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Sustainable Groundwater Management: Gestin Sustentable del Agua Subterrnea Concepts and Tools Conceptos y Herramientas
Serie de Notas Informativas Nota 1

Gestin de Recursos de Agua Subterrnea


una introduccin a su alcance y prctica
2002-2005
Autores (Grupo Base del GWMATE) Albert Tuinhof1 Charles Dumars2 Stephen Foster2 Karin Kemper Hctor Garduo Marcella Nanni (1autor lder 2autor de apoyo principal)

Por qu es diferente el agua subterrnea del agua superficial?


El agua subterrnea difiere del agua superficial por su entorno qumico y fsico contrastante, aunque el agua

en s sea esencialmente parte del mismo ciclo general (Tabla 1).


El agua superficial fluye de manera relativamente rpida en pequeos arroyos, que alimentan al ro principal

drenando al rea de captacin en cuestin. El rea de captacin de cada cuenca est determinada por la topografa de la superficie terrestre y por lo general no cambia con el tiempo. El agua subterrnea se mueve a travs de los acuferos (estratos permeables) desde zonas de recarga a zonas de descarga (determinadas por la estructura geolgica), normalmente a tasas lentas que van desde 1-m/ao a cientos de m/da. Pueden pasar dcadas, cientos o incluso miles de aos entre la recarga inicial y su descarga final hacia un manantial, un arroyo o el mar. Dichas tasas de flujo lentas y tiempos de residencia largos, resultado de grandes volmenes de almacenamiento, son algunos de los aspectos caractersticos de los sistemas de agua subterrnea (Tabla 2).
Tabla 1: Agua subterrnea y agua superficialcomo recurso integrado
El agua de lluvia que cae a la tierra comienza un viaje largo en el que su ambiente y condicin fsica (lquido, vapor, slido) pueden cambiar varias veces. Es util considerar la trayectoria de dos gotas individuales.

La gota de lluvia A se infiltra en el suelo, llega al manto fretico y se convierte en agua subterrnea. Tras 10 aos bajo tierra, se bombea de un pozo y se usa como suministro potable. Despus se descarga como efluente de aguas residuales a un ro, con lo que se convierte en agua superficial colgada sobre el manto fretico, que se infiltra por su lecho para recargar al acufero subyacente. La gota de lluvia se une al flujo de agua subterrnea en un acufero de piedra caliza fisurada y se descarga directamente al mar unos 2 aos despus.

La gota de lluvia B cae directamente en un lago en la parte alta de la cuenca y se convierte en agua superficial. Despus de 5 das se evapora y vuelve a la atmsfera local y cae de nuevo como lluvia, pero esta vez sobre terreno permeable donde se infiltra para convertirse en agua subterrnea. Fluye bajo tierra en un acufero de arena no consolidada durante ms de 100 aos, pero se descarga finalmente como manantial en las tierras bajas de la cuenca. As, se convierte de nuevo en agua superficial, parte de un sistema de arroyos y ros que unos 2 das despus llega al mar.

Siglos despus, ambas gotas se evaporarn del mar para comenzar el ciclo de nuevo.

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Tabla 2: Aspectos comparados de los recursos de agua subterrnea y de agua superficial ASPECTO RECURSOS DE AGUA SUBTERRNEA Y ACUFEROS RECURSOS DE AGUA SUPERFICIAL Y EMBALSES

Caractersticas Hidrolgicas
Volmenes de Almacenamiento Zonas de Recursos Velocidades de Flujo Tiempos de Residencia Propensin a Sequa Prdidas por Evaporacin Evaluacin de Recursos Impactos por Extraccin Calidad Natural Vulnerabilidad a la Contaminacin Persistencia de la Contaminacin
muy grandes relativamente no restringidas muy bajas generalmente de dcadas a siglos generalmente baja bajas y localizadas costo alto e incertidumbre considerable retardados y dispersos generalmente (pero no siempre) alta proteccin natural variable a menudo extrema recurso mtico, impredecible generalmente modesto menos del que se percibe a menudo combinacin de pblico y privado pequeos a moderados restringidas a cuerpos de agua moderadas a altas en su mayora de semanas a meses generalmente alta altas en los embalses costo bajo y a menudo menor incertidumbre inmediatos variable sin proteccin, en gran medida principalmente transitoria recurso esttico, predecible a menudo alto ms del que se supone a menudo pblico, en gran medida

Factores Socioeconmicos
Percepcin del Pblico Costo del Desarrollo Riesgo por Desarrollo Estilo del Desarrollo

Las fronteras del flujo del agua subterrnea (en espacio y profundidad) por lo general resultan ms difciles de

definir y pueden variar con el tiempo. La diferencia se ve acentuada puesto que el agua subterrnea conforma la parte invisible del ciclo hidrolgico, lo cual puede generar conceptos errneos entre los grupos interesados (stakeholders). A menudo, los tomadores de decisiones sobre recursos hdricos (igual que muchos usuarios de agua) tienen pocos antecedentes de hidrogeologa y, por ende, una comprensin limitada de los procesos que se inducen al bombear agua subterrnea de un acufero. Por lo tanto, siguen siendo comunes la subutilizacin irracional de los recursos de agua subterrnea (comparado con el agua superficial) y la excesiva complacencia en cuanto a la sustentabilidad del uso intensivo del agua subterrnea.

Cul es el reto clave que enfrenta la gestin de los recursos de agua subterrnea?
La gestin de los recursos de agua subterrnea tiene que equilibrar la explotacin de un recurso complejo

(en trminos de cantidad, calidad e interacciones con el agua superficial) con las crecientes exigencias de los usuarios del agua y la tierra (quienes pueden representar una amenaza a la disponibilidad y la calidad del recurso hdrico). Esta nota aborda principalmente los asuntos cuantitativos, esencialmente relacionados con el recurso, de la gestin de agua subterrnea, y slo toca de manera superficial el tema de la proteccin del agua subterrnea contra la contaminacin (que se aborda en la Nota Informativa 8). Las necesidades de gestin de agua subterrnea generalmente no aparecen hasta que un descenso en el rendimiento de los pozos y/o en la calidad del agua afecta a algn grupo interesado. Si se permite que haya ms bombeo sin control, se puede desarrollar un crculo vicioso (Figura 1), lo que puede traer como resultado el dao de los recursos en general (con un grave descenso del nivel de agua subterrnea y, en algunos casos, invasin salina de los acuferos o, incluso, asentamiento del terreno).
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Figura 1: El desarrollo que slo responde al incremento de la oferta conduce a un crculo vicioso

Figura 2: La gestin integrada del agua subterrnea conduce a un crculo virtuoso

Medidas de Gestin demanda y carga contaminante crecientes

Arreglos Institucionales

demanda y carga contaminante aceptable

sistemas acuferos/ recursos de agua subterrnea impactados calidad y cantidad deteriorados

Demanda sin Freno y Recurso sin Regulacin

empeora comportamiento en uso del agua y suelo

sistemas acuferos/ recursos de agua subterrnea protegidos calidad y cantidad estabilizados

Evaluacin del Recurso

Marco Regulador Definicin de Derechos de Agua Participacin de Grupos Interesados Uso de Instrumentos Econmicos comportamiento adecuado en uso del agua y suelo

Asignacin del Recurso Evaluacin del Peligro de Contaminacin Control de Contaminacin

aumenta insatisfaccin de usuarios del agua

usuarios del agua satisfechos

reduccin y encarecimiento de oferta confiable

oferta segura a costo razonable

Para transformar este crculo vicioso en un crculo virtuoso (Figura 2), resulta esencial reconocer que gestionar

el agua subterrnea implica trabajar con la gente (usuarios de agua y de tierra) tanto como gestionar el agua (recursos de acuferos) o, en otras palabras, que las dimensiones socioeconmicas (gestin de la demanda) son tan importantes como la dimensin hidrogeolgica (gestin de la oferta), y que siempre se requiere integrar ambas. Es indispensable comprender los siguientes asuntos para la gestin de la oferta de los recursos de agua subterrnea: los sistemas de acuferos y sus susceptibilidades especficas a los impactos negativos ocasionados por estrs de extraccin las interacciones entre agua subterrnea y agua superficial, como son los efectos de extraccin (en el flujo base fluvial y algunos humedales) y los efectos de reduccin de recarga (producidos por la modificacin del flujo de agua superficial). Todos estos efectos pueden ser a corto plazo y reversibles, o a largo plazo y casi irreversibles. El monitoreo operativo (Nota Informativa 9) es una herramienta vital para desarrollar la comprensin necesaria que lleve a una gestin efectiva del recurso. Resulta esencial para la gestin de la demanda de recursos de agua subterrnea tener presente que: las metas de desarrollo social ejercen gran influencia sobre el uso del agua, especialmente en lo que concierne a la irrigacin agrcola y la produccin alimentaria, por lo que la gestin slo resulta totalmente efectiva si hay coordinacin entre sectores las intervenciones reguladoras (como derechos de agua o permisos para su uso, que se abordan en la Nota Informativa 5) y las herramientas econmicas (que se tratan en la Nota Informativa 7) como tarifas de extraccin y derechos de agua comerciables se vuelven ms eficaces si no slo se codifican en las leyes de aguas, sino que tambin se aplican con alta participacin de los usuarios las provisiones reguladoras no deben rebasar la capacidad gubernamental de hacer valer la ley y la capacidad de los usuarios para acatarla. Tambin surgen los siguientes principios genricos: tanto las condiciones hidrogeolgicas como las condiciones socioeconmicas tienden a estar muy ligadas a una ubicacin especfica, por lo que no se puede proporcionar tan fcilmente una receta nica para la gestin integrada del agua subterrnea
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el desarrollo de un enfoque sobre la gestin que sea eficaz y sustentable siempre requerir de la participacin de los principales grupos interesados implantar las medidas de gestin a menudo requerir desarrollar la capacidad, tanto de las autoridades encargadas de los recursos hdricos como de los usuarios del agua.

Cmo debe llevarse en la prctica la gestin integrada del agua subterrnea?


En la mayora de las situaciones, la gestin del agua subterrnea debe mantener un equilibrio razonable

entre los costos y los beneficios de las actividades e intervenciones de gestin y, por ende, debe considerar la susceptibilidad a la degradacin del sistema hidrogeolgico en cuestin, as como los intereses legtimos de los usuarios del agua, incluyendo los ecosistemas y a quienes dependen del flujo base aguas abajo. En trminos prcticos, ser necesario establecer posibles intervenciones de gestin en el contexto de la evolucin normal del desarrollo del agua subterrnea, y para ello resulta conveniente distinguir diversos niveles (Tabla-3). Sin embargo, se debe observar que a igualdad de costos, los enfoques preventivos de gestin posiblemente sean ms eficaces que aquellos que slo son reactivos.

Figura 3: Etapas de desarrollo y necesidades de gestin en un acufero importante

gasto de extraccin total no. de pozos

nivel de desarrollo del recurso sostenible con impactos aceptables en condiciones actuales

(escala arbitraria)

tiempo (escala arbitraria)

0: SITUACIN
DE PARTIDA

1: ESTRS
INCIPIENTE

2: ESTRS
IMPORTANTE

3A: DESARROLLO
INESTABLE

3B: DESARROLLO ESTABLE MUY INTENSO

la disponibilidad y accesibilidad de agua subterrnea con suficiente cantidad y calidad exceden ampliamente la demanda pequea y dispersa es necesario registrar pozos y manantiales aprovechados, junto con mapas de ubicacin de recursos utilizables

incremento de bombeo del acufero, pero pocos conflictos locales entre usuarios vecinos deberan aplicarse herramientas de gestin sencillas (por ejemplo, espaciamiento de pozos en funcin de propiedades del acufero)

expansin rpida de extracciones con impactos en el rgimen natural y fuerte dependencia de varios grupos interesados en el recurso se requiere marco regulador, basado en evaluacin completa de recursos y de las interacciones entre acuferos

extraccin excesiva incontrolada con deterioro irreversible del acufero y conflictos entre grupos interesados se requiere urgentemente marco regulador y manejo de la demanda y/o recarga artificial

extraccin intensa, pero con equilibrio firme entre grupos interesados competitivos y necesidades ambientales gestin integrada del recurso con alto nivel de auto-regulacin de usuarios, orientada por modelacin y monitoreo del acufero

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Tabla 3: Niveles de herramientas, instrumentos e intervenciones de gestin de agua subterrnea necesarios para una etapa especfica del desarrollo del recurso HERRAMIENTAS E INSTRUMENTOS PARA LA GESTIN DEL AGUA SUBTERRNEA HERRAMIENTAS TCNICAS Evaluacin del Recurso conocimiento bsico del acufero modelo conceptual basado en informacin de campo modelo(s) numrico(s) que operan simulando diferentes escenarios hipotticos de extraccin se entienden los procesos de calidad del agua rutinas de monitoreo establecidas modelos ligados con apoyos para toma de decisiones y usados para planificacin y gestin se integra la calidad en los planes de asignacin se usan programas de monitoreo para tomar decisiones de gestin NIVEL DE DESARROLLO DE LA HERRAMIENTA O EL INSTRUMENTO CORRESPONDIENTE (segn etapa de estrs hdrico) 0 1 2 3

Evaluacin de la Calidad del Agua Monitoreo de Acuferos

no se experimentan restricciones de calidad no hay programa regular de monitoreo

la variabilidad de la calidad es un asunto relevante en la asignacin monitoreo de proyectos, intercambio de informacin ad-hoc.

INSTRUMENTOS INSTITUCIONALES Derechos de Agua derechos de agua consuetudinarios aclaracin espordica de derechos de agua a nivel local (por medio de procesos judiciales) regulacin restringida (por ejemplo, permisos para pozos nuevos, restricciones para perforacin) se discute la preparacin de ley sobre recursos de agua subterrnea participacin reactiva y desarrollo de organizaciones de usuarios recurso finito (campaas de conservacin y proteccin del agua) slo se aplican cargos simblicos por extraccin de agua se reconoce que los cambios en la sociedad se imponen a los derechos de agua consuetudinarios regulacin y aplicacin activa por una agencia que se dedique a ello disposicin legal para organizar a usuarios de agua subterrnea organizaciones de grupos interesados son cooptados en estructuras de gestin (por ejemplo, consejos de acuferos) bien econmico que forma parte de un sistema integral derechos dinmicos basados en planes de gestin facilitacin y control de auto-regulacin por parte de grupos interesados marco legal completo para gestin de acuferos

Disposiciones Reguladoras

slo regulacin social

Legislacin de Aguas

no existe

Participacin de los Grupos Interesados

poca interaccin entre regulador y usuarios de agua

grupos de inters y agencia reguladora comparten responsabilidad en la gestin de acuferos interaccin y comunicacin efectivas entre grupos interesados

Conciencia y Educacin

el agua subterrnea es considerada como un recurso infinito y gratuito casi no se reconocen las externalidades (la explotacin es ampliamente subsidiada)

Instrumentos Econmicos

se reconoce valor econmico (reduccin y orientacin especfica de subsidios a los combustibles)

se reconoce valor econmico (se cobra adecuadamente y aumenta posibilidad de reasignacin)

ACCIONES DE GESTIN Prevencin de Efectos Colaterales poca preocupacin sobre efectos colaterales se reconocen efectos colaterales (a corto y largo plazo) competencia entre usuarios medidas preventivas que reconocen valor in-situ se definen prioridades para uso extractivo mecanismo para equilibrar usos extractivos y valor in-situ asignacin equitativa de usos extractivos y valor in-situ control de todas las fuentes de contaminacin puntuales y dispersas

Asignacin del Recurso

restricciones limitadas para asignacin

Control de Contaminacin

poco control sobre uso de suelo y descarga de desechos

zonificacin territorial, pero sin control proactivo

control sobre contaminacin puntual nueva y/o ubicacin de pozos nuevos en zonas seguras

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La condicin de una extraccin excesiva y no sustentable (3ADesarrollo inestable), que ocurre con

demasiada frecuencia, tambin est incluida en la Figura 3. En este caso, la tasa total de extraccin (y, por lo general, el nmero de pozos de produccin) con el tiempo caer marcadamente como resultado de la degradacin casi irreversible del sistema de acuferos en s. En la Tabla 3, que ilustra la necesidad creciente de una gestin integrada del agua subterrnea, se desglosa la gestin en una serie de aspectos interrelacionados y se indican los niveles de respuesta apropiados para cada nivel de desarrollo del recurso. Debe observarse que no se espera que el enfoque sobre desarrollo y gestin de los recursos de agua subterrnea para acuferos menores (con capacidad para proporcionar nicamente abastecimiento de agua potable rural y para ganado) pase del nivel 1 en la Tabla 3. El marco de referencia que se proporciona en la Tabla 3 puede ser utilizado como un instrumento de diagnstico para evaluar la suficiencia de los arreglos existentes de gestin del agua subterrnea para un nivel especfico de desarrollo del recurso (tanto en trminos de las herramientas tcnicas como de las disposiciones institucionales). Al analizar los instrumentos o herramientas de gestin del agua subterrnea existentes en un caso especfico con un cierto nivel de desarrollo, se genera un perfil de diagnstico que se puede comparar con la propuesta de la Tabla 3 para indicar qu aspectos prioritarios requieren de atencin urgente. Cada uno de los principales grupos interesados tambin puede llevar a cabo dicho ejercicio de diagnstico para promover la comunicacin y el entendimiento. Por medio de este enfoque se pueden acordar las intervenciones de gestin necesarias para un entorno hidrogeolgico y una situacin de desarrollo de recursos especficos.

Lecturas Adicionales
Clarke, R., Lawrence, A. and Foster, S.S.D. 1996. Groundwatera Threatened Resource. UNEP Environment Library 15. Custodio, E. and Dijon, R. 1991. Groundwater Overexploitation in Developing Countries. UN Interregional Workshop Report. UN-INT/90/R43: New York, USA. Foster, S., Chilton, J., Moench, M., Cardy, F. and Schiffler, M. 2000. Groundwater in Rural Development: Facing the Challenges of Supply and Resource Sustainability. World Bank Technical Paper 463: Washington-D.C., USA. Foster, S., Lawrence, A. and Morris, B. 1997. Groundwater in Urban Development: Assessing Management Needs and Formulating Policy Strategies. World Bank Technical Paper 390: Washington-D.C., USA. Llamas, M.R. 1998. Groundwater Overexploitation. UNESCO Congress Water in 21st Century: a Looming Crisis (Paris, France) 2: 120. Salman, M.A. Ed. 1999. Groundwater: Legal and Policy Perspectives. World Bank Technical Paper No. 456: Washington D.C., USA.
Publicacin La Serie de Notas Informativas del GWMATE ha sido publicada por el Banco Mundial, Washington D.C., EEUU. La traduccin al espaol fue realizada por Hctor Garduo. Tambin, est disponible en formato electrnico en la pgina de Internet del Banco Mundial (www.worldbank.org/gwmate) y la pgina de Internet de la GWP Asociacin Mundial del Agua (www.gwpforum.org)
Los resultados, interpretaciones y conclusiones expresados en este documento son responsabilidad de los autores y no necesariamente reflejan los puntos de vista del Directorio Ejecutivo del Banco Mundial ni de los gobiernos en l representados.

Patrocinio econmico El GWMATE (Groundwater Management Advisory Team Equipo Asesor en Gestin de Aguas Subterrneas) es parte del BankNetherlands Water Partnership Program (BNWPP) y usa fondos de fideicomiso de los gobiernos holands y britnico.