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Comentarios a un libro de chejov

El cuento tiene futuro. De alguna forma, la velocidad de los tiempos hacen del relato y el cuento dos gneros literarios a perdurar. Requieren de precisin, dominio literario y e igen para su escritura captar la atencin del lector, introducirlo en un ambiente y en una situacin con rapide!, sin demasiadas e plicaciones. "a democrati!acin de la novela la est# haciendo r$gida, anquilosada, antigua y sin peso real. %igue siendo el gnero rey, el m#s vendido, el que m#s se consume, pero el tipo de novelas en auge nos remiten a tiempos lejanos, algo similar a lo que le sucede en el cine. Contin&a habiendo e celentes novelas, de eso no cabe la menor duda, pero digamos que la influencia de stas se ha visto ensordecida por la importancia de obras sin ning&n valor literario que parecen inundar el mercado. Descono!co si es culpa de los lectores o de los editores. El problemas de la novela 'distinto al de la poes$a y el cuento, que son artes de la intimidad( es que requiere de muchos lectores para que sea efectiva. )ncluso tengo la amarga sensacin de que esta tendencia continuar#, de que la *istoria de la "iteratura es posible que deje de e istir tal y como la concebimos ahora, y resurgir# en el futuro ante un posible cambio de orden. +ampoco creo en las recetas que apunt ,icente ,erd& en su art$culo sobre el devenir de la novela- me parecen miopes, desacertadas, una boutade. Cort#!ar dec$a que el cuento breve moderno se caracteri!aba por la econom$a de medios. las narraciones arquet$picas de los &ltimos cien a/os han nacido de una despiadada eliminacin de todos los elementos privativos de la nouvelle y de la novela, los e ordios, circunloquios, desarrollos y dem#s recursos narrativos. 0seguraba que no hab$a diferencia gentica entre este tipo de cuentos y la poes$a como la entend$amos a partir de 1audelaire. %in duda, el padre del cuento moderno es 0nton Chejov. %u influencia literaria marc no slo el desarrollo del gnero 2lo separ de esa idea errnea de literatura infantil o menor2, sino que estableci lugares narrativos distintos e hi!o que la trama de los mismos no fuera lo importante, centr#ndose en el repentino e tra/amiento humano, en ese transcurrir hacia otros lugares de conciencia a los que llegaban sus protagonistas de modo a!aroso. "a elegancia de los relatos chejovianos es indudable. "a mayor parte de la gran literatura norteamericana del siglo 33 2probablemente los mejores cuentistas junto a los suramericanos2 bien nutrida por un numeroso grupo de autores que cultivaron este gnero, le deben much$simo al maestro ruso. Cultiv el teatro con talento, am a numerosas mujeres y de alguna forma aspir al silencio. En sus cuentos se percibe esa distancia hacia el mundo, algo que en ocasiones fue tomado como desprecio o desatencin, siendo simplemente harta!go, mera inteligencia, o resultado de su temprana enfermedad. %us relatos arrancan del a!ar, de un gesto o un suceso m$nimo que conforma la trama a travs de sutiles variaciones. De alguna manera anticip la forma de pensar del hombre contempor#neo, ese aleteo sin hero$smo que ti/e nuestra vida, que la hace insulsa a menudo, aburrida, llena de intervalos emocionales que

son los que determinan nuestra biograf$a y no la accin que nos ofrece como elemento central la cultura predominante. Cort#!ar, que ley e traordinariamente los cuentos de Chejov, sin escoger en el fondo sus formas en su propia literatura, dijo- *ay hombres que en alg&n momento cesan de ser ellos y su circunstancia, hay una hora en la que se ahnela ser uno mismo y lo inesperado. De eso hablan los relatos de Chejov. El conflicto hab$a dejado de ser accin para convertirse en sensacin, una sensacin capa! de hacer mirar a los personajes su entorno de otra forma, de impulsar los gestos m#s e agerados o los silencios mas insignificantes. "a aportacin literaria de Chejov fue muy honda. )ntrodujo un tiempo diferente en la manera de narrar 2algo similar a lo que hi!o 4roust o +homas 5ann en el genero novel$stico2, aunque sus relatos parecen te/idos de clasicismo. "a arquitectura de sus narraciones se compon$a de elementos en apariencia prescindibles o poco rese/ables, pero de alguna manera, el ambiente que generaban eran la base de su desarrollo. %us cuentos son tan humor$sticos como tristes. los personajes oscilan entre el patetismo, la indiferencia y el anhelo de ser. 4arecen aburridos, imperfectos, sumidos en estados melanclicos y depresivos, otras decididos, aun cuando se vislumbra el error en ello, rid$culamente instalados en una seguridad que nos provoca jocosidad. Chejov nos permite observarlos de lejos, reconocernos en cada uno de ellos, con esa distancia suya que no es indiferencia, sino m#s bien curiosidad 'Chejov qui!# fuera la reencarnacin de un gato(. "os hroes de Chejov suelen mostrarnos una resignacin anodina que casa muy bien con nuestra poca. +anto lo aparentemente bueno que hacen como lo malo, responde a imperceptibles transformaciones del #nimo, que les empujan a inmiscuirse discretos en el mundo que los rodea. Es curioso que un autor tan despojado de los elementos de la literatura psicolgica, ahondara de tal forma en los procesos emocionales con acierto. 4od$a haber sido irnico, o incluso c$nico, pero en sus te tos los protagonistas se entreven desde una lejan$a amorosa, comprensiva, supongo que esto ten$a que ver con su propio car#cter. 0&n as$, en ocasiones, el Chejov autor se entromet$a en los problemas de su tiempo. 6l no era un pol$tico o un revolucionario, simplemente fraguaba los elementos caracter$sticos del cuento modernoera un escritor enorme.

BREVE HISTORIA DEL CUENTO MODERNO. *asta Chejov, el cuento se centraba en la ancdota, su tiempo literario alcan!aba para tener un principio y una conclusin en el espacio de sus p#ginas, a menudo con una ense/an!a subjetiva, con un af#n morali!ador y una trama que certificaba la espina dorsal de la pie!a. 7o voy a entrar en el sentido de los cuentos infantiles, porque su importancia y su dificultad e igir$a un n&mero imposible de p#ginas para este blog. Chejov tuvo dos precedentes ilustres, dos cuentistas e traordinarios a los que ley con devocin, precursores de su inmensa aportacin al gnero. )van +urgeniev y 8uy De 5aupassant 'ste fue casi contempor#neo(. 0mbos son distintos, y oscilan, muy por encima de sus coet#neos, entre la

vieja tradicin cuentista y el cuento moderno. "os relatos de +urgeniev son de una belle!a inquietante, comen! a primar el ambiente por encima de los hechos 'algo que Chejov llev a su m# ima e presin(. 5aupassant, $dolo decadente, famoso en su poca, cuya muerte tr#gica lo inmortali! a&n m#s despus, hi!o de la ancdota misteriosa 2o curiosa2 su centro 'no en vano muchos escritores de literatura de terror posteriores lo utili!aron como referencia, y es sin duda unos de los maestros del gnero(. 4or utilidad, podemos considerar el cuento moderno divido en dos tradiciones rivales a partir de esos dos autores, la chejoviana y la 9af9iana. 0mbos determinan hasta nuestros d$as la mayor parte de las e presiones brillantes del cuento. Chejov iniciaba sus relatos de repente, sin m#s pre#mbulo que la descripcin del espacio o las circunstancia de sus personajes, terminaba el$pticamente, sin importarle en el fondo la e istencia de un final, sino dejando que el tiempo continuara su proceso, desinteresado en rellenar los huecos que el lector pretend$a alcan!ar a cerrar a lo largo de la lectura. 7o era ni un moralista ni alguien dispuesto a dar lecciones. %us asuntos eran sin duda corrientes, casi insulsos, su materia prima era la realidad. :af9a, sin embargo, barruntaba la fantasmagor$a como elemento principal 'qui!# le impresion m#s 5aupassant que +urgeniev(, lo e traordinario como punto de partida, aun cuando lo apro imara despus a lo real con su talento, algo muy borgiano '1orges oscil en alg&n momento de su literatura entre los dos genios, aunque la cr$tica sit&e sus obras maestras en el entorno de :af9a(. 4ara Chejov la realidad no pose$a nada e traordinario a no ser la intensa evolucin de lo imperceptible que se daba en su seno, la sutile!a del cambio emocional y sus tremendos efectos en la mirada y la vida de los personajes. 4ara :af9a lo fant#stico poblaba el mundo, y era a travs de ese af#n como se acercaba a la realidad. Cada cual que elija a su gusto, tal y como hicieron los e celentes cuentistas que les sucedieron. 7inguno de los dos se preocup en e ceso por contar una historia con principio y final, de perfilar en sus obras una intencin ejemplificadora e ilustrativa, de ah$ que sus estilos, incluso en sus herederos naturales, no sean f#cil de diferenciar. 0mbos compart$an gusto por lo inacabado, lo transitorio, la continuo hasta el infinito. no les interesaba lo m#s m$nimo la causa2efecto, la linealidad quebrada por la conclusin, el peso enorme del suceso. %eg&n palabras de *arold 1loom, los dos escritores 2y de esa manera definieron el cuento moderno2, afirmaron lo t#cito del relato. la obligacin del lector de entrar en actividad y discernir e plicaciones que el escritor evitaba. E ig$an que el lector escuchase con el o$do interior. Eran el$pticos en materia moral tanto como en la continuidad de la accin o en los detalles del pasado de sus personajes. "os a/os posteriores nos han tra$do e celentes cuentistas que aprendieron y practicaron las ense/an!as de Chejov y :af9a. Entre los chejovianos, se encuentran la mayor parte de los grandes cuentistas norteamericanos*eming;ay, Cheever, 5cCullers, Capote, <lannery =>Connor, 0lice 5unroe, :atherine 0nne 4orter, Richard <ord, ?ames %alter, @illiam <aul9ner, %alinger, Raymond Carver, *arold 1rod9ey, tambin europeos como Cesare 4avese, :jell 0s9ildsen, )gnacio 0ldecoa, ?ames ?oyce, +homas 5ann, )saac 1ashevis %inger, o japoneses, como Aanusari :a;abata. En la tradicin 9af9iana el n&mero de ilustres maestros

tambin es elevado. ?orge "uis 1orges, 1oy Casares, ?ulio Cort#!ar, ?uan Carlos =netti, 0ugusto 5onterroso, )talo Calvino, 5ilan :undera, +ommaso "andolfi, Dino 1u!!ati, 1oris ,ian, 4atricia *ighsmith, ,ladimir 7abo9ov, Clarice "ispector, ?uan Rulfo, Eduardo 8aleano, :en!aburo =, ?uli#n Rios, *aru9i 5ura9ami o Enrique ,ila25atasB