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A la comunidad acadmica del programa Ude@

En los ltimos das se ha publicado una carta abierta de los Estudiantes de Ude@, en la que manifiestan una serie de inconformidades y en especial, se resalta un desinters de la Administracin de la Facultad de Ingeniera para dar solucin a los problemas que ellos detectan. Ante esta situacin consideramos importante que la opinin pblica conozca y pueda tener mayor claridad sobre asuntos que en su momento fueron compartidos con estudiantes y profesores del modelo. En el ao 2004 se cre Ude@, con el fin de ofrecer programas de pregrado y posgrado en la modalidad virtual. Se inici con el Programa de Ingeniera de Telecomunicaciones, y posteriormente Ingeniera Industrial, Ingeniera de Sistemas e Ingeniera Ambiental. Ude@ desde sus inicios propona una metodologa soportada en el uso de las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin, sin embargo en la puesta en marcha del modelo se ofreci muy apoyada en encuentros presenciales (cada ocho o quince das), lo que restringa la vinculacin a estos programas de personas ubicadas en municipios distantes del rea Metropolitana. Debido a un encuentro de instituciones que ofrecan programas virtuales, realizado por el Ministerio de Educacin Nacional (MEN), en la ciudad de Bogot en el ao 2010, al que en representacin de nuestra institucin asiste el entonces Vicerrector de Docencia de la Universidad de Antioquia, nuestra Universidad recibe una advertencia de ajustarse a las directrices del Ministerio para este tipo de programas. Lo que implicaba, en su momento, el riesgo de perder el registro calificado de los programas vigentes si no se actuaba con celeridad. En este sentido, la Universidad de Antioquia decide hacer el ajuste por resolucin acadmica y as poder estar en regla ante las exigencias del MEN. Esta resolucin acadmica cambia la denominacin de los programas de Ude@ de distancia a virtual. Como bien lo aclaran los estudiantes, a partir de ese momento se generaron algunos ajustes al modelo, que en su mayora, han beneficiado el programa y la calidad acadmica de los mismos. En primer lugar, se adoptaron nuevas herramientas como el wizIQ, que permite un contacto ms permanente del estudiante con el docente-tutor. Por medio de este software el estudiante recibe sus 64 horas de clase, con un contacto directo y sincrnico con el profesor y adems sigue teniendo las ayudas y herramientas que ofrece la plataforma Moodle. En el modelo inicial algunos docentes se limitaban a impartir clases quincenales, lo que llevaba a que algunos cursos, se redujeran en tiempo y se alcanzara incluso tiempos reales de 16 horas, sin apoyos contundentes en la plataforma. En segundo lugar, a partir de ese momento se incentiv el uso general y constante de la plataforma Moodle, donde el docente-tutor motiva la participacin de los estudiantes mediante diferentes herramientas didcticas y les ofrece una serie de apoyos acadmicos bsicos para fortalecer su formacin profesional.

Sin embargo, se contina con la implementacin de los exmenes presenciales en las materias que as lo requieran, pero ahora, adicionalmente, soportados logsticamente por las Sedes de la Universidad, ubicadas en las distintas Subregiones del Departamento, permitiendo as el ingreso de estudiantes de regiones distantes. Actualmente, cerca del 52% de la poblacin estudiantil vive en municipios distintos a los del rea Metropolitana. Hoy en da, gracias a los avances tecnolgicos, y siendo consecuentes con la metodologa, en algunas asignaturas se viene implementado la aplicacin de exmenes virtuales, que permitan evaluar la calidad de la formacin. En el tema de los laboratorios se contina programando los encuentros requeridos para la realizacin de los mismos (en este sentido, se aclara que tambin en el caso de cursos especficos que as lo requieran, se permite buscar espacios a travs de la coordinacin para encuentros presenciales). Igualmente, se vienen implementando acciones tendientes a la adquisicin de equipos y espacios de laboratorio para impulsar las prcticas virtualizadas, como es el caso del laboratorio remoto de Ingeniera de Telecomunicaciones, nico en Colombia, que permite la manipulacin real del equipo por parte del estudiante sin tener que desplazarse a la Ciudad de Medelln. Con respecto a los temas de conexin, y como fue propuesto en un comunicado del ao 2011, con el apoyo de la Administracin Central, Ude@ conect todos los aplicativos de telecomunicacin de manera directa con la empresa UNE, y se cuenta con un servidor espejo donde se aloja la plataforma en sus instalaciones, con el fin de establecer un contacto directo entre tutores y estudiantes, sin pasar por la red de la Universidad. Estas estrategias les posibilitan a personas de todo el Departamento acceder a Educacin con calidad, sin tener que abandonar su lugar de origen. Otro aporte importante que se realiza desde la Facultad de ingeniera, es la asistencia y permanente capacitacin a todos los estamentos involucrados en el proceso, que permite un acercamiento mayor entre el docente tutor, el estudiante y la modalidad. Las capacitaciones incluyen el apoyo en uso y manejo de programas, software y herramientas diferentes a las propuestas por el modelo, apoyando la libertad de catedra, pero cumpliendo con las exigencias de una propuesta virtual para la cual fueron vinculados. Ude@ ha permitido brindar la oportunidad a estudiantes del modelo regionalizado, para mejorar sus posibilidades de permanencia, especialmente a los de cohorte frontera, ya que se les ofrece la opcin de realizar los cursos de manera virtual, durante el semestre, y no de manera asistida o realizando validaciones. Todo el trabajo desarrollado en Ude@ durante estos 10 aos se hace pensando en el estudiante, por eso una lnea de la Unidad de Bienestar de la Facultad de Ingeniera se incorpor al programa, ofreciendo as el Bienestar de Ude@, con programas y apoyos propios para el estudiante en modalidad virtual. Se ha implementado tambin, desde el 2011, la cultura de las reuniones peridicas de inicio y cierre de semestre. En estos espacios se busca recoger de los estudiantes sus

inquietudes, aportes y sugerencias, y evolucionar as de manera positiva. En este aspecto es necesario hacer un llamado de atencin a los estudiantes porque la asistencia a estos encuentros an es muy baja, a pesar de que estamos realizando las reuniones en las regiones, con apoyo de la coordinacin de los programas y personal de bienestar de Ude@. El Comit Acadmico del Programa Ude@ es conscientes de que an existen temas por corregir y mejorar, pero estamos trabajando para alcanzar un mejor modelo. Particularmente, esperamos en este ao, impactar de manera muy activa la produccin de aulas semillas y herramientas de apoyo. Nos estamos evaluando y analizando constantemente a travs de pares educativos quienes nos visitan y a quienes visitamos con el fin de aprender y compartir un conocimiento que permita hacer la implementacin estratgica de mejora. Por ultimo queremos dejar en claro que como Administracin de la Facultad de Ingeniera seguimos comprometidos con el mejoramiento continuo de nuestros programas, tanto en el modelo presencial como en el virtual, y adems queremos hacer una invitacin a todos los estudiantes, para que continen haciendo parte activa en esta construccin colectiva de Ude@. Esperamos, adems, la retroalimentacin continua, en pro de alcanzar el modelo que todos deseamos. Atentamente,

CARLOS ALBERTO PALACIO TOBN Decano

JULIO CESAR SALDARRIAGA MOLINA Vicedecano