Está en la página 1de 9

GEOGRAFA La Geografa (del griego - geographia, compuesto de " " (h g) la Tierra y "" (graphein) dscribir) es la ciencia que trata

la descripcin de la Tierra.1 2 Estudia asimismo la superficie terrestre, las sociedades que la habitan y 3 los territorios, paisajes, lugares o regiones, que la forman al relacionarse entre s. El primero en utilizar la palabra Geografa fue Eratostenes (276-194 a.C.) en una obra hoy da perdida, sin embargo el conocimiento de la geografa se le atribuye al tambin considerado padre de la Historia, Herodoto (484-420 a.C.). Para los griegos es la descripcin racional de la Tierra, particularmente para Estrabn es la base de formacin para aquel que decide, el Poltico. Existen cuatro tradiciones histricas en la investigacin geogrfica, las cuales son: el anlisis espacial de fenmenos naturales y humanos, los estudios del territorio (del lugar a la regin), el estudio de la relacin entre el hombre y su entorno, y la investigacin de las ciencias de la Tierra. Sin embargo, la Geografa moderna es una disciplina cuyo objetivo primordial es el mejor entendimiento de nuestro planeta, con todas y cada una de las complejidades humanas y naturales, no slo la locacin de los objetos, sino cmo son y cmo han cambiado para llegar a ser lo que son. La Geografa se divide en dos ramas principales, a saber, Geografa Fsica y Geografa Humana, lo cual no implica una desconexin entre una y otra puesto que dicha divisin se plantea slo como un punto de partida en particular: si bien es posible realizar una investigacin partiendo desde una de las dos ramas, es preciso sealar la necesidad de considerar a la otra rama si se desea que la investigacin sea considerada de carcter geogrfico. Esto quiere decir que la Geografa es una ciencia que se cuestiona simultneamente las huellas dejadas por las sociedades (desarrollo de los espacios) o la naturaleza (orognesis de las montaas, impacto del clima...); asimismo, la dinmica del trabajo de las sociedades (la emergente disposicin socio-econmica de Asia-Pacfico, desindustrializacin progresiva de los pases desarrollados hacia la economa de mercado...) y a su vez las del medio fsico (el cambio climtico, aumento del nivel medio del mar...). Es por ello que la Geografa se interesa en los fundamentos (fsicos y humanos) as como en las dinmicas (demogrficas, socio-econmicas, culturales, climticas, biogeogrficas, geomorfolgicas..) que tienen lugar en la Tierra. Por otro lado esta disciplina ha comenzado a integrar poco a poco diversos campos culturales, como la pintura paisajista, la literatura descriptiva e inclusive el cine.

GEOGRAFIA Y SUS RAMAS

La geografa es la ciencia que estudia la superficie terrestre, las sociedades que la habitan y los territorios, paisajes, lugares o regiones, que forman al relacionarse entre s.

La geografa se divide en dos grandes ramas: la geografa fsica y la geografa humana. La geografa general es analtica, ya que estudia los hechos fsicos y humanos individualmente, mientras que la geografa regional es sinttica y se ocupa de los sistemas territoriales particulares La Geografa fsica constituye la unificacin de un conjunto de ciencias de la Tierra que se encargan de estudiar las bases fsico naturales de la Geografa General. La Geografa fsica enfatiza el estudio y la comprensin de los patrones y procesos del ambiente natural, haciendo abstraccin por razones metodolgicas del ambiente cultural que es el dominio de la Geografa humana. La Geografa fsica es la que estudia el medio fsico. Los principales elementos que estructuran el medio fsico corresponden al relieve, las aguas terrestres, el clima, la vegetacin, la fauna y el suelo; y el estudio de cada uno de estos da origen a distintas sus bramas de la geografa fsica como:

La climatologa es la rama de la geografa fsica que se ocupa del estudio del clima y del tiempo meteorolgico La geomorfologa es la rama de la geografa que estudia de manera descriptiva y explicativa el relieve de la Tierra y de otros planetas La hidrologa se dedica al estudio de la distribucin, espacial y temporal, y las propiedades del agua presente en la atmsfera y en la corteza terrestre La hidrografa por su parte estudia todas las masas de agua de la Tierra

Geografa fsica La geografa humana constituye la segunda gran divisin de la geografa. Se encarga de estudiar las sociedades humanas desde una ptica espacial, la relacin entre estas sociedades y el medio fsico en el que habitan, as como los paisajes culturales que stas construyen.

Geografa humana

REPRESENTACION DE LA GEOGRAFIA TERRESTRE Los hombres han tratado de dibujar la Tierra, con sus continentes, naciones, ciudades, etc. para tener un conocimiento ms exacto de la misma y facilitar los viajes. Para ello han utilizado la esfera o globo terrestre, los mapas y los planos.

Las esferas Las esferas son globos de madera, cristal, cartn u otro material, en cuya superficie estn dibujados los continentes y los ocanos. Su forma simula muy bien el globo de la Tierra. Tienen la ventaja de que representan la figura real de la Tierra con gran fidelidad y dan una clara visin de conjunto. El mayor inconveniente es que los rasgos de la Tierra estn representados a muy pequea escala y si quisiramos tener ms detalles la esfera tendra que ser muy grande.

Los mapas Los mapas son representaciones terrestres sobre una superficie plana de papel o de tela. La ciencia que estudia los mapas se llama Cartografa. La ventaja de los mapas es que son muy manejables y podemos representar los hechos geogrficos con gran detalle. El inconveniente es que los rasgos de la esfera quedan demasiado deformados ya que no pueden representar la curvatura de la Tierra.

Coordenadas geogrficas Nos servimos de las coordenadas geogrficas para indicar la situacin de un punto cualquiera en la superficie de la Tierra. Son la latitud y la longitud. - Latitud es la distancia de un punto terrestre al Ecuador. Ser latitud Norte o Sur segn el hemisferio correspondiente. La distancia se mide en grados y cada uno tiene una longitud de 111 kilmetros. - La longitud es la distancia de un punto terrestre a un meridiano que se toma como referencia y que se llama meridiano cero. Actualmente se considera meridiano cero el que pasa por Greenwich, en Inglaterra. Pero los americanos emplean tambin el de Washington y los rusos el de Pulkova. La longitud puede ser Este u Oeste.

7. Proyeccin de los mapas Proyeccin es un procedimiento para desarrollar o proyectar la superficie esfrica terrestre sobre un plano. Los mtodos principales son tres: a) La proyeccin cilndrica consiste en proyectar la superficie terrestre sobre un cilindro tangente al Ecuador. El mapa tiene pequeas deformaciones junto al Ecuador y muy grande en las regiones polares. b) La proyeccin cnica se funda en proyectar los rasgos de la Tierra sobre un cono. Las deformaciones son pequeas a lo largo del paralelo de contacto y mayores en la medida que nos alejemos del mismo. c) La proyeccin elptica de Mollweide consiste en proyectar la red de paralelos y meridianos sobre una elipse. Este sistema es el que presenta las menores deformaciones de la superficie

de la Tierra.

9. Representacin del relieve. La escala Para representar las montaas de la corteza de la Tierra se utilizan las curvas de nivel y la iluminacin a base de un sombreado de distintos colores. Cuando las curvas de nivel se encuentran prximas entre si, es que la pendiente del terreno es pronunciada, mientras que si las lneas estn separadas indican que la inclinacin del terreno es pequea. Como no podemos representar la Tierra en sus dimensiones reales ya que el mapa sera inmenso, necesitamos utilizar las escalas. Se llama escala a la relacin entre las dimensiones reales de la Tierra y las representadas en el mapa. Ejemplo: una escala de 1:2.000.000 significa que cada centmetro medido en el mapa equivale a dos millones de centmetros en la realidad. 11. Clases de mapas a) Por su escala los mapas se clasifican en: - Geogrficos, cuando la escala es mayor de 1:200.000 - Topogrficos, con escala entre 1:200.000 y 1:25.000 - Planos, cuando la escala es inferior a 1:25.000. Ver dibujo. b) Por el contenido del mapa se clasifican en: - Fsicos, cuando representan montes, ros, lagos, etc. - Humanos, si representan la poblacin humana. - Econmicos, cuando representan las fuentes de riqueza. - Polticos, cuando representan la divisin de Estados.

CARTOGRAFIA La cartografa es la ciencia que se encarga del trazado y el estudio de mapas geogrficos. Sus orgenes son muy antiguos, aunque no pueden precisarse con exactitud ya que la definicin de mapa ha cambiado con el correr de los aos.

Distintas pinturas murales y grabados que se remontan varios milenios antes de Cristo son considerados como los primeros mapas y, por lo tanto, los primeros testimonios de la cartografa. Los griegos, los romanos, los chinos, los rabes y los indios fueron algunas de las civilizaciones que desarrollaron mapas en la antigedad. Los primeros mapas eran cartas planas (las latitudes se representaban con escala constante como si la Tierra fuera plana). La invencin de dispositivos como la brjula y el cuadrante contribuyeron a la creacin de mapas ms exactos. La tecnologa siempre ha jugado un rol muy importante en el avance de la cartografa. Desde el telescopio hasta los escneres, pasando por los satlites y las computadoras, numerosos inventos ayudaron a mejorar el trazado y anlisis de mapas. La cartografa puede dividirse en dos grandes tipos: cartografa general y cartografa temtica. La cartografa general se encarga de la produccin de mapas dirigidos al pblico ms amplio, con diversas referencias. Un mapamundi o el mapa de un pas son ejemplos de cartografa general. La cartografa temtica, en cambio, se especializa en mapas de temas especficos, como los cultivos de soja en la provincia de Buenos Aires o los barrios donde predomina la poblacin latina en Nueva York. Otra distincin puede realizarse entre los mapas topogrficos (que reflejan la elevacin del terreno) y los mapas topolgicos (mapas simplificados que no se fijan en los detalles geogrficos o de escala, sino en la informacin que difunden).

LOS CLIMAS DE AMERICA El continente americano posee una gran variedad de clima debido a la accin de diversos factores, como el agua, el viento, el calor, y el fro. Es el continente que tiene mayor variedad de clima, ya que se extiende de norte a sur y abarca una gran extensin. Los climas clidos se extienden por Amrica Central, el Caribe y gran parte de Amrica del Sur. Sus caractersticas principales son: baja amplitud trmica, temperaturas medias anuales elevadas y precipitaciones abundantes todo el ao. De acuerdo con las variaciones de sus condiciones generales se clasifican en: Los climas templados se desarrollan en las latitudes intermedias, y sus caractersticas son las temperaturas medias ms bajas y las amplitudes trmicas mayores que en los climas clidos, especialmente en las reas alejadas de las costas. Debido a esa diferencia, se clasifican en templados ocenicos y continentales. Los climas fros se ubican en las latitudes ms altas y predominan en gran parte de Amrica del Norte y en el extremo meridional de Amrica del Sur. Los veranos son muy cortos y los inviernos muy rigurosos, con grandes amplitudes trmicas (con excepcin de las zonas que reciben la influencia de las corrientes clidas).

Paisaje patagnico de la provincia de Chubut, Argentina. Ejemplo de clima fro seco.

El Glaciar Perito Moreno, en Argentina, es uno de los glaciares ms visitados y una de las mayores reservas de agua dulce del planeta. Ejemplo de clima fro hmedo.

El Valle de la Luna, en Argentina, es una importante reserva paleontolgica. Ejemplo de clima rido clido.

La Regin pampeana, en Argentina, es una de las zonas ms frtiles del planeta. Ejemplo de clima templado pampeano.

La selva amaznica es el bosque tropical ms extenso del planeta, y es considerado el pulmn del mundo. Ejemplo de clima clido tropical hmedo.

La Selva misionera, en Argentina, regin de extrema biodiversidad. Ejemplo de clima subtropical. LAS REGIONES ORTOGRAFICAS DE AMERICA Segn las Naciones Unidas, el mundo est compuesto por 10 principales regiones geogrficas: frica, Asia, Amrica del Norte, Amrica del Sur, Amrica Central, Europa del Este, la Unin Europea, el Medio Oriente, el Caribe y Oceana. Cada regin tiene su propia geografa fsica y humana. La forma del terreno, el clima y los recursos varan enormemente de regin a regin. frica y Asia

La regin de frica est compuesta por cinco secciones: frica central, frica oriental, frica occidental, frica del norte y frica del sur. frica est compuesta por 54 pases y 61 territorios incluyendo Chad, Egipto, Nger, Nigeria y Sierra Leona. Asia es la regin geogrfica ms grande de esta lista. Representa el 30 por ciento de la masa terrestre

mundial y el 60 por ciento de la poblacin del mundo. La regin y el continente de Asia abarca 48 pases incluyendo China y Japn. Amrica del Norte y del Sur Amrica del Norte est compuesta por cinco reas: los Estados Unidos, Canad, Bermuda, Groenlandia y San Pedro y Miqueln. San Pedro y Miqueln es un territorio colectivo de un grupo de islas francesas al sur de las provincias de Terranova y Labrador en Canad. Amrica del Sur abarca 14 pases, estados soberanos y territorios que forman la regin y el continente. Brasil es el pas ms grande en trminos de superficie y poblacin. Amrica Central y Europa del Este Amrica Central est formada por ocho pases y estados: Mxico, Belice, Costa Rica, Panam, Nicaragua, El Salvador, Guatemala y Honduras. La regin limita al norte con Amrica del Norte y al sudeste con Amrica del Sur, de ah su nombre. Las Naciones Unidas definen a Europa del Este como la regin ms oriental de Europa, que incluye 27 diferentes pases, incluyendo Croacia, Suiza, Hungra y Turqua. La Unin Europea y el Medio Oriente La Unin Europea comprende la zona occidental de Europa y est formada por 27 estados miembros. Ms de 500 millones de personas viven en la regin. Los estados incluyen a Austria, Alemania, Finlandia, Malta, el Reino Unido, Espaa, Suecia y Lituania. En el Medio Oriente hay catorce territorios y pases: Barin, Arabia Saudita, Kuwait, Omn, Irak, Irn, Yemen, Israel, Jordania, Lbano, Palestina. Qatar, Siria y los Emiratos rabes Unidos. El rea cubre partes del norte de frica y oeste de Asia. El Caribe y Oceana La regin del Caribe est ubicada en el Mar Caribe, al sudeste de Amrica del Norte y al norte de Amrica del Sur. Se ubica al sudeste del Golfo de Mxico. El Caribe est formado por 25 pases o grupos de islas. La regin incluye las Bahamas, Cuba, la Repblica Dominicana, Jamaica, Puerto Rico y St.Kitts y Nevis. La regin de Oceana est compuesta por quince pases y territorios. La zona est ubicada en el rea tropical del Ocano Pacfico entre Asia y Amrica del Norte y del Sur. Los pases incluyen a Australia, Fijo, Nueva Zelanda y Tonga.