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DENSIDAD DEL SUELO. La densidad se considera como el peso por volumen unitario de sustan cia, reportada comnmente en g/cm3.

Simblicamente la densidad se representa por: D = _p_ v Donde: D = Densidad, g/cm3 p = Peso, g v = olumen, cm3 !n el cuadro ".#, se presentan las densidades apro$imadas de algunos materiales. % partir del cual & en 'orma general, puede establecerse (ue a ma&or densidad, ma&or dure)a de materiales.

!n el estudio de Suelos se distinguen dos tipos de densidad: *+ La Densidad ,eal o de Part-culas .Dr+, cu&a 'rmula es: Dr = P . olumen real

/+ La Densidad %parente .Dap+, cu&a 'rmula es: Dap = P . olumen aparente

La di'erencia entre ambos volmenes, se establece mediante la igualdad: Volumen aparente = Volumen Real (de partculas) + Volumen Vaco (en poros) !s decir, la di'erencia entre ambas densidades radica en el volumen (ue se considere. !sto es, la densidad real involucra al volumen de las part-culas nicamente, mientras (ue, la densidad aparente se calcular0 con el volumen de las part-culas & el volumen vac-o .o !spacio Poroso+. La Densidad de Part-culas .Densidad ,eal+ en la pr0ctica es di'-cil de determinar, por los m1todos (ue para ello se utili)an, en clasi'icacin de suelos se 2a convenido en adoptar el valor de /.34 g/cm 3 como la Densidad real de todos los suelos . Dic2o valor se considera como el promedio apro$imado de los minerales dominantes5 cuar)o, 'eldespatos, micas & minerales arcillosos. D!6S7D%D %P%,!68! La Densidad %parente .Dap+ puede obtenerse por varios m1todos, de los cuales los tres m0s comunes son: .*+ 91todo de la !$cavacin ./+ 91todo del :ilindro, & .3+ 91todo de la Para'ina . Mtodo de la Excavacin. !ste m1todo se considera como el m0s impreciso, pero tiene la venta;a de ser el m0s r0pido. Para su reali)acin se re(uiere de una pala, una balan)a, una probeta, bolsas de pl0stico & agua. :on la pala se e'ecta una e$cavacin en 'orma de un cubo de apro$imadamente 3< cm por lado. 8odo el suelo e$tra-do se coloca en una bolsa & se pesa en la balan)a, obteni1ndose el valor de P. !l 2ueco de;ado por la e$cavacin se cubre completamente con las bolsas de pl0stico & se agrega agua 2asta llenar la e$cavacin, midiendo el volumen agregado con la probeta. Siendo el valor de . =inalmente se obtiene la relacin P/ , (ue corresponde al dato de Dap . Mtodo del Cilindro. Partiendo de un cilindro de volumen conocido, se entierra en el suelo & se rasa .se rellena 2asta el tope+ el cilindro, para (ue el volumen sea e$acto. !l material contenido en el cilindro se seca & se pesa. 6uevamente la relacin P/ origina la Dap.

Mtodo de la Parafina (uso habitual en Laboratorios de Suelos). Se escogen algunos terrones de suelo, (ue se secan a la estu'a .**< o: de tem> peratura+ durante toda la noc2e obteni1ndose P. Los terrones secos se amarran con 2ilo & se sumergen en para'ina .con densidad de <.? g/cm 3+, 2asta cubrirlos completamente. Los terrones con para'ina se pesan, este dato lo simboli)aremos como Pa. La di'erencia Pa > P, nos proporciona el peso de la para'ina. !l terrn con para'ina se pesa inmerso en el agua, por el principio de %r(u-mides, dic2o peso se trans'orma en el volumen del terrn con para'ina, lo denominaremos a. !l volumen del terrn (ue es el dato (ue nos interesa se obtiene, de la manera siguiente: terrn = a > . Pa > P + <.?

=inalmente, al dividir P/ terrn se genera el dato de la Dap. !l ltimo m1todo de la para'ina, es el considerado como m0s e$acto, sin embargo, es importante 2acer notar (ue pueden e$istir m1todos di'erentes, este m1todo es usado comnmente en los Laboratorios de Suelos. Los suelos arenosos tienen densidades aparentes .*.3 a *.? g/cm 3+ ma&ores (ue los de te$turas 'inas .*.< a *.3 g/cm3+. !n suelos @in situ@ las densidades aparentes aumentan con la pro'un didad por los niveles m0s ba;os de materia org0nica en el subsuelo. ASBS D! L% D!6S7D%D %P%,!68!. La densidad aparente en un dato mu& valioso, (ue se utili)a en di'erentes c0lculos & en caracteri)acin de capas de suelos5 las m0s comunes se citan a continuacin: *+ :apas !ndurecidas. Ana capa endurecida de suelo generalmente tiene densidades ma&ores a /.< g/cm , las cuales, provocan problemas para el desarrollo de las ra-ces de los cultivos.
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/+ Presencia de %mor'os. !n clasi'icacin de suelos, la densidad aparente se utili)a en la caracteri)acin de un suelo denominado %6DBSBL .=%B, *?#4+. !stos suelos tienen densidades menores a <.C4 g/cm3. Deneralmente se asocian tales valores .de densidad+ con la presencia de amor'os, como el alo'ano & con problemas para la 'ertili)acin 'os'rica de cultivos & para el encalado. !tc2evers & Lourdes Euerta .*?C3+ recomiendan para estos suelos uso del m1todo del cilindro.

3+ Drado de 7ntemperi)acin. !l grado de intemperi)acin se determina comparando las densidades de los 2ori)ontes super'iciales con la del 2ori)onte :. >>> a(u"+ :0lculo del Peso de una :apa de Suelo. !l c0lculo del peso de una capa de suelo, es un dato indispensable para e$presar muc2os datos anal-ticos en Fg/2a. Para obtener este dato se emplea la 'rmula: = Dap ! E ! S Donde: P = Peso en 8on/2a. Dap = Densidad aparente en ton/m3 .no su're ninguna trans'ormacin el valor en g/cm 3+. ! = !spesor de la capa en m. S = Super'icie, generalmente re'erida a * Ea = *<,<<< m /. Deneralmente es de inter1s calcular el peso de la capa arable .u Eori)onte %p+, (ue var-a en su espesor de acuerdo al tipo de traccin agr-cola (ue se utilice. Ana &unta genera 2ori)ontes %p de *4 a /< cm, mientras (ue, un tractor de /< a 3< cm de pro'undidad de suelo. Por e;emplo si dese0ramos calcular el peso .P+ de una capa de /< cm de espesor .!+ con una Dap = *./4 g/cm3 en una 2ect0rea .S = *<<<< m/+, tendr-amos: P = Dap $ ! $ S P = *./4 ton/m3 $ <./< m $ *< <<< m/. P = /4<< ton. !n el cuadro ".C se reporta el peso de una capa de suelo en una 2ect0rea para di'erentes espesores & densidades aparentes.

:0lculo para determinar el contenido nutrimental en suelos .caso de 's'oro G P H+ en Fg/Ea. Segn an0lisis (u-mico de suelo, reporta para dos suelos * & / un contenido de 4 ppm de P. 6os interesa saber por lo tanto el contenido de P en Fg/Ea en la capa arable de /< cm de espesor de dos suelos respectivamente, el suelo * tiene una Dap* = *./4 g/cm3 & el suelo / cuenta con una Dap/ = *.C g/cm3. %l trans'ormar el contenido de 's'oro .4 ppm+ en Fg/Ea tendr-amos: SA!LB * con Dap = *./4 g/cm35 su peso ser-a de /4<< ton .ver tabla anterior+. Iue es igual a /.4 J *<3 Fg :ontenido de 's'oro 4 ppm = 4 J *<>3 Fg. =s'oro = ./.4 J *<3 Fg+ J .4 J *<>3 Fg+ = */.4 Fg/Ea. SA!LB / con Dap = *.C g/cm35 su peso ser-a de 33<< ton .ver tabla anterior+. Iue es igual a 3.3 J *<3 Fg. :ontenido de 's'oro 4 ppm = 4 J *<>3 Fg. =s'oro = .3.3 J *<3 Fg+ J .4 J *<>3 Fg+ = *C Fg/Ea. 4+ Espacio Poroso !l espacio poroso .!p+ es la porcin del suelo no ocupada por part-culas slidas. !l espacio poroso est0 ocupado por aire & agua. !l arreglo de las part-culas slidas del suelo determina la cantidad de espacio poroso. Los suelos arenosos super'iciales tienen del 34 al 4<K de !spacio Poroso .!p+, mientras (ue los suelos de te$turas m0s 'inas tienen del "< al 3<K . !l c0lculo del !p se reali)a a trav1s de la 'rmula: !p = *<< . * L Dap , + Dr Donde: !p = !spacio Poroso, en K. Dap = Densidad aparente en g/cm3. Dr = Densidad real, generalmente igual a /.34 g/cm 3.

!n el cuadro ".? se indican los !p de acuerdo a di'erentes Dap.

3+ L0minas de ,iego Para determinar la l0mina de agua de riego, (ue es necesaria para aplicar a un suelo, para mo;arlo a la capacidad de campo, en determinado espesor, se usa la 'rmula: L.cm+ = .Ecc L Epm+ J Dap ! , *<< Donde: L.cm+ = L0mina de agua en cm. Ecc = K 2umedad a la capacidad de campo. Epm = K 2umedad al punto de marc2itamiento. Dap = Densidad aparente en g/cm+. ! = !spesor considerado del suelo en cm. !S8,A:8A,% D!L SA!LB. La estructura se re'iere a el arreglo de las part-culas del suelo. An @ped@ o gr0nulo es un agregado natural del suelo. Los agregados en el suelo son a menudo separados de los peds ad&acentes por super'icies de poca consistencia. La estructura a'ecta la penetracin del agua, el drena;e, la aireacin & el desarrollo de ra-ces, a'ectando as- la productividad del suelo & las 'acilidades de labran)a. La estructura, especialmente en el suelo super'icial puede ser alterada por las labores de cultivo mientras (ue la te$tura no cambia por las operaciones usuales de laboreo.

!l tipo de estructura del suelo se determina por la 'orma general de los agregados. La clase de estructura se determina por el tamaMo de los agregados & el grado de la estructura es dependiente de la estabilidad o co2esividad de los agregados. Los varios tipos de estructura se discuten m0s ampliamente en el :uadro ".*< & un resumen m0s completo de estas caracter-sticas aparecen en el :uadro ".**.

Las part-culas de arcilla son laminares en estructura & en suelos de buena agregacin las placas o l0minas son m0s o menos orientadas al a)ar & me)cladas con part-culas de arena & limo, cuando los suelos mo;ados est0n su;etos a presin las placas de arcilla 2meda actan como lubricantes & es posible su orientacin produciendo los suelos lodosos. !l secado de las arcillas 2umedecidas produce e'ectos de cementacin su'icientemente 'uertes para mantener la agregacin an si el suelo es re2umedecido. La estabili)acin de agregados despu1s de la des2idratacin es el resultado de la 'loculacin debida a la concentracin ma&or de sa les, al secado irreversible de materiales org0nicos muscilaginosos, a la precipitacin del :a:B 3 o a la des2idratacin irreversible de los 2idr$idos de =e al %l. !l apelma)amiento de los agregados del suelo disminu&e el tamaMo de los macroporos, la permeabilidad & la aireacin. Las labores de preparacin de cultivo en esos casos llegan a ser di'-ciles debido a la condicin dura del suelo. Los peds en suelos de'icientemente agregados se desl-en o desintegran cuando est0n 2medos. !l e'ecto de desintegracin resulta de la accin e$plosiva del aire atrapado cuando es comprimido por el agua absorbida por los terrones a trav1s de la accin capilar, por 2inc2amiento di'erencial & por la disolucin de los agentes cementantes solubles en el agua. %l desle-rse los agregados en la super'icie decrece la permeabilidad del suelo & aumenta la escorrent-a & el peligro de erosin. L% =B,9%:7B6 D! %D,!D%DBS La 'loculacin es el primer paso en la agregacin del suelo. La cementacin o estabili)acin de los 'lculos los convierte en agregados. La ma &or-a de los coloides del suelo son de carga el1ctrica negativa. La 'locu lacin ocurre despu1s de (ue los coloides negativos son neutrali)ados por los cationes adsorbidos. Los iones altamente 2idratados

como 6aN son mu& grandes para (ue los coloides del suelo se neutralicen por completo originando la repulsin de part-culas negativas & la dispersin. Los iones pe(ueMos & divalentes como el EN, :aNN o 9gNN, neutrali)an m0s e'ectivamen te los coloides del suelo (ue el 6aN, produci1ndose la 'loculacin & agregacin en los suelos. %dem0s de la naturale)a de los iones adsorbidos, otros 'actores (ue in'lu&en en la g1nesis de los gr0nulos del suelo son: *+ el 2umedecimien to & secado5 /+ las 2eladas & el des2ielo5 3+ la actividad '-sica de las ra-ces & animales del suelo5 "+ la in'luencia de la degradacin de la 9. B. & de las e$creciones de los microorganismos & de otras 'ormas de vida 4+ el laboreo del suelo. De todos estos 'actores probablemente el de ma&or importancia sea la 9.B. Las propiedades electro(u-micas del 2umus, tanto como de la arcilla, son e'ectivas en la organi)acin & estabili)acin posterior de los agregados. Los desec2os & otros productos viscosos microbianos tambi1n 'avorecen el desarrollo granular & e;ercen una in'luencia estabili)adora. La granulacin de un suelo arcilloso no puede ser provocada adecuadamente sin la presencia de una cierta cantidad de 2umus. !l laboreo tiene e'ectos 'avorables & des'avorables en la granulacin. Las labores a'loran el suelo, incorporan la materia org0nica, rompen los terrones & producen una me;or cama para el cultivo, lo cual es ben1'ico. :uando por otra parte se laborea por muc2o tiempo se tienen e'ectos degenerativos en los gr0nulos del suelo super'icial & 1sto se debe a la o$idacin de la

9.B., a la alteracin de agregados por el e'ecto del tr0nsito de e(uipos pesados (ue producen, en ltimo caso, una compactacin. 9ientras (ue algunos agregados son mu& estables otros no & aparentemente estas di'erencias se relacionan con: la presencia B ausencia de ciertos agentes co2esionantes de la tierra, el tipo de arcilla predominante &a (ue la Oaolinita produce gr0nulos m0s estables (ue la montmorillonita & otros compuestos inorg0nicos como los $idos de =e. >>>%(ui<? "ONSIS#EN"IA DEL SUELO. Se de'ine como la resistencia de un material a la de'ormacin o rup tura, o bien al grado de co2esin o ad2erencia de la masa del suelo. La consistencia se describe ba;o tres condiciones de 2umedad del sue lo: mo;ado, 2medo & seco, segn se presente en el campo. Consistencia del suelo mo ado.> Se re'iere a contenidos de 2umedad en el suelo algo ma&ores a la capacidad de campo. !n estas condiciones el suelo se caracteri)a por sus propiedades de ad2erencia & plasticidad. GLos grados de ad2erenciaH se describen por los t1rminos: no ad2erente, ligeramente ad2erente, ad2erente & mu& ad2erente. GPlasticidadH.> !s la propiedad del suelo (ue se re'iere a las posibi lidades de cambiar de 'orma en su masa cuando se le somete a una determi nada presin & la de retener esta 'orma ad(uirida al eliminar la presin. Para determinar la plasticidad en el campo, es '0cil observar si se 'orman o no tiras con el material del suelo. Los t1rminos usados para describir esta propiedad .plasticidad+ son: no pl0stico, ligeramente pl0stico, pl0stico & mu& pl0stico. Consistencia del suelo h!medo.> !l contenido de 2umedad est0 apro$imadamente entre el suelo secado al aire & la capacidad de campo. La ma&or-a de los suelos en estas condiciones tienen una consistencia (ue se caracteri)a por: *+ una tendencia a desmenu)arse en 'racciones pe(ueMas m0s bien (ue en polvo5 /+ alguna de'ormacin precede a la ruptura5 3+ ausencia de 'riabilidad & "+ capacidad del material a permanecer en su 'orma original cuando est0 presionado en con;unto. La resistencia del material del suelo decrece con el contenido de 2umedad. !sta consistencia se de'ine por los t1rminos: suelta, mu& 'riable, 'riable, 'irme, mu& 'irme, e$tremadamente 'irme. !l t1rmino compacta podr-a usarse solamente para denotar una combinacin de consistencia 'irme & una condicin slida de las part-culas. Puede d0rsele los grados de @mu&@ & @e$tremadamente@ compacta.

Consistencia en suelo seco.> Se caracteri)a por las propiedades de rigide), 'riabilidad, resistencia m0$ima a la presin & ma&or o menor tendencia a romperse en 'ragmentos m0s bien de aristas vivas & la incapacidad del material 'ragmentado a ad2erirse otra ve) cuando se le presiona en con;unto. Para ;u)gar esta consistencia se utili)a una masa de suelo secada al aire & se intenta desintegrarla con la mano. Los t1rminos a usarse son: suelta, suave, ligeramente dura, dura, mu& dura & e$tramadamente dura. Consistencia para el suelo cementado .> La cementacin del material del suelo se re'iere a una consistencia dura causada por sustancias cemen tantes di'erentes a los minerales arcillosos tales como :a:B3+, Si</, u $idos o sales de =e & %l, son llamadas tambi1n, concentraciones de origen pedogen1tico. La cementacin es poco alterada por el 2umedecimiento5 la dure)a & 'riabilidad persisten en condiciones 2medas. %lgunas capas cementadas con :a:B3+ se suavi)an algo al 2umedecerse. Las descripciones de la cementacin implican (ue tal condicin es poco alterada por el 2umedecimiento e$cepto (ue se indi(ue lo contrario. Si la cementacin es alterada por el 2umedecimiento debe indicarse en la descripcin de los suelos. Los t1rminos usados son: d1bilmente cementado, 'uertemente cementado & endurecido. "OLOR DEL SUELO. !l color del suelo es probablemente la caracter-stica m0s obvia & la (ue m0s '0cilmente puede observarse. Ana persona con e$periencia en un 0rea puede relacionar el color del suelo con algunas propiedades '-sicas, (u-micas & bio lgicas espec-'icas de esa 0rea. !l color de los 2ori)ontes del suelo puede ser uni'orme o estar mo teado, manc2ado, veteado o mati)ado. !l moteado generalmente se debe al mal drena;e5 las manc2as a la acumulacin de cal, materia org0nica & al estado de o$idacin del 2ierro .=e+5 el veteado a in'iltraciones de los coloi des org0nicos & $idos de 2ierro procedentes de las capas superiores5 el mati)ado tambi1n a in'iltracin, pero 'recuentemente ocurre cuando el material madre est0 completamente intemperi)ado. !l color puede ser 2eredado de la roca madre de donde procede el suelo o es el resultado de cambios importantes en el per'il de suelos. !l color tiene relacio nes importantes con el clima & contenido de materia org0nica. !n una provincia clim0tica los suelos derivados de di'erente material madre pueden tener las mismas caracter-sticas de color e inversamente, los suelos originados por un material madre id1ntico pueden di'erir grandemente cuando desarrollados en climas distintos .esto demuestra la importante in'luencia del clima en el color del suelo+. %un(ue es posible 2acer algunas generali)aciones. !l color negro usualmente indica presencia de materia org0ni ca5 el color ro;o al $ido de 2ierro libre5 colores grises & a)ules son relacionados con suelos mal drenados.

Los colores del suelo se miden m0s convenientemente por comparacin con la carta de colores de suelos de 9unsell. !sta carta consiste de *#4 di'erentes papeles coloreados, sistem0ticamente arreglados de acuerdo con las anotaciones 9unsell. !l arreglo de los colores, es por mati) o tinte, brillo o pure)a e intensidad o saturacin, las tres variables simples (ue en combinacin dan todos los colores, segn la tabla de 9unsell, la determinacin del color comprende los aspectos de: Mati" o #inte ($%E). Se re'iere al color espectral & se relaciona con la longitud de onda de la lu) dominante. &rillo o pure"a ('(L%E) . Se re'iere a la tenuidad del color & es una 'uncin .apro$imadamente de ra-) cuadrada+ de la cantidad to tal de la lu). Saturacin o intensidad .:E,B9%+. !s la 'uer)a del color espectral & aumenta con'orme disminu&e el gris. !l uso de la tablas de 9unsell permite (ue la determinacin del color del suelo se e'ecte en 'orma estandari)ada !s importante 2acer notar (ue el color del suelo se determina en el campo sobre caras de terrones recientemente e$puestas, tanto en seco como en 2medo & 1sta ltima es de ma&or importancia en :lasi'icacin de Suelos. !n ocasiones se muele la muestra & se determina su color pero 1ste comnmente resulta di'erente al color de un terrn del mismo suelo.
RE$I%ENES DE #E% ERA#URA DE LOS SUELOS SE$&N LA #A'ONO%IA DE SUELOS (USDA) Se usan los siguientes reg-menes de temperatura de los suelos para de'inir clases en di'erentes niveles categricos en la 8a$onom-a. er*+l,co. .L. per, a trav1s del tiempo & el espacio, gelare, congelarse5 indica congelamiento permanente+. Los suelos tienen una temperatura media anual de P <Q: son suelos (ue tienen perma'rost si son 2medos o tienen un congelamiento seco si no 2a& e$ceso de agua. "r,co. .Dr. :r&os, 'r-o5 indica suelos mu& 'r-os+. !n este r1gimen la temperatura media anual de los suelos es R <Q:, pero es P CQ:. Los suelos cr-icos (ue tienen un r1gimen de 2umedad 0cuico corrientemente son disturbados por el congelamiento. -r*,do. !l suelo es m0s c0lido en verano (ue en un r1gimen cr-ico pero su temperatura media anual es P CQ: & la di'erencia entre la temperatura media del suelo del verano & del invierno es R 4Q:, a 4< cm de pro'undidad, o a un contacto d1nsico, l-tico o paral-tico, lo (ue sea m0s super'icial.

%+s,co. La temperatura media anual del suelo es R CQ:, pero P *4Q:, & la di'erencia entre la temperatura media del suelo del verano & del invierno es R 4Q :, a 4< cm de pro'undidad o a un contacto d1nsico, l-tico o paral-tico, lo (ue sea m0s super'icial. #+rm,co. La temperatura media anual del suelo es R *4Q:, pero P //Q:, & la di'erencia entre la temperatura media del suelo del verano & del invierno es R 4Q :, a 4< cm de pro'undidad o a un contacto d1nsico, l-tico o paral-tico, lo (ue sea m0s super'icial. .,pert+rm,co. La temperatura media anual del suelo es R //Q:, & la di'erencia entre la temperatura media del suelo del verano & del invierno es R 4Q :, a 4< cm de pro'undidad o a un contacto d1nsico, l-tico o paral-tico, lo (ue sea m0s super'icial. Si el nombre de un r1gimen de temperatura tiene el pre'i;o iso, la temperatura media del verano & la temperatura media del invierno di'ieren en menos 4Q: a 4< cm de pro'undidad o 2asta un contacto d1nsico, l-tico o paral-tico, lo (ue sea m0s super'icial. Iso/r*,do. La temperatura media anual del suelo es P CQ :. Isom+s,co. La temperatura media anual del suelo es R CQ :, pero P *4Q :. Isot+rm,co. La temperatura media anual del suelo es R *4Q :, pero P //Q :. Iso0,pert+rm,co. La temperatura media anual del suelo es R //Q :.