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Gestin Ambiental GESTIN MEDIOAMBIENTAL DE LA EMPRESA De todos es sabido que los problemas medioambientales a nivel mundial comienzan a ser

preocupantes. Los peores augurios apuntan, incluso, a que en un futuro no muy lejano puede ponerse en peligro la supervivencia de la raza humana. Como hechos ms palpables podemos destacar el incremento de la temperatura de la Tierra, el agujero de la capa de ozono, el agotamiento acelerado de los recursos naturales y el estancamiento de la produccin de alimentos para una poblacin que no deja de crecer. Todos estos problemas obligan a plantear un nuevo modelo de funcionamiento ms considerado con el medio ambiente. Est claro que la solucin a todos estos problemas se debe dar a varios niveles: partiendo del individuo que ha de tomar posturas respetuosas con el medio ambiente encaminadas a limitar el consumo y ahorrar recursos naturales, siguiendo por la empresa que debe funcionar reduciendo al mximo su contaminacin y terminando, por ltimo, con la administracin, la cual tiene como funcin primordial la de regular el decisivo modelo de funcionamiento respetuoso con el medio ambiente. Por todo ello, las empresas hoy en da no pueden ignorar sus obligaciones medioambientales: la presin de los consumidores por un lado, y la imposicin normativa por el otro, obligan a concebir un producto y unos sistemas de produccin y distribucin que minimicen los impactos negativos sobre el medio ambiente. Hasta ahora se haban considerado estas cuestiones como una imposicin de los sistemas de proteccin medioambientales, que implicaba un incremento de costos para la empresa, mientras que en la actualidad comienzan a considerarse los aspectos medioambientales como un factor competitivo que puede otorgar a la empresa una ventaja en el mercado. En efecto, una poltica ambiental bien concebida puede ayudar a reducir costos mediante ahorros de energa y materias primas, y a generar beneficios marginales por la comercializacin de los residuos, adems de llegar a unos segmentos de mercado especialmente rentables. Est cada da ms claro que para que la actividad de una empresa resulte ms eficiente, la introduccin de criterios ambientales se ha de hacer a travs de sus procesos de produccin, y es por este motivo que el diseo de una correcta gestin medioambiental de la empresa juega un papel fundamental. En la Comunidad Europea, el Quinto Programa Comunitario de Poltica de Gestin y Actuacin en materia de medio ambiente es un ejemplo de como se pueden priorizar los aspectos preventivos de la contaminacin en vez de esperar a que se produzcan los problemas. 1

Gestin Ambiental Una de las herramientas idneas para conseguir que las empresas prioricen las polticas de prevencin sobre las de correccin son los sistemas voluntarios de gestin medioambiental (SGMA). Con la implantacin de un SGMA, la empresa fija el objetivo de obtener un alto nivel de proteccin del medio ambiente, ms all del legalmente exigible. Esto supone asumir su cuota de responsabilidad con el objetivo comn de garantizar un desarrollo sustentable. Los SG debern llevarse a cabo de acuerdo con una normativa establecida que permita reconoceru eficacia. De carcter internacional, la norma ISO 14001 objeto de estudio en este Curso es sin duda la de uso ms extendido en todo el mundo. EMPRESA Y MEDIO AMBIENTE Hasta la dcada de los 70, la empresa no consideraba la conservacin del medio ambiente en su proceso de produccin. Los daos producidos al medio ambiente por una empresa no eran considerados por la misma tanto a nivel ambiental como, sobre todo, a nivel econmico, por lo que sta no tena motivos para dejar de daar al medio. En la dcada de los 80, el modelo econmico de produccin masiva y estandarizada que se impuso despus de la Segunda Guerra Mundial llega a su fin. Las empresas deben asumir cada vez ms sus costos medioambientales. Los recursos son ilimitados y el consumo parece no tener freno. No obstante, hay que tener una idea clara, y es que a pesar de que el hecho de proteger y asegurar Li calidad de vida y el bienestar suponga a corto plazo un costo para las empresas podemos afirmar con toda seguridad que, este costo ser infinitamente inferior al que poseen conceptos como la calidad de vida y el bienestar de la humanidad. A continuacin se mencionan, de manera resumida, algunas de esas demandas que obligan a las empresas a prestar mayor atencin a su actuacin medioambiental: - Medioambientales sensu estricto: Escasez de recursos naturales, efecto invernadero, daos a la capa de ozono, - Sociales: Opinin pblica, consumo verde, afectados, ONGs - Legales: Responsabilidad por daos, nueva normativa, limitaciones de carcter internacional (CFCs, PCBs, etc.), - Econmicas: Imagen de empresa, ahorro energtico, costo del agua, de las materias primas, de gestin de residuos, requisitos para la exportacin, pasivos medioambientales, etc. - Tcnicas: Produccin limpia, eficiencia energtica, El medio ambiente se configura as como el ms importante de los factores para la expansin de las actividades de muchas empresas. La creacin de nuevas industrias o las ampliaciones sufren las consecuencias de polticas expansivas antiguas, 2

Gestin Ambiental opuestas a la actual bsqueda del desarrollo sustentable (Principio recogido por primera
vez en el Informe Bruntland de la Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de lo ONU (1987): se entiende por desarrollo sustentable el que satisface los necesidades del presente sin poner en peligro la posibilidad de que los generaciones futuras satisfagan las suyas.)

Desde el punto de vista de las empresas, existen dos argumentos que pueden hacer cambiar su mentalidad, pasando a ser ms respetuosas y protectoras con el entorno: en primer lugar, la legislacin promulgada por la administracin y, en segundo lugar, por el mercado (figura).

Relaciones empresa-entorno

La insostenibilidad del modelo de produccin industrial provoc una toma de conciencia hacia la proteccin del medio ambiente e hizo reaccionar dos agentes esenciales del mercado como son la administracin y el consumidor. La reaccin de la administracin pblica fue la de ir aumentando sin parar la legislacin referente a la proteccin y conservacin del medio ambiente. Hoy por hoy y segn las encuestas, la presin normativa todava es el elemento de mayor peso en la toma de decisiones de carcter ambiental en la empresa. La administracin competente acta en este campo advirtiendo a las empresas y legislando lmites mximos de emisiones y vertidos, y sancionando sus incumplimientos. No obstante, hay que reconocer que ste es un sistema frgil y delicado. Otra de las vas de actuacin de la administracin es la de incidir sobre el mercado, siendo ste el verdadero punto de referencia de las empresas. De esta forma, se consigue que la administracin regule de forma indirecta el mercado a base de intentar que los costos ambientales de la fabricacin y comercializacin de los 3

Gestin Ambiental productos se incluyan en su precio, de manera que bienes y servicios menos agresivos con el medio ambiente se encuentren en el mercado en una situacin ventajosa con respecto a productos similares que contaminan ms o malgastan recursos. Dentro de este apartado sealaremos como ejemplo las tasas y cnones por contaminacin, los sistemas de licencias previas, la utilizacin de incentivos fiscales y ayudas a empresas con tecnologas limpias, es decir, aquellas que emplean las mejores tecnologas de produccin, etc. Por lo que al mercado y a la opinin pblica respecta, diremos que stos funcionan como el verdadero motor de cambio de las empresas. Es por ello que cada vez la empresa cuida ms los aspectos medioambientales, ya que se ha detectado un crecimiento considerable de la demanda de productos respetuosos con el medio ambiente. La reaccin del consumidor es ir aumentando su nivel de exigencia basada en conocimientos medioambientales, no siendo una moda pasajera. Los consumidores ms activos en este sentido son los que poseen un poder adquisitivo superior: es el segmento de mercado que marca la tendencia que ms tarde influenciar al resto de la sociedad. Las necesidades bsicas de una gestin medioambiental en la empresa vienen determinadas por: La existencia de una legislacin cada vez ms compleja y exigente. La mejora de la calidad medioambiental de sus servicios y productos, y con ello sus relaciones comerciales y su competitividad. El rechazo paulatino de la sociedad hacia actividades no respetuosas con el medio ambiente. La mayor vigilancia y control por parte de la administracin competente. Ante estas demandas, la empresa debe tomar una posicin clara y decidir qu criterio seguir y cmo actuar. MEDIDAS DE PROTECCIN MEDIOAMBIENTAL El medio ambiente se encuentra presente en muchas de las tareas de las empresas: produccin, distribucin, comercializacin... En la figura 1.2 se muestra un esquema simplificado de las interactuaciones entre las empresas y el medio ambiente.

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Relaciones entre empresa y medio ambiente. Entradas (inputs) y salidas (outputs) de una empresa con incidencia ambiental

En el proceso de produccin de las industrias y de las empresas en general, se necesitan esencialmente materias primas, energa y agua. Las primeras provienen generalmente de recursos naturales no renovables, la energa requiere importantes impactos ambientales para producirla y, por ltimo, el agua tambin debemos considerarla como un recurso natural limitado. Paralelamente, durante el proceso de produccin se producen contaminantes, tanto emisiones atmosfricas como ruidos, vibraciones, residuos y aguas residuales. Se advierte fcilmente entonces que el proceso productivo de las empresas tiene una incidencia muy notable en el medio ambiente a diferentes niveles. La despreocupacin de la empresa por los impactos que su actividad vena produciendo en el entorno se ha hecho patente tanto a nivel de consumo de recursos naturales como de contaminacin producida. Actualmente esto est cambiando y se hace necesario que las empresas se preocupen por el medio ambiente y adopten las medidas necesarias para ahorrar al mximo el consumo de recursos y contaminar menos, todo ello anteniendo el mismo nivel de competitividad. En los siguientes puntos se relacionan las principales consideraciones que la empresa debe contemplar en este sentido.

Gestin Ambiental REDUCCIN DEL CONSUMO DE ENERGA La energa es un elemento esencial para el funcionamiento de las empresas. Por otro lado, la obtencin de energa, sea de la forma que sea, conlleva un impacto ambiental importante: la produccin de electricidad se realiza tanto mediante centrales trmicas como mediante centrales hidroelctricas o tambin mediante centrales nucleares; las primeras queman carbn o petrleo y contaminan la atmsfera con grandes cantidades de CO2 (lo que supone un aumento considerable de la temperatura de la Tierra y un incremento del efecto invernadero), las segundas producen un elevado impacto paisajstico y medioambiental con sus embalses y, finalmente, las nucleares implican una alta contaminacin radiactiva que hay que eliminar. De igual forma, los gases energticos y los combustibles fsiles utilizados en las empresas como fuente de energa son limitados y no renovables. Las medidas para reducir el consumo de energa en las empresas son muy variables y de diferentes costos aunque todas ellas las podemos resumir en dos lneas de actuacin: - en primer lugar implantar procesos de produccin lo ms eficientes posibles desde el punto de vista energtico; - en segundo lugar, un aislamiento trmico de la empresa que nos ayude a reducir costos energticos importantes en calefaccin y aire acondicionado. REDUCCIN DE LOS CONSUMOS DE AGUA De todos es sabido que el agua es un bien escaso. A pesar de ello, la empresa podra tener una concepcin de este recurso muy diferente a la realidad. Para la empresa, el agua no tiene un gran valor y por eso en muchos procesos productivos se utiliza mucha ms agua de la necesaria. Esta mentalidad tiene que cambiar poco a poco. Las nuevas tecnologas ya han tomado esta lnea de trabajo y utilizan mucha menos agua porque trabajan con ciclos cerrados, donde el agua es utilizada muchas veces para el mismo fin. Por otro lado, tambin es fcil advertir una despreocupacin por parte de la empresa sobre el tratamiento final del agua ya utilizada y los perjuicios medioambientales que sta puede ocasionar. Las medidas de ahorro de agua que se pueden adoptar en una empresa son muy variadas y de distintos costos econmicos. A modo de ejemplo citaremos la de realizar un uso mucho ms racional del agua, as como la utilizacin de tecnologa que sea mucho ms eficiente en el uso del agua.

Gestin Ambiental REDUCCIN DE LAS MATERIAS PRIMAS Un uso excesivo de materias primas comporta un agotamiento acelerado de los recursos naturales que se han utilizado para su fabricacin y un aumento considerable de la cantidad de, residuos generados en el proceso productivo. La reduccin de materias primas se puede conseguir de diferentes maneras: a) Rediseo del producto de marera que ste necesite menos materias primas, menos txicas o mends demandas de energas para su obtencin. b) Rediseo de los procesos de produccin para que se puedan utilizar otras materias primas o las mismas, pero en menores proporciones para que el proceso sea ms efectivo y rentable. Esta reduccin de materias primas trae consigo tambin una reduccin de los residuos generados. c) Evitar la generacin de productos defectuosos, aplicando un sistema de calidad y buenas prcticas que consigan disminuir la proporcin de residuos y, por consiguiente, la de materias primas. d) Cambiando la materia prima por subproductos de otros procesos de fabricacin, de manera que se valoricen los residuos y se ahorren materias primas. GESTIN CORRECTA DE LOS RESIDUOS Est claro que en todos los procesos productivos se utilizan recursos naturales y energa que se transforma en productos y residuos. Hasta hace poco los residuos producidos en los procesos productivos carecan de inters y de valor econmico. Poco a poco esta concepcin de los residuos ha ido cambiando hasta llegar a considerar a algunos residuos como recursos o materias primas para otros procesos productivos, ahorrndose de esta forma materias primas y energa. La gestin ptima de una empresa ha de incluir, por lo tanto, la gestin de sus residuos. Se entiende como gestin la recogida, almacenaje, valorizacin, tratamiento, rechazo y comercializacin de los residuos procedentes de un proceso productivo. Una correcta gestin de los residuos industriales tiene que considerar los siguientes objetivos: a) Minimizacin: El mejor residuo es el que no se produce. Para ello es aconsejable la utilizacin de tecnologa limpia en nuestro proceso productivo. Este es un instrumento importante para que nuestra empresa gane en competitividad. b) Valorizacin: Con ella se alarga la vida til de los recursos naturales, ya que gran parte de los recursos naturales utilizados en el proceso productivo 7

Gestin Ambiental retornan nnamnte a este proceso. La valorizacin se consigue mediante la reutilizacin, la regeneracin y el reciclaje. c) Deposicin: Pese a todos los esfuerzos para minimizar y valorizar nuestros residuos, siempre hay una fraccin de residuos que no se puede suprimir del todo. Esta fraccin llamada rechazo tiene que ser tratada y depositada de forma correcta mediante tratamientos fsico-qumicos, incineracin o vertido controlado. GESTIN CORRECTA DE LAS AGUAS RESIDUALES El vertido de aguas residuales sin depurar al cauce de un ro puede provocar graves problemas a los seres vivos del ecosistema acutico. Otra de las consecuencias que puede ocasionar es la contaminacin de las aguas subterrneas. El sistema ideal de gestin de aguas residuales de una empresa es el de crear un sistema cerrado de consumo de agua, de forma que la propia empresa depura sus aguas y las retorna al circuito productivo. Si despus de ser depuradas, stas no renen la calidad suficiente como para ser incorporadas de nuevo al proceso productivo, siempre se les puede dar otro uso provechoso: agua de limpieza, riego, etc... La mejor medida para evitar la contaminacin de las aguas residuales son las buenas prcticas que reducen su produccin. GESTIN CORRECTA DE LOS HUMOS La correcta gestin de las emisiones de humos y partculas a la atmsfera comienza por controlar el origen de la emisin, realizando controles peridicos de las emisiones. Ya que la principal fuente de generacin de gases es la combustin de combustibles fsiles, la medida preventiva ms eficaz es el cambio de este tipo de combustibles por combustibles ms limpios, as como utilizar siempre que sea posible, energas renovables y alternativas. GESTIN CORRECTA DE LOS RUIDOS El ruido es una de las principales fuentes de contaminacin del medio urbano y de la empresa. Sin duda, as mediIas a tomar para controlar la contaminacin acstica pasan por un cambio de tecnologas ms restrictivas en este mbito y el aislamiento acstico de los emisores de ruido. 8

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ANLISIS DEL CICLO DE VIDA DEL PRODUCTO Los productos fabricados deben de estar diseados con mentalidad ambiental, es decir, deben ser productos respetuosos en todo momento con el medio ambiente, desde su fase de eleccin de las materias primas, pasando por la fase de fabricacin, distribucin y utilizacin del producto. Su aprovechamiento ltimo como residuo debe priorizar su reutilizacin-reciclaje o, de no quedar ms remedio, su aprovechamiento energtico. CUMPLIMIENTO DE LAS OBLIGACIONES IMPOSITIVAS EN MATERIA DE MEDIO AMBIENTE Una empresa respetuosa con el medio ambiente ha de cumplir con todas las obligaciones impositivas que marca la legislacin vigente emanada por el rgano competencial de los poderes pblicos. Ejemplo. Las obligaciones ms importantes para las empresas en la provincia de Buenos Aires en materia de autorizaciones, licencias y tasas relacionadas con el medio ambiente son: Categorizacin industrial y obtencin del Certificado de Aptitud Ambiental (CAA) Permiso de vuelco de aguas residuales, que emite la Autoridad del Agua (ADA), conjuntamente con el permiso municipal de la concesionaria de la colectora cloacal (en caso de volcar a cloaca). Certificado de Habilitacin especial (C.H.E.), de la OPDS, para los generadores de residuos especiales. GESTIN MEDIO AMBlENTAL DE LA EMPRESA La mejor forma de conseguir que una empresa sea respetuosa con el medio ambiente es concienciando a todos sus integrantes segn esta filosofa, de tal forma que todos velen por la proteccin y conservacin del medio. El siguiente paso consistir en proporcionar a la empresa los instrumentos y soluciones que en la actualidad se contemplan dentro del punto de vista de la eficiencia. Algunos de estos instrumentos ya han sido mencionados, a modo de resumen podemos decir que son: a) La utilizacin de tecnologas limpias que permitan: i. Una minimizacin del uso de recursos naturales ii. Una minimizacin en la produccin de residuos 9

Gestin Ambiental b) El anlisis del ciclo de vida de los productos c) La internalizacin de los costos de proteccin ambiental d) Los sistemas de gestin y auditoras ambientales El esquema ideal de una empresa respetuosa con el medio ambiente ser entonces el que se muestra en la figura siguiente:

Esquema de un entorno ptimo para una empresa respetuosa con el medio ambiente

Para llevar a cabo esta forma ideal de funcionamiento de una empresa, se intenta dirigir los consumos mnimos de correspondientes a sus reas al Departamento de Saneamiento Bsico. De esta manera se conseguir sopesar el impacto generado en el proceso productivo. Esta forma de funcionar se conoce con el nombre de gestin ambiental. Los mecanismos o sistemas de proteccin medioambiental en la empresa son de dos tipos: obligatorios o de correccin y voluntarios o de prevencin. Del correcto empleo de ambos tipos de mecanismos, la empresa podr disear e implantar con xito un sistema de gestin medioambiental (SGMA), que cubra las siguientes exigencias: Debe partir de un profundo conocimiento de la problemtica y especificaciones de la empresa. Debe ser diseado pensando que su implantacin sea soportable por la empresa. Debe implicar a todo el personal y a todos los departamentos para que todo lo que se haga yaya en la misma lnea de proteccin del medio ambiente. Debe optimizar el mayor nmero posible de recursos. 10

Gestin Ambiental Debe permitir al grupo avanzar en un proceso de mejora continua. Debe permitir intercambiar experiencias. Debe contener unas directrices comunes. De acuerdo con estas exigencias, para poner en marcha un SGMA en una empresa ser necesario que: Se elabore una poltica ambiental que sea el principio inspirador y cohesionador de todas las actuaciones de la empresa. Se fijen unos objetivos a conseguir respecto a los daos medioambientales causados por la actividad de la empresa. Se elabore un plan de actuacin en medio ambiente, que especificar cmo conseguir los objetivos a partir de una serie de actuaciones que acabamos de ver en los puntos anteriores. Normalizacin En la dcada de 1980 han ido apareciendo mtodos y protocolos de seguimiento y control de las actuaciones ambientales en empresas, con el firme propsito de conseguir una mayor eficiencia en su gestin ambiental. La evolucin de estos procederes ha concluido en la definicin de los requisitos que deben cumplir los sistemas de gestin medioambiental en las empresas y en su normalizacin. Los objetivos genricos que persigue la creacin de cualquier norma de estas caractersticas son muchos, algunos de ellos pueden ser: Establecer un denominador comn. Crear simplicidad. Armonizar diversas prcticas. Racionalizar y optimizar los procesos productivos a travs de hacer compatibles los aspectos tcnicos con los consiguientes ventajas econmicas. Servir de medio de comunicacin proveedor-cliente. Seguridad, salud y proteccin de la vida en procesos productivos y productos. Unificar el lenguaje para intercambios comerciales. Mejorar la transparencia comercial. Eliminar la mala competencia. Si bien la tendencia fue en un origen a que los diferentes organismos normativos de cada pas disearan y desarrollaran su propio catlogo normativo en materia de medioambiente, de unos aos para ac, y siguiendo las pautas marcadas por las relaciones comerciales internacionales, se persigue un marco nico, que permita la correspondencia de una misma normativa en diferentes pases.

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Gestin Ambiental La Organizacin Internacional para la Normalizacin y la familia de normas ISO 14000 A este respecto, en 1974 se cre la Organizacin Internacional para la Normalizacin (ISO, International Organization for Standardization) que agrupa organismos de agrupaciones nacionales de 87 pases y su objeto es favorecer el desarrollo de la promocin y apoyo de actividades conexas en el mundo, con el fin de facilitar el intercambio de mercancas y servicios entre las naciones. Actualmente se tiende a implantar las normas de esta Organizacin (normas ISO) en todos los pases, siendo estas publicadas como normas internacionales. Basndose en el cumplimiento de los mecanismos de proteccin del medio ambiente de carcter obligatorio (legislacin medioambiental vigente) y en el desarrollo de acciones de adopcin voluntaria (centradas en el principio de mejora continua), la ISO empez a disear en 1993 un proyecto para la unificacin de los diversos criterios existentes sobre la gestin del medio ambiente, a raz de la 1a Cumbre para la Tierra que se celebr en junio de 1992 en Ro de Janeiro. La ISO redact textos de referencia que permitieran a las empresas adoptar una serie de medidas organizativas, para mejorar la gestin ambiental de las empresas y demostrar as su compromiso hacia la proteccin del entorno. El Comit Tcnico TC 207 de ISO desarroll como consecuencia de ese proyecto la familia de normas ISO 14000, entre las que se encuentra la ISO 14001 relativa a los Sistemas de Gestin Medioambiental, especificaciones y directrices para su utilizacin. La serie de normas ISO 14000 se ve impulsada en cierto modo por la gran aceptacin de la serie de normas ISO 9000 relativas a Sistemas de Aseguramiento de la Calidad. De esta forma, las empresas que vienen trabajando en los ltimos aos con las normas ISO 9000, se ven afectadas por la serie 14000.

Fuente: Fundacin Universitaria Iberoamericana - Elaboracin de la ctedra

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