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COTIDIANIDAD Y CULTURA ESCOLAR EN LA ENSEANZA DE LAS PRIMERAS LETRAS EN LOS

PRELUDIOS DEL SIGLO XX

OSCAR REYES RUVALCABA

Resumen El presente artculo tiene como objetivo mostrar como los y las menores aprendan a leer y escribir en su vida cotidiana familiar y escolar, a fines del siglo XIX y principios del XX. Aunque es estudio se ubica principalmente en Guadalajara, recupero testimonios de otras zonas geogrficas para fundamentar la investigacin. Esta investigacin me permite sostener la siguiente hiptesis de trabajo: aunque en el discurso -durante el porfiriato- el debate en torno a los mtodos de enseanza de la lectoescritura fue muy fructfero para establecer la poltica educativa del rgimen, en la prctica los profesores continuaron enseando bajo formas pedaggicas tradicionales como la repeticin, la memorizacin y bajo el dominio de la regla y la frula. Como fuentes histricas recurr principalmente a la literaria y autobiogrficas, pues ellas me permitan reconstruir las vivencias de los sujetos desde su cotidianidad. Ello me permiti observar las diferencias con el discurso oficial. La parte sobre los mtodos y el debate pedaggico lo he desarrollado en otro estudio. Cabe sealar que esta ponencia forma parte de un proyecto ms amplio sobre la historia de la infancia que inicio en mis estudios de doctorado. Palabras clave: infancia; lectura; porfiriato; cotidianidad; vida escolar;

Los prembulos de la enseanza elemental La educacin de los rudimentos escolares iniciaba generalmente en el seno del hogar. Esta primigenia educacin regularmente recaa en la figura de la madre, quien a la par que atizaba el fuego, herva los frijoles, zurca calcetines, regaba plantas, tallaba el piso y amamantaba al recin nacido, se daba sus maas para orientar en las primeras letras a todos 1

sus hijos. An en brazos, a los pequeos se les instrua por medio del arrullo maternal en un universo de palabras en que se confundan letras y letanas, como es el caso de las siguientes estrofas que rescat Vicente T. Mendoza (1984:71): Christus A.B.C. Jess, Jess y cruz Y lo que sigue es A. Amor con A se escribe, Sin l, quien vivir! Be-a-b, venme a suplicar; Be-e-b, yo no quiero a usted; Be-i-b, dime por Dios que s; Be-o-b, no me digas que no; Be-u-b, el amor eres t. Supe el abecedario, Comenc a deletrear Y a mi amor lo divierto Cantando el ve-a-ene: van. Cuando el pequeo se aproximaba a los tres aos, el aprendizaje de las letras y los nmeros se volva ms formal. En una recreacin literaria de corte autobiogrfico el escritor Juan de la Cabada (1984: 153) sealaba que su madre lo sentaba en un rincn de la cocina para que hiciera la leccin, mientras ella realizaba los quehaceres domsticos. El chiquillo slo tomaba un descanso cuando su hermana mayor le revisaba la tarea. A su vez, el escritor jalisciense Victoriano Salado lvarez (1985:36) recordaba que su madre, quien slo conoca libros de devocin, le enseo letras y slabas sencillas y minsculas en el Silabario de San Miguel, hasta que aprendi el arte de juntar letras, esto es, a formar slabas y palabras. Si el prvulo resultaba tan inquieto que no permita realizar las excesivas faenas domsticas y si el presupuesto familiar lo permita, lo podan enviar a una de las escuelitas de barrio regenteadas por viejitas solteronas, quienes se encargaran de iniciarlo en los secretos del deletreo y de la santa doctrina. Estos establecimientos eran en realidad cuartuchos improvisados cmo escuelas en las propias viviendas de las seoritas. Ellas solicitaban que en su primera clase cada menor cargara con la silla en la cual se sentara durante el resto del ao. Ya empotrados en

su escuelita, los chiquillos repetan a coro alguna leccin, mientras ellas, sin interrumpir del todo sus quehaceres domsticos, le echaban un ojo al gato y otro al garabato que aquellos pintarrajeaban en las pequeas pizarras que hacan las veces de cuaderno. Dar orden a la loca imaginacin y al inestable deambular de los pequeitos, era lo que se esperaba lograr en las escuelas de prvulos. Pero los pequeines, acostumbrados a andar entre las faldas de su mam, se resistan a recibir esta primera instruccin. Unos lloraban, pataleaban o, de buenas a primeras, corran de regreso a su casa. Las maestras se valan de mil maas para retener a los chillones parvulitos: desde dulces y apapachos, hasta gritos y amenazas. Por ejemplo, el escritor Cayetano Rodrguez (1908:44) reconstruy la manera como para convencer a un nuevo compaerito ...lo sent en las rodillas; le enjug el llanto y le sonri placentera; mostrndole con el ndice la estampa de la Virgen que all en la sala estaba, le dijo con la voz ms dulce que poda sacar de su garganta: Mira chiquitn, si sigues llorando la Virgen no te va a querer; a ella no le gustan los llorones. Juan de la Cabada (1984:129) recordaba que una ta lo llev, silla en mano, al Colegio de Nuestra Seora de la Luz. ste se encontraba en una pequea casucha de vecindad, formado por un aula que a la vez funga como sala - comedor y desde la cual se miraba un ttrico cuarto en el que se encontraban laborando, en riguroso negro, las ancianas que tenan por maestras. Mientras los educandos tres nios y cuatro nias- cantaban en conduerma el silabario..., en el ms oscuro ngulo de la sala, se distingua a duras penas un pizarrn donde a veces ensayaban a copiar las primeras letras bajo el auspicio de alguna de las maestras. Para aprender a leer se apoyaban en el Silabario de San Miguel, el cual estaba ilustrado con la estampa de este arcngel, sosteniendo en una mano una espada en llamas y aplastando con el pie a un colrico demonio, seguida de una leyenda: La soberbia desechad, nios en toda ocasin. Que al humilde Dios le ayuda, y le da su bendicin (Salado, 1985: 315). La forma de enseanza en estas escuelitas era por dems rudimentaria. Salado lvarez reseaba que los ejercicios de lectura se hacan por medio de una especie de canturreo especial, que sola infundir el sueo de los chicos desaplicados, que tenan que recitarlo en las horas vespertinas (1985:315).

Cayetano Rodrguez recreaba como, a pesar de la repetitiva cantaleta, un prvulo no poda relacionar las vocales impresas con sonido, no obstante que la maestra le haba dicho hasta la saciedad que la A tena una pancita y un rabito haca arriba como la cresta de un gallo, y que la O era redonda... Pero cuando menos lo pens, el chico dijo O donde era O; y a la A la nombr por su nombre, y de hilo ley a, e, i, o, u, al derecho y al revs (1908:48-49). Entonces el nio empez a juntar letras para formar slabas, y luego stas en palabras hasta -con tiempo y paciencia- construir sus primeras frases, en forma de mximas morales. Ms no todo eran palabras, cuentas y doctrina cristiana, sino que a veces los compadecidos infantes ayudaban a la viejitas a bombear agua, barrer y otros menesteres (De la Cabada, 1984:130-132). Sin embargo, en algunas ocasiones estos sacrificios traan sus recompensas. Por ejemplo, al finalizar las clases las maestras pedan al pequeo Jos Corona y a sus compaeritos que les ayudaran a limpiar los utensilios de fabricacin de conservas que ellas elaboraban. Los ms aplicados reciban el cazo de cobre, por quedarle dulce embarrado, prestndoles una cuchara de mesa para despacharse cmodamente. Los dems se hacan cargo de los cucharones y palas de madera con lo que se meneaban los sabrosos ates, atacndolos a punta de lengua hasta dejarlos como nuevos (1972:120). Con tan dulce estmulo los chiquillos rivalizaban por dar la mejor leccin y poder ayudar a las viejecitas. Pero, los solcitos y cndidos angelitos a veces se comportaban como desentendidos diablillos. Era entonces cuando las maestras recurran a los medios tradicionales de disciplina de la poca para que los pequeos entraran en cintura: reprimendas, suspensiones, actos de penitencia, palmetas y golpes, entre otros. El lema la letra con sangre entra muchas veces se tomaba a pie puntillas. Salado lvarez recordaba que muchas madres al llevar a sus querubines a la escuela decan: Se lo entrego con todo y nalgas, seor maestro (1985: 53). El mismo escritor fue vctima de estos procedimientos de enseanza cuando a l y a otra parvulita, arrodillados y con los brazos en cruz, les tomaba el catecismo una furibunda maestra: Nos atrajo a s la buena seora, nos pregunt con voz agigantada si llevbamos aprendida la leccin y luego nos apret entre sus rodillas con tal violencia que nos hizo dao. Empezamos a llorar las dos vctimas, mientras ella nos tranquilizaba a su modo: Asilnciense y les doy su gala (1985: 52)

Si el menor haba nacido en buena cuna, era muy posible que lo enviaran de mano de su nana a la seccin de prvulos de algn prestigioso colegio del centro de la ciudad. All el pequeuelo sera instruido por medio de cantos, juegos y ejercicios militares en los rudimentos de la moral, la religin y la lectura. Jos Lpez Portillo y Rojas (1976:7172) en su novela Los Precursores, idealiza la educacin dada a los pequeos por educadoras religiosas. Segn l, despus de desayunar, los chiquitines eran conducidos a una amplia aula que contaba con pequeitos y lustrosos mesa-bancos. Las religiosas iniciaban la sesin con la oracin a coro del Padre Nuestro y el Ave Mara. Concluido el rezo, continuaban con la ejercitacin fsica, en la que los pequeos... Se formaban en columna cerrada, y guiados por el golpe de las castauelas y las voces de mando, iban y venan los nios por el patio y los corredores, haciendo evoluciones militares, levantando y dejando caer las manecitas, y haciendo cien otros movimientos que tendan a favorecer el desarrollo de sus miembros, en medio de la alegra y el divertimento de un aparente juego..., iban as diciendo, mientras marcaba el ritmo de sus pies: Marchando vamos amigos, Con el paso siempre igual; De desorden enemigos, Todos haremos al comps Cuando los pequeos memorizaban las oraciones catlicas elementales, aprendan a contar hasta cien, y si ya saban reconocer las palabras escritas, podan presentar los exmenes que daran fin a sus estudios rudimentarios. Sin embargo, si el nio ya hubiera rebasado los seis aos, y aunque no distinguiera ni la o por lo redondo, de cualquier manera debera abandonar el recinto preescolar. Ese era el momento propicio para que los nios recibieran su instruccin formal en una escuela elemental, fuera esta oficial, parroquial o particular.

Las primeras letras en la escuela elemental Por la maana muy temprano, despus de llenar la panza con algn pan acompaado de un jarro de leche o atole y algn taco de frijoles, el escolapio saldra a la calle apresurado para estar un cuarto de hora ms tarde en el patio o pasillo escolar, donde haca fila con los de su clase ordenado por estaturas. Aprovechaba esos minutos para hacerse una limpieza

general: acicalarse el pelo, usando sus dedos a manera de peineta; lamerse la mano para limpiar las manchas de mugre en su rostro; preguntar a manera de espejo- al compaerito de enfrente sobre la pulcritud de su aspecto. Un campanazo o la estruendosa voz del director los pona en alerta para con paso firme y rtmico pasar a su saln, en cuya puerta se encontraba la seorita profesora revisando el aseo de manos, uas, rostro, cuello y orejas. Librada esta primera aduana, los menores se paraban junto a sus mesa-bancos para cantar algn himno escolar, antes de poder tomar asiento. Si el nio un establecimiento oficial de organizacin completa un maestro para cada grado-, seguramente la profesora dividira a los pequeos segn su aptitud de lectura. Despus de tomar una primera leccin de prueba, dejara en una fila a uno que otro muchachillo que ya tena los rudimentos de la lectura y escritura; en otra, a quienes ya saban juntar letras y balbucear unas cuantas palabras; la fila ms cercana a su mesa sera para los pequeos que no saban reconocer ni la O por lo redondo. A ellos atendera con especial empeo. En punto de las ocho de la maana, la maestra ordenaba que sacaran su libro de primeras letras y solicitaba a los nios a que mientras observaban los dibujos repitieran con ella el sonido de letras y palabras. Despus de un al seorita les pedira que repasaran por s solos la leccin, o bien que unos menores la tomarn a otros, mientras ella recorra las filas. De esa manera los chiquillos repasaban en voz alta alguna leccin en su libro. La maestra correga el tartamudeo de uno, la diccin de otro y pedira que subiera la voz el ltimo. Preguntaba al grupo por el significado de una palabra inusual; callara a los precipitados y atendera al pequen que silencioso alzaba su brazo derecho, sosteniendo su codo con la mano izquierda. Indagara sobre la letra, slaba o palabra en cuestin, y les dictara slabas o palabras que los nios copiaran en su cuaderno con letra manuscrita. Con regla en mano, la docente pasara por las hileras a corregir la letra de unos, regaara al que tena rayones sobre el cuaderno y con un sonoro coscorrn sealara la falla de algn escuincle cabezn. Para concluir esa leccin, ella escribira sobre el pizarrn con letra grande y legible alguna breve frase y solicitara que la repitieran a coro. Les pedira que copiaran la oracin, repetida diez o veinte veces, con letra clara y sin faltas de ortografa. A los chiquillos ms

avanzados les leera un dictado, por lo regular una oracin instructiva, esto es, una mxima de tipo moral o religioso. Cansada la maestra y ansiosos los nios, tomaran un recreo de quince minutos -que se prolongara hasta veinte o treinta-, saliendo al patio silenciosos y ordenados. Una vez libres, los infantes se pondran a correr sin rumbo fijo entre los pasillos, salones y vendimias, hasta que el grito del impaciente director los volvera a meter en orden, pero slo mientras duraba su presencia, pues una vez alejada retornaba el bullicio y los mil y un juegos que saban o inventaban al vapor. Para entonces, la maestra habra retenido en el saln a dos o tres nios como castigo por no haberse aprendido la leccin, o por su mal comportamiento en clase. Les dejara varias planas y lecciones para que se ensearan a comportarse, pero estos pequeos bribones aprovecharan la ausencia adulta para trepar en las bancas, gritar, chiflar y hasta bailar sobre sus cuadernos, quedando alguno echando aguas por si volva la seorita. Regresaran sudorosos los menores treinta minutos despus, sin embargo, a la euforia infantil del patio recreo le continuaba la zozobra del aula escolar. En ese momento la maestra les pedira que se alinearan con su libro para tomarles la lectura. El escritor Ermilo Abreu Gmez (1954:80) describa el carcter exigente que su maestra infunda a las clases de lectura: Al entrar, por la maana, nos ponan en fila por decir, uno despus de otro, la leccin de lectura. Esta la espetbamos en voz alta, marcando las pautas de las comas y los puntos. Tenamos que dar una entonacin especial a los signos de admiracin y de interrogacin. El de los puntos suspensivos nos resultaba intraducible. Nunca acertbamos el tono adecuado. Con tono fuerte, puo firme y regla en mano, la maestra exasperada les sealaba fallas a unos y reparta coscorrones a los analfabetas. Si la ignorancia lo ameritaba, la profesora recurrir a todo un arsenal de castigos, como lo recordara Agustn Yez: Es una fiera la seorita, endemoniada para eso de inventar castigos: en la pared, con las piernas medio dobladas; en mitad del patio; hincado al sol; o jalar los cabellos con el dedo muy repegado en la cabeza y subindolo poco a poco, recio; o varetazos en las corvas o en los brazos, con una varita de membrillo muy delgada y muy flexible; o reglazos en las palmas de las manos, que se hinchan y se amoratan (1958: 93)

Pero no todo era desventura para los mocosuelos. Si algn menor de los que ya saban unir palabras y frases se crea capaz de leer poda hacer la prueba, esto es, someterse al duro escrutinio de la toma de lectura. Si el chicuelo pasaba ese examen, podan tomar sus cosas y abandonar la fila de los burros e irse a sentar al lugar de los aplicados. Dejando de sufrir la burla y el escarnio de stos sobre los lectores en ciernes. El camino del aprendizaje, sin duda haba sido duro, pero valdra la pena?

Conclusiones Durante el porfiriato se dio un debate pedaggico muy fructfero sobre la enseanza de la lectoescritura. La discusin en torno a las ventajas del mtodo intuitivo, objetivo o racional para el aprendizaje de los nios fue sin duda notable. En particular, fue memorable el debate entre Rbsamen y sus discpulos como Carlos Carrillo y Abraham Castellanos- con el equipo de Torres Quintero y su mtodo onomatopyico. Sin embargo, las referencias autobiogrficas nos sealan que estos mtodos tardaron muchos aos en entrar en las aulas. La enseanza mecnica, memorstica y, sobre todo, basada en la repeticin y el terror a la regla fue la forma ms usual como aprendieron a leer nuestros de nuestros abuelos e incluso nuestros padres, o ustedes no? Bibliografia Abreu, Ermilo 1954 Del alba sera. Mxico: Ediciones Botas. Corona, Jos1972 Pepito. Mxico: B. Costa-Amic, Editor. Mara La Voz. Mxico: Fondo de Cultura Econmica Los precursores. Tomo I. Guadalajara: Ayuntamiento

De la Cabada, Juan 1984

Lpez Portillo y Rojas, Jos1976 de Guadalajara. Mendoza, Vicente 1984 Econmica Rodrguez, Cayetano 1908

Lrica Infantil de Mxico. Mxico: Fondo de Cultura

Pajarito. Tlacotalpan, Veracruz: Tipografa y litografa La

Europa de Joaqun Vera y compaa. 8

Salado, Victoriano 1985 Porra

Memorias: tiempo viejo - tiempo nuevo. Mxico: Editorial

Ynez, Agustn1958 Flor de juegos antiguos. Guadalajara: Ediciones del Banco Industrial de Jalisco.