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Agotamiento Ministerial: Examinando la amenaza

En una caracterstica exclusiva, echamos un vistazo cercano al creciente problema del agotamiento pastoral. Analizando las estadsticas y explorando el tema con lderes de nuestra denominacin, examinaremos sus seales, cmo curarse de l, y cmo evitarlo en primer lugar.
Cuando nosotros pensamos en las fuerzas que plantean la mayor amenaza para un ministerio efectivo, tendemos a imaginar los peligros que vienen de afuera, tales como cambios en las visiones mundiales o la hostilidad hacia el sistema de creencias cristianas. Sin embargo, si los numerosos estudios realizados en los ltimos aos son exactos, la mayor amenaza para un ministerio exitoso no parece venir de afuera, sino de adentro mismo. Un artculo publicado el pasado mes de agosto por el New York Times destac este problema que parece ser perenne, esto es, el agotamiento pastoral. El periodista Paul Vitello observ que las tasas de obesidad, hipertensin y depresin son ahora ms altas entre los clrigos que entre la mayora de otros estadounidenses. De hecho, Viteri inform, que un reciente estudio interno de la Iglesia Evanglica Luterana en los Estados Unidos revel que el 64 por ciento de los ministros de esa denominacin tenan presin arterial alta, y el 13 por ciento estaban tomando antidepresivos. Adase a esto que aproximadamente 1.500 pastores de los Estados Unidos abandonan su ministerio vocacional de cada mes, tal como Enfoque a la Familia lo report en 1998, y claramente establece que tenemos un gran problema en nuestras manos. Pero tal vez no es ninguna sorpresa. Diversos informes en los ltimos aos han indicado que muchos pastores trabajan habitualmente ms de 40 horas a la semana, a menudo a expensas de sus familias. Respuesta a la Crisis En respuesta a esta crisis, tal como el New York Times lo expres, varias organizaciones eclesiales han desarrollado iniciativas para hacer frente a la salud espiritual, fsica, psicolgica y relacional de sus clrigos. La Iglesia venezolana no es una excepcin. Tal como recientemente hemos compartido, uno delos principales puntos de inters para la Iglesia es el cuidado de liderazgo. Chuck Shoemake y Booth Robby, seal Tammy, estn al frente de la iniciativa de cuidado del liderazgo, ambos proporcionan consejera pastoral y recursos para los pastores y sus familias. El agotamiento pastoral no es un problema que podamos darnos el lujo de ignorar. El nmero de vctimas que se est tomando es exorbitante, y literalmente vidas estn en juego.

Saber que ministros estn sufriendo en privado - incluso en medio de una familia de iglesia que adora - es impensable. Ver el deterioro de la salud, matrimonios que se deshacen y nios que se desmoralizan es inconcebible. Ver los miembros del cuerpo de Cristo tan derrotados que ellos no puedan efectivamente extender sus brazos de amor al mundo que los rodea - sentados y haciendo nada para ayudar sera incomprensible. Rod Koop, facilitador nacional de Salud y Multiplicacin de la Iglesia para la Iglesia, explica por qu tenemos que hacer frente al problema del agotamiento pastoral. "No hay nada noble sobre vivir una vida en el ministerio fuera de balance, en donde su esposa, familia y salud sufran dao", afirma Vara. "La cura es descubrir, en Dios, lo que se necesita para vivir una vida sostenible. La participacin de tus relaciones claves en esta conversacin es esencial, humilde y vale la pena." Nuestra esperanza es que este artculo sea el comienzo de esta importante conversacin para los pastores que estn leyendo esto y s, en el fondo, que ellos no pueden seguir viviendo en un estado de agitacin privado. Oramos para que esto inspire a aquellos que se sienten que estn al final de su cuerda para lograr ayuda, y creer que existe una salida, y que un mejor futuro es posible. Seales de advertencia Pero, Cmo saber si usted se est deslizando por el acantilado dentro del abismo del agotamiento o simplemente est cansado y necesita un da libre? Quin tiene mayor riesgo? Y si, despus de tomar una mirada honesta en el espejo, usted se da cuenta que necesita ayuda, Qu pasos puede tomar para continuar con su vida antes de que gire completamente fuera de control? Usted es un candidato de alto riesgo para el agotamiento profesional, advierte la Clnica Mayo, si usted est en una profesin de ayuda; si se identifica fuertemente con su trabajo que carece de un balance razonable entre su vida laboral y su vida personal; y trata de ser todo para todo el mundo. Hmm... suena muy parecido a pastorear. Puede ser fcil malinterpretar las seales de agotamiento o incluso perderlas por completo, debido a que algunos de los sntomas pueden ser en realidad el resultado de condiciones mdicas no relacionadas, mientras que otros pueden parecer insignificantes en el momento en que la persona sufre. Esta es la razn por la cual la Clnica Mayo recomienda consultar con su mdico o proveedor de salud mental si usted est experimentando cualquiera de los siguientes problemas: Usted se ha convertido en crtico o cnico en el trabajo. Usted se arrastra a la oficina y tiene dificultad para empezar el trabajo. Usted se ha vuelto irritable o impaciente con los que le rodean. Le falta energa. No se siente satisfecho por sus logros. Se siente desilusionado de su carrera. Usted medica sus sentimientos con comida, drogas o alcohol. Sus hbitos de sueo y/o su apetito han cambiado. Usted tiene inexplicables dolores de cabeza, dolores de espalda u otros problemas fsicos.

Cmo recuperar su salud Pero una vez que usted se da cuenta que no puede vivir ms de esta manera y que algo tiene que hacerse, Por dnde empezar? Chuck Shoemake anota que el primer paso es reconocer que usted necesita ayuda. En segundo lugar, dice l, "Sera mejor si l o ella podra emocional y geogrficamente alejarse de la situacin. En tercer lugar, [es importante] hablar sobre la situacin con una persona emocionalmente neutral." Robby Booth est de acuerdo en: "Hable con alguien que tenga experiencia en liderazgo y que viva una vida sana, que tambin sea digno de confianza para tener una conversacin de corazn a corazn. Asegrese de que l o ella sea un buen oyente, y que usted pueda hablar abiertamente y con profundidad sobre los problemas que usted ha cargado hasta el punto del colapso." Es recomendable darle a los pastores un lugar, si la necesidad es alguien con quien hablar para una consejera de calidad, o un lugar para ir de ao sabtico. Chuck anota que los ministros que necesitan ayuda pueden hablar con una persona emocionalmente neutral que tiene experiencia en el ministerio y en consejera. El ministerio, l explica, ofrece consejos para la prevencin del autoconocimiento y el auto-cuidado; ayuda a individuos y parejas a disear un plan personalizado para prosperar en la vida, y, en caso de agotamiento, ellos llevan a las personas a lugares y personal que van a ser tiles a sus necesidades individuales. Es indispensable reunirse con los pastores tanto en un contexto de "tutora", como tambin para una consejera pastoral, ambos hechos en un entorno seguro y confidencial. "Esto puede ser hecho a travs del telfono, Skype o en persona", explica Robby. "Ayudamos a que el pastor defina las reas de su vida que lo estn cargando hasta el punto del agotamiento, as como tambin caminamos con l a travs de pasos que le den vida de nuevo." Quizs el paso ms crucial es el primer paso. Tal como Rod Koop sugiere, si un pastor es consciente de que el agotamiento se est llevando a cabo, es probable que ya vaya muy avanzado. Muy a menudo los lderes, dice l, son lentos en reconocer los sntomas hasta que es demasiado tarde. "Intervencin es una buena palabra para describir la postura que debe tener lugar", afirma Rod. "Obtenga ayuda. Sus supervisores directos pueden ser o no ser los mejores para proporcionarla, pero por favor, no camine este proceso solo."