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Cmo funciona un detergente?

POSTED ON 4 AGOSTO, 2007 El detegente es parte de nuestra vida diaria, tiene diferentes colores y perfumes, puede ser lquido o slido (en el caso de los jabones) pero pensaste alguna vez cmo funciona esta sustancia?Hay sustancias que se disuelven en agua, como por ejemplo la sal, y otras que no lo hacen, como por ejemplo el aceite. El agua y el aceite no se mezclan, de modo que si tratamos de limpiar una mancha grasienta en la ropa o en la piel, el agua no es suficiente. Necesitamos detergente. El detergente est formado por molculas con una cabeza afn al agua (hidroflica) y una larga cadena que huye del agua (hidrofbica). Debido a ese dualismo, las molculas de detergente actan como un diplomtico, mejorando la relacin entre el agua y la grasa. Cmo? Cuando se aade detergente al agua, sus cabezas hidroflicas se proyectan hacia el agua, mientras que las largas cadenas hidrofbicas se unen a las partculas de grasa y permanecen en el interior (escapando del agua). De esa forma, se forman grupos circulares llamados micelas, con el material graso absorbido dentro y atrapado.

Se origina entonces una emulsin de aceite en agua, lo cual significa que las partculas de aceite quedan suspendidas en el agua y son liberadas de la ropa. Con el aclarado, la emulsin es eliminada. En resumen, el detergente limpia actuando como emulsificante, permitiendo que el aceite y el agua se mezclen, eliminndose las manchas durante el aclarado. Hay ms aspectos envueltos en este proceso, pero sta es la idea general.

En un post anterior vimos cmo acta un detergente para limpiar las manchas de grasa. En esta ocasin voy a ensearles cules son los componentes de un detergente y su fabricacin. Composicin: Acido dodecilbencensulfnico 14,7 gr Hidrxido de sodio (6 N) 20 ml Urea (40%) 10 ml Sulfato de amonio (40%) 2,7 ml Formol (40%) 5 gotas Hipoclorito de sodio 4 gotas Aromatizante 4 gotas Fluorescena 10 gotas Procedimiento: 1. Pesar el cido en un vaso de precipitados de plstico. 2. Agregar 25 ml de agua medidos con probeta. 3. Neutralizar agregando gota a gota el hidrxido de sodio con continua agitacin. 4. Medir el pH y de ser necesario agregar ms hidrxido de sodio hasta lograr pH entre 6y8 5. Adicionar 4 gotas de hipoclorito de sodio como blanqueador. 6. Incorporar 10 ml (medidos con probeta) de urea como solubilizante. 7. Agregar 25 ml de agua. 8. Agregar el sulfato de amonio como espesante, sin dejar de mezclar. 9. Incorporar el formol como conservante, la fluorescena como colorante y el aromatizante. 10. Homogeneizar y envasar. Explicacin: se produce una reaccin qumica entre el cido dodecilbencensulfnico y el hidrxido de sodio, originndose una sal: el dodecilbencensulfonato de sodio, que es la sustancia que acta como detergente.

Frmula desarrollada y estructura tridimensional del dodecilbencensulfonato de sodio Actualizacin: Detergentes: cmo empezar. Tiene ms frmulas!