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NUTRICIN VEGETAL: AMINOCIDOS

Paola Michitte Responsable I+D+i Laboratorios ECONATUR

INTRODUCCIN

El elemento qumico ms importante para la vida de las plantas es, con diferencia, el nitrgeno. El tomo de nitrgeno forma parte de la estructura de los aminocidos, protenas, cidos nucleicos, coenzimas y cofactores. Mientras que los animales deben obtener estos nutrientes de su alimentacin en forma de compuestos orgnicos, las plantas fotosintticas los obtienen a partir de compuestos inorgnicos (por ejemplo: nitratos y amonio). Las fuentes ms importantes de nitrgeno del suelo son nitrato, amonio y aminocidos. Estos nutrientes se absorben por las races y se incorporan metablicamente en las mismas o bien, se transportan a otros rganos que pueden estar alejados. La fertilizacin tradicional no siempre consigue su objetivo. Situaciones de estrs hdrico, trmico o fitotxico, pueden impedir que las plantas absorban el nitrgeno disponible y lo utilicen para sus procesos biosintticos. Estos problemas pueden solucionarse, valindose de los conocimientos ms modernos de fisiologa vegetal utilizando elementos bsicos de la biosntesis, es decir los aminocidos.

AMINOCIDOS Los aminocidos constituyen la base fundamental de cualquier molcula biolgica, y son compuestos orgnicos. No puede realizarse proceso biolgico alguno, sin que en alguna fase del mismo intervengan los aminocidos. Las protenas son sustancias orgnicas nitrogenadas de elevado peso molecular, y todas estn constituidas por series definidas de aminocidos. Los aminocidos son por tanto las unidades bsicas de las protenas.

Las plantas sintetizan los aminocidos a travs de reacciones enzimticas, por medio de procesos de aminacin y transaminacin, los cuales conllevan un gran gasto energtico por parte de la planta. Partiendo del ciclo del nitrgeno, se plantea la posibilidad de poder suministrar aminocidos a la planta, para que ella se ahorre el trabajo de sintetizarlos, y de esta forma poder obtener una mejor y ms rpida respuesta en la planta. Un elevado contenido en aminocidos libres, promueve la activacin del desarrollo vegetativo, mejorando el calibre y coloracin de los frutos, etc. De esta forma los aminocidos son rpidamente utilizados por las plantas, y el transporte de los mismos tiene lugar nada ms aplicarse, dirigindose a todas las partes, sobre todo a los rganos en crecimiento. Los aminocidos, adems de una funcin nutricional, pueden actuar como reguladores del transporte de microelementos, ya que pueden formar complejos con metales en forma de quelatos.

PROTENAS Y AMINOCIDOS Las protenas son molculas de gran tamao formadas por largas cadenas lineales de sus elementos constitutivos propios: los aminocidos. Existen unos veinte aminocidos distintos, que pueden combinarse en cualquier orden y repetirse de cualquier manera. Se puede distinguir entre protenas de origen vegetal o de origen animal. Las protenas de origen vegetal, tomadas en conjunto, son menos complejas que las de origen animal. Las protenas de origen animal son molculas mucho ms grandes y complejas, por lo que contienen mayor cantidad y diversidad de aminocidos. Puesto que slo son absorbidos y asimilados los aminocidos y no las protenas completas, los organismos no pueden distinguir si estos aminocidos provienen de protenas de origen animal o vegetal. OBTENCIN DE AMINOCIDOS Los aminocidos se obtienen de la hidrlisis de las protenas que los contienen. La mayora de los preparados comerciales de aminocidos provienen de la hidrlisis qumica, ya sea cida o bsica, de las protenas. Estos procesos fuertemente agresivos degradan las protenas rompindolas sin sentido, dando como resultado una baja proporcin de aminocidos libres respecto del total de protena original, adems de sales y cloruros, potencialmente nocivos para los vegetales.

Existen dos ismeros posibles de aminocidos: los L--aminocidos y los D--aminocidos, como se muestra en la figura 1. Sin embargo, los nicos que son activos biolgicamente son los L--aminocidos, pues solo ellos forman parte de las protenas.

Carbono Hidrgeno Grupo Amino (-NH3+) Grupo Carboxilo (-COO-) Cadena lateral

Figura 1. Representacin de los ismeros pticos de los aminocidos.

La calidad nutricional de los aminocidos conseguidos, depende en gran medida del tipo de hidrlisis, siendo la enzimtica la que proporciona las mejores caractersticas al producto final, entre ellas: Elevada cantidad de L--aminocidos (biolgicamente activos) Elevada proporcin de aminocidos libres Ausencia de productos potencialmente nocivos para las plantas Conservacin de las bases pricas y pirimidnicas del ADN celular, que son precursoras de hormonas vegetales.

Econatur Laboratorios utiliza solo la hidrlisis enzimtica para la obtencin de aminocidos. Los enzimas especficos liberan gran cantidad de L-aminocidos sin provocar alteraciones en los mismos. ste es el nico proceso permitido por el Reglamente 2092/91, que regula los insumos en agricultura ecolgica, adems de asegurar la mxima calidad de los preparados.