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REVISTA DE FILOSOfA Volumen 69, (2013) 39-49

tica en accin: antropologa y humanismo en la oBra de George Steiner


Rossana Cassigoli Salamon Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) rossana@correo.unam.mx

Resumen / Abstract Este ensayo se propone esclarecer las herramientas filosficas que se desprenden del portentoso acervo de George Steiner. Su obra lleva a cabo una lcida observacin y descripcin de la formulacin y creacin lingstica del espritu humano. Ella no se aparta de la estricta tica heredera del judasmo espiritual ilustrado. Su legado sobre pensamientos del lenguaje y crtica de la cultura contempornea (legado paradigmtico y de valor heurstico) nos conduce a una reflexin sobre nuestro continente e historia. Como obra antropolgica, aspira a la comprensin prctica de lo gregario y a la dilucidacin psquica y fisiolgica del fenmeno humano. PALABrAS CLAVE: filosofa de la historia, teora de la cultura, homo sapiens, metamorfosis, poltica de la verdad, judos, dispora, exilio. EtHICs IN ACtIoN: ANtHRopoLoGY ANd HUMANIsM IN tHE WoRk of GEoRGE StEINER The purpose of this essay is to elucidate the philosophical tools developed in George Steiners marvelous body of work. In his writings, he carries on a lucid observation and description of human spirits linguistic creation and formulation. His observations do not deviate from the way of a strict ethics inherited from ilustrated spiritual Judaism. His legacy about thought on language and his role as a contemporary cultures critic (a paradigmatic legacy, of heuristic value) leads us to a reflection on our continent and history. As an anthropological work, it aims at a practical comprehension of gregariousness and to a psychic and physiological elucidation of the human phenomena. KEY WoRds: philosophy of history, homo sapiens, a theory of culture, metamorphosis, a policy of truth, jews, diaspora, exile, humanism, hermeneutics, gramar, philology.

Fuentes heterodoxas de la tica Es esperable que la experiencia juda del siglo veinte constituya la inquietud constante en la escritura de Steiner: Mi actividad como escritor y profesor, como crtico y acadmico, ha sido consciente o inconscientemente un in memoriam, una conservacin del recuerdo. Pero, acaso podra ser de otro modo tras la Shoah?

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(Steiner 2000, p. 195). Un lustro antes de su nacimiento, en 1924 1, la familia Steiner dej la Viena antisemita al presentir la proximidad del desastre: Mi padre vivi la amarga dcada de 1930 como un hombre atrapado [] senta, adems, una pena ntima y constante (Steiner 2000, p. 24). El fecundo acervo de George Steiner desborda firmeza cualitativa y compone, seguramente, el ms abundante acopio de la reflexin cultural del siglo XX. Este escrito desea reproducir, con base en fragmentos de su obra, un itinerario investigativo, un recorrido del intelecto sensible. Poner de relieve, adems, ciertos principios cuajados en herramientas hermenuticas que Steiner nos transfiere. Lo que est en juego en el campo de la reflexin filosfica, afina Steiner, es una poltica de la verdad. Tal poltica es heredera del judasmo espiritual ilustrado: Si retrocede ante la pura cacera de la verdad, si la oculta o se aparta de ella, el intelectual traiciona su llamada, est ausente de la mikra (aquello que se lee en la Tora). Platn habla del grito del cazador cuando ha acorralado una verdad, incluso cuando esta cacera puede comportar su propia destruccin o la de su comunidad (Steiner 1997, p. 418). La observacin de una condicin juda dispar y mezclada, como la de cualquier otro pueblo, constituye un aporte crtico del pensamiento de Steiner: A lo largo de milenios, y por la interactiva simbiosis de la emigracin, los judos, como otros pueblos, se han convertido en pueblos mezclados (2000, p. 118). Nos hace visible la prctica inexistencia de uniformidad cultural, como de unidad histrica en el judasmo: Las medidas poltico-legislativas que aspiran a desenmaraar esta mezcla, a determinar unas fracciones exactas de sangre y parentesco judos reflejan la locura, el tribalismo inverso y la neurosis del inquisidor espaol o del matn fascista (Steiner 2008, p. 118). No hay, en el pensamiento de Steiner, judaicidad que no dependa de la circunstancia histrica. La narracin de relatos ambiguos y cantares folclricos, los recitadores, rapsodas, narradores y bardos de la poca homrica abundaban en el mundo mediterrneo antiguo entre esas gentes llamadas judos. El acto lingstico ms publicado y difundido fue el Antiguo Testamento o Tora. Cristaliza, en la escritura exegtica, la produccin annima y plural de un pueblo que emprende un xodo, una marcha tortuosa hacia una dispora sin retorno: El Antiguo Testamento es un registro de motines, de espasmdicos pero repetidos retornos a los viejos dioses a los cuales las manos pueden tocar y la imaginacin albergar (Steiner 1992, p. 59). Las penurias y rebeliones y, a la zaga, el destierro y desbandada de un pueblo emancipado, segn Steiner, provey un modelo a la historia de Occidente: El Antiguo Testamento es tan remoto como las estrellas; es asimismo tan prosaico, tan local como un informe cartogrfico (Steiner 2003, p. 19). Desde tiempos inmemoriales, el dilogo obsesivo del judo con el origen lo ha vuelto, en palabras de Karl Barth, un enfermo de Dios, o afligido por Dios. Steiner parafrasea a Kierkegaard para trascender, despus, en una reflexin tica: En esta enfermedad puede ir implcita la supervivencia del hombre en tanto que ser moral,

Francis George Steiner naci en Pars el 23 de abril de 1929, ao caracterstico del empeo por reunificar Alemania y por la aversin hacia los judos en el ambiente viens.

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vulnerable (Steiner 2000, p. 75). Las conversaciones cara a cara entre Moiss y Dios plasmadas en el xodo mientras el primero conduca a los judos desde Egipto a Canan son fuentes de una tradicin oral milenaria cuya prctica alegrica provoca las sublevaciones populares. La imagen del patriarca hablando con el mismsimo Dios provey al pueblo judo de un orgullo de pertenencia y de una fortaleza interior que lo condujo a sublevarse del yugo egipcio. Tal camaradera con los vientos precisa para Steiner la condicin histrica, psicolgica y moral de los judos hasta hoy (Steiner 2003, p. 76). No obstante, ha reflexionado sombramente el autor, al canjear su tierra natal situada en el texto por otra en Gaza o los Altos del Goln, el judasmo ha perdido su hogar. Pues el lugar de la verdad es en esencia extraterritorial (Steiner 1997, p. 422). Steiner ha manifestado su percepcin de Israel como milagro indispensable, pero trgicamente marcado por sus contradicciones con respecto al genio tico, universalista, del judasmo desarraigado. Se ha preguntado continuamente si el significado esencial del judasmo puede concordar con las realidades de un estado-nacin armado y rodeado de enemigos implacables y cnicos (Steiner 2000, p. 195). Los vientos de la limpieza tnica, del odio fundamentalista, escribe, soplan tambin sobre Gaza (Steiner 2000, p. 137). Simultneamente, Steiner ha perseguido, con paradjica impotencia, la esperanza de que pueda ser recuperado para el judasmo el fin moral de su vocacin (Steiner 2000, p. 196). El sionismo, refrenda, se aparta del ser moral del judasmo: Es un defecto lgico del sionismo, un movimiento poltico laico, invocar una mstica teolgica-escritural que, en honor a la verdad, no se puede suscribir (Steiner 2000, p. 76). Las relaciones de un judo con su identidad pueden ser opacas, tensas y repletas de ambigedades histricas y psicolgicas (Steiner 2008, p. 111). El simple trmino judo est erizado por resistentes complicaciones. Es el desmoronamiento y vaco abismal que ocasiona la indefinicin primaria entre palabra y objeto, entre nombre y esencia, lo que produce el primer exilio de la existencia humana. El judo aludido en su condicin existencial vivir su vida como un esfuerzo desesperado por hallar la manera de regresar a su hogar: Adorno expuso una mxima profundamente juda segn la cual ningn hombre ni mujer que se encuentre como en su casa est en su casa (Steiner 2008, p. 112). Es, en resumidas cuentas, la distincin entre destierro y expulsin la que caracteriza el espacio en que transcurre la historia juda (Steiner 2008, p. 112). En otras palabras, el destierro de s mismo precede a los destierros territoriales: El judo puede ser un extrao para s mismo. Su clebre errar es la representacin alegrica-emprica de una bsqueda, de una incesante peregrinacin hacia adentro (Steiner 2008, p. 112). El judo es, observa incisivamente Steiner, ajeno a s mismo antes que el resto, y este resto, suele rehuir semejante carencia de hogar, que tiene un aura extraa y enervadora (Steiner 2008, p. 112). Nos pregunta, por ltimo, en qu libro cannico, que no fuese el Antiguo Testamento, puede encontrarse el mandato No ames el sueo? 2 (Steiner 2008: 112).

Proverbios (20,13).

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La anomala de la supervivencia de los judos, su singularidad irreductible an despus del exterminio nazi del siglo XX, es el enigma que persiste golpeando la conciencia prevenida de Steiner. Las prcticas endogmicas y culinarias basadas en dietas arcaicas, y la preservacin de un lenguaje litrgico-legal han sostenido una mnima unidad religiosa en comparacin con la secularizacin inherente a la dispora. Habida cuenta del costo que han debido pagar, ha valido la pena la supervivencia de los judos? (Steiner 2000, p. 73). Lo ms grave, lo ms escandaloso, sera que los milenios de revelacin, de llamamientos al sufrimiento, que la agona de Abraham y de Isaac, del monte Moriah y de Auschwitz, tuviesen como resultado final la creacin de un estado-nacin armado hasta los dientes, de una tierra para especuladores y mafiosos como todas las dems. El enigma, la locura de la sobrevivencia debe responder a un llamamiento ms elevado. Uno inherente al exilio (Steiner 2000, p. 76). Steiner nos da pruebas de erudicin lcida e inteligencia intuitiva ensambladas en juicios flexibles, carentes de exageraciones o posturas de mandarn. El inventario temtico que nos presenta Steiner supone un regreso alegrico al humanismo ms clsico; a las fuentes precursoras de una filosofa del sentido comn (Steiner 2000, p. 36). Las necesarias sombras amadas (un encuentro ntimo con los hechos del pasado) le permiten al humanista clsico reubicar la simiente vital o la pauta de la vida. Un clsico, escribe, es una forma significante que nos lee [] e interroga cada vez que lo abordamos (Steiner 2000, p. 32). El pesaroso trnsito hacia las posthumanidades, o subhumanidades, se manifiesta primeramente en lo que Steiner llama una general retirada de la palabra. Los objetivos del sabio humanista, del pensador especulativo y solitario, escudriador de textos y archivos, coinciden poco con la imagen del pedagogo o instructor moderno. La erudicin y la filosofa pueden quedar perfectamente fuera de la actividad enseante (Steiner 2000, p. 61). El problema concierne, preferentemente, al estudio de las humanidades. En los escenarios acadmicos actuales, las humanidades se han visto acorraladas por la lgica implacable de las restricciones presupuestaras y relegadas por las agendas profesionalizantes. Desde sus albores judeo-griegos hasta el presente, Occidente haba experimentado una fase de concentrado verbalismo (Steiner 199, p. 145). Empero, las palabras se han deteriorado por las falsas esperanzas y mentiras que han proclamado (Steiner 2000, p. 62). A la postre, la expulsin aciaga de la memorizacin como herramienta formativa ha vuelto a la propia educacin moderna una amnesia organizada (Steiner 1992, p. 140). El excesivo celo de las tcnicas pedaggicas contemporneas en contra de la memorizacin, ha mermado severamente los recursos del adulto. Antao, los hbitos de enseanza nacan directamente del uso memorstico: Muchas cosas se conocan by heart, expresin hermosamente relacionada con lo orgnico, con la presencia interior en el espritu individual de la significacin y el hecho expresado (Steiner 1992, p. 140).

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El imperativo tico de una teora de la cultura Resulta inconcebible una teora de la cultura, refrenda Steiner, disociada del fenmeno de la barbarie predominante durante el siglo XX 3. Toda reflexin derivada del fenmeno de la barbarie, corolario de la frustracin de las esperanzas y promesas de la Ilustracin, debe permanecer unida a la diagnosis de una crisis del lenguaje (Steiner 2000, p. 192). Todava en el siglo XIX la confianza en la cultura humana entraaba una actitud orgullosa. Steiner vislumbra las fisuras del mito del siglo XIX. Para el pensador, el imaginado jardn de la cultura liberal 4 no es sino un lugar idealizado por la desalentadora visin del presente. El propio siglo XIX nutri la imaginacin nostlgica: Mi tesis sostiene que ciertos orgenes especficos de lo inhumano, de las crisis de nuestro tiempo que nos obligan a redefinir la cultura se hallan en la larga paz del siglo XIX y en el centro mismo de la compleja estructura de la civilizacin (Steiner 1992, p. 25). La ilusoria estabilidad social fue minada en las dcadas de 1920 y 1930. Un corrosivo ennui 5 penetraba en la vida social e intelectual europea, una especie de gas de pantanos, un aburrimiento, un tedio, una densa vacuidad (Steiner 1992, p. 27). El ilustrativo relato que nos refiere Steiner revela la sombra que se explayaba tras la larga paz: cuando aparecieron los primeros informes y relatos clandestinos sobre campos de muerte en Polonia, la gente no los crey. Semejantes atrocidades no podan ocurrir en la Europa civilizada del siglo veinte6. Terminaron por secarse los manantiales de esperanza, acaecimiento que la Ilustracin y el siglo XIX no presagiaron, presumiendo un vnculo entre civilizacin y civilidad (Steiner 1992, p. 106). He aqu la verdadera catstrofe: Moral y psicolgicamente es un hecho terrible nuestra incapacidad de asombro (Steiner 1992, p. 94). Permanece la obstinacin de Steiner: dilucida la vasta cuestin de una teora de la cultura tras enumerar las excesivas prdidas (humanas, ticas e intelectuales) reflejadas en nuestro actual estado. El perjuicio es difcil de evaluar, como lo es el inventario de lo irreparable: los futuros vitales prescindidos, generaciones de talentos morales e intelectuales devastados, bajas enormes y cruelmente selectivas (Steiner 1992, p. 51). El menoscabo fisiolgico de nuestra civilizacin nos emplaza en

Hasta el trmino notas es demasiado ambicioso para designar un ensayo sobre la cultura, en este momento. A lo sumo se puede tratar de precisar ciertas perplejidades. La esperanza puede formar parte de un pequeo ejercicio (Steiner 2000, p. 107). Nuestra sensibilidad sita ese jardn en Inglaterra y en la Europa Occidental entre alrededor de la dcada de 1820 y 1915 (Steiner 1992, p. 19). El empleo que hace Baudelaire de la voz spleen es el que ms se aproxima al concepto: spleen expresa la combinacin, la simultaneidad de un exasperado, vago esperar pero esperar qu? y de un grisceo desfallecimiento (Steiner 1992, p. 25). Para ampliar este tema: Primo Levi, Cartas de alemanes, Los hundidos y los salvados, 1989.

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una lgubre utopa tecnocrtica e higinica que funciona en un vaco de posibilidades humanas (Steiner 1992, p. 96). Los acontecimientos irreparables se resumen en el abandono de la moraleja del progreso histrico: La imagen que llevamos en nuestro interior de una coherencia perdida, de un centro rector, tiene mayor autoridad que la verdad histrica (Steiner 1992, p. 24). La conciencia contempornea ha introyectado la carencia del humanismo en relacin con la accin social. Una evidencia de ello comparece como la ms radical derrota humana. Es prueba palmaria de lo que Steiner llama una cultura disminuida en la adormecida prodigalidad de nuestra familiaridad con el horror (Steiner 1992, pp. 70-76). Steiner persigue desentraar las relaciones internas entre las estructuras de lo inhumano y la matriz contempornea de una elevada civilizacin (Steiner 1992, p. 48). El ndice de cambio social no tiene precedentes; revela transformaciones del orden cualitativo y su primera expresin se anuncia en la situacin local de una civilizacin elevada. Tal civilizacin gozaba, en tiempos recin pasados, del irrebatible seoro occidental prevaleciente durante dos milenios. Los centros evidentes del mpetu filosfico, cientfico y potico, de matriz anglosajona, prosperaron en la cuenca del Mediterrneo y norte de Europa: No se ignoraba las creaciones intelectuales de otros pases; el oriente y el Islam impresionaron la sensibilidad europea, pero en ningn caso exista un sentimiento de genuina paridad No es la nocin misma de cultura sinnimo de elitismo? (Steiner 1992, p. 86). Se perdi, en resumidas cuentas, la utopa ontolgica, el impulso original y la capacidad metafsica y tcnica de soar hacia delante (Steiner 1992, p. 97). Que no se experimente ya la historia como curva ascendente conduce a debatir ntegramente la procedencia del modelo historiogrfico lineal y a concebir la posibilidad terica y prctica de su interrupcin. Sin dejar de considerar la incertidumbre que rodea, en las filosofas prcticas la prefiguracin de un modelo civilizatorio sustituto. Sin dejar de razonar, tampoco, la disolucin de los axiomas histricos y desgaste de la idea del hombre como propsito y proyecto. La sensibilidad y la inteligencia se han expandido en una zona neutral, en la cual, y esta es la verdadera catstrofe, las fuerzas culturales innovadoras sufren sorprendentemente poco: Aquellos para quienes un gran poema, un pensamiento filosfico, un teorema son en definitiva de supremo valor, no ayudan acaso a los que arrojan NAPALM mirando hacia otra parte y adoptando una posicin de tristeza objetiva o de relativismo histrico? (Steiner 1992, p. 104). Se ha sealado insistentemente que el fin de un sistema jerrquico de valores funda el hecho primordial de nuestra actual circunstancia intelectual y social. Steiner nos ofrece evidencias: la expansin numrica de la educacin ha sido limitadamente asistencialista, pero completamente alejada de la excelencia formativa. Desastrosa en el propsito de materializar lo que llama una coherencia poltica superior. Es aterrador que los frutos del intelecto acadmico hayan acompaado al nuevo pesimismo estoico e irnico, factor determinante de la postcultura (Steiner 1992, p. 108). Las realizaciones tcnicas han trastornado las estructuras bsicas de la vida privada y colectiva. Advienen revoluciones de la conciencia que prefiguran, antropolgicamente, una nueva tipologa del hombre. No poseemos, declara Steiner, un vocabulario exacto 44

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para designar metamorfosis psicosociales o socio fisiolgicas; no obstante, dichas metamorfosis constituyen la diferencia ms significativa de la postcultura (Steiner 1992, p. 113) Nos emplaza de cara a una pregunta antropolgica universal: est la especie humana mostrando sntomas de un cambio en sus estructuras mentales, de una suerte de transformacin orgnica de la conciencia? Si tal mutacin universal existiese, refleja mutaciones orgnicas demostrables? (Steiner 1992, p. 113). Empero, la biosociologa y la gentica histrica son an demasiado generales en sus esquemas conceptuales para dar cuenta de la indudable metamorfosis 7. La antropologa de Steiner, es preciso reiterar, apunta a considerar la destruccin de las formas internas de la cultura (patrones de reproduccin y transmisin de las prcticas culturales) en un contexto de grandes limitaciones de la biosociologa y la gentica histrica. Son las funciones y la propia concepcin instrumental las que no marchan. La visin filosfica de Steiner procede de una calamitosa ruina de las posibilidades humanas: Queda mucho por explicar del horroroso enigma. Paradjicamente, no es posible idear un modelo de cultura, que rescate a la humanidad de tal ruina, desprovisto de un ncleo utpico (Steiner 1992, p. 98). La sustancia vital de una teora de la cultura, piensa Steiner, es de naturaleza religiosa en el sentido antiguo: En el anlisis definitivo, es lo teolgico y lo metafsico lo que configura la trgica complicacin de los hechos (Steiner 1992, p. 121). La huella palpable de la filosofa es la aclaracin, la limpieza a fondo del desvn de la mente. Emprendemos un viaje interior del cual retornamos transfigurados; ya nunca seremos los mismos. El descenso al ignoto torrente ntimo ser inquietante y desgarrador. Empero, si en nosotros existe la apertura hacia la contingencia y late el propsito de fructificar estos cambios de audicin, visin, cognicin, estas nuevas incursiones en el recuerdo, se traducirn en accin; praxis. Cambiar la vida: dilema teolgico par excellence (Steiner 2000, p. 40).

El dramatis persona Un manual de herldica, fascinante obsequio recibdo en la infancia, le revel a Steiner la innumerable especificidad, minuciosidad y amplsima diversidad de las sustancias y formas del mundo. El detalle podra no tener fin. Nunca, ningn inventario podra ser completo. Relata: Crec posedo por la intuicin de lo particular (Steiner 2000, p. 15). La fascinacin y temor de la unicidad inconmensurable, la ausencia de repeticin, ha preocupado al pensamiento filosfico desde Herclito: la sensibilidad clsica griega se acobardaba ante los nmeros irracionales y lo inconmensurable (Steiner 2000, p. 17).

Lo que se sabe sobre la escala temporal evolutiva, nos ilustra Steiner, hace en alto grado improbable que se estn produciendo cambios psicofisiolgicos a un ritmo dramtico observable.

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Steiner afirma, con voluntad impertrrita, la creencia en la fuerza motriz de la individuacin y la desconfianza en la teora. El concepto de teora, explica, implica necesariamente experimentos y falsificaciones cruciales, autnticas maravillas de improbabilidad (Steiner 2000, p. 127). Particularmente, la invocacin de la teora en el terreno de las humanidades, en la historia y los asuntos sociales, en la literatura y las artes, le parece resueltamente mendaz. El prestigio acadmico del cual goza la teora en las ciencias sociales y humanas, surge del lamentable empeo de encontrar regularidades en el movimiento del espritu, expresin que atribuye a Dante. Parece refrendar una verdad palmaria: en las humanidades no susceptibles de experimentos irrefutables ni de comprobacin la teora no es ms que intuicin impaciente: En la dinmica de la semntica, en el flujo de lo significativo, en la libre interaccin de interpretaciones, las nicas proposiciones son una opcin personal (Steiner 2000, p. 18). El esquema abstracto no es capaz de sustanciar la circunstancia existencial temporal, familiar y psicolgica del dramatis persona (Steiner 2000, p. 18).

Homo sapiens, invitado de la vida Es posible que el judo de la dispora sobreviva para ser un invitado entre los dems hombres. Un invitado que accede a las costumbres y leyes de sus anfitriones, pero que trabaja en enmendarlas (Steiner 2008, p. 141). Es un modo de sugerir a nuestros semejantes que todos los seres humanos deben aprender a vivir unos y otros como invitados de la vida. Todos somos invitados de la vida, profiere Steiner, y hemos resultado ser comensales vandlicos: Mamferos capaces de alcanzar elevados niveles de comprensin y creatividad tica, aunque persistentemente territoriales, agresivos hacia sus rivales, proclives al contagio del odio colectivo, a los reflejos homicidas del rebao, son llamados a idear instituciones de civismo, de autocontrol y colaboracin altruista en la polis, en la multitudinaria ciudad de los hombres (Steiner 2000, p. 141). El arte de ser un invitado es, a menudo, casi imposible de cultivar. Manifiesta Steiner: Hemos convertido en un vertedero de residuos txicos este entorno de extraa belleza. Adems, los prejuicios, la envidia, y los atavismos territoriales por parte del anfitrin, plantean una constante amenaza. La vocacin de invitado encarna una aspiracin mesinica; la funcin de ser insomnes y causar irritacin moral al resto de los hombres se me antoja como el mayor de los honores (Steiner 2000, p. 85). El clebre pasaje infantil que refiere Steiner, en el magnfico Errata acerca de la lectura de la Ilada alentada por el padre confirma esta percepcin de la condicin de invitados que ostentan los seres humanos en el espacio del universo. El padre escoge el canto XXI: Enloquecido por la muerte de su adorado Patroclo, Aquiles aniquila a los troyanos, que se baten en retirada. Nada puede detener su furia homicida []. El malvado Lican acaba de regresar de Lemnos, para ayudar a la defensa de la ciudad de su padre. Poco antes Aquiles lo haba capturado y vendido como esclavo en Lemnos, ponindolo as de forma irnica a salvo (Steiner 2000, p. 27).

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Steiner reclama nuestra atencin sobre el fatal intercambio entre el joven Lican y Aquiles. Lican suplica a Aquiles que le perdone la vida. Es preciso descubrir el sentido de la respuesta de Aquiles, antes de que ste proceda a inmolar a Lican: Aquiles es el lcido instrumento de la extincin que habita la vida [] todos le debemos a Dios una vida, es la afirmacin de Aquiles [] todos le debemos a la muerte una vida (Steiner 2000, p. 30). Nace as una terrible claridad. Aquiles realiza un enigmtico acto de perdn: cuando se enfrenta a una realidad difcilmente soportable, el hombre perdona a la vida, perdona a la condicin humana ser esa cosa mediocre y finita (Steiner 2000, p. 30). Aprender de memoria el relato paterno equivali a adquirir una guillotina contra la ilusin y la comprensin de que la maana, la tarde o la noche de nuestra muerte estn ya escritas (Steiner 2000, p. 41). La esperanza es gramtica Que nuestra condicin biolgica y nuestra condicin semntica estn intrnsecamente unidas es el presupuesto explcito del razonamiento de Steiner. La multiplicidad de lenguas entraa una bendicin y un jbilo. A corta distancia del privilegio del polglota, (Steiner 1998, p. 118) el ciudadano monglota se ha purificado de su pasado inmigrante, domesticacin que supone un empobrecimiento del espritu humano. Responde sin embargo a un trauma inmemorial: el incidente de Babel (Steiner 1998, p. 108). La leyenda de Babel en la Tora nos ilustra, es una de las ms enigmticas y fragmentarias; insina una hbris. El homo sapiens-sapiens no habla una sola lengua veraz y funcional, sino que un balbuceo maldito infecta sus trabajos y sus das (Steiner 1998, p. 109). En su atributo inmortal el alma se ilustr de todas las cosas en un estado previo a su existencia. Y dado que todas las cosas estn correspondidas, es posible captar los componentes del conocimiento mediante contigidad y asociacin. El aforismo de que conocer es recordar se atribuye a la voz de Scrates. Platn y Aristteles heredaron este precepto de origen judeo-helnico presente, as mismo, en la Tora 8. El maestro es quien provoca las visiones que son re-visiones (Steiner 2004, p. 37); recuperacin de un conocimiento latente y recndito al interior de cada uno: No es posible hacer justicia en una breve panormica a la sutileza dialctica, los recursos intelectuales, la irona, el humor, el patetismo y en ocasiones la explosiva alegra-cuando el alma danza con los materiales conservados, aunque el mundo que denotan sea ceniza (Steiner 2004, p. 145). La gramtica corresponde, segn Steiner, al ncleo del pensamiento: La esperanza es investida de poder por la sintaxis (Steiner 2008: 82). Su historia pertenece a las tensiones dialcticas producidas entre la herencia y la innovacin, entre la correccin y

Nacer es olvidar; conocer es recordar. El Talmud (Tratado Niddah, 30 b) dice que el feto humano conoce toda la Tora. En el momento de nacer, sin embargo, un ngel le toca la boca y el recin nacido olvida. Deber volver a aprender la Tora.

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la subversin (Steiner 2000, p. 34). El acto de la traduccin, o acto de desplazamiento del significado, es la trama que ha ocupado por entero la actividad intelectual de Steiner. Nunca ser ntido el trato entre la tradicin como lo entregado o recibdo y la forma en que invocamos esa herencia. La traduccin es una tica en accin, fruto de la cosecha de Babel (Steiner 2000, p. 133). Pese a su carcter oscuro, bretes, peligros y aporas, la traduccin es, pese a todo, exclama Steiner, el oxgeno de las comunidades con lenguas minoritarias y tradiciones no reconocidas 9. Una seleccin antinatural ha suprimido las lenguas numricamente pequeas y pragmticamente dbiles. Ellas han sido barridas como la flora y la fauna de grandes regiones de la tierra. Es indudable la prdida irremediable y disminucin de oportunidades del hombre cuando muere una lengua. Con ella perece no solo el linaje vital de un idioma, sino la figuracin de un futuro posible, drstico empobrecimiento en la ecologa de la psique humana (Steiner 2008, p. 82). Cada da, escribe insistentemente, el nmero de frmulas para decir esperanza disminuye: La esperanza es gramtica (Steiner 2000, p. 133). La tica practica una literal y metafrica filologa. Las races de las palabras y los signos llegan hasta el corazn de las cosas: el propio vocablo filologa contiene amor y logos. Tras ella pero inseparable de ella, llega la responsabilidad. Hay tantos modos de respuesta como de interpretacin (Steiner 2000, p. 36). La tica, por antonomasia, comparte frontera con la hermenutica, arte de la interpretacin y del espritu (Pomian 1997, p. 99).

La relacin propia del hombre con la verdad El profundo judasmo paterno le transfiri a Steiner la vocacin del enseante, mandatado a transmitir la verdad: Yo no era capaz de concebir el propsito que animaba el plan de mi padre. Aceptaba con nimo incondicional la idea de que el estudio y el ansia de conocimiento eran los ms naturales y definidos ideales. Mi infancia se convirti en un festival de exigencias (Steiner 1998, p. 26). Ya en la poca de la Atenas clsica, nos instruye Steiner, prevaleca la certeza de que la indagacin intelectual constituye un movimiento natural; que la relacin propia del hombre con la verdad es la relacin del perseguidor (Steiner 1992, p. 174). El carcter inquisitivo, el mandato de perseguir los hechos, est impreso en la estructura misma electroqumica de la corteza cerebral de nuestra especie (Steiner 1992, p. 173). La verdadera cuestin es esclarecer si corresponde desplegar ciertas lneas de averiguacin. Qu sucedera, se interroga Steiner, si la siguiente puerta

Por una parte, descubre que el significado emerge como el ms problemtico de los conceptos filosficos Babel insina una hbris y, por otra, que la empresa de la traduccin debe desagraviar por su incursin, por su rapacera y lucro (Steiner 2000, p. 130).

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tica en accin: antropologa y humanismo en la obra de George Steiner Revista de Filosofa

nos abriera a realidades ontolgicamente opuestas a nuestra cordura y limitadas reservas morales? Tenemos, acaso, la libertad de seguir pistas neuroqumicas o psicofisiolgicas relativas a las formas parcialmente arcaicas de la corteza cerebral, si semejante exploracin nos conduce al descubrimiento de que los odios tnicos, la necesidad de la guerra y los impulsos auto destructivos aludidos por Freud son hechos heredados? (Steiner 2000, p. 175). Pese a todo, Steiner reflexiona, Cmo renunciar al pensamiento y a la trascendencia, al lenguaje que con sus futuros verbales nos permite la esperanza? Podemos, cuando nos place, negar, reconstruir, alterar el pasado, el presente y el futuro. Podemos tambin cartografiar de otro modo los factores determinantes de la realidad pragmtica, y as mismo, encontrar un sentido a la existencia.

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