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INTI | PROGRAMA DE DISEO MATERIAL PUBLICADO EN EL BOLETN INFORMATIVO Nro. 137. Fecha: 01.07.

2009
La tecnologa de prototipado rpido comenz en 1987, cuando
una empresa estadounidense llamada 3D Systems lanz la este-
reolitografa (el primer sistema comercial que luego se denomi-
nara prototipado rpido). Este inusual sistema permita la con-
feccin de piezas tridimensionales sin usar molde o matriz algu-
na, simplemente mediante la entrada de datos de computadora
de un archivo digital que representaba la forma en cuestin, lo
que luego se conoci como STL. De esta manera, la pieza se iba
conformando en capas mediante la polimerizacin sectorizada
de una sopa de pre-polmeros ante la exposicin a un lser que
recorra la supercie de cada capa, siguiendo el patrn de la
seccin del modelo a materializar.
Si bien los sistemas sustractivos de mecanizado CNC ya estaban
instalados en la industria y se venan perfeccionando desde casi
mediados del siglo pasado, la dicultad y tiempo de programa-
cin no los hacan adecuados econmicamente para realizar
piezas nicas, por lo que estos sistemas despertaron mucho in-
ters en el rea de los modelos y prototipos. Aquella tecnologa
inicial y sus potencialidades dieron origen a una lluvia de siste-
mas ms o menos similares de construccin aditiva en capas
(LMT o ALM), conocidos todos bajo el nombre de prototipado
rpido. As fue como aparecieron nuevos sistemas basados en
fotopolmeros lquidos como la SLA; sistemas basados en polvos
aplicados en batea y sinterizados por lser como el SLS; los pro-
metedores LPF de sinterizacin de polvos inyectados que abri-
Por Jorge Ceballos
En un contexto en el que las computadoras cumplen un rol cada
vez ms importante en nuestra vida cotidiana, nos encontramos
frente a un sistema que podr generar una verdadera revolucin
tecnolgica: el prototipado rpido. Se trata de una serie de tec-
nologas que permiten obtener piezas materiales o fsicas desde
un archivo de computadora, que acta como representacin di-
gital de la forma tridimensional del objeto en cuestin, por me-
dio del aporte, sustraccin o deformacin de la materia prima.
Las caractersticas principales de estos sistemas, como ser la no
utilizacin de moldes o matrices, el reducido tiempo de fabrica-
cin comparado a los mtodos tradicionales o la posibilidad de
manufacturar piezas nicas, los hacen adecuados para su utili-
zacin en procesos de desarrollo de ingeniera y diseo. Espec-
camente en el proceso de diseo la utilizacin de prototipos r-
pidos acelera y enfoca el acercamiento al resultado, precisa y re-
duce las iteraciones del proceso y permite visualizar precozmen-
te las caractersticas y prestaciones posibles del producto. Indu-
ciendo algunas proyecciones se puede decir que esta forma de
produccin se convertir sin duda en el esquema de manufactu-
ra del futuro debido a su exibilidad y a la posibilidad de poder
producir piezas de caractersticas imposibles de alcanzar con
mtodos tradicionales.
Haciendo historia...
El futuro
de las manufacturas
El uso del prototipado rpido,
que permite obtener piezas materiales
a partir de un archivo de computadora,
promete una revolucin tecnolgica
INTI | PROGRAMA DE DISEO MATERIAL PUBLICADO EN EL BOLETN INFORMATIVO Nro. 137. Fecha: 01.07.2009
rn nuevas posibilidades en el desarrollo de materiales y piezas
multimaterial; los ya no tan comunes LOM de pelculas de papel
o plstico aplicados, pegados y cortados capa a capa; o los po-
pulares FDM que permiten mediante la deposicin de un pol-
mero fundido realizar piezas de caractersticas cercanas a las
piezas inyectadas convencionales.
La utilizacin del prototipado rpido se ha extendido en todo el
mundo debido a su practicidad, delidad, y a sus posibilidades
tcnicas. Una de las ventajas que presenta es que permite acce-
der rpidamente al prototipo del producto que se desea producir
y sirve para vericar sus atributos, condiciones absolutamente
necesarias para llevar adelante una correcta aplicacin de un
proceso de diseo.
El trabajo que se est realizando desde el INTI
Actualmente las tecnologas de prototipado rpido no tienen un
uso muy arraigado en Argentina, especialmente en las Pymes.
Esta situacin llev al Programa de Diseo del INTI a implemen-
tar un proyecto para relevar el estado actual de esta tecnologa
y para evaluar sus posibilidades de implementacin en nuestro
pas. En este marco, el Programa de Diseo est organizando
una serie de charlas informativas sobre Prototipado Rpido, el
esquema de manufactura del futuro dictadas por el D.I. Jorge
Ceballos en diferentes regiones del pas. Rafaela y Rosario (San-
ta Fe); La Plata y San Martn (Buenos Aires); y las ciudades de
Crdoba y Mendoza han sido los escenarios elegidos para este
primer recorrido.
Se prev que el prototipado rpido se convierta en el esquema
de manufactura del futuro, porque es un sistema que ofrece in-
numerables ventajas en relacin a otras tecnologas de produc-
cin. Es por ello que desde el INTI se aspira a que las Pymes
puedan implementar esta tecnologa, que hoy en da resulta casi
imposible de adquirir pero que su utilizacin fortalecera la e-
ciencia en el proceso de diseo, acortando tiempos, reduciendo
imprevistos y otorgando mayor seguridad al competir en merca-
dos internacionales.
Contacto: prototipado@inti.gob.ar
Editor Responsable Programa de Diseo del INTI
Buenos Aires, Argentina
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