora bien, si usted vive en una zona donde el agua es dura (el jabn no hace espuma), es decir, que contiene un alto porcentaje de sales de calcio y magnesio, este mtodo no es muy recomendable. En general, los equipos de filtracin o purificacin ofrecen buenos resultados siempre y cuando se sigan las recomendaciones de los fabricantes. Antes de adquirir uno para su hogar, verifique que satisfaga sus necesidades y que se adapte a su presupuesto. No olvide considerar el costo de mantenimiento anual y la duracin del equipo: haga cuentas para comparar cunto gasta en agua

embotellada y decida; seguramente notar que, a la larga, la diferencia entre una y otra opcin no es tan grande Beneficios de la cloracin del agua3 Segn la Organizacin Mundial de la Salud, slo 41% de la poblacin mundial consume agua tratada y desinfectada como para ser considerada segura. Ms an: el 80% de las enfermedades infecciosas y parasitarias gastrointestinales, as como una tercera parte de las defunciones causadas por stas en el mundo en el 2000, se deben al consumo de agua insalubre. En nuestro pas, el agua y los alimentos contaminados se consideran los principales vehculos en la transmisin de bacterias, virus o parsitos causantes de enfermedades gastrointestinales, lo que, sumado a la falta de higiene y la carencia o el mal funcionamiento de los servicios sanitarios, hacen que la diarrea sea todava un importante problema de salud en Mxico (ocupa el segundo lugar entre las causas de enfermedad). Como consecuencia de la epidemia del clera ocurrida en 1991 en el continente americano, en Mxico se cre el Programa Agua Limpia, bajo la direccin de la Comisin Nacional del Agua, con el propsito de vigilar y apoyar la correcta y permanente cloracin de todos los sistemas de suministro de agua para el consumo humano. Lo anterior hizo que disminuyeran los casos de diarrea y las muertes por esta causa en nios menores de cinco aos. Desinfectar, filtrar o purificar? De acuerdo con Csar G. Caldern Mlgora, del Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua, desinfectar se refiere a la inactivacin de los microorganismos presentes en el agua, a travs de un agente qumico, como cloro, ozono, yodo, plata inica o coloidal; o fsico, como calor o luz UV, a un nivel que no represente peligro para la salud humana (la NOM-127-SSA-1994 establece los lmites permisibles de calidad). El trmino purificar se refiere a hacer pura el agua, y se utiliza como sinnimo de potabilizacin (hacerla potable). Consiste en eliminar del agua todas las sustancias que la hagan inadecuada para beberla sin riesgos a la salud. Debe entenderse que la purificacin es el proceso de potabilizacin, en tanto que la desinfeccin es una parte de dicho proceso. Filtrar el agua es hacerla pasar por un filtro o tamiz que permite el paso del fluido, pero retiene la materia en suspensin. La filtracin es una de las etapas de casi todos los procesos de purificacin, pero por s sola no es muy efectiva El agua superficial que atraviesa de 30 a 50 m de suelo arenoso se purifica en forma natural, eliminndose los microorganismos por filtracin.

Los mtodos para purificar el agua de abasto pblico pueden resumirse en dos: 1) mtodos fsicos y 2) mtodos qumicos El almacenamiento del agua aunque no es un mtodo de purificacin, por lo general, al agotarse el alimento disminuye mucho las bacterias. Adems las sustancias libres se sedimentan. La filtracin, es un mtodo fsico, puede ser lento o rpido. Al agua pasa a travs de partculas de arena de 0.3 a 1.5 mm. Es un procedimiento eficaz siempre que el proceso se controle debidamente. Los filtros de arena rpida requieren de mucho menos superficie relativamente que los lentos, pero necesitan ser limpiados con mayor prioridad. En general la filtracin es insuficiente para la purificacin del agua. Entre los principales procedimientos qumicos para purificar el agua se cuenta con el suministro de cloro lquido directamente, mediante un dispositivo que funciona en forma automtica. La cantidad de cloro que se aade depende, sobre todo de la cantidad de materia orgnica que es la que determina la demanda de cloro. El cloro que queda despus de satisfacer la demanda de cloro se llama cloro residual o libe: ste debe mantenerse en la red de distribucin entre 0,05 y 0,5 ppm. El hipoclorito de calcio o de sodio se us mucho para la purificacin del agua empleando soluciones al 10% se usa en algunas ocasiones tambin ozono y rayos ultravioleta que son altamente germicidas. Cuando las aguas son superficiales, trbidas o servidas, el proceso de purificacin comprende los siguientes pasos5: 1) Sedimentacin. Se mantiene el agua en depsitos circulando muy lentamente o retenindola 4 a 6 horas en estanques de sedimentacin. 2) Aereacin. Que consiste en pasar el agua por surtidores finos o circulndola en forma de cascada. 3) Coagulacin. Empleando sulfato de aluminio que coagula la materia coloidal y la precipita junto con las otras sustancias en suspensin. Inclusive bacterias, la coagulacin se hace en estanques especiales en donde pertenece el agua de 2 a 4 horas. 4) Eliminacin de algas. Agregando al agua sulfato de cobre en cantidad de 0.5 a 10 ppm. 5) Filtracin. Utilizando filtros lentos o rpidos a presin 6) La desinfeccin. Que consiste en la utilizacin de sustancias germicidas: la ms comn usada es el cloro lquido, como se indic anteriormente puede usarse gas cloro, hipoclorito, dixido de cloro, ozono, etc. Tambin se ha usado la aplicacin de rayos ultravioleta, el procedimiento que

habitualmente se usa en los abastos pblicos es la aplicacin de cloro lquido. La purificacin domstica del agua puede hacerse mediante alguno de los siguientes procedimientos5: 1) Dos gotas de solucin de yodo al 2% por litro de agua o 5 a 10 gotas de tintura de yodo por litro de agua 2) Tabletas de hipoclorito, generalmente una tableta previamente pulverizada por litro de agua 3) Hervir el agua 10 minutos, es un mtodo muy efectivo 4) Filtracin lenta. Pero que requiere tener la seguridad de las buenas condiciones del filtro y limpiarlo peridicamente 5) Tambin existen productos comerciales de sales de plata (plata coloidal), aplicando generalmente una gota de litro de agua. Existen en el comercio pastillas de cloro, que en general se disuelve una por litro de agua. Debido a la escasez de agua para consumo humano, a partir de 1961 se han ido instalado plantas de tratamiento de agua de mar. La calidad de agua obtenida es excelente y constituye una fuente de agua potable de gran importancia, aunque actualmente el costo por metro cbico es muy elevado. La purificacin de aguas servidas para su reutilizacin en el consumo humano, industrial y riego de reas verdes es un procedimiento que tendr tambin que utilizarse cada vez ms. Redaccin: Mtodos de purificacin del agua El agua es un lquido esencial para la vida, sin el cual simplemente no podramos sobrevivir, es vital para el buen funcionamiento del organismo y el metabolismo, nuestro cuerpo est compuesto por alrededor de un 70% de agua al igual que la tierra y de esta el 95% es agua salada y solo el 5% es agua dulce, pero al igual que para la vida, el agua es esencial en otros aspectos como el industrial y el econmico lo cual repercute en el bienestar del hombre. Por otro lado Mxico es un pas donde hay serios problemas en la distribucin del agua en algunas zonas tanto urbanas como rurales, lo cual repercute mucho en el estilo de vida de la poblacin afectada por el fenmeno, para evitar esto hay que crear conciencia en la poblacin sobre su utilidad, el cuidado que debe tenerse para no desperdicia este lquido indispensable para la vida. En la demostracin no se piensa llevar ms de 30 minutos en los cuales se le enseara a la poblacin dos mtodos de purificacin del agua, los cuales son los ms sencillos, econmicos y accesibles, estos son: Desinfeccin por ebullicin en el cual es s es necesario que el agua hierva de 15 a 30 minutos para eliminar las

bacterias, el otro mtodo a realizar es la desinfeccin con cloro. Con este la eliminacin de microorganismos presentes en el agua se har agregando tres gotas de cloro por litro y posteriormente esperar 30 minutos para que el agua pueda ser ingerida. Con esto siempre hay que entender que el agua, slo es vida, si es pura; contaminada con virus y bacterias puede ser mortal.