Está en la página 1de 7

EPLOGO A QU ES METAFSICA?

1
Martin Heidegger
Versin de Helena Corts y Arturo Leyte, en Hitos, Alianza, Madrid, 2000, pp. 251-258.
La pregunta Qu es metafsica? sigue siendo pregunta. Para el que persevera
tenazmente en esta pregunta, el siguiente eplogo es ms bien un prlogo ms inicial. La
pregunta Qu es metafsica pregunta ms all de la metafsica. Nace de un pensamiento que ya
se ha introducido en la superacin de la metafsica. Es parte de la esencia de estos trnsitos el
que tengan que hablar todava, dentro de ciertos lmites, en la lengua de eso mismo que
contribuyen a superar. La circunstancia particular en la que se ha planteado la pregunta por
la esencia de la metafsica no debe hacernos creer que este preguntar est obligado a partir de
las ciencias. La investigacin moderna, con otros modos de representar y producir ente, se
encuentra involucrada en el rasgo fundamental de esa verdad segn la cual todo ente se define
por medio de la voluntad de voluntad, cuya primera aparicin tuvo lugar bajo la forma
preliminar de la voluntad de poder. Voluntad entendida como rasgo fundamental de la
entidad de lo ente es la equiparacin de lo ente con lo real, de tal modo que la realidad de lo
real obtiene el poder para llevar a cabo la factibilidad sin condiciones de la objetivacin total.
La ciencia moderna no sirve a una meta que le haya sido antepuesta ni tampoco busca una
verdad en s. Como modo de la objetivacin calculante de lo ente, es una condicin
planteada por la propia voluntad de voluntad y mediante la cual sta se asegura el dominio de
su esencia. Pero como, no obstante, toda objetivacin de lo ente se sume en la procura y
aseguramiento de lo ente y a partir de ah se hace con las posibilidades para su desarrollo, la
objetivacin se queda detenida en lo ente y lo toma por el ser. As, toda conducta en relacin
con lo ente denota un saber del ser, a la vez que la incapacidad para mantenerse por s mismo
dentro de los lmites de la ley 2a de la verdad de este saber. Esta verdad es la verdad sobre lo
ente. La metafsica es la historia de esta verdad. Ella dice qu es lo ente desde el momento en
que lleva al concepto la entidad de lo ente. La metafsica piensa el ser en la entidad de lo ente
aunque sin poder pensar la verdad del ser en el modo de su pensar. La metafsica se mueve
siempre en el mbito de la verdad del ser, que, desde un punto de vista metafsico, sigue
siendo para ella el fundamento desconocido e infundamentado. Pero suponiendo que no slo
el ente nace del ser, sino que tambin y de modo an ms inicial el propio ser reposa en su
verdad y la verdad del ser se presenta como el ser de la verdad, entonces es necesaria la
pregunta acerca de qu es la metafsica en su fundamento. Este preguntar debe pensar
metafsicamente y al mismo tiempo desde el fundamento de la metafsica, o, lo que es lo
mismo, ya no metafsicamente. Semejante preguntar sigue siendo ambiguo en un sentido
esencial.
Por eso, todo intento de seguir el curso del pensamiento de la leccin chocar con
obstculos. Eso es bueno. Gracias a eso el preguntar ser ms autntico. Toda pregunta
conforme al asunto es ya el puente para la respuesta. Las respuestas esenciales son siempre y
nicamente el ltimo paso de las preguntas. Pero no es posible dar ste sin pasar por la larga
serie de los primeros y sucesivos pasos. La respuesta esencial saca su fuerza de la constancia
del preguntar. La respuesta esencial es slo el comienzo de una responsabilidad, en la cual
despierta el preguntar de modo ms originario. Por eso, la autntica pregunta tampoco es
superada por la respuesta hallada.
Los obstculos para seguir la leccin con el pensamiento son de dos tipos. Unos nacen
de los enigmas que se esconden en el mbito de lo aqu pensado. Los otros surgen de la
incapacidad y a menudo tambin de la falta de voluntad para pensar. Si en el mbito del
preguntar pensante pueden servir de ayuda hasta los pensamientos y perplejidades pasajeros
y superficiales, tanto ms los meditados a fondo. Tambin errores de bulto dan algn fruto,

incluso cuando nacen de la ira de una polmica ciega. Slo que la reflexin ulterior debe
volver a retomar todo en la serenidad relajada de una larga meditacin.
Los motivos de perplejidad y malentendido ms importantes de esta leccin se pueden
resumir en tres frases fundamentales. Se dice lo siguiente:
1. Que la leccin hace de la nada el nico objeto de la metafsica. Como sin embargo
la nada es lo absolutamente nulo, este pensamiento induce a pensar que todo es nada, de tal
modo que no merece la pena ni vivir ni morir. Una filosofa de la nada es un nihilismo
consumado.
2. Que la leccin eleva a estado de nimo fundamental y nico a lo que es un estado de
nimo entre otros muchos y que para colmo es depresivo: la angustia. Como sin embargo la
angustia es el estado psquico de los angustiados y cobardes, este pensamiento niega la noble
actitud del valor. Una filosofa de la angustia paraliza la voluntad de accin.
3. Que la leccin se decide en contra de la lgica. Como sin embargo el
entendimiento contiene la norma que regula todo clculo y todo orden, este pensamiento
reduce el juicio sobre la verdad a un estado de nimo casual. Una filosofa del mero
sentimiento pone en peligro el pensar exacto y la seguridad del actuar. La postura
adecuada frente a estas frases nace de una renovada reflexin sobre la leccin. Tal vez se
pueda comprobar si la nada, que determina a la angustia en su esencia, se agota en una vaca
negacin de todo ente o si aquello que no es nunca ni en ningn lugar un ente se desvela como
aquello que se diferencia de todo ente y que nosotros nombramos ser. En cualquier lugar y
por muy lejos que llegue todo tipo de investigacin en busca de lo ente, nunca encontrar al
ser. Lo nico que encuentra siempre es a lo ente, porque tal investigacin permanece an
antes de empezar anclada en lo ente con la intencin de explicarlo. Ahora bien, el ser no es
ninguna cualidad ntrinsecamente existente de lo ente. A diferencia de lo ente, el ser no se deja
representar y producir como un objeto. Eso absolutamente otro 3a en comparacin con lo ente
es lo no-ente. Pero dicha nada [i] se presenta como el ser. Si echando mano de una explicacin
simplista hacemos pasar a la nada por lo meramente nulo y de este modo la equiparamos a lo
carente de esencia, estaremos renunciando demasiado deprisa al pensar. En lugar de
abandonarnos a la precipitacin de semejante ingeniosidad vaca y de despreciar la misteriosa
pluralidad de sentidos de la nada, lo que debemos hacer es armarnos y prepararnos para
experimentar en la nada la amplitud de aquello que le ofrece a cada ente la garanta 5c de ser.
Eso es el propio ser. Sin el ser, cuya esencia abismal pero an no desplegada nos viene
destinada por la nada y nos conduce a la angustia esencial, todo ente permanecera inmerso en
la ausencia de ser. Pero ocurre que tal ausencia de ser, en cuanto abandono del ser, a su vez
tampoco es una nada nula, por mucho que forme parte de la verdad del ser el hecho de que el
ser 6d nunca 7 se presenta 8e sin lo ente y que un ente nunca 9 es sin el ser.
Una experiencia del ser como experiencia de la alteridad respecto a todo ente procura
la angustia, suponiendo que nosotros por angustia o miedo frente a la angustia, es decir,
inmersos en la mera ansiedad angustiosa del temor, rehuyamos la voz silenciosa 10f que nos
aboca 11 a los espantos del abismo. Es evidente que si ante la alusin a esa angustia esencial
abandonamos arbitrariamente la marcha seguida por el pensar de esta leccin y liberamos a
la angustia, en cuanto estado de nimo convocado por dicha voz, de su relacin con la nada,
entonces slo nos queda la angustia como un sentimiento aislado que podemos distinguir y
aislar de otros en medio del conocido surtido de estados del alma que la psicologa contempla
boquiabierta. Siguiendo el hilo conductor de la distincin simplista entre arriba y abajo,

los estados de nimo se dejan agrupar en dos clases: los que elevan y animan y los que
hunden y deprimen. A la celosa caza de tipos y contratipos de sentimientos, as como
de clases y subclases de dichos tipos, nunca se le acabar la presa. Pero, con todo, esta
indagacin antropolgica del ser humano siempre quedar fuera de la posibilidad de entrar
en el camino del pensar de la leccin, porque sta piensa a partir de la atencin a la voz del ser
llegando hasta el acuerdo que procede de esa voz y que reclama al hombre en su esencia a fin
de que aprenda a experimentar el ser en la nada.
La disposicin para la angustia es el s a la insistencia a satisfacer la suprema
exigencia que slo afecta a la esencia del hombre. De entre todos los entes, el hombre es el
nico que, siendo interpelado por la voz del ser, experimenta la maravilla de las maravillas:
que lo ente es. As pues, el que, en su esencia, es llamado a la verdad del ser est ya siempre y
por eso mismo determinado de un modo esencial. El claro valor para la angustia esencial
garantiza la misteriosa posibilidad de la experiencia del ser, pues cerca de la angustia esencial
y del espanto al abismo habita el temor. ste aclara y resguarda ese lugar habitado por el
hombre dentro del cual ste se siente en casa y se demora en lo que permanece.
Por contra, la angustia o miedo frente a la angustia puede llegar a extraviar tanto
que acaba por no dejar reconocer las ms simples relaciones en la esencia de la angustia.
Qu sera de cualquier gnero de valor si no encontrase en la experiencia de la angustia
esencial su permanente contrario? En el mismo grado en que rebajamos a la angustia esencial
y a esa relacin que en ella se aclara del ser con el hombre, privamos de su dignidad a la
esencia del valor. Pero dicho valor es capaz de soportar la nada. El valor reconoce en el
abismo del espanto el espacio apenas hollado del ser, cuyo claro es el nico lugar a partir del
cual todo ente retorna a aquello que es y es capaz de ser. Esta leccin ni lleva a cabo una
filosofa de la angustia ni pretende suscitar la impresin de una filosofa heroica.
Solamente piensa lo que desde sus inicios se le ha planteado al pensamiento occidental como
aquello que hay que pensar y que sin embargo ha quedado en el olvido: el ser. Pero el ser no
es ningn producto del pensar. Antes bien, el pensar esencial acontece por el ser.
Por eso tambin se vuelve necesaria ahora la pregunta apenas expresada sobre si
acaso este pensar se encuentra ya en la ley de su verdad cuando se limita a seguir a ese pensar
que la lgica comprende en sus formas y reglas. Por qu escribe la leccin este trmino
entre comillas? Para indicar que la lgica es slo una interpretacin de la esencia del pensar
y precisamente esa que, incluso por su propio nombre, reposa sobre la experiencia del ser del
pensamiento griego. La sospecha contra la lgica, de la que la logstica puede ser
considerada su consecuente degeneracin, surge del saber de aquel pensar que encuentra su
fuente en la experiencia de la verdad del ser, pero no en la contemplacin de la objetividad del
ser. El pensar exacto nunca es el pensar ms riguroso, si bien es cierto que el rigor obtiene su
esencia de esa clase de esfuerzo con el que el saber preserva siempre la referencia a lo esencial
de lo ente. El pensar exacto se vincula a lo ente nicamente en el clculo y sirve nicamente a
aqul.
Todo calcular disuelve lo contable en lo contado a fin de usarlo para el prximo
recuento. El calcular no permite que surja otra cosa ms que lo contable. Toda cosa es
nicamente aquello que ella cuenta. Lo contado en cada caso asegura la progresin del contar.
Dicho contar usa y gasta progresivamente los nmeros y es, a su vez, un progresivo
consumirse a s mismo. Que el calcular se encuentre con lo ente vale como explicacin del ser
de lo ente. El calcular utiliza de antemano a todo ente como elemento contable y desgasta a lo
contado en el recuento. Este uso corrosivo de lo ente delata el carcter de consuncin del

clculo. Slo en la medida en que el nmero es aumentable hasta el infinito, y ello


indistintamente en la direccin de lo grande o de lo pequeo, puede la esencia consuntiva del
clculo esconderse tras sus productos y prestarle al pensar calculante la apariencia de la
productividad, mientras ya anticipadamente, y no slo en sus resultados posteriores, confiere
validez a todo ente slo bajo la forma de la disponibilidad y lo consumible. El pensar
calculante se constrie a s mismo a dominar todo desde la perspectiva de la coherencia de su
proceder. Ni siquiera puede imaginar que todo lo calculable del clculo sea ya un todo antes
de las diversas sumas y productos calculados por l, un todo cuya unidad pertenece
indudablemente a lo incalculable, que se sustrae a s mismo y a su carcter inquietante de las
garras del clculo. Sin embargo, aquello que siempre y en todo lugar est cerrado de
antemano a las intenciones del clculo y, asimismo, y siempre en una enigmtica
desconocibilidad, se halla ms cercano al hombre que cualquier ente en el que el hombre se
instala a s mismo y a su pretensin puede conducir a veces a la esencia del hombre a un
pensar cuya verdad no puede ser captada por ninguna lgica. Ese pensar cuyos
pensamientos no slo no cuentan, sino que en general estn determinados por eso otro distinto
a lo ente, se llama pensar 12a esencial. En lugar de calcular con lo ente, contando con lo ente,
dicho pensar se prodiga y desgasta en el ser de cara a la verdad del ser. Este pensar contesta a
la exigencia del ser, en la medida en que el hombre confa su esencia histrica a la simplicidad
de esa nica necesidad que obliga sin apremiar, limitndose simplemente a crear la necesidad
que se satisface en la libertad del sacrificio. La necesidad es que la verdad del ser quede a
salvo pase lo que pase con el hombre o cualquier ente. El sacrificio es ese prodigarse del
hombre -libre de toda constriccin, porque surge del abismo de la libertad- en la preservacin
de la verdad del ser para lo ente. En el sacrificio acontece aquella escondida gratitud nica en
saber apreciar la gratuidad con que el ser se ha transpropiado a la esencia del hombre en el
pensar, a fin de que ste asuma la guarda del ser en la relacin con lo ente. El pensar inicial 13
es el eco del favor del ser en el que se aclara y acontece 14 y 15a eso nico: que lo ente es. Ese eco
es la respuesta del hombre a la palabra de la voz silenciosa del ser. La respuesta del pensar 16
es el origen de la palabra 17 humana, palabra que es la nica que consiente que surja el
lenguaje a modo de entonacin sonora de la palabra en palabras. Si no hubiera a veces un
pensar 18 escondido en el fundamento esencial del hombre histrico, ste nunca sera capaz de
agradecer 19, puesto que en todo pensamiento 20 y en todo agradecimiento 21 tiene que haber
necesariamente un pensar que piense inicialmente la verdad del ser. De qu otro modo
podra llegar jams una humanidad al agradecer originario si el favor del ser, por medio de la
abierta referencia a s mismo, no le concediese al hombre la nobleza de esa pobreza en la que
la libertad del sacrificio esconde el tesoro de su esencia? El sacrificio es la despedida de lo ente
en ese camino que conduce a la preservacin del favor del ser. Es verdad que el sacrificio
puede ser preparado y favorecido trabajando productivamente en lo ente, pero nunca podr
llegar a ser consumado por estos medios. Su consumacin procede de la instancia 22 desde la
que cada hombre histrico acta -pues tambin el pensar esencial es un actuar- y conserva 23
la existencia, existencia adquirida para la preservacin de la dignidad del ser. Esta insistencia
es la imperturbable indiferencia, que no permite que se altere su oculta disposicin para la
esencia de despedida de todo sacrificio. El sacrificio se encuentra en casa en la esencia de ese
acontecimiento propio 24, en el cual el ser reclama 25a al hombre para la verdad del ser. Por
eso, el sacrificio no tolera ninguno de esos clculos por los que siempre se cae en el error de
clculo de tomar solamente en cuenta su utilidad o inutilidad, por altas o bajas que se hayan
dispuesto las metas. Este error de clculo deforma la esencia del sacrificio. La bsqueda de
metas enturbia la claridad del temor, dispuesto a la angustia, del nimo de sacrificio, que se
atreve a asumir la vecindad a lo indestructible.
El pensar del ser no busca en lo ente ningn punto de apoyo. El pensar esencial est
atento a los lentos signos de lo que es incalculable y reconoce en ellos la llegada, imprevisible,

de lo ineluctable. Este pensar est atento a la verdad del ser y de este modo ayuda al ser de la
verdad a encontrar su lugar en el seno de la humanidad histrica. Esta ayuda no obtiene
ninguna clase de xitos, porque no necesita ser efectiva. El pensar esencial ayuda como un
simple insistir en existir, en la medida en que en la insistencia se enciende algo similar a ella,
sin que sta pueda tan siquiera saberlo o tener algn poder sobre ello.
Obediente, todo odos 26 a la voz del ser, el pensar busca para ste la palabra desde la
que la verdad del ser llega al lenguaje. El lenguaje del hombre histrico slo est en su lugar
cuando surge de la palabra. Y si est en su lugar, asoma en l la garanta de la voz silenciosa
de las fuentes ocultas. El pensar del ser protege a la palabra y, en esa tutela, cumple su
determinacin y su destino. Es el cuidado 27 en el uso del lenguaje. El decir del pensador nace
de la ausencia de lenguaje largamente guardada y de la cuidadosa clarificacin del mbito en
ella aclarado y dilucidado. El nombrar del poeta tiene el mismo origen. Como, sin embargo, lo
igual slo es igual en cuanto algo distinto, y el pensar y poetizar se igualan del modo ms puro
en su cuidado por la palabra, ambos se encuentran a un tiempo separados en su esencia del
modo ms distante. El pensador dice el ser. El poeta nombra lo sagrado. Aqu dejaremos
abierta la cuestin de cmo, pensados a partir de la esencia del ser, el poetizar, el agradecer y
el pensar se remiten unos a otros y a un mismo tiempo se hallan separados. Presumiblemente,
el agradecer y el poetizar nacen de distinto modo del pensar inicial, pensar que ellos usan,
pero sin poder ser por s mismos un pensar.
Tal vez sepamos algunas cosas sobre la relacin entre la filosofa y la poesa. Pero no
sabemos nada del dilogo entre el poeta y el pensador, que habitan cerca sobre las ms
distantes montaas.
Uno de los lugares esenciales de la ausencia de lenguaje es la angustia, en el sentido de
ese espanto al que destina al hombre el abismo de la nada. La nada, como lo otro de lo ente, es
el velo del ser 28a. En el ser ya se ha consumado en el inicio todo destino de lo ente.
El ltimo poema del ltimo poeta de la Grecia inicial, el Edipo en Colono de
Sfocles, concluye con una palabra que se dirige a la historia oculta de ese pueblo de una
manera que jams se podr volver a pensar, guardndole la entrada a la desconocida verdad
del ser:

Pero dejadlo ya, y no volvis ms a partir de ahora


a despertar el lamento;
pues, en efecto, en todas partes lo acontecido
tiene ya guardada en s una decisin de consumacin.

A la primera publicacin del Eplogo (1943) se le haba antepuesto el lema: ... metafsica
es la palabra, abstracta y casi tambin pensamiento, ante la cual todos, ms o menos, huyen
como ante un apestado. Hegel (1770-183l), Obras, WW XVII, p. 400.
2a

5. ed. (1949): im-posicin, acontecimiento propio [N. de los T: Ge-setz, Ereignis].

3a

4. ed. (1943): esto tambin dicho metafsicamente a partir de lo ente.

[i]

4. ed. (1943): de lo ente.

5c

5. ed. (1949): aquello que permite, el garante.

6d

4. ed. (1943): en el sentido del ser [Seyn].

4. ed. (1943): probablemente. g 4. ed. (1943): en la verdad del ser se presenta el ser [Seyn]
como esencia de la diferencia; este ser [Seyn] en cuanto ser es el acontecimiento propio antes
de la diferencia y por eso sin ente.
5. ed. (1949): primera indicacin al ser [Seyn] en cuanto acontecimiento propio, pero all (en
la 4. ed.) no comprensible.
8e

5. ed. (1949): esencia del ser: ser [Seyn], diferencia; esencia del ser en varios sentidos: 1.
acontecimiento propio, no causado por lo ente, acontecimiento propio: garante; 2. entidad:
queidad [Washeit]: duradero, perdurable, ?e.
9

4. ed. (1943): Sin embargo nunca.

10f

5. ed. (1949): el ser (resolucin) como la voz silenciosa, la voz de lo callado.

11

N. de los T.: en esta y las siguientes lneas se establece un juego entre Stimme, voz,
stimmen determinar (abocar, convocar) o acordar, y Stimmung, estado de nimo.
12a

5.a ed. (1949): calcular: dominio-disposicin; pensar: abandono en la transpropiacin del


uso: desdecir.
13

4. ed. (1943): El agradecer originario....

14

4. ed. (1943): ... en el que se aclara y se deja acontecer lo nico.

15a

16

5. ed. (1949): acontecimiento propio.

4. ed. (1943): La respuesta tcita de la gratitud en el sacrificio....

17

N. de los T: tngase en cuenta el irreproducible juego de palabras en alemn entre


Antwort [resputa] y Wort [palabra].
18

4. ed. (1943): agradecer.

19

4. ed. (1943): pensar.

20

N. de los T: se establece un juego entre denken-danken [pensar, agradecer] y


bedenken-bedanken, trminos de sentido casi idntico.
21

4. ed. (1943): rememorar.

22

N de los T: traducimos Instndigkeit: vase infra el texto donde aparece la nota 30, p. 306.
Tambin le daremos lneas ms abajo el sentido de insistencia.
23

N. de los T: ntese el juego en alemn entre bewahren [conservar], Wahrung


[preservacin, salvaguarda] y, ms adelante, Gewhr [garanta: eso que preserva].
24

N. de los T: Ereignis.

25a

5. ed. (1949): a-propia, usa.

26

N de los T: traducimos gehorsam [obediente], literalmente: que escucha.

27

N. de los T: traducimos Sorge.

28a

5. ed. (1949): la nada: lo que consiste en desistir, esto es, como diferencia, es en cuanto velo
del ser es decir, del ser [Seyn] en el sentido del acontecimiento propio del uso.