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Qu es lo que caracteriza a los seres vivos?

Los organismos estan compuestos por los mismos elementos y presentan procesos comunes a todas las formas de vida. Se ha establecido que todos los seres vivos estan compuestos por clulas y su funcionamiento esta basado en una bioqumica comn y que todas las funciones en el nivel molecular y casi todas en el nivel celular obedecen las leyes de la fsica y la qumica, se rechaza totalmente el vitalismo pero se considera que los organismos son fundamentalmente diferentes de la materia inorgnica, se acepta que los seres vivos conforman sistemas ordenados jerarquicamente con un gran nmero de propiedades emergentes que no se observan nunca en la materia inanimada y lo mas importante que sus actividades estan gobernadas por programas genticos que contenien informacin adquirida a lo largo del tiempo, de este modo todos los seres vivos mantienen sus caracteres hereditarios a travs del material gentico formado por DNA que utiliza un cdigo genetico universal. Cada unidad biolgica contiene material especifico que la hace distintas a las dems. Ahora mencionaremsos algunas caracteristicas de los seres vivos: 1. Son el producto de aproximadamente tres mil quinientos millones de aos de evolucin y todas sus caractersticas reflejan esta historia, ya que la estructura, el funcionamiento, el desarrollo, el comportamiento y las actividades de los organismos estn controladas por programas que son el resultado de la informacin gentica acumulada a lo largo de la historia de la vida en el planeta. 2. Los seres vivos presentan un dualismo que surge del hecho de que poseen un genotipo y un fenotipo, el genotipo constituye el total de la informacin gentica de un individuo y el fenotipo la totalidad de las caractersticas de un individuo resultado de la interaccin del genotipo con el ambiente. Para entender el genotipo se necesitan explicaciones evolutivas y para la comprensin del fenotipo se requieren explicaciones funcionales. 3. Los seres vivos estn formados por los mismos tomos que la materia inanimada pero las molculas responsables del desarrollo y funcionamiento de los organismos, cidos nucleicos, protenas, componentes de membranas son molculas que no existen en la naturaleza no viva. 4. Tambin los seres vivos son sistemas complejos y ordenados que se caracterizan por poseer muchos tipos de mecanismos de control y regulacin que mantienen el estado estacionario del sistema.

5. Estos organismos son sistemas adaptados como resultado del proceso de seleccin natural. 6. Los seres vivos son sistemas programados para realizar actividades dirigidas hacia un objetivo desde el desarrollo embrionario hasta las actividades fisiolgicas y de comportamiento de los adultos. 7. Los organismos al menos los que se reproducen sexualmente recurren un ciclo de vida muy concreto el cual comienza con un vulo fecundado que pasa por varias etapas embrionarias o larvarias hasta llegar al estado adulto.

8. Los seres vivos obtienen constantemente energa y materiales del exterior y eliminan los productos de desecho de su metabolismo.

Estas caractersticas les confieren un conjunto de capacidades que no existen en los sistemas inanimados, es decir, que tienen: 1. Capacidad de evolucionar Los seres vivos tienen un ancestro comn y se han transformado en un proceso denominado evolucin biolgica. Todos los bilogos sostienen que los seres vivos no permanecen estable sino que por el contrario se caracterizan por la aparicin de variaciones que dan como resultado la formacin de nuevas especies a partir de antepasados comunes. 2. Tienen capacidad de auto replicarse En la actualidad se considera que todos los seres vivos tienen un antepasado comn que apareci hace aproximadamente tres mil quinientos millones de aos, por tanto surgen de material gentico comn, esta idea de que los seres vivos provienen de otro ser vivo y de que no son producto de la generacin espontnea es fundamental para comprender la continuidad de la vida. Esta cualidad constituye una caracterstica esencial de los seres vivos, la capacidad de reproducirse por s mismos. Existe una gran diversidad de patrones de reproduccin entre los distintos grupos de seres vivos. Por ejemplo, los organismos ms primitivos como los procariotas tienen un tipo de reproduccin asexual llamada fisin binaria, donde la clula madre duplica su material gentico y celular, el cual se reparte equivalentemente en dos clulas hijas por lo que son genticamente

idnticas al original. La mayor parte de los organismos presenta reproduccin sexual que implica la unin de dos gametos para formar una nueva entidad gentica debido a que se produce intercambio de material gentico de ambos progenitores. En las plantas y otros grupos taxonmicos se dan procesos muy diversos de reproduccin, entre ellos la reproduccin sexual. 3. Los seres vivos tiene capacidad de crecer y diferenciarse. El crecimiento biolgico es el aumento en el tamao de las clulas individuales de un organismo, del nmero de clulas o ambas cosas.

4. Tienen capacidad de metabolizar, se refiere al conjunto de reacciones qumicas y transformaciones de energa, que involucran la sntesis y degradacin de molculas. 5. Tambin tienen capacidad de auto regularse para mantener el complejo sistema en estado estacionario. Todos los organismos tienen la capacidad de regular su medio interno para mantener condiciones estables. Esto lo realizan mediante mltiples ajustes de equilibrio dinmico que son controlados por mecanismos de regulacin que se encuentran interrelacionados, estos procesos son muy complejos ya que implican la vigilancia y la regulacin continua de diferentes factores. La clula por ejemplo presenta cambios constantemente, absorbe energa y materiales del entorno, sin embargo permanece estable ya que cuenta con mecanismos que le permiten regular esta interaccin con el ambiente.

6. Tienen capacidad de responder a estmulos del ambiente

7. Los seres vivos tienen la capacidad tienen la capacidad de cambiar en el nivel del fenotipo y del genotipo.

La diversidad del mundo vivo es algo que ha maravillado a los seres humanos desde su aparicin hace miles de aos. Los seres vivos presentan muy diversos tipos de ciclo de vida y de caractersticas morfolgicas y conductuales.

En la actualidad existen un milln y medio de especies descritas y se piensa que esto representa el cinco por ciento de las especies que hoy habitan el planeta.