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Los Pol meros y su

Ocho de los polmeros ms importantes son producidos, nicamente, a partir de tres sustancias qumicas bsicas procedentes de la nafta. Etileno C2H4
n para formar polietileno de alta densidad (PEad), polietileno de baja densidad (PEbd) o polietileno " polimerizaci lineal de baja densidad (PElbd) polimerizacin para formar policloruro de vinilo (PVC) " reaccin con cloro para formar cloruro de vinilo polimerizacin para formar poliestireno (PS) " reaccin con benceno para formar estireno nueva reaccin y polimerizacin para formar " reaccin con oxgeno para formar xido de etileno polietilentereftalato (PET)

Propileno C3H6

" polimerizacin para formar polipropileno (PP) nueva reaccin y polimerizacin para formar " reaccin con oxgeno para formar xido de propileno poliuretanos (PU) etileno y el propileno pueden polimerizarse entre s para producir un caucho que, a su vez, puede ayudar a hacer " El el polipropileno todava ms fuerte.
Butileno C4H6
(o butadieno)

" polimerizacin para formar polibutileno, que es un caucho sinttico


ACTIVIDAD 1
La tabla de la derecha indica las ventas totales de los plsticos ms importantes que han efectuado los productores de Europa Occidental desde 1992 a 1998 (las cifras estn en miles de toneladas vendidas.)
92 94 96 98 92 94 96 98 92 94 96 98 92 94 96 98 92 94 96 98 92 94 96 98 92 94 96 98 6834 5401 5251 5370 4920 4698 4544 4727 4829 4432 4982 5782

630

3 Sugiere las razones del porqu de los cambios que has sealado.

LDPE

LLDPE

PVC

PP

HDPE

433

PET

604

2 Resume, en una frase, cmo han cambiado, en general, las ventas de plsticos en este perodo.

1779

1281

1429

1692

899

965

1749

PS

2146

2194

1 Describe cmo han cambiado las ventas para cada uno de los plsticos.

3107

3718

3861

4195

Aunque existen muchos tipos diferentes de plsticos, todos ellos se engloban en dos categoras distintas:

Aquellos que se ablandan con el calor y se vuelven a endurecer con el fro

Aquellos que no se vuelven a ablandar una vez que han sido moldeados

Se llaman polmeros termoplsticos porque mantienen sus propiedades plsticas. Sus molculas constan de largas cadenas unidas entre s slo por enlaces dbiles. Las uniones entre las cadenas son tan dbiles que se pueden romper cuando se calienta el plstico. Las cadenas se pueden, entonces, mover, para adquirir un aspecto diferente. Las uniones dbiles se restablecen cuando se enfra el plstico y el material termoplstico mantiene su nueva forma.

Se llaman polmeros termoestables porque una vez que han adquirido una forma, esa forma no puede ser alterada. Sus molculas consisten en largas cadenas con numerosos enlaces qumicos fuertes entre s. Las uniones entre las cadenas son tan fuertes que no se pueden romper cuando se calienta el plstico. Esto significa que el material termoestable siempre mantiene su forma.

El proceso de unin. Cuando los polmeros termoplsticos se calientan, se vuelven flexibles. No hay entrecruzamientos y las molculas pueden deslizarse unas sobre otras. Los polmeros termoestables no se ablandan una vez calentados porque las molculas estn entrelazadas entre s y se mantienen rgidas.

De todo ello se deduce que, en un polmero, tanto el enlace qumico como la forma del polmero afectarn a sus propiedades.

La mayor parte de los plsticos hechos de sustancias qumicas bsicas que provienen de la nafta, son termoplsticos.

Ejemplos: el polietileno (PEad, PEbd y PElbd), el polipropileno (PP), el poliestireno (PS), el polietilentereftalato (PET) y el policloruro de vinilo (PVC). Los polmeros basados en el formaldehido son ejemplos clsicos de plsticos termoestables (la baquelita fue el primero de ellos). Ejemplos: las resinas de melamina/formaldehido (MF), las de urea/formaldehido (UF) y las de fenol/formaldehido (FF) Las resinas epoxi son tambin plsticos termoestables.

ACTIVIDAD 2
1 Imagina que eres una pequea parte de un polmero termoplstico. Formas parte de un trozo de material plstico que est esperando a ser transformado, por ejemplo, en una taza. Tienes fuertes uniones qumicas a lo largo de la cadena del polmero; tambin tienes algunas uniones qumicas dbiles transversales hacia las partes de la molcula ms prximas a ti. Las uniones dbiles mantienen al material plstico slido y rgido. Como parte del proceso de fabricacin, el material plstico es calentado para que se vuelva blando y flexible; luego se aprieta en una prensa para que adquiera una nueva forma; y finalmente se le deja enfriar y solidificar hasta que tome la nueva forma. Describe qu ocurre a tu parte del polmero, cuando este proceso tiene lugar. Utiliza palabras, un diagrama o un dibujo para hacerlo.

Hay dos formas de producir cadenas de polmeros

Reacciones de adicin
El polmero se obtiene de un nico monmero ej: AA produce

de Reacciones condensacin
El polmero se obtiene de dos monmeros. Ej.:AA y BB producen

Algunos polmeros termoplsticos son polmeros de condensacin, como el nylon y el polietilentereftalato (PET). El nylon pertenece a una clase de polmeros llamada poliamidas. Los nylons se producen por polimerizacin de condensacin. Dos monmeros que pueden dar lugar a nylon son:
hexametilendiamina
H H H H H H H H

En las reacciones de adicin, las cadenas se forman a partir de una molcula pequea. El monmero siempre contiene una unin doble carbono-carbono. La mayor parte de los termoplsticos procedentes de la nafta son polmeros de adicin. Ej.: polietileno, polipropileno, poliestireno.

En las reacciones de condensacin, las cadenas se forman a partir de dos molculas pequeas. Durante la reaccin, se forma una molcula pequea, como el agua, y desaparece (se condensa). Todos los polmeros termoestables son polmeros de condensacin, por ejemplo, los plsticos basados en formaldehido y los epoxis.

N
H

C
H

C
H H

C
H H

C
H H

C
H H

C
H

N
H

O O
H

C
H

C
H

C
H

C
H

C O

cido adpico

ACTIVIDAD 3
1 Escribe la frmula molecular de cada uno de los compuestos que se muestran a la izquierda, de la forma siguiente: 2 Dibuja un diagrama de este dmero. 3 Escribe la frmula de cada uno de estos compuestos de la siguiente forma:

CxHyNz

CxHyOz

El primer paso de la polimerizacin es la reaccin de los dos monmeros para formar un dmero. En esta reaccin se produce una molcula de agua, H2O procedente del H de uno de los grupos NH2 y del OH de uno de los grupos COOH.

CxHyOzNw

Esta tabla contiene los plsticos ms importantes y da ejemplos de algunos de sus usos.

Plsticos
Polietileno (PEad) Polietileno (PEbd y PElbd) Polipropileno Poliestireno PVC PET Poliuretano Acrlicos Policarbonatos

Usos
Cubos de basura Bolsas y sacos Tarrinas de margarina Recipientes para alimentos Bolsas de sangre Botellas de bebidas gaseosas Tapicera Remates de grifos de fregaderos y bao CDs Botellas Cubos Muebles de jardn, cestas y envases alimentarios Ordenadores Tarjetas de crdito Bandejas para horno Suelas de calzado deportivo Gafas protectoras de posicin de coches Faros de coche Tuberas Botellas flexibles de detergentes Telfonos Parachoques de coche Cintas para audio y vdeo Marcos de ventana y tuberas Relleno de anoraks y edredones Ruedas de patines Cubiertas de faros y luces Cascos de bombero

ACTIVIDAD 4
1 Averigua ms sobre los usos de los plsticos. Sugiere dos propiedades del PET que los otros plsticos no posean. 2 Qu propiedades especiales piensas que tiene el polipropileno, para su utilizacin como envoltorio de alimentos tales como las galletas y las patatas fritas? 3 Observa los usos de las dos formas del polietileno. Haz una lista de las principales diferencias entre sus propiedades, partiendo de lo que sabes sobre los objetos fabricados con ellas. 4 Reflexiona sobre los objetos siguientes, que se hacen con polietileno juguetes tuberas film de embalaje recubrimiento (plastificado) de objetos de cartn depsitos de combustible para automviles revestimientos de cables Cules deben hacerse con el material de alta densidad y cules con el de baja densidad? Por qu? 5 Considera los marcos de ventana de PVC. Sugiere las razones por las que el PVC presenta ventajas sobre otros materiales empleados para el mismo producto. Trata de averiguar por qu el PVC se utiliza ahora ms que otros materiales tradicionales. 6 Inventa un proceso sencillo para investigar la eficacia del plstico que se usa como envoltorio de galletas. Empieza estableciendo claramente lo que deseas comprobar. Luego, aborda la investigacin.

La familia de materiales integrada por los plsticos presenta una amplia variedad de propiedades diferentes. Algunos resisten altas presiones y temperaturas extremas, otros la intemperie y la humedad. Hay diferentes formas en los plsticos bsicos, que pueden ser rgidos o flexibles y, con ello, aprovechables para aplicaciones concretas. Las propiedades de los plsticos pueden confeccionarse a la medida mediante el uso de aditivos (ver Ficha 4). Los polmeros se transforman en artculos y objetos plsticos mediante siete diferentes procesos. Aqu los tienes. Te ofrecemos una breve descripcin de los distintos mtodos, con la lista de los productos ms usuales que proporcionan cada uno.

Soplado de films

Al polmero reblandecido se le fuerza a atravesar un molde que le hace adoptar la forma de un tubo, despus se le inyecta aire para que crezca el dimetro hasta la dimensin deseada. Posteriormente se sella por calor o se corta. Bolsas, films.

Soplado de cuerpos huecos


Previamente calentado, al polmero reblandecido se le insufla aire por el interior, al tiempo que se le somete a la presin de un molde que le atrapa entre sus dos cavidades. Botellas, recipientes

Extrusin y recubrimiento

Moldeo por Inyeccin


Se calienta un polmero hasta reblandecerlo. A continuacin se le introduce, forzndole con presin, en un molde cerrado y fro. Recipientes, tarrinas, tapas, botas, ruedas de engranaje.

Moldeo rotacional

Moldeo por Compresin

El polmero reblandecido se sita en un molde y se le aplica presin para que adopte la forma del molde. Enchufes, interruptores y tomas elctricas

El plstico, en forma de polvo o pasta, se calienta dentro de un molde cerrado sometindolo a una rotacin que le impulsa hacia las paredes del molde, quedando stas cubiertas por una capa uniforme de polmero. Cuerpos huecos grandes, tales como papeleras, depsitos de combustible, bidones.

Los materiales, calentados y reblandecidos, son conducidos hacia un conducto de salida con la forma deseada. (Imagina una mquina de hacer churros, que funciona por el mismo sistema.) Tambin pueden servir como recubrimiento de otros materiales, que se revisten de polmero reblandecido y se pasan a travs de rodillos hasta conseguir una capa uniforme. Revestimiento interior de envases para bebidas

Calandrado

El polmero, precalentado, se desliza entre dos rodillos que, disponiendo de calefaccin interna, lo comprimen, produciendo una lmina delgada. Recubrimiento de suelos, baldosas, paneles, lminas y tapicera sinttica.

http://www.apme.org