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Discurso del Mtodo

Ren Descartes Traduccin y prlogo de Manuel Garca Morente

Prlogo
Vitam impendere vero El Discurso del Mtodo es una obra de plenitud mental. Exceptuando algunos dilogos de Platn no !ay libro alguno "ue lo supere en pro#undidad y en $ariedad de intereses y sugestiones. %naugura la #iloso#a moderna& abre nue$os cauces a la ciencia& ilumina los rasgos esenciales de la literatura y del carcter #ranceses& en suma es la autobiografa espiritual de un ingenio superior "ue representa en grado mximo las ms nobles cualidades de una ra'a nobilsima ()* . +o podemos aspirar en este bre$e prlogo a presentar el pensamiento y la obra de Descartes en la ri"usima di$ersidad de sus matices #ilos#icos literarios cient#icos artsticos polticos y aun tcnicos. +os limitaremos pues a la #iloso#a& y aun dentro de este terreno expondremos slo los temas generales de mayor $irtualidad !istrica. El pensamiento cartesiano es como el prtico de la #iloso#a moderna. ,os rasgos caractersticos de su ar"uitectura se encuentran reproducidos en lneas generales en la estructura y economa ideolgica de los sistemas posteriores. Descartes propone un grupo de problemas a la re#lexin #ilos#ica y sta se emplea en desci#rarlos durante ms de un siglo& !asta "ue una nue$a trans#ormacin del punto de $ista trae a los primeros planos de la conciencia nue$os intereses especulati$os y prcticos "ue inician nue$os mtodos y orientaciones del pensamiento. -ant es "uien por una parte remata y cierra el ciclo cartesiano y por otra inaugura un nue$o modus philosophandi. ,a !istoria de la #iloso#a no es como muc!os creen una con#usa y desconcertante sucesin de doctrinas u opiniones !eterogneas sino una ra'onable continuidad de ordenadas superaciones.

El Renacimiento
.in embargo la gran di#icultad "ue se presenta al !istoriador del cartesianismo es la de encontrar el entron"ue de Descartes con la #iloso#a precedente. +o es bastante claro est se/alar literales consecuencias entre Descartes y .an 0nselmo ni !acer notar

minuciosamente "ue !a !abido en el siglo 12 y 12% tales o cuales #ilso#os "ue !an dudado y !asta elogiado la duda o "ue !an !ec!o de la ra'n natural el criterio de la $erdad o "ue !an escrito sobre el mtodo o "ue !an encomiado las matemticas. +ada de eso es antecedente !istrico pro#undo sino a lo sumo coincidencias de poca monta super#iciales externas $erbales. En realidad Descartes como dice 3amelin 4parece $enir inmediatamente despus de los antiguos5. Pero entre Descartes y la escolstica !ay un !ec!o cultural 6no slo cient#ico6 de importancia incalculable7 el Renacimiento. 0!ora bien el Renacimiento est en todas partes ms y me8or representado "ue en la #iloso#a. Est eminentemente expreso en los artistas en los poetas en los cient#icos en los telogos en ,eonardo de 2inci en Ronsard en Galileo en ,utero en el espritu en suma "ue orea con un nue$o y recon#ortante aliento las #uer'as todas de la produccin !umana. 0 este espritu renacentista !ay "ue re#erir inmediatamente la #iloso#a cartesiana. Descartes es el primer #ilso#o del Renacimiento. ,a Edad Media no !a sido seguramente una poca brbara y oscura. 3ay sin duda en el 8uicio corriente "ue !acemos de ese perodo un error de perspecti$a o me8or dic!o un error de $isin "ue pro$iene de "ue la $i$sima lu' del Renacimiento nos ciega y deslumbra impidindonos $er bien lo "ue "ueda allende esta aurora. Pero es innegable "ue el pensamiento cient#ico y #ilos#ico necesita como condicin para su desarrollo un medio apropiado "ue #omente la libre re#lexin indi$idual. 9uando la conciencia del indi$iduo "ueda reducida a re#le8ar la conciencia colecti$a del grupo social el pensamiento se !ace sier$o de los dogmas colecti$os& el !ombre se recluye en el organismo superior de la nacin o clase y el concepto de lo !umano se disuel$e y desaparece ba8o el montn de reales 8erar"uas y de ob8eti$as imposiciones sociales. 0s cuando en el siglo 12% el espritu comien'a a desligarse de los estrec!os la'os "ue lo tenan opreso esta liberacin aparece como un descubrimiento del. !ombre por el !ombre. 9omo un soldado "ue despus del combate en medio de un montn de cad$eres $uel$e poco a poco a la $ida se palpa respira al'a la $ista extiende los bra'os y parece con$encerse al #in de su propia existencia as tambin el Renacimiento posee la #ragante ingenuidad alegre de "uien por primera $e' se descubre a s mismo y exclama7 4:o soy un ser "ue piensa siente "uiere ama y odia& esta naturale'a "ue me rodea es bella y luminosa y la $ida nos !a sido dada por un Dios 8usto y ben$olo para $i$irla con entere'a y plenitud.5 ,a conciencia indi$idual es el ms grande in$ento del nue$o modo de pensar. : todo en la ciencia en el arte en la sensibilidad renacentista se orienta !acia esa exaltacin de la sub8eti$idad del !ombre. El criterio de autoridad abandona su puesto a la con$iccin ntima basada en la e$idencia. ,as oscuras entidades meta#sicas se des!acen en la clara sucesin de ra'ones matemticas. ,a descon#ian'a el odio !acia la naturale'a son sustituidos por una optimista y alegre $isin de las in#initas bondades "ue moran en el impulso espontneo en el directo !acer de las cosas. El uni$erso es como un libro en donde est escrita la $erdad suprema. : para entender la lengua en "ue est compuesto no !ace #alta ms "ue la ra'n misma del !ombre la matemtica aplicada a la experiencia (;* .

0s pues por una parte la exigencia mxima del espritu cient#ico es en el Renacimiento la claridad e$idente de la ra'n indi$idual& por otra parte la solide' de la nuova scienza pro$iene ante todo de su carcter matemtico y experimental& en #in la #uente pursima de todo $alor especulati$o y prctico se encuentra a!ora en el su8eto en la interioridad de la re#lexin personal creadora. Todos estos nue$os an!elos esa nue$a sensibilidad terica y moral imponen nue$os rumbos al pensamiento #ilos#ico& danle por de pronto libertad para mani#estarse original y creador& pero tambin le indican una orientacin indita y por decirlo as un problema $irgen7 !allar una de#inicin del !ombre "ue baste a explicar la ob8eti$idad de su produccin cient#ica y artstica. Descartes es el primero "ue sistemticamente edi#ica la #iloso#a de este nue$o mundo mental.

Vida de Descartes
+aci Renato Descartes en ,a 3aya aldea de la Touraine el <) de mayo de )=>?. Era de #amilia de magistrados noble'a de toga. .u padre #ue conse8ero en el Parlamento de Rennes y el amor a las letras era tradicional en la #amilia. 4Desde ni/o 6cuenta Descartes en el Discurso del Mtodo6 #ui criado en el culti$o de las letras.5 E#ecti$amente muy ni/o entr en el colegio de la @lAc!e "ue dirigan los 8esuitas. 0ll recibi una slida educacin clsica y #ilos#ica cuyo $alor y utilidad !a reconocido Descartes en $arias ocasiones. 3abindole preguntado cierto amigo suyo si no sera bueno elegir alguna uni$ersidad !olandesa para los estudios #ilos#icos de su !i8o contestle Descartes7 40un cuando no es mi opinin "ue todo lo "ue en #iloso#a se ense/a sea tan $erdadero como el E$angelio sin embargo siendo esa ciencia la cla$e y base de las dems creo "ue es muy Btil !aber estudiado el curso entero de #iloso#a como lo ense/an los 8esuitas antes de disponerse a le$antar el propio ingenio por encima de la pedantera y !acerse sabio de la buena especie. Debo con#esar en !onor de mis maestros "ue no !ay lugar en el mundo en donde se ense/e me8or "ue en la @lAc!e.5 El curso de #iloso#a duraba tres a/os. El primero se dedicaba al estudio de la lgica de 0ristteles. ,eanse y comentbanse la Introduccin de Porfirio, las ategoras, el !ratado de la interpretacin, los cinco primeros captulos de los Primeros analticos, los oc!o libros de los !picos, los "ltimos analticos, "ue ser$an de base a un largo desarrollo de la teora de la demostracin y por Bltimo los die' libros de la Moral. En el segundo a/o estudibanse la #sica y las Matem$ticas% en el tercer a/o se daba la Metafsica de 0ristteles. ,as lecciones se di$idan en dos partes7 primero el maestro dictaba y explicaba 0ristteles o .anto Toms& luego el maestro propona ciertas &u'stiones sacadas del autor y susceptibles de di#erentes interpretaciones. 0islaba la &u'stio y la de#ina claramente la di$ida en partes y la desen$ol$a en un magno silogismo cuya mayor y menor iba probando sucesi$amente. ,os e8ercicios "ue !acan los alumnos consistan en argumentaciones o disputas. 0l #inal del a/o algunos de estos certmenes eran pBblicos. .abemos el nombre del pro#esor de #iloso#a "ue tu$o Descartes en la @lAc!e. @ue el padre @rancisco 2ron. Pero en realidad la ense/an'a era totalmente ob8eti$a e

impersonal. ,as normas de estos estudios estaban minuciosamente establecidas en rdenes y estatutos de la 9ompa/a... 49uiden muy bien los maestros de no apartarse de 0ristteles a no ser en lo "ue !aya de contrario a la #e o a las doctrinas uni$ersalmente recibidas... +ada se de#ienda ni se ense/e "ue sea contrario distinto o poco #a$orable a la #e tanto en #iloso#a como en teologa. +ada se de#ienda "ue $aya contra los axiomas recibidos por los #ilso#os como son "ue slo !ay cuatro gneros de causas "ue slo !ay cuatro elementos etc.... etctera... (<*. .eme8ante ense/an'a #ilos#ica no poda por menos de despertar el an!elo de la libertad en un espritu de suyo deseoso de regirse por propias con$icciones. Descartes en el Discurso del Mtodo nos da claramente la sensacin de "ue ya en el colegio sus traba8os #ilos#icos no iban sin ciertas ntimas reser$as mentales. .u 8uicio sobre la #iloso#a escolstica "ue aprendi como se !a $isto en toda su pure'a y rigide' es por una parte ben$olo y por otra radicalmente condenatorio. 9oncede a esta educacin #ilos#ica el mrito de agu'ar el ingenio y proporcionar agilidad al intelecto& pero le niega en cambio toda e#icacia cient#ica7 no nos ense/a a descubrir la $erdad sino slo a de#ender $erosmilmente todas las proposiciones. .ali Descartes de la @lAc!e terminados sus estudios en )?);, con un $ago pero #irme propsito de buscar en s mismo lo "ue en el estudio no !aba podido encontrar. Este es el rasgo renacentista "ue desde el primer momento mantiene y sustenta toda la peculiaridad de su pensar. 3allar en el propio entendimiento en el yo las ra'ones Bltimas y Bnicas de sus principios tal es lo "ue Descartes se propone. Toda su psicologa de in$estigador est encerrada en estas #rases del Discurso del Mtodo( 4: no me precio tampoco de ser el primer in$entor de mis opiniones sino solamente de no !aberlas admitido ni por"ue las di8eran otros ni por"ue no las di8eran sino slo por&ue la razn me convenci de su verdad.5 Despus de pasar ocioso unos a/os en Pars dese recorrer el mundo y $er de cerca las comedias "ue en l se representan& pero 4ms como espectador "ue como actor5. Entr al ser$icio del prncipe Guillermo de +assau y comen'aron los "ue pudiramos llamar sus a/os de peregrinacin. Guerre en 0lemania y 3olanda& sir$i ba8o el du"ue de Ca$iera& recorri los Pases Ca8os .uecia Dinamarca. Re#irenos en el Discurso del Mtodo cmo en uno de sus $ia8es comen' a comprender los #undamentos del nue$o modo de #iloso#ar. .u naturale'a poco propicia a la exaltacin y al exceso sentimental debi sin embargo su#rir en estos meses un ata"ue agudo de entusiasmo& tu$o $isiones y oy una $o' celeste "ue le encomendaba la re#orma de la #iloso#a& !i'o el $oto "ue cumpli ms tarde de ir en romera a +uestra .e/ora de ,oreto. Permaneci en Pars dos a/os& asisti como $oluntario del e8rcito real al sitio de la Roc!ela y en )?;>, dio #in a este segundo perodo de su $ida de soldado dilettante, $ia8ero y obser$ador. Decidi consagrarse de#initi$amente a la meditacin y al estudio. Pars no poda con$enirle& demasiados intereses amigos con$ersaciones $isitas perturbaban su soledad y su retiro. .enta adems con aguda penetracin "ue no era @rancia el ms cmodo y libre lugar para especulaciones #ilos#icas y con certero instinto se recluy en 3olanda. 2i$i $einte a/os en este pas $ariando su residencia a menudo oculto incgnito eludiendo la ociosa curiosidad de amigos o#iciosos e importunos. Durante estos $einte a/os escribi y public sus principales obras7 )l Discurso del Mtodo, con

la Diptrica, los Meteoros y la *eometra, en )?<D& las Meditaciones metafsicas, en )?E) (en )?ED se public la traduccin #rancesa del du"ue de ,uynes re$isada por Descartes*& los Principios de la filosofa en )?EE (en latn primero y luego en )?ED en #rancs*& el !ratado de las pasiones humanas, en )?=F. .u nombre #ue pronto celebrrimo y su persona y su doctrina pronto #ueron combatidas. Gno de los adeptos del cartesianismo ,eroy empe' a exponer en la Gni$ersidad de Gtrec!t los principios de la #iloso#a nue$a. Protestaron $iolentos los peripatticos y emprendieron una cru'ada contra Descartes. El rector 2oetius acus a Descartes de atesmo y de calumnia. ,os magistrados inter$inieron mandando "uemar por el $erdugo los libros "ue contenan la ne#anda doctrina. ,a inter$encin del emba8ador de @rancia logr detener el proceso. Pero Descartes !ubo de escribir y solicitar en de#ensa de sus opiniones y aun"ue al #in y al cabo obtu$o reparacin y 8usticia esta luc!a cruel tan contraria a su modo de ser pac#ico y tran"uilo acab por !astiarle y disponerle a aceptar los o#recimientos de la reina 9ristina de .uecia. ,leg a Estocolmo en )?E>. @ue recibido con los mayores !onores. ,a corte toda se reuna en la biblioteca para orle disertar sobre temas #ilos#icos de #sica o de matemticas. Poco tiempo go' Descartes de esta brillante y tran"uila situacin. En )?=F al a/o de su llegada a .uecia muri acaso por no !aber podido resistir su delicada constitucin los rigores de un clima tan rudo. Tena cincuenta y tres a/os. En )??D sus restos #ueron trasladados a Pars y enterrados en la iglesia de .aint6 Etienne du Mont. 9omen' entonces una #uerte persecucin contra el cartesianismo. El da del entierro disponase el P. ,allemand canciller de la Gni$ersidad a pronunciar el elogio #Bnebre del #ilso#o cuando lleg una orden superior pro!ibiendo "ue se di8era una palabra. ,os libros de Descartes #ueron incluidos en el ndice si bien con la reser$a de donec corrigantur. ,os 8esuitas excitaron la .orbona contra Descartes y pidieron al Parlamento la proscripcin de su #iloso#a. 0lgunos conocidos clrigos !ubieron de su#rir no poco por su ad!esin a las ideas cartesianas. Durante no poco tiempo #ue crimen en @rancia el declararse cartesiano. Despus de la muerte del #ilso#o publicronse7 )l mundo, o tratado de la luz (Pars )?DD*. artas de +enato Descartes sobre diferentes temas, por 9lerselier (Pars )??D*. En la edicin de las obras pstumas de 0msterdam ()DF)* se public por $e' primera el tratado inacabado7 +egul' ad directionem ingenii, importantsimo para el conocimiento del mtodo. ,a me8or edicin de Descartes es la de 9!. 0dam y P. Tannery Pars )H>D6)>F>. .obre Descartes adems de las !istorias de la #iloso#a pueden leerse en #rancs7 ,. ,iard. Descartes. I. 3amelin. ,e s-st.me de Descartes. Pars )>)).

El Mtodo
,os orgenes del mtodo estn segBn nos cuenta Descartes (Discurso* en la lgica el anlisis geomtrico y el lgebra. 9on$iene ante todo insistir en "ue el gra$simo de#ecto de la lgica de 0ristteles es para Descartes su incapacidad de in$encin. El silogismo no puede ser mtodo de descubrimiento puesto "ue las premisas 6so pena de ser #alsas6 deben ya contener la conclusin. 0!ora bien Descartes busca reglas #i8as para descubrir $erdades no para defender tesis o e/poner teoras. Por eso el procedimiento matemtico es el "ue desde un principio llama poderosamente su atencin& este procedimiento se encuentra reali'ado con mxima claridad y e#icacia en el anlisis de los antiguos. .egBn Euclides el anlisis consiste en admitir a"uello mismo "ue se trata de demostrar y partiendo de a! reducir por medio de consecuencias la tesis a otras proposiciones ya conocidas. Descartes explica tambin lo "ue es el anlisis en un pasa8e de la *eometra( 4... .i se "uiere resol$er un problema !ay "ue considerarlo primero como ya resuelto y poner nombres a todas las lneas "ue parecen necesarias para construirlo tanto a las conocidas como a las desconocidas. ,uego sin !acer ninguna di#erencia entre las conocidas y las desconocidas se recorrer la di#icultad segBn el orden "ue muestre con ms naturalidad la dependencia mutua de unas y otras... 5 9omo se $e el anlisis es esencialmente un mtodo de invencin, de descubrimiento. Geminus lo llamaba descubrimiento de prueba ( Janlysis stin apodexeos !eBresisK*. Esto principalmente buscaba Descartes. : este es el punto de partida de su mtodo nue$o. El silogismo obliga a partir de una proposicin establecida de la cual no sabemos nunca si podremos concluir la "ue "ueremos demostrar a menos de conocer de antemano la $erdad "ue necesita demostracin. Pero si ya de antemano sabemos la conclusin entonces se $e bien claro "ue el silogismo sir$e ms para exponer o de#ender $erdades "ue para !allarlas. El anlisis es pues el primer momento del mtodo. Dada una di#icultad planteado un problema es preciso ante todo considerarlo en blo"ue y di$idirlo en tantas partes como se pueda (segunda regla del mtodo. Discurso*. Pero Len cuantas partes di$idirloM L3asta dnde !a de llegar el #raccionamiento de la di#icultadM LDnde deber detenerse la di$isinM ,a di$isin deber detenerse cuando nos !allemos en presencia de elementos del problema "ue puedan ser conocidos inmediatamente como $erdaderos y de cuya $erdad no pueda caber duda alguna. ,os tales elementos simples son las ideas claras y distintas. (@inal de la primera regla& $ase Discurso del Mtodo*. 0l llegar a"u es imposible seguir exponiendo el mtodo de Descartes sin indicar algunos principios de su teora del conocimiento y su meta#sica. En la primera regla del Discurso estn resumidas ms aBn comprimidas algunas de las ms esenciales teoras de la #iloso#a cartesiana. ,as enumeraremos bre$emente. En primer lugar la regla propone la e$idencia como criterio de la $erdad. ,o $erdadero es lo e$idente y lo e$idente es a su $e' de#inido por dos notas esenciales7 la claridad y la distincin. 9lara es una idea cuando est separada y conocida separadamente de las dems ideas. Distinta es una idea cuando sus partes o componentes son separados unos de otros y conocidos con interior claridad. +tese pues "ue la $erdad o #alsedad de una idea no consiste para Descartes como para los escolsticos en la adecuacin o con#ormidad con la cosa.

En e#ecto las cosas existentes no nos son dadas en s mismas sino como ideas o representaciones a las cuales suponemos "ue corresponden realidades #uera del yo. Pero el material del conocimiento no es nunca otro "ue ideas 6de di#erentes clases6 y por tanto el criterio de la $erdad de las ideas no puede ser extrnseco sino "ue debe ser interior a las ideas mismas. ,a #iloso#a moderna debuta con Descartes en idealismo. %ncluye el mundo en el su8eto& trans#orma las cosas en ideas tanto "ue un problema #undamental de la #iloso#a cartesiana ser el de salir del yo y dar el paso de las ideas a las cosas. (2asela sexta meditacin meta#sica.* En las +egul' ad directionem ingenii, llama a las ideas claras y distintas naturale'as simples 0nature simplices1. El acto del espritu "ue apre!ende y conoce las naturale'as simples es la intuicin o conocimiento inmediato o como dice tambin en las Meditaciones (meditacin segunda* una inspeccin del espritu. Esta operacin de conocer lo e$idente o intuir la naturale'a simple es la primera y #undamental del conocimiento. ,os procedimientos del mtodo comen'arn pues por proponerse llegar a esta intuicin de lo simple de lo claro y distinto. ,as dos primeras reglas estn destinadas a ello. ,as dos segundas se re#ieren en cambio a la concatenacin o enlace de las intuiciones a lo "ue en las +egul', llama Descartes deduccin. Es la deduccin para Descartes una enumeracin o sucesin de intuiciones por medio de la cual $amos pasando de una a otra $erdad e$idente !asta llegar a la "ue "ueremos demostrar. 0"u tiene aplicacin el complemento y como de#initi$a #orma del anlisis. El anlisis des!i'o la comple8a di#icultad en elementos o naturale'as simples. 0!ora recorriendo estos elementos y su composicin $ol$emos de e$idencia en e$idencia a la di#icultad primera en toda su comple8idad& pero a!ora $ol$emos conociendo es decir intuyendo una por una las ideas claras garanta Bltima de la $erdad del todo. 49onocer es apre!ender por intuicin in#alible las naturale'as simples y las relaciones entre ellas "ue son a su $e' naturale'as simples5 (E*.

La Metafsica
,a nocin del mtodo la teora del conocimiento y la meta#sica se !allan ntimamente enla'adas y como #undidas en la #iloso#a de Descartes. ,a idea #undamental de la unidad del saber !umano "ue Descartes adems se representa ba8o la #orma seguida y concatenada de la geometra es la "ue #unde todos esos elementos reBne la meta#sica con la lgica y stas a su $e' con la #sica y la psicologa en un magno sistema de $erdades enla'adas. El cartesiano Espinosa pudo conseguir exponer la #iloso#a de Descartes en una serie geomtrica de axiomas de#iniciones y teoremas 0+enati Descartes Principiorum philosophi' pars. I et II, more geometrico demonstrat'.1 El punto de partida es la duda metdica. ,a duda cartesiana no es escepticismo sino un procedimiento dialctico de in$estigacin encaminado a desprender y aislar la primera $erdad e$idente la primera idea clara y distinta la primera naturale'a simple. ,a duda en suma es la aplicacin al problema del conocimiento del mtodo del

anlisis "ue !emos descrito. El residuo de ese anlisis es la $erdad #undamental "ue sir$e de base a todas las dems7 4:o soy una cosa o sustancia pensante.5 Entre las di#icultades "ue plantea la duda metdica nos detendremos en una tan slo en la #amosa !iptesis del genio o espritu maligno 0Meditaciones*. Despus de !aber examinado las di#erentes ra'ones para dudar de todo "uedan toda$a en pie las $erdades matemticas tan simples claras y e$identes "ue parece "ue la duda no puede !acer mella en ellas. Pero Descartes tambin las rec!a'a #undndose en la consideracin de "ue acaso mane8e el mundo un Dios omnipotente pero lleno de tal malignidad y astucia "ue se complace en enga/arme y burlarme a cada paso aun en las cosas "ue ms e$identes me parecen. Esta !iptesis !a sido di$ersamente interpretada& "uin la tac!a de #antstica y super#lua suponiendo "ue Descartes lo dice por 8uego y sin creer en ella& otros por el contrario la consideran muy seria y #uerte !asta el punto de creer "ue encierra el espritu en tan de#initi$a duda "ue no cabe salir de ella sin contradiccin. En realidad la !iptesis del genio maligno ni es un 8uego ni un crculo de !ierro sino un mo$imiento dialctico muy importante en el curso del pensamiento cartesiano. Represe en "ue la !iptesis del genio maligno necesita para ser destruida la demostracin de la existencia de Dios. .lo cuando sabemos "ue Dios existe y "ue Dios es incapa' de enga/arnos slo entonces "ueda des!ec!a la Bltima y poderosa ra'n "ue Descartes adelanta para 8usti#icar la duda. LNu signi#ica estoM .igni#ica el planteamiento y solucin de un gra$e problema lgico "ue luego ocupar !ondamente a -ant7 el problema de la racionalidad o cognoscibilidad de lo real. El genio maligno y sus artes de enga/o simboli'an la duda pro#unda de si en general la ciencia es posible. LEs lo real cognoscible racionalM L+o ser acaso el uni$erso algo totalmente inaprensible por la ra'n !umana algo esencialmente absurdo irracional incognoscibleM Esta interrogacin es la "ue Descartes se !ace ba8o el ropa8e dialctico de la !iptesis del genio maligno. : las demostraciones de la existencia y $eracidad de Dios no !acen sino contestar a#irmando la racionalidad del conocimiento la posibilidad del conocimiento la con#ian'a postrera "ue !emos de tener en nuestra ra'n y en la capacidad de los ob8etos para ser apre!endidos por ella. ,a base primera de la #iloso#a cartesiana es el cogito ergo sum( pienso luego soy. Dos obser$aciones sobre este primer eslabn de la cadena. Primera7 no es el cogito un ra'onamiento sino una intuicin la intuicin del yo como primera realidad y como realidad pensante. El yo es la naturale'a simple "ue antes "ue ninguna se presenta a mi conocimiento& y el acto por el cual el espritu conoce las naturale'as simples es como ya !emos dic!o una intuicin. .e yerra pues cuando se considera el cogito como un silogismo $. gr. el siguiente7 todo lo "ue piensa existe& yo pienso luego yo existo. .egunda7 al poner Descartes el #undamento de su #iloso#a en el yo acude a dar satis#accin a la esencial tendencia del nue$o sentido #ilos#ico "ue se mani#iesta con el Renacimiento. Trtase de explicar racionalmente el uni$erso es decir de explicarlo en #uncin del !ombre en #uncin del yo. Era pues preciso empe'ar de#iniendo el !ombre el yo y de#inindolo de suerte "ue en l se !allaran los elementos bastantes para edi#icar un sistema del mundo. ,a #iloso#a moderna con Descartes entra en su #ase idealista y racionalista. ,os sucesores de nuestro #ilso#o se ocuparn #undamentalmente en desen$ol$er estos grmenes del idealismo& es decir de de#inir la ra'n como el con8unto de principios y axiomas lgicos necesarios y su#icientes para dar cuenta de la experiencia.

3abiendo !allado la primera $erdad Descartes se apresura a sacar de ella todo el pro$ec!o posible. El cogito es por una parte la primera existencia o sustancia conocida la primera naturale'a simple& por otra parte es tambin la primera intuicin el primer acto del conocer $erdadero. Del cogito puede pues desprenderse el criterio de toda $erdad a saber7 toda intuicin de naturale'a simple es $erdadera o en otros trminos toda idea clara y distinta es $erdadera. 9on este escaso baga8e emprende en seguida Descartes el problema sumo de la meta#sica la existencia de Dios. De las tres pruebas "ue da (dos en la tercera y una en la "uinta meditacin* nos #i8aremos slo en la tercera dada en la "uinta meditacin. Es el #amossimo argumento ontolgico. El es"uema de la demostracin es el siguiente7 la existencia es una per#eccin& Dios tiene todas las per#ecciones& luego Dios tiene la existencia. 9omo se $e Descartes considera la existencia de Dios tan segura y e$identemente demostrada como la propiedad del tringulo de tener tres ngulos. Tras l $a toda la meta#sica del siglo 12%% y 12%%% la cual !ipnoti'ada por la geometra "uerr construirse more geomtrico y se apoyar ms o menos encubiertamente en el argumento cartesiano. 0s como la existencia del yo !a sido en el cogito establecida por una intuicin intelectual tambin la existencia de Dios "ueda establecida en el argumento ontolgico por medio de una deduccin ("ue para Descartes es una serie de intuiciones intelectuales*. ,a meta#sica del cartesianismo y #iloso#as subsiguientes tienden por modo ine$itable a demostrar las e/istencias mediante actos intelectuales sub8eti$os. En e#ecto siendo el yo es decir la inteligencia personal su punto de partida no podrn considerar las realidades #uera del yo como dadas y necesitarn in#erirlas demostrarlas& pues la inteligencia conoce inmediatamente esencias, definiciones, pero no e/istencias, cosas e/teriores% las existencias son siempre en el racionalismo in#eridas mediatamente de las esencias. Esta distincin bastar a -ant para arruinar toda la meta#sica cartesiana y abrir un nue$o cauce a la #iloso#a& bastar digo distinguir la esencia o de#inicin de la existencia& la esencia podr ser ob8eto de conocimiento intelectual& pero la existencia no podr serlo sino de conocimiento sensible. Para conocer una existencia precisar una intuicin no intelectual sino sensible. El cogito y el argumento ontolgico podrn ser$ir para instituir ideas pero no cosas existentes.

La Fsica
De la existencia de Dios y sus propiedades deri$a ya Descartes #cilmente la realidad de las naturale'as simples en general y por tanto de los ob8etos matemticos espacio #igura nBmero duracin mo$imiento. ,a meta#sica le conduce sin tropie'o a la #sica. Esta debuta en realidad con la distincin esencial del alma y del cuerpo. El alma se de#ine por el pensamiento. El cuerpo se de#ine por la extensin. : todo lo "ue en el cuerpo sucede como cuerpo puede y debe explicarse con los Bnicos elementos simples de la extensin #igura y mo$imiento. 3ay pues "ue considerar dos partes en la #sica cartesiana. Gna en donde se trata de los sucesos en los cuerpos (mecnica* y otra en donde se trata de de#inir la sustancia misma de los cuerpos (teora de la materia*.

,a #sica de Descartes es como todo el mundo sabe mecanicista& Descartes no "uiere ms elementos para explicar los #enmenos y sus relaciones "ue la materia y el mo$imiento. Todo en el mundo es mecanismo y en la mecnica misma todo es geomtrico. 0s lo exiga el principio #undamental de las ideas claras "ue excluye naturalmente toda consideracin ms o menos misteriosa de entidades o cualidades. ,a #sica de Descartes es una mecnica de la cantidad pura. El mo$imiento "ueda despo8ado de cuanto atenta a la claridad y pure'a de la nocin& es una simple $ariacin de posicin sin nada dinmico por dentro sin ninguna idea de esfuerzo o de accin "ue Descartes rec!a'a por oscura e incomprensible. ,a causa del mo$imiento es doble. Gna causa primera "ue en general lo !a creado e introducido en la materia y esta causa es Dios. Gna $e' introducido el mo$imiento en la materia Dios no inter$iene ms si no es para continuar manteniendo la materia en su ser& de a"u resulta "ue la cantidad de mo$imiento "ue existe en el sistema del mundo es in$ariable y constante. Pero de cada mo$imiento en particular !ay una causa particular "ue no es sino un caso de las leyes del mo$imiento. Estas leyes son tres7 la primera es la ley de inercia !ermoso descubrimiento de Descartes "ue aun"ue no !ubiese !ec!o otros bastara para colocarlo entre los #undadores de la ciencia moderna. ,a segunda es la de la direccin del mo$imiento7 un cuerpo en mo$imiento tiende a continuarlo en lnea recta segBn la tangente o la cur$a "ue descubra el m$il. ,a tercera ley es la ley del c!o"ue "ue Descartes especi#ica en otras leyes especiales. Todas ellas son #alsas. ,a mecnica cartesiana tan pro#unda y exacta en sus dos primeros principios se des$a y #alsea en el Bltimo precisamente por el exceso de geometrismo con "ue concibe la materia y el mo$imiento. Es bien conocida la correccin #undamental "ue ,eibnit' !ace a la #sica de Descartes7 no es la cantidad de mo$imiento lo "ue se conser$a constante en la naturale'a sino la #uer'a $i$a la energa. Pero Descartes en su a#n de no admitir nociones oscuras considera las nociones de energa o #uer'a como incomprensibles por"ue no son geomtricamente representables y las desec!a para limitarse a concebir en la materia la pura extensin geomtrica. ,legamos pues a la segunda parte de la #sica a la teora de la materia. 0"u domina el mismo espritu "ue en la mecnica. ,a materia no es otra cosa "ue el espacio la extensin pura el ob8eto mismo de la geometra. ,as cualidades secundarias "ue percibimos en los ob8etos sensibles son intelectualmente inconcebibles y por tanto no pertenecen a la realidad7 color sabor olor etc. ,a materia se reduce a la extensin en longitud latitud y pro#undidad con sus modos "ue son las #iguras o lmites de una extensin por otra.

La Psicologa
El !ombre est compuesto de un cuerpo al cual est ntimamente unida el alma sustancia pensante. Esta unin a la par "ue distincin entre el cuerpo y el alma domina todas las tesis psicolgicas. Tendremos por un lado "ue considerar el alma en s misma y luego en cuanto "ue est unida al cuerpo. En s misma el alma es inteligencia #acultad de pensar de $eri#icar intuiciones intelectuales& en este punto la psicologa se con#unde con la meta#sica o la lgica. Por otra parte entre las ideas del alma estn sus $oluntades. ,a $oluntad o libertad la sitBa empero Descartes en el mismo plano "ue las

dems intuiciones intelectuales& la $oluntad es la #acultad totalmente #ormal de a#irmar o negar. : tan grande es el carcter lgico y meta#sico "ue le da a la $oluntad "ue de ella deri$a su teora del error el cual como es sabido ($ase la cuarta Meditacin* pro$iene de "ue siendo la $oluntad in#inita puesto "ue carece de contenido y el entendimiento #inito a"ulla a $eces a#irma la realidad de una idea con#usa por precipitacin o niega la de una idea clara (por pre$encin* y en ambos casos pro$oca el error. (2ase la primera regla del Mtodo en la parte segunda del Discurso.* Rstanos considerar el alma como unida al cuerpo. En este sentido el alma es ante todo consciencia es decir "ue conoce lo "ue al cuerpo ocurre y se da cuenta de este conocimiento. Mas siendo el cuerpo un mecanismo si no !ay alma no !abr consciencia ni $oluntad ni ra'n. 0s los animales son puros autmatas m"uinas mara$illosamente ensambladas pero carentes en absoluto de todo lo "ue de cerca o de le8os pueda llamarse espritu. En el !ombre en cambio por"ue !ay un alma inteligente y ra'onable !ay pasiones& es decir los mo$imientos del cuerpo se re#le8an en el alma& y a este re#le8o es precisamente lo "ue llamamos pasin "ue no es sino un estado especial del alma consecuencia de mo$imientos del cuerpo. Pero lo caracterstico de estos estados especiales del alma es "ue siendo causados en realidad por mo$imientos del cuerpo sin embargo el alma los re#iere a s misma& ignorante de la causa de sus pasiones el alma las cree nacidas y alimentadas en su propio seno. 3ay seis pasiones #undamentales. ,a primera la admiracin es apenas pasin y se/ala el trnsito entre la pura intuicin intelectual y la pasin propiamente& es en suma la emocin intelectual. De ella nacen el amor el odio el deseo la alegra la triste'a. De estas seis pasiones #undamentales der$anse otras muc!as7 el aprecio el desprecio la conmiseracin etc. El estudio de las pasiones ya "ue stas pro$ienen de los mo$imientos del cuerpo conduce a Descartes a un gran nBmero de interesantes y #inas obser$aciones psico6 #isiolgicas. Manuel G. Morente.

Discurso del Mtodo


Para bien dirigir la ra'n y buscar la $erdad en las ciencias .i este discurso parece demasiado largo para ledo de una $e' puede di$idirse en seis partes7 en la primera se !allarn di#erentes consideraciones acerca de las ciencias& en la segunda las reglas principales del mtodo "ue el autor !a buscado& en la tercera algunas otras de moral "ue !a podido sacar de a"uel mtodo& en la cuarta las ra'ones con "ue prueba la existencia de Dios y del alma !umana "ue son los #undamentos de su meta#sica& en la "uinta el orden de las cuestiones de #sica "ue !a in$estigado y en particular la explicacin del mo$imiento del cora'n y de algunas otras di#icultades "ue ata/en a la medicina y tambin la di#erencia "ue !ay entre nuestra alma y la de los animales& y en la Bltima las cosas "ue cree necesarias para llegar en la in$estigacin de

la naturale'a ms all de donde l !a llegado y las ra'ones "ue le !an impulsado a escribir. (=*

Primera parte
El buen sentido es lo "ue me8or repartido est entre todo el mundo pues cada cual piensa "ue posee tan buena pro$isin de l "ue aun los ms descontentadi'os respecto a cual"uier otra cosa no suelen apetecer ms del "ue ya tienen. En lo cual no es $erosmil "ue todos se enga/en sino "ue ms bien esto demuestra "ue la #acultad de 8u'gar y distinguir lo $erdadero de lo #also "ue es propiamente lo "ue llamamos buen sentido o ra'n es naturalmente igual en todos los !ombres& y por lo tanto "ue la di$ersidad de nuestras opiniones no pro$iene de "ue unos sean ms ra'onables "ue otros sino tan slo de "ue dirigimos nuestros pensamientos por derroteros di#erentes y no consideramos las mismas cosas. +o basta en e#ecto tener el ingenio bueno& lo principal es aplicarlo bien. ,as almas ms grandes son capaces de los mayores $icios como de las mayores $irtudes& y los "ue andan muy despacio pueden llegar muc!o ms le8os si $an siempre por el camino recto "ue los "ue corren pero se apartan de l. Por mi parte nunca !e presumido de poseer un ingenio ms per#ecto "ue los ingenios comunes& !asta !e deseado muc!as $eces tener el pensamiento tan rpido o la imaginacin tan clara y distinta o la memoria tan amplia y presente como algunos otros. : no s de otras cualidades sino sas "ue contribuyan a la per#eccin del ingenio& pues en lo "ue toca a la ra'n o al sentido siendo como es la Bnica cosa "ue nos !ace !ombres y nos distingue de los animales "uiero creer "ue est entera en cada uno de nosotros y seguir en esto la comBn opinin de los #ilso#os "ue dicen "ue el ms o el menos es slo de los accidentes, mas no de las formas o naturale'as de los individuos de una misma especie. Pero sin temor puedo decir "ue creo "ue #ue una gran $entura para m el !aberme metido desde 8o$en por ciertos caminos "ue me !an lle$ado a ciertas consideraciones y mximas con las "ue !e #ormado un mtodo en el cual parceme "ue tengo un medio para aumentar gradualmente mi conocimiento y ele$arlo poco a poco !asta el punto ms alto a "ue la mediocridad de mi ingenio y la bre$edad de mi $ida puedan permitirle llegar. Pues tales #rutos !e recogido ya de ese mtodo "ue aun cuando en el 8uicio "ue sobre m mismo !ago procuro siempre inclinarme del lado de la descon#ian'a me8or "ue del de la presuncin y aun"ue al mirar con nimo #ilos#ico las distintas acciones y empresas de los !ombres no !allo casi ninguna "ue no me pare'ca $ana e inBtil sin embargo no de8a de producir en m una extremada satis#accin el progreso "ue pienso !aber reali'ado ya en la in$estigacin de la $erdad y concibo tales esperan'as para el por$enir (?* "ue si entre las ocupaciones "ue embargan a los !ombres puramente !ombres !ay alguna "ue sea slidamente buena e importante me atre$o a creer "ue es la "ue yo !e elegido por ma. Puede ser no obstante "ue me enga/e& y acaso lo "ue me parece oro puro y diamante #ino no sea sino un poco de cobre y de $idrio. . cun expuestos estamos a e"ui$ocar nos cuando de nosotros mismos se trata y cun sospec!osos deben sernos

tambin los 8uicios de los amigos "ue se pronuncian en nuestro #a$or. Pero me gustara dar a conocer en el presente discurso el camino "ue !e seguido y representar en l mi $ida como en un cuadro para "ue cada cual pueda #ormar su 8uicio y as tomando luego conocimiento por el rumor pBblico de las opiniones emitidas sea este un nue$o medio de instruirme "ue a/adir a los "ue acostumbro emplear. Mi propsito pues no es el de ense/ar a"u el mtodo "ue cada cual !a de seguir para dirigir bien su ra'n sino slo exponer el modo como yo !e procurado conducir la ma (D*. ,os "ue se meten a dar preceptos deben de estimarse ms !biles "ue a"uellos a "uienes los dan y son muy censurables si #altan en la cosa ms mnima. Pero como yo no propongo este escrito sino a modo de !istoria o si pre#ers de #bula en la "ue entre e8emplos "ue podrn imitarse irn acaso otros tambin "ue con ra'n no sern seguidos espero "ue tendr utilidad para algunos sin ser noci$o para nadie y "ue todo el mundo agradecer mi #ran"ue'a. Desde la ni/e' #ui criado en el estudio de las letras y como me aseguraban "ue por medio de ellas se poda ad"uirir un conocimiento claro y seguro de todo cuanto es Btil para la $ida senta yo un $i$simo deseo de aprenderlas. Pero tan pronto como !ube terminado el curso de los estudios cuyo remate suele dar ingreso en el nBmero de los !ombres doctos cambi por completo de opinin Pues me embargaban tantas dudas y errores "ue me pareca "ue procurando instruirme no !aba conseguido ms pro$ec!o "ue el de descubrir cada $e' me8or mi ignorancia. : sin embargo estaba en una de las ms #amosas escuelas de Europa (H* en donde pensaba yo "ue deba !aber !ombres sabios si los !ay en algBn lugar de la tierra. 0ll !aba aprendido todo lo "ue los dems aprendan& y no contento aBn con las ciencias "ue nos ense/aban recorr cuantos libros pudieron caer en mis manos re#erentes a las ciencias "ue se consideran como las ms curiosas y raras. 9onoca adems los 8uicios "ue se !acan de mi persona y no $ea "ue se me estimase en menos "ue a mis condiscpulos entre los cuales algunos !aba ya destinados a ocupar los puestos "ue de8aran $acantes nuestros maestros. Por Bltimo parecame nuestro siglo tan #loreciente y #rtil en buenos ingenios como !aya sido cual"uiera d los precedentes. Por todo lo cual me tomaba la libertad de 8u'gar a los dems por m mismo y de pensar "ue no !aba en el mundo doctrina alguna como la "ue se me !aba prometido anteriormente. +o de8aba por eso de estimar en muc!o los e8ercicios "ue se !acen en las escuelas. .aba "ue las lenguas "ue en ellas se aprenden son necesarias para la inteligencia de los libros antiguos& "ue la gentile'a de las #bulas despierta el ingenio& "ue las acciones memorables "ue cuentan las !istorias lo ele$an y "ue ledas con discrecin ayudan a #ormar el 8uicio& "ue la lectura de todos los buenos libros es como una con$ersacin con los me8ores ingenios de los pasados siglos "ue los !an compuesto y !asta una con$ersacin estudiada en la "ue no nos descubren sino lo ms selecto de sus pensamientos& "ue la elocuencia posee #uer'as y belle'as incomparables& "ue la poesa tiene delicade'as y sua$idades "ue arrebatan& "ue en las matemticas !ay sutilsimas in$enciones "ue pueden ser de muc!o ser$icio tanto para satis#acer a los curiosos como para #acilitar las artes todas y disminuir el traba8o de los !ombres& "ue los escritos "ue tratan de las costumbres encierran $arias ense/an'as y ex!ortaciones a la $irtud todas muy Btiles& "ue la teologa ense/a a ganar el cielo& "ue la #iloso#a proporciona medios para !ablar con $erosimilitud de todas las cosas y recomendarse a la admiracin de los menos sabios (>*& "ue la 8urisprudencia la medicina y dems ciencias !onran y enri"uecen a "uienes las culti$an& y por Bltimo "ue es bien !aberlas

recorrido todas aun las ms supersticiosas y las ms #alsas para conocer su 8usto $alor y no de8arse enga/ar por ellas. Pero crea tambin "ue ya !aba dedicado bastante tiempo a las lenguas e incluso a la lectura de los libros antiguos y a sus !istorias y a sus #bulas. Pues es casi lo mismo con$ersar con gentes de otros siglos "ue $ia8ar por extra/as tierras. Cueno es saber algo de las costumbres de otros pueblos para 8u'gar las del propio con me8or acierto y no creer "ue todo lo "ue sea contrario a nuestras modas es ridculo y opuesto a la ra'n como suelen !acer los "ue no !an $isto nada. Pero el "ue emplea demasiado tiempo en $ia8ar acaba por tornarse extran8ero en su propio pas& y al "ue estudia con demasiada curiosidad lo "ue se !aca en los siglos pretritos ocBrrele de ordinario "ue permanece ignorante de lo "ue se practica en el presente. 0dems las #bulas son causa de "ue imaginemos como posibles acontecimientos "ue no lo son& y aun las ms #ieles !istorias supuesto "ue no cambien ni aumenten el $alor de las cosas para !acerlas ms dignas de ser ledas omiten por lo menos casi siempre las circunstancias ms ba8as y menos ilustres por lo cual sucede "ue lo restante no aparece tal como es y "ue los "ue a8ustan sus costumbres a los e8emplos "ue sacan de las !istorias se exponen a caer en las extra$agancias de los paladines de nuestras no$elas y a concebir designios a "ue no alcan'an sus #uer'as. Estimaba en muc!o la elocuencia y era un enamorado de la poesa& pero pensaba "ue una y otra son dotes del ingenio ms "ue #rutos del estudio. ,os "ue tienen ms robusto ra'onar y digieren me8or sus pensamientos para !acerlos claros e inteligibles son los ms capaces de lle$ar a los nimos la persuasin sobre lo "ue proponen aun"ue !ablen una psima lengua y no !ayan aprendido nunca retrica& y los "ue imaginan las ms agradables in$enciones sabindolas expresar con mayor ornato y sua$idad sern siempre los me8ores poetas aun cuando descono'can el arte potica. Gustaba sobre todo de las matemticas por la certe'a y e$idencia "ue poseen sus ra'ones& pero aun no ad$erta cul era su $erdadero uso y pensando "ue slo para las artes mecnicas ser$an extra/bame "ue siendo sus cimientos tan #irmes y slidos no se !ubiese construido sobre ellos nada ms le$antado ()F*. : en cambio los escritos de los antiguos paganos re#erentes a las costumbres comparbalos con palacios muy soberbios y magn#icos pero construidos sobre arena y barro7 le$antan muy en alto las $irtudes y las presentan como las cosas ms estimables "ue !ay en el mundo& pero no nos ense/an bastante a conocerlas y muc!as $eces dan ese !ermoso nombre a lo "ue no es sino insensibilidad orgullo desesperacin o parricidio ())*. Pro#esaba una gran re$erencia por nuestra teologa y como cual"uier otro pretenda yo ganar el cielo. Pero !abiendo aprendido como cosa muy cierta "ue el camino de la sal$acin est tan abierto para los ignorantes como para los doctos y "ue las $erdades re$eladas "ue all conducen estn muy por encima de nuestra inteligencia nunca me !ubiera atre$ido a someterlas a la #la"ue'a de mis ra'onamientos pensando "ue para acometer la empresa de examinarlas y salir con bien de ella era preciso alguna extraordinaria ayuda del cielo y ser por tanto algo ms "ue !ombre. +ada dir de la #iloso#a sino "ue al $er "ue !a sido culti$ada por los ms excelentes ingenios "ue !an $i$ido desde !ace siglos y sin embargo nada !ay en ella "ue no sea ob8eto de disputa y por consiguiente dudoso no tena yo la presuncin de esperar acertar me8or "ue los dems& y considerando cun di$ersas pueden ser las opiniones

tocante a una misma materia sostenidas todas por gentes doctas aun cuando no puede ser $erdadera ms "ue una sola reputaba casi por #also todo lo "ue no #uera ms "ue $erosmil. : en cuanto a las dems ciencias ya "ue toman sus principios de la #iloso#a pensaba yo "ue sobre tan endebles cimientos no poda !aberse edi#icado nada slido& y ni el !onor ni el pro$ec!o "ue prometen eran bastantes para in$itarme a aprenderlas& pues no me $ea gracias a Dios en tal condicin "ue !ubiese de !acer de la ciencia un o#icio con "ue me8orar mi #ortuna& y aun"ue no pro#esaba el desprecio de la gloria a lo cnico sin embargo no estimaba en muc!o a"uella #ama cuya ad"uisicin slo merced a #alsos ttulos puede lograrse. : por Bltimo en lo "ue toca a las malas doctrinas pensaba "ue ya conoca bastante bien su $alor para no de8arme burlar ni por las promesas de un al"uimista ni por las predicciones de un astrlogo ni por los enga/os de un mago ni por los arti#icios o la presuncin de los "ue pro#esan saber ms de lo "ue saben. 0s pues tan pronto como estu$e en edad de salir de la su8ecin en "ue me tenan mis preceptores abandon del todo el estudio de las letras& y resuelto a no buscar otra ciencia "ue la "ue pudiera !allar en m mismo o en el gran libro del mundo emple el resto de mi 8u$entud en $ia8ar en $er cortes y e8rcitos ();* en culti$ar la sociedad de gentes de condiciones y !umores di$ersos en recoger $arias experiencias en ponerme a m mismo a prueba en los casos "ue la #ortuna me deparaba y en !acer siempre tales re#lexiones sobre las cosas "ue se me presentaban "ue pudiera sacar algBn pro$ec!o de ellas. Pues parecame "ue poda !allar muc!a ms $erdad en los ra'onamientos "ue cada uno !ace acerca de los asuntos "ue le ata/en expuesto a "ue el suceso $enga luego a castigarle si !a 8u'gado mal "ue en los "ue discurre un !ombre de letras encerrado en su despac!o acerca de especulaciones "ue no producen e#ecto alguno y "ue no tienen para l otras consecuencias sino "ue acaso sean tanto mayor moti$o para en$anecerle cuanto ms se aparten del sentido comBn puesto "ue !abr tenido "ue gastar ms ingenio y arti#icio en procurar !acerlas $erosmiles. : siempre senta un deseo extremado de aprender a distinguir lo $erdadero de lo #also para $er claro en mis actos y andar seguro por esta $ida. Es cierto "ue mientras me limitaba a considerar las costumbres de los otros !ombres apenas !allaba cosa segura y #irme y ad$erta casi tanta di$ersidad como antes en las opiniones de los #ilso#os. De suerte "ue el mayor pro$ec!o "ue obtena era "ue $iendo $arias cosas "ue a pesar de parecernos muy extra$agantes y ridculas no de8an de ser admitidas comBnmente y aprobadas por otros grandes pueblos aprenda a no creer con demasiada #irme'a en lo "ue slo el e8emplo y la costumbre me !aban persuadido& y as me libraba poco a poco de muc!os errores "ue pueden oscurecer nuestra lu' natural y tornarnos menos aptos para escuc!ar la $o' de la ra'n. Mas cuando !ube pasado $arios a/os estudiando en el libro del mundo y tratando de ad"uirir alguna experiencia resol$me un da a estudiar tambin en m mismo y a emplear todas las #uer'as de mi ingenio en la eleccin de la senda "ue deba seguir& lo cual me sali muc!o me8or segBn creo "ue si no me !ubiese nunca ale8ado de mi tierra y de mis libros.

Segunda parte
3allbame por entonces en 0lemania adonde me llamara la ocasin de unas guerras ()<* "ue aun no !an terminado& y $ol$iendo de la coronacin del Emperador ()E* !acia el e8rcito cogime el comien'o del in$ierno en un lugar en donde no encontrando con$ersacin alguna "ue me di$irtiera y no teniendo tampoco por #ortuna cuidados ni pasiones "ue perturbaran mi nimo permaneca el da entero solo y encerrado 8unto a una estu#a con toda la tran"uilidad necesaria para entregarme a mis pensamientos ()=*. Entre los cuales #ue uno de los primeros el ocurrrseme considerar "ue muc!as $eces sucede "ue no !ay tanta per#eccin en las obras compuestas de $arios tro'os y !ec!as por las manos de muc!os maestros como en a"uellas en "ue uno solo !a traba8ado. 0s $emos "ue los edi#icios "ue un solo ar"uitecto !a comen'ado y rematado suelen ser ms !ermosos y me8or ordenados "ue a"uellos otros "ue $arios !an tratado de componer y arreglar utili'ando antiguos muros construidos para otros #ines. Esas $ie8as ciudades "ue no #ueron al principio sino aldeas y "ue con el transcurso del tiempo !an llegado a ser grandes urbes estn por lo comBn muy mal tra'adas y acompasadas si las comparamos con esas otras pla'as regulares "ue un ingeniero dise/a segBn su #antasa en una llanura& y aun"ue considerando sus edi#icios uno por uno encontremos a menudo en ellos tanto o ms arte "ue en los de estas Bltimas ciudades nue$as sin embargo $iendo cmo estn arreglados a"u uno grande all otro pe"ue/o y cmo !acen las calles cur$as y desiguales dirase "ue ms bien es la #ortuna "ue la $oluntad de unos !ombres pro$istos de ra'n la "ue los !a dispuesto de esa suerte. : si se considera "ue sin embargo siempre !a !abido unos o#iciales encargados de cuidar de "ue los edi#icios de los particulares sir$an al ornato pBblico bien se reconocer cun di#cil es !acer cumplidamente las cosas cuando se traba8a sobre lo !ec!o por otros. 0s tambin imaginaba yo "ue esos pueblos "ue #ueron anta/o medio sal$a8es y !an ido ci$ili'ndose poco a poco !aciendo sus leyes con#orme les iba obligando la incomodidad de los crmenes y peleas no pueden estar tan bien constituidos como los "ue desde "ue se 8untaron !an $enido obser$ando las constituciones de algBn prudente legislador ()?*. 9omo tambin es muy cierto "ue el estado de la $erdadera religin cuyas ordenan'as Dios solo !a instituido debe estar incomparablemente me8or arreglado "ue todos los dems. : para !ablar de las cosas !umanas creo "ue si Esparta !a sido anta/o muy #loreciente no #ue por causa de la bondad de cada una de sus leyes en particular "ue algunas eran muy extra/as y !asta contrarias a las buenas costumbres sino por"ue !abiendo sido in$entadas por uno solo todas tendan al mismo #in. : as pens yo "ue las ciencias de los libros por lo menos a"uellas cuyas ra'ones son solo probables y carecen de demostraciones !abindose compuesto y aumentado poco a poco con las opiniones de $arias personas di#erentes no son tan prximas a la $erdad como los simples ra'onamientos "ue un !ombre de buen sentido puede !acer naturalmente acerca de las cosas "ue se presentan. : tambin pensaba yo "ue como !emos sido todos nosotros ni/os antes de ser !ombres y !emos tenido "ue de8arnos regir durante muc!o tiempo por nuestros apetitos y nuestros preceptores "ue muc!as $eces eran contrarios unos a otros y ni unos ni otros nos

aconse8aban acaso siempre lo me8or es casi imposible "ue sean nuestros 8uicios tan puros y tan slidos como lo #ueran si desde el momento de nacer tu$iramos el uso pleno de nuestra ra'n y no !ubiramos sido nunca dirigidos ms "ue por sta. 2erdad es "ue no $emos "ue se derriben todas las casas de una ciudad con el Bnico propsito de reconstruirlas en otra manera y de !acer ms !ermosas las calles& pero $emos "ue muc!os particulares mandan ec!ar aba8o sus $i$iendas para reedi#icarlas y muc!as $eces son #or'ados a ello cuando los edi#icios estn en peligro de caerse por no ser ya muy #irmes los cimientos. 0nte cuyo e8emplo llegu a persuadirme de "ue no sera en $erdad sensato "ue un particular se propusiera re#ormar un Estado cambindolo todo desde los cimientos y derribndolo para endere'arlo& ni aun si"uiera re#ormar el cuerpo de las ciencias o el orden establecido en las escuelas para su ense/an'a& pero "ue por lo "ue toca a las opiniones a "ue !asta entonces !aba dado mi crdito no poda yo !acer nada me8or "ue emprender de una $e' la labor de suprimirlas para sustituirlas luego por otras me8ores o por las mismas cuando las !ubiere a8ustado al ni$el de la ra'n. : tu$e #irmemente por cierto "ue por este medio conseguira dirigir mi $ida muc!o me8or "ue si me contentase con edi#icar sobre cimientos $ie8os y me apoyase solamente en los principios "ue !aba aprendido siendo 8o$en sin !aber examinado nunca si eran o no $erdaderos. Pues si bien en esta empresa $ea $arias di#icultades no eran empero de las "ue no tienen remedio& ni pueden compararse con las "ue !ay en la re#orma de las menores cosas "ue ata/en a lo pBblico. Estos grandes cuerpos polticos es muy di#cil le$antarlos una $e' "ue !an sido derribados o aun sostenerlos en pie cuando se tambalean y sus cadas son necesariamente muy duras. 0dems en lo tocante a sus imper#ecciones si las tienen 6y slo la di$ersidad "ue existe entre ellos basta para asegurar "ue $arios las tienen6 el uso las !a sua$i'ado muc!o sin duda y !asta !a e$itado o corregido insensiblemente no pocas de entre ellas "ue con la prudencia no !ubieran podido remediarse tan e#ica'mente& y por Bltimo son casi siempre ms soportables "ue lo sera el cambiarlas como los caminos reales "ue serpentean por las monta/as se !acen poco a poco tan llanos y cmodos por el muc!o trnsito "ue es muy pre#erible seguirlos "ue no meterse en acortar saltando por encima de las rocas y ba8ando !asta el #ondo de las simas. Por todo esto no puedo en modo alguno aplaudir a esos !ombres de carcter in"uieto y atropellado "ue sin ser llamados ni por su alcurnia ni por su #ortuna al mane8o de los negocios pBblicos no de8an de !acer siempre en idea alguna re#orma nue$a& y si creyera "ue !ay en este escrito la menor cosa "ue pudiera !acerme sospec!oso de seme8ante insensate' no !ubiera consentido en su publicacin ()D*. Mis designios no !an sido nunca otros "ue tratar de re#ormar mis propios pensamientos y edi#icar sobre un terreno "ue me pertenece a m solo. .i !abindome gustado bastante mi obra os ense/o a"u el modelo no signi#ica esto "ue "uiera yo aconse8ar a nadie "ue me imite. ,os "ue !ayan recibido de Dios me8ores y ms abundantes mercedes tendrn sin duda ms le$antados propsitos& pero muc!o me temo "ue ste mo no sea ya demasiado auda' para algunas personas. :a la mera resolucin de des!acerse de todas las opiniones recibidas anteriormente no es un e8emplo "ue todos deban seguir. : el mundo se compone casi slo de dos especies de ingenios a "uienes este e8emplo no con$iene en modo alguno y son a saber7 de los "ue creyndose ms !biles de lo "ue son no pueden contener la precipitacin de sus 8uicios ni conser$ar la bastante paciencia para conducir ordenadamente todos sus pensamientos& por donde sucede "ue si una $e' se !ubiesen tomado la libertad de dudar de los principios "ue !an recibido y de apartarse del camino comBn nunca podrn mantenerse en la senda "ue !ay "ue

seguir para ir ms en derec!ura y permanecern extra$iados toda su $ida& y de otros "ue poseyendo bastante ra'n o modestia para 8u'gar "ue son menos capaces de distinguir lo $erdadero de lo #also "ue otras personas de "uienes pueden recibir instruccin deben ms bien contentarse con seguir las opiniones de esas personas "ue buscar por s mismos otras me8ores. : yo !ubiera sido sin duda de esta Bltima especie de ingenios si no !ubiese tenido en mi $ida ms "ue un solo maestro o no !ubiese sabido cun di#erentes !an sido en todo tiempo las opiniones de los ms doctos. Mas !abiendo aprendido en el colegio "ue no se puede imaginar nada por extra/o e increble "ue sea "ue no !aya sido dic!o por alguno de los #ilso#os y !abiendo $isto luego en mis $ia8es "ue no todos los "ue piensan de modo contrario al nuestro son por ello brbaros y sal$a8es sino "ue muc!os !acen tanto o ms uso "ue nosotros de la ra'n& y !abiendo considerado "ue un mismo !ombre con su mismo ingenio si se !a criado desde ni/o entre #ranceses o alemanes llega a ser muy di#erente de lo "ue sera si !ubiese $i$ido siempre entre c!inos o canbales& y "ue !asta en las modas de nuestros tra8es lo "ue nos !a gustado !ace die' a/os y acaso $uel$a a gustarnos dentro de otros die' nos parece !oy extra$agante y ridculo de suerte "ue ms son la costumbre y el e8emplo los "ue nos persuaden "ue un conocimiento cierto& y "ue sin embargo la multitud de $otos no es una prueba "ue $alga para las $erdades algo di#ciles de descubrir por"ue ms $erosmil es "ue un !ombre solo d con ellas "ue no todo un pueblo no poda yo elegir a una persona cuyas opiniones me parecieran pre#eribles a las de las dems y me $i como obligado a emprender por m mismo la tarea de conducirme. Pero como !ombre "ue tiene "ue andar solo y en la oscuridad resol$ ir tan despacio y emplear tanta circunspeccin en todo "ue a true"ue de adelantar poco me guardara al menos muy bien de trope'ar y caer. E incluso no "uise empe'ar a des!acerme por completo de ninguna de las opiniones "ue pudieron anta/o desli'arse en mi creencia sin !aber sido introducidas por la ra'n !asta despus de pasar buen tiempo dedicado al proyecto de la obra "ue iba a emprender buscando el $erdadero mtodo para llegar al conocimiento de todas las cosas de "ue mi espritu #uera capa'. 3aba estudiado un poco cuando era ms 8o$en de las partes de la #iloso#a la lgica y de las matemticas el anlisis de los gemetras y el lgebra tres artes o ciencias "ue deban al parecer contribuir algo a mi propsito. Pero cuando las examin !ube de notar "ue en lo tocante a la lgica sus silogismos y la mayor parte de las dems instrucciones "ue da ms sir$en para explicar a otros las cosas ya sabidas o incluso como el arte de ,ulio ()H* para !ablar sin 8uicio de las ignoradas "ue para aprenderlas. : si bien contiene en $erdad muc!os muy buenos y $erdaderos preceptos !ay sin embargo me'clados con ellos tantos otros noci$os o super#luos "ue separarlos es casi tan di#cil como sacar una Diana o una Miner$a de un blo"ue de mrmol sin desbastar. ,uego en lo tocante al anlisis ()>* de los antiguos y al lgebra de los modernos aparte de "ue no se re#ieren sino a muy abstractas materias "ue no parecen ser de ningBn uso el primero est siempre tan constre/ido a considerar las #iguras "ue no puede e8ercitar el entendimiento sin cansar grandemente la imaginacin& y en la segunda tanto se !an su8etado sus culti$adores a ciertas reglas y a ciertas ci#ras "ue !an !ec!o de ella un arte con#uso y oscuro bueno para enredar el ingenio en lugar de una ciencia "ue lo culti$e. Por todo lo cual pens "ue !aba "ue buscar algBn otro mtodo "ue 8untase las $enta8as de esos tres excluyendo sus de#ectos.

: como la multitud de leyes sir$e muy a menudo de disculpa a los $icios siendo un Estado muc!o me8or regido cuando !ay pocas pero muy estrictamente obser$adas as tambin en lugar del gran nBmero de preceptos "ue encierra la lgica cre "ue me bastaran los cuatro siguientes supuesto "ue tomase una #irme y constante resolucin de no de8ar de obser$arlos una $e' si"uiera7 @ue el primero no admitir como $erdadera cosa alguna como no supiese con e$idencia "ue lo es& es decir e$itar cuidadosamente la precipitacin y la pre$encin y no comprender en mis 8uicios nada ms "ue lo "ue se presentase tan clara y distintamente a m espritu "ue no !ubiese ninguna ocasin de ponerlo en duda. El segundo di$idir cada una de las di#icultades "ue examinare en cuantas partes #uere posible y en cuantas re"uiriese su me8or solucin. El tercero conducir ordenadamente mis pensamientos empe'ando por los ob8etos ms simples y ms #ciles de conocer para ir ascendiendo poco a poco gradualmente !asta el conocimiento de los ms compuestos e incluso suponiendo un orden entre los "ue no se preceden naturalmente. : el Bltimo !acer en todo unos recuentos tan integrales y unas re$isiones tan generales "ue llegase a estar seguro de no omitir nada. Esas largas series de trabadas ra'ones muy simples y #ciles "ue los gemetras acostumbran emplear para llegar a sus ms di#ciles demostraciones !abanme dado ocasin de imaginar "ue todas las cosas de "ue el !ombre puede ad"uirir conocimiento se siguen unas a otras en igual manera y "ue con slo abstenerse de admitir como $erdadera una "ue no lo sea y guardar siempre el orden necesario para deducirlas unas de otras no puede !aber ninguna por le8os "ue se !alle situada o por oculta "ue est "ue no se llegue a alcan'ar y descubrir. : no me cans muc!o en buscar por cules era preciso comen'ar pues ya saba "ue por las ms simples y #ciles de conocer& y considerando "ue entre todos los "ue !asta a!ora !an in$estigado la $erdad en las ciencias slo los matemticos !an podido encontrar algunas demostraciones esto es algunas ra'ones ciertas y e$identes no dudaba de "ue !aba "ue empe'ar por las mismas "ue ellos !an examinado aun cuando no esperaba sacar de a"u ninguna otra utilidad sino acostumbrar mi espritu a saciarse de $erdades y a no contentarse con #alsas ra'ones. Mas no por eso conceb el propsito de procurar aprender todas las ciencias particulares denominadas comBnmente matemticas y $iendo "ue aun"ue sus ob8etos son di#erentes todas sin embargo coinciden en "ue no consideran sino las $arias relaciones o proporciones "ue se encuentran en los tales ob8etos pens "ue ms $ala limitarse a examinar esas proporciones en general suponindolas solo en a"uellos asuntos "ue sir$iesen para !acerme ms #cil su conocimiento y !asta no su8etndolas a ellos de ninguna manera para poder despus aplicarlas tanto ms libremente a todos los dems a "ue pudieran con$enir (;F*. ,uego ad$ert "ue para conocerlas tendra a $eces necesidad de considerar cada una de ellas en particular y otras $eces tan solo retener o comprender $arias 8untas y pens "ue para considerarlas me8or en particular deba suponerlas en lneas por"ue no encontraba nada ms simple y "ue ms distintamente pudiera yo representar a mi imaginacin y mis sentidos& pero "ue para retener o comprender $arias 8untas era necesario "ue las explicase en algunas ci#ras las ms cortas "ue #uera posible& y "ue por este medio tomaba lo me8or "ue !ay en el anlisis geomtrico y en el lgebra y correga as todos los de#ectos de una por el otro (;)*.

: e#ecti$amente me atre$o a decir "ue la exacta obser$acin de los pocos preceptos por m elegidos me dio tanta #acilidad para desenmara/ar todas las cuestiones de "ue tratan esas dos ciencias "ue en dos o tres meses "ue emple en examinarlas !abiendo comen'ado por las ms simples y generales y siendo cada $erdad "ue encontraba una regla "ue me ser$a luego para encontrar otras no slo consegu resol$er $arias cuestiones "ue antes !aba considerado como muy di#ciles sino "ue !asta me pareci tambin !acia el #inal "ue incluso en las "ue ignoraba podra determinar por "u medios y !asta dnde era posible resol$erlas. En lo cual acaso no me acusaris de excesi$a $anidad si consideris "ue supuesto "ue no !ay sino una $erdad en cada cosa el "ue la encuentra sabe todo lo "ue se puede saber de ella& y "ue por e8emplo un ni/o "ue sabe aritmtica y !ace una suma con#orme a las reglas puede estar seguro de !aber !allado acerca de la suma "ue examinaba todo cuanto el !umano ingenio pueda !allar& por"ue al #in y al cabo el mtodo "ue ensena a seguir el orden $erdadero y a recontar exactamente las circunstancias todas de lo "ue se busca contiene todo lo "ue con#iere certidumbre a las reglas de la aritmtica. Pero lo "ue ms contento me daba en este mtodo era "ue con l tena la seguridad de emplear mi ra'n en todo si no per#ectamente por lo menos lo me8or "ue #uera en mi poder. .in contar con "ue aplicndolo senta "ue mi espritu se iba acostumbrando poco a poco a concebir los ob8etos con mayor claridad y distincin y "ue no !abindolo su8etado a ninguna materia particular prometame aplicarlo con igual #ruto a las di#icultades de las otras ciencias como lo !aba !ec!o a las del lgebra. +o por eso me atre$ a empe'ar luego a examinar todas las "ue se presentaban pues eso mismo #uera contrario al orden "ue el mtodo prescribe& pero !abiendo ad$ertido "ue los principios de las ciencias tenan "ue estar todos tomados de la #iloso#a en la "ue aun no !allaba ninguno "ue #uera cierto pens "ue ante todo era preciso procurar establecer algunos de esta clase y siendo esto la cosa ms importante del mundo y en la "ue son ms de temer la precipitacin y la pre$encin cre "ue no deba acometer la empresa antes de !aber llegado a ms madura edad "ue la de $eintitrs a/os "ue entonces tena y de !aber dedicado buen espacio de tiempo a prepararme desarraigando de mi espritu todas las malas opiniones a "ue !aba dado entrada antes de a"uel tiempo !aciendo tambin acopio de experiencias $arias "ue #ueran despus la materia de mis ra'onamientos y por Bltimo e8ercitndome sin cesar en el mtodo "ue me !aba prescrito para a#ian'arlo me8or en mi espritu.

Tercera parte
Por Bltimo como para empe'ar a reconstruir el alo8amiento en donde uno !abita no basta !aberlo derribado y !aber !ec!o acopio de materiales y de ar"uitectos o !aberse e8ercitado uno mismo en la ar"uitectura y !aber tra'ado adems cuidadosamente el dise/o del nue$o edi#icio sino "ue tambin !ay "ue pro$eerse de alguna otra !abitacin en donde pasar cmodamente el tiempo "ue dure el traba8o as pues con el #in de no permanecer irresoluto en mis acciones mientras la ra'n me obligaba a serlo en mis 8uicios y no de8ar de $i$ir desde luego con la me8or $entura "ue pudiese !ube de arreglarme una moral pro$isional (;;* "ue no consista sino en tres o cuatro mximas "ue con muc!o gusto $oy a comunicaros.

,a primera #ue seguir las leyes y las costumbres de mi pas conser$ando constantemente la religin en "ue la gracia de Dios !i'o "ue me instruyeran desde ni/o rigindome en todo lo dems por las opiniones ms moderadas y ms apartadas de todo exceso "ue #uesen comBnmente admitidas en la prctica por los ms sensatos de a"uellos con "uienes tendra "ue $i$ir. Por"ue !abiendo comen'ado ya a no contar para nada con las mas propias puesto "ue pensaba someterlas todas a un nue$o examen estaba seguro de "ue no poda !acer nada me8or "ue seguir las de los ms sensatos. : aun cuando entre los persas y los c!inos !ay "ui' !ombres tan sensatos como entre nosotros parecame "ue lo ms Btil era acomodarme a a"uellos con "uienes tendra "ue $i$ir& y "ue para saber cules eran sus $erdaderas opiniones deba #i8arme ms bien en lo "ue !acan "ue en lo "ue decan no slo por"ue dada la corrupcin de nuestras costumbres !ay pocas personas "ue consientan en decir lo "ue creen sino tambin por"ue muc!as lo ignoran pues el acto del pensamiento por el cual uno cree una cosa es di#erente de a"uel otro por el cual uno conoce "ue la cree y por lo tanto muc!as $eces se encuentra a"ul sin ste. : entre $arias opiniones igualmente admitidas elega las ms moderadas no slo por"ue son siempre las ms cmodas para la prctica y $erosmilmente las me8ores ya "ue todo exceso suele ser malo sino tambin para ale8arme menos del $erdadero camino en caso de error si !abiendo elegido uno de los extremos #uese el otro el "ue debiera seguirse. : en particular consideraba yo como un exceso toda promesa por la cual se ena8ena una parte de la propia libertad& no "ue yo desaprobase las leyes "ue para poner remedio a la inconstancia de los espritus dbiles permiten cuando se tiene algBn designio bueno o incluso para la seguridad del comercio en designios indi#erentes !acer $otos o contratos obligndose a perse$erancia& pero como no $ea en el mundo cosa alguna "ue permaneciera siempre en idntico estado y como en lo "ue a m mismo se re#iere esperaba per#eccionar ms y ms mis 8uicios no empeorarlos !ubiera yo credo cometer una gra$e #alta contra el buen sentido si por slo el !ec!o de aprobar por entonces alguna cosa me obligara a tenerla tambin por buena ms tarde !abiendo ella acaso de8ado de serlo o !abiendo yo de8ado de estimarla como tal. Mi segunda mxima #ue la de ser en mis acciones lo ms #irme y resuelto "ue pudiera y seguir tan constante en las ms dudosas opiniones una $e' determinado a ellas como si #uesen segursimas imitando en esto a los caminantes "ue extra$iados por algBn bos"ue no deben andar errantes dando $ueltas por una y otra parte ni menos detenerse en un lugar sino caminar siempre lo ms derec!o "ue puedan !acia un sitio #i8o sin cambiar de direccin por le$es ra'ones aun cuando en un principio !aya sido slo el a'ar el "ue les !aya determinado a elegir ese rumbo& pues de este modo si no llegan precisamente adonde "uieren ir por lo menos acabarn por llegar a alguna parte en donde es de pensar "ue estarn me8or "ue no en medio del bos"ue. : as puesto "ue muc!as $eces las acciones de la $ida no admiten demora es $erdad muy cierta "ue si no est en nuestro poder el discernir las me8ores opiniones debemos seguir las ms probables& y aun"ue no encontremos ms probabilidad en unas "ue en otras debemos no obstante decidirnos por algunas y considerarlas despus no ya como dudosas en cuanto "ue se re#ieren a la prctica sino como muy $erdaderas y muy ciertas por"ue la ra'n "ue nos !a determinado lo es. : esto #ue bastante para librarme desde entonces de todos los arrepentimientos y remordimientos "ue suelen agitar las consciencias de esos espritus endebles y $acilantes "ue se de8an ir inconstantes a practicar como buenas las cosas "ue luego 8u'gan malas (;<*.

Mi tercera mxima #ue procurar siempre $encerme a m mismo antes "ue a la #ortuna y alterar mis deseos antes "ue el orden del mundo y generalmente acostumbrarme a creer "ue nada !ay "ue est enteramente en nuestro poder sino nuestros propios pensamientos (;E* de suerte "ue despus de !aber obrado lo me8or "ue !emos podido en lo tocante a las cosas exteriores todo lo "ue #alla en el xito es para nosotros absolutamente imposible. : esto slo me pareca bastante para apartarme en lo por$enir de desear algo sin conseguirlo y tenerme as contento& pues como nuestra $oluntad no se determina naturalmente a desear sino las cosas "ue nuestro entendimiento le representa en cierto modo como posibles es claro "ue si todos los bienes "ue estn #uera de nosotros los consideramos como igualmente inase"uibles a nuestro poder no sentiremos pena alguna por carecer de los "ue parecen debidos a nuestro nacimiento cuando nos $eamos pri$ados de ellos sin culpa nuestra como no la sentimos por no ser due/os de los reinos de la 9!ina o de M8ico& y !aciendo como suele decirse de necesidad $irtud no sentiremos mayores deseos de estar sanos estando en#ermos o de estar libres estando encarcelados "ue a!ora sentimos de poseer cuerpos compuestos de materia tan poco corruptible como el diamante o alas para $olar como los p8aros. Pero con#ieso "ue son precisos largos e8ercicios y reiteradas meditaciones para acostumbrarse a mirar todas las cosas por ese ngulo& y creo "ue en esto consista principalmente el secreto de a"uellos #ilso#os "ue pudieron anta/o sustraerse al imperio de la #ortuna y a pesar de los su#rimientos y la pobre'a entrar en competencia de $entura con los propios dioses (;=*. Pues ocupados sin descanso en considerar los lmites prescritos por la naturale'a persuadanse tan per#ectamente de "ue nada tenan en su poder sino sus propios pensamientos "ue esto slo era bastante a impedirles sentir a#ecto !acia otras cosas& y disponan de esos pensamientos tan absolutamente "ue tenan en esto cierta ra'n de estimarse ms ricos y poderosos y ms libres y biena$enturados "ue ningunos otros !ombres los cuales no teniendo esta #iloso#a no pueden por muc!o "ue les !ayan #a$orecido la naturale'a y la #ortuna disponer nunca como a"uellos #ilso#os de todo cuanto "uieren. En #in como conclusin de esta moral ocurriseme considerar una por una las di#erentes ocupaciones a "ue los !ombres dedican su $ida para procurar elegir la me8or& y sin "uerer decir nada de las de los dems pens "ue no poda !acer nada me8or "ue seguir en la misma "ue tena& es decir aplicar mi $ida entera al culti$o de mi ra'n y adelantar cuanto pudiera en el conocimiento de la $erdad segBn el mtodo "ue me !aba prescrito. Tan extremado contento !aba sentido ya desde "ue empec a ser$irme de ese mtodo "ue no crea "ue pudiera recibirse otro ms sua$e e inocente en esta $ida& y descubriendo cada da con su ayuda algunas $erdades "ue me parecan bastante importantes y generalmente ignoradas de los otros !ombres la satis#accin "ue experimentaba llenaba tan cumplidamente mi espritu "ue todo lo restante me era indi#erente. 0dems las tres mximas anteriores #undbanse slo en el propsito "ue yo abrigaba de continuar instruyndome& pues !abiendo dado Dios a cada !ombre alguna lu' con "ue discernir lo $erdadero de lo #also no !ubiera yo credo un solo momento "ue deba contentarme con las opiniones a8enas de no !aberme propuesto usar de mi propio 8uicio para examinarlas cuando #uera tiempo& y no !ubiera podido librarme de escrBpulos al seguirlas si no !ubiese esperado apro$ec!ar todas las ocasiones para encontrar otras me8ores dado caso "ue las !ubiese& y por Bltimo no !abra sabido limitar mis deseos y estar contento si no !ubiese seguido un camino por donde al mismo tiempo "ue asegurarme la ad"uisicin de todos los conocimientos "ue yo pudiera pensaba tambin por el mismo modo llegar a conocer todos los $erdaderos bienes "ue estu$iesen en mi poder& pues no determinndose nuestra $oluntad a seguir o

a e$itar cosa alguna sino por"ue nuestro entendimiento se la representa como buena o mala basta 8u'gar bien para obrar bien (;?* y 8u'gar lo me8or "ue se pueda para obrar tambin lo me8or "ue se pueda& es decir para ad"uirir todas las $irtudes y con ellas cuantos bienes puedan lograrse& y cuando uno tiene la certidumbre de "ue ello es as no puede por menos de estar contento. 3abindome pues a#irmado en estas mximas las cuales puse aparte 8untamente con las $erdades de la #e "ue siempre !an sido las primeras en mi creencia pens "ue de todas mis otras opiniones poda libremente empe'ar a des!acerme& y como esperaba conseguirlo me8or con$ersando con los !ombres "ue permaneciendo por ms tiempo encerrado en el cuarto en donde !aba meditado todos esos pensamientos prosegu mi $ia8e antes de "ue el in$ierno estu$iera del todo terminado. : en los nue$e a/os siguientes no !ice otra cosa sino andar de ac para all por el mundo procurando ser ms bien espectador "ue actor en las comedias "ue en l se representan e instituyendo particulares re#lexiones en toda materia sobre a"uello "ue pudiera !acerla sospec!osa y dar ocasin a e"ui$ocarnos llegu a arrancar de mi espritu en todo ese tiempo cuantos errores pudieron desli'arse anteriormente. : no es "ue imitara a los escpticos (;D* "ue dudan por slo dudar y se las dan siempre de irresolutos& por el contrario mi propsito no era otro "ue a#ian'arme en la $erdad apartando la tierra mo$edi'a y la arena para dar con la roca $i$a o la arcilla. ,o cual a mi parecer consegua bastante bien tanto "ue tratando de descubrir la #alsedad o la incertidumbre de las proposiciones "ue examinaba no mediante endebles con8eturas sino por ra'onamientos claros y seguros no encontraba ninguna tan dudosa "ue no pudiera sacar de ella alguna conclusin bastante cierta aun"ue slo #uese la de "ue no contena nada cierto. : as como al derribar una casa $ie8a suelen guardarse los materiales "ue sir$en para reconstruir la nue$a as tambin al destruir todas a"uellas mis opiniones "ue 8u'gaba in#undadas !aca yo $arias obser$aciones y ad"uira experiencias "ue me !an ser$ido despus para establecer otras ms ciertas. : adems segua e8ercitndome en el mtodo "ue me !aba prescrito& pues sin contar con "ue cuidaba muy bien de conducir generalmente mis pensamientos segBn las citadas reglas dedicaba de cuando en cuando algunas !oras a practicarlas particularmente en di#icultades de matemticas o tambin en algunas otras "ue poda !acer casi seme8antes a las de las matemticas desligndolas de los principios de las otras ciencias "ue no me parecan bastante #irmes& todo esto puede $erse en $arias cuestiones "ue $an explicadas en este mismo $olumen (;H*. : as $i$iendo en apariencia como los "ue no tienen otra ocupacin "ue la de pasar una $ida sua$e e inocente y se ingenian en separar los placeres de los $icios y para go'ar de su ocio sin !asto !acen uso de cuantas di$ersiones !onestas estn a su alcance no de8aba yo de perse$erar en mi propsito y de sacar pro$ec!o para el conocimiento de la $erdad ms acaso "ue si me contentara con leer libros o #recuentar las tertulias literarias. .in embargo transcurrieron esos nue$e a/os sin "ue tomara yo decisin alguna tocante a las di#icultades de "ue suelen disputar los doctos y sin !aber comen'ado a buscar los cimientos de una #iloso#a ms cierta "ue la $ulgar. : el e8emplo de $arios excelentes ingenios "ue !an intentado !acerlo sin a mi parecer conseguirlo me lle$aba a imaginar en ello tanta di#icultad "ue no me !ubiera atre$ido "ui' a emprenderlo tan presto si no !ubiera $isto "ue algunos propalaban el rumor de "ue lo !aba lle$ado a cabo. +o me es posible decir "u #undamentos tendran para emitir tal opinin y si en algo !e contribuido a ella por mis dic!os debe de !aber sido por !aber con#esado mi ignorancia con ms candor "ue suelen !acerlo los "ue !an estudiado un poco y acaso tambin por !aber dado a conocer las ra'ones "ue tena para dudar de

muc!as cosas "ue los dems consideran ciertas mas no por"ue me !aya preciado de poseer doctrina alguna. Pero como tengo el cora'n bastante bien puesto para no "uerer "ue me tomen por otro distinto del "ue soy pens "ue era preciso procurar por todos los medios !acerme digno de la reputacin "ue me daban& y !ace oc!o a/os precisamente ese deseo me decidi a ale8arme de todos los lugares en donde poda tener algunos conocimientos y retirarme a"u (;>* en un pas en donde la larga duracin de la guerra !a sido causa de "ue se estable'can tales rdenes "ue los e8rcitos "ue se mantienen parecen no ser$ir sino para "ue los !ombres gocen de los #rutos de la pa' con tanta mayor seguridad y en donde en medio de la multitud de un gran pueblo muy acti$o ms atento a sus propios negocios "ue curioso de los a8enos !e podido sin carecer de ninguna de las comodidades "ue !ay en otras ms #recuentadas ciudades $i$ir tan solitario y retirado como en el ms le8ano desierto.

Cuarta parte
+o s si debo !ablaros de las primeras meditaciones "ue !ice all pues son tan meta#sicas y tan #uera de lo comBn "ue "ui' no gusten a todo el mundo (<F*. .in embargo para "ue se pueda apreciar si los #undamentos "ue !e tomado son bastante #irmes me $eo en cierta manera obligado a decir algo de esas re#lexiones. Tiempo !a "ue !aba ad$ertido "ue en lo tocante a las costumbres es a $eces necesario seguir opiniones "ue sabemos muy inciertas como si #ueran indudables y esto se !a dic!o ya en la parte anterior& pero deseando yo en esta ocasin ocuparme tan slo de indagar la $erdad pens "ue deba !acer lo contrario y rec!a'ar como absolutamente #also todo a"uello en "ue pudiera imaginar la menor duda con el #in de $er si despus de !ec!o esto no "uedara en mi creencia algo "ue #uera enteramente indudable. 0s puesto "ue los sentidos nos enga/an a las $eces "uise suponer "ue no !ay cosa alguna "ue sea tal y como ellos nos la presentan en la imaginacin& y puesto "ue !ay !ombres "ue yerran al ra'onar aun acerca de los ms simples asuntos de geometra y cometen paralogismos 8u'gu "ue yo estaba tan expuesto al error como otro cual"uiera y rec!ac como #alsas todas las ra'ones "ue anteriormente !aba tenido por demostrati$as& y en #in considerando "ue todos los pensamientos "ue nos $ienen estando despiertos pueden tambin ocurrrsenos durante el sue/o sin "ue ninguno entonces sea $erdadero resol$ #ingir "ue todas las cosas "ue !asta entonces !aban entrado en mi espritu no eran ms $erdaderas "ue las ilusiones de mis sue/os. Pero ad$ert luego "ue "ueriendo yo pensar de esa suerte "ue todo es #also era necesario "ue yo "ue lo pensaba #uese alguna cosa& y obser$ando "ue esta $erdad7 4yo pienso luego soy5 era tan #irme y segura "ue las ms extra$agantes suposiciones de los escpticos no son capaces de conmo$erla 8u'gu "ue poda recibirla sin escrBpulo como el primer principio de la #iloso#a "ue andaba buscando. Examin despus atentamente lo "ue yo era y $iendo "ue poda #ingir "ue no tena cuerpo alguno y "ue no !aba mundo ni lugar alguno en el "ue yo me encontrase pero "ue no poda #ingir por ello "ue yo no #uese sino al contrario por lo mismo "ue pensaba en dudar de la $erdad de las otras cosas se segua muy cierta y e$identemente "ue yo era mientras "ue con slo de8ar de pensar aun"ue todo lo dems "ue !aba imaginado #uese $erdad no tena ya ra'n alguna para creer "ue yo era conoc por ello

"ue yo era una sustancia cuya esencia y naturale'a toda es pensar y "ue no necesita para ser de lugar alguno ni depende de cosa alguna material& de suerte "ue este yo es decir el alma por la cual yo soy lo "ue soy es enteramente distinta del cuerpo y !asta ms #cil de conocer "ue ste y aun"ue el cuerpo no #uese el alma no de8ara de ser cuanto es. Despus de esto consider en general lo "ue se re"uiere en una proposicin para "ue sea $erdadera y cierta& pues ya "ue acababa de !allar una "ue saba "ue lo era pens "ue deba saber tambin en "u consiste esa certe'a. : !abiendo notado "ue en la proposicin7 4yo pienso luego soy5 no !ay nada "ue me asegure "ue digo $erdad sino "ue $eo muy claramente "ue para pensar es preciso ser 8u'gu "ue poda admitir esta regla general7 "ue las cosas "ue concebimos muy clara y distintamente son todas $erdaderas& pero "ue slo !ay alguna di#icultad en notar cules son las "ue concebimos distintamente. Despus de lo cual !ube de re#lexionar "ue puesto "ue yo dudaba no era mi ser enteramente per#ecto pues $ea claramente "ue !ay ms per#eccin en conocer "ue en dudar& y se me ocurri entonces indagar por dnde !aba yo aprendido a pensar en algo ms per#ecto "ue yo& y conoc e$identemente "ue deba de ser por alguna naturale'a "ue #uese e#ecti$amente ms per#ecta. En lo "ue se re#iere a los pensamientos "ue en m estaban de $arias cosas exteriores a m como son el cielo la tierra la lu' el calor y otros muc!os no me preocupaba muc!o el saber de dnde procedan por"ue no $iendo en esas cosas nada "ue me pareciese !acerlas superiores a m poda creer "ue si eran $erdaderas eran unas dependencias de mi naturale'a en cuanto "ue sta posee alguna per#eccin y si no lo eran procedan de la nada es decir estaban en m por"ue !ay en m algBn de#ecto. Pero no poda suceder otro tanto con la idea de un ser ms per#ecto "ue mi ser& pues era cosa mani#iestamente imposible "ue la tal idea procediese de la nada& y como no !ay menor repugnancia en pensar "ue lo ms per#ecto sea consecuencia y dependencia de lo menos per#ecto "ue en pensar "ue de nada pro$enga algo no poda tampoco proceder de m mismo& de suerte "ue slo "uedaba "ue !ubiese sido puesta en m por una naturale'a $erdaderamente ms per#ecta "ue yo soy y poseedora inclusi$e de todas las per#ecciones de "ue yo pudiera tener idea& esto es para explicarlo en una palabra por Dios. 0 esto a/ad "ue supuesto "ue yo conoca algunas per#ecciones "ue me #altaban no era yo el Bnico ser "ue existiese (a"u si lo permits !ar uso libremente de los trminos de la escuela* sino "ue era absolutamente necesario "ue !ubiese algBn otro ser ms per#ecto de "uien yo dependiese y de "uien !ubiese ad"uirido todo cuanto yo posea& pues si yo #uera solo e independiente de cual"uier otro ser de tal suerte "ue de m mismo procediese lo poco en "ue participaba del ser per#ecto !ubiera podido tener por m mismo tambin por idntica ra'n todo lo dems "ue yo saba #altarme y ser por lo tanto yo in#inito eterno inmutable omnisciente omnipotente y en #in poseer todas las per#ecciones "ue poda ad$ertir en Dios. Pues en $irtud de los ra'onamientos "ue acabo de !acer para conocer la naturale'a de Dios !asta donde la ma es capa' de conocerla bastbame considerar todas las cosas de "ue !allara en m mismo alguna idea y $er si era o no per#eccin el poseerlas& y estaba seguro de "ue ninguna de las "ue indicaban alguna imper#eccin est en Dios pero todas las dems s estn en l& as $ea "ue la duda la inconstancia la triste'a y otras cosas seme8antes no pueden estar en Dios puesto "ue muc!o me !olgara yo de $erme libre de ellas. 0dems tena yo ideas de $arias cosas sensibles y corporales& pues aun suponiendo "ue so/aba y "ue todo cuanto $ea e imaginaba era #also no poda negar sin embargo "ue esas ideas estu$ieran $erdaderamente en mi pensamiento. Mas

!abiendo ya conocido en m muy claramente "ue la naturale'a inteligente es distinta de la corporal y considerando "ue toda composicin denota dependencia y "ue la dependencia es mani#iestamente un de#ecto 8u'gaba por ello "ue no poda ser una per#eccin en Dios el componerse de esas dos naturale'as y "ue por consiguiente Dios no era compuesto& en cambio si en el mundo !aba cuerpos o bien algunas inteligencias u otras naturale'as "ue no #uesen del todo per#ectas su ser deba depender del poder di$ino !asta el punto de no poder subsistir sin l un solo instante. Nuise indagar luego otras $erdades& y !abindome propuesto el ob8eto de los gemetras "ue conceba yo como un cuerpo continuo o un espacio in#initamente extenso en longitud anc!ura y altura o pro#undidad di$isible en $arias partes "ue pueden tener $arias #iguras y magnitudes y ser mo$idas o trasladadas en todos los sentidos pues los gemetras suponen todo eso en su ob8eto repas algunas de sus ms simples demostraciones y !abiendo ad$ertido "ue esa gran certe'a "ue todo el mundo atribuye a estas demostraciones se #unda tan slo en "ue se conciben con e$idencia segBn la regla antes dic!a ad$ert tambin "ue no !aba nada en ellas "ue me asegurase de la existencia de su ob8eto& pues por e8emplo yo $ea bien "ue si suponemos un tringulo es necesario "ue los tres ngulos sean iguales a dos rectos& pero nada $ea "ue me asegurase "ue en el mundo !ay tringulo alguno& en cambio si $ol$a a examinar la idea "ue yo tena de un ser per#ecto encontraba "ue la existencia est comprendida en ella del mismo modo "ue en la idea de un tringulo est comprendido el "ue sus tres ngulos sean iguales a dos rectos o en la de una es#era el "ue todas sus partes sean igualmente distantes del centro y !asta con ms e$idencia aBn& y "ue por consiguiente tan cierto es por lo menos "ue Dios "ue es ese ser per#ecto es o existe como lo pueda ser una demostracin de geometra. Pero si !ay algunos "ue estn persuadidos de "ue es di#cil conocer lo "ue sea Dios y aun lo "ue sea el alma es por"ue no le$antan nunca su espritu por encima de las cosas sensibles y estn tan acostumbrados a considerarlo todo con la imaginacin 6"ue es un modo de pensar particular para las cosas materiales6 "ue lo "ue no es imaginable les parece ininteligible. ,o cual est bastante mani#iesto en la mxima "ue los mismos #ilso#os admiten como $erdadera en las escuelas y "ue dice "ue nada !ay en el entendimiento "ue no !aya estado antes en el sentido (<)* en donde sin embargo es cierto "ue nunca !an estado las ideas de Dios y del alma& y me parece "ue los "ue "uieren !acer uso de su imaginacin para comprender esas ideas son como los "ue para or los sonidos u oler los olores "uisieran emplear los o8os& y aun !ay esta di#erencia entre a"ullos y stos7 "ue el sentido de la $ista no nos asegura menos de la $erdad de sus ob8etos "ue el ol#ato y el odo de los suyos mientras "ue ni la imaginacin ni los sentidos pueden asegurarnos nunca cosa alguna como no inter$enga el entendimiento. En #in si aun !ay !ombres a "uienes las ra'ones "ue !e presentado no !an con$encido bastante de la existencia de Dios y del alma "uiero "ue sepan "ue todas las dems cosas "ue acaso crean ms seguras como son "ue tienen un cuerpo "ue !ay astros y una tierra y otras seme8antes son sin embargo menos ciertas& pues si bien tenemos una seguridad moral de esas cosas tan grande "ue parece "ue a menos de ser un extra$agante no puede nadie ponerlas en duda sin embargo cuando se trata de una certidumbre meta#sica no se puede negar a no ser perdiendo la ra'n "ue no sea bastante moti$o para no estar totalmente seguro el !aber notado "ue podemos de la misma manera imaginar en sue/os "ue tenemos otro cuerpo y "ue $emos otros astros y otra tierra sin "ue ello sea as. Pues Lcmo sabremos "ue los pensamientos "ue se nos

ocurren durante el sue/o son #alsos y "ue no lo son los "ue tenemos despiertos si muc!as $eces sucede "ue a"ullos no son menos $i$os y expresos "ue stosM : por muc!o "ue estudien los me8ores ingenios no creo "ue puedan dar ninguna ra'n bastante a le$antar esa duda como no presupongan la existencia de Dios. Pues en primer lugar esa misma regla "ue antes !e tomado a saber7 "ue las cosas "ue concebimos muy clara y distintamente son todas $erdaderas& esa misma regla recibe su certe'a slo de "ue Dios es o existe y de "ue es un ser per#ecto y de "ue todo lo "ue est en nosotros pro$iene de l& de donde se sigue "ue siendo nuestras ideas o nociones cuando son claras y distintas cosas reales y procedentes de Dios no pueden por menos de ser tambin en ese respecto $erdaderas. De suerte "ue si tenemos con bastante #recuencia ideas "ue encierran #alsedad es por"ue !ay en ellas algo con#uso y oscuro y en este respecto participan de la nada& es decir "ue si estn as con#usas en nosotros es por"ue no somos totalmente per#ectos. : es e$idente "ue no !ay menos repugnancia en admitir "ue la #alsedad o imper#eccin proceda como tal de Dios mismo "ue en admitir "ue la $erdad o la per#eccin procede de la nada. Mas si no supiramos "ue todo cuanto en nosotros es real y $erdadero pro$iene de un ser per#ecto e in#inito entonces por claras y distintas "ue nuestras ideas #uesen no !abra ra'n alguna "ue nos asegurase "ue tienen la per#eccin de ser $erdaderas. 0s pues !abindonos el conocimiento de Dios y del alma testimoniado la certe'a de esa regla resulta bien #cil conocer "ue los ensue/os "ue imaginamos dormidos no deben en manera alguna !acernos dudar de la $erdad de los pensamientos "ue tenemos despiertos. Pues si ocurriese "ue en sue/o tu$iera una persona una idea muy clara y distinta como por e8emplo "ue in$entase un gemetra una demostracin nue$a no sera ello moti$o para impedirle ser $erdadera& y en cuanto al error ms corriente en muc!os sue/os "ue consiste en representarnos $arios ob8etos del mismo modo como nos los representan los sentidos exteriores no debe importarnos "ue nos d ocasin de descon#iar de la $erdad de esas tales ideas por"ue tambin pueden los sentidos enga/arnos con #recuencia durante la $igilia como los "ue tienen ictericia lo $en todo amarillo o como los astros y otros cuerpos muy le8anos nos parecen muc!o ms pe"ue/os de lo "ue son. Pues en Bltimo trmino despiertos o dormidos no debemos de8arnos persuadir nunca sino por la e$idencia de la ra'n. : ntese bien "ue digo de la ra'n no de la imaginacin ni de los sentidos& como asimismo por"ue $eamos el sol muy claramente no debemos por ello 8u'gar "ue sea del tama/o "ue le $emos& y muy bien podemos imaginar distintamente una cabe'a de len pegada al cuerpo de una cabra sin "ue por eso !aya "ue concluir "ue en el mundo existe la "uimera pues la ra'n no nos dice "ue lo "ue as $emos o imaginamos sea $erdadero& pero nos dice "ue todas nuestras ideas o nociones deben tener algBn #undamento de $erdad& pues no #uera posible "ue Dios "ue es todo per#ecto y $erdadero las pusiera sin eso en nosotros& y puesto "ue nuestros ra'onamientos nunca son tan e$identes y tan enteros cuando so/amos "ue cuando estamos despiertos si bien a $eces nuestras imaginaciones son tan $i$as y expresi$as y !asta ms en el sue/o "ue en la $igilia por eso nos dice la ra'n "ue no pudiendo ser $erdaderos todos nuestros pensamientos por"ue no somos totalmente per#ectos deber in#aliblemente !allarse la $erdad ms bien en los "ue pensemos estando despiertos "ue en los "ue tengamos estando dormidos.

Quinta parte
Muc!o me agradara proseguir y exponer a"u el encadenamiento de las otras $erdades "ue dedu8e de esas primeras& pero como para ello sera necesario "ue !ablase a!ora de $arias cuestiones "ue contro$ierten los doctos (<;* con "uienes no deseo indisponerme creo "ue me8or ser "ue me abstenga y me limite a decir en general cules son para de8ar "ue otros ms sabios 8u'guen si sera Btil o no "ue el pBblico recibiese ms amplia y detenida in#ormacin. .iempre !e permanecido #irme en la resolucin "ue tom de no suponer ningBn otro principio "ue el "ue me !a ser$ido para demostrar la existencia de Dios y del alma y de no recibir cosa alguna por $erdadera "ue no me pareciese ms clara y ms cierta "ue las demostraciones de los gemetras& y sin embargo me atre$o a decir "ue no slo !e encontrado la manera de satis#acerme en poco tiempo en punto a las principales di#icultades "ue suelen tratarse en la #iloso#a sino "ue tambin !e notado ciertas leyes "ue Dios !a establecido en la naturale'a y cuyas nociones !a impreso en nuestras almas de tal suerte "ue si re#lexionamos sobre ellas con bastante detenimiento no podremos dudar de "ue se cumplen exactamente en todo cuanto !ay o se !ace en el mundo. 9onsiderando luego la serie de esas leyes me parece "ue !e descubierto $arias $erdades ms Btiles y ms importantes "ue todo lo "ue anteriormente !aba aprendido o incluso esperado aprender. Mas !abiendo procurado explicar las principales de entre ellas en un tratado "ue por algunas consideraciones no puedo publicar lo me8or ser para darlas a conocer "ue diga a"u sumariamente lo "ue ese tratado contiene. PropBseme poner en l todo cuando yo crea saber antes de escribirlo acerca de la naturale'a de las cosas materiales. Pero as como los pintores no pudiendo representar igualmente bien en un cuadro liso todas las di#erentes caras de un ob8eto slido eligen una de las principales "ue $uel$en !acia la lu' y representan las dems en la sombra es decir tales como pueden $erse cuando se mira a la principal as tambin temiendo yo no poder poner en mi discurso todo lo "ue !aba en mi pensamiento !ube de limitarme a explicar muy ampliamente mi concepcin de la lu'& luego con esta ocasin a/ad algo acerca del sol y de las estrellas #i8as por"ue casi toda la lu' $iene de esos cuerpos& de los cielos "ue la transmiten& de los planetas de los cometas y de la tierra "ue la re#le8an& y en particular de todos los cuerpos "ue !ay sobre la tierra "ue son o coloreados o transparentes o luminosos& y por Bltimo del !ombre "ue es el espectador. : para dar un poco de sombra a todas esas cosas y poder declarar con ms libertad mis 8uicios sin la obligacin de seguir o de re#utar las opiniones recibidas entre los doctos resol$ abandonar este mundo nuestro a sus disputas y !ablar slo de lo "ue ocurrira en otro mundo nue$o si Dios crease a!ora en los espacios imaginarios bastante materia para componerlo y agitando di$ersamente y sin orden las $arias partes de esa materia #rmase un caos tan con#uso como puedan #ingirlo los poetas sin !acer luego otra cosa "ue prestar su ordinario concurso a la naturale'a de8ndola obrar segBn las leyes por l establecidas. 0s primeramente describ esa materia y trat de representarla de tal suerte "ue no !ay a mi parecer nada ms claro e inteligible (<<* excepto lo "ue antes !emos dic!o de Dios y del alma& pues !asta supuse expresamente "ue no !ay en ella ninguna de esas #ormas o cualidades de "ue disputan las escuelas (<E* ni en general ninguna otra cosa cuyo conocimiento no sea tan natural a nuestras almas "ue no se pueda ni si"uiera #ingir "ue se ignora. 3ice $er adems cuales eran las leyes de la naturale'a& y sin #undar mis ra'ones en ningBn otro principio "ue las in#initas per#ecciones de Dios trat de demostrar todas a"ullas sobre las "ue pudiera !aber alguna duda y procur probar "ue son tales "ue aun cuando Dios !ubiese creado $arios mundos no podra !aber uno en donde no se obser$aran

cumplidamente. Despus de esto mostr cmo la mayor parte de la materia de ese caos deba a consecuencia de esas leyes disponerse y arreglarse de cierta manera "ue la !aca seme8ante a nuestros cielos& cmo entretanto algunas de sus partes !aban de componer una tierra y algunas otras planetas y cometas y algunas otras un sol y estrellas #i8as. : a"u extendindome sobre el tema de la lu' expli"u por lo menudo cul era la "ue deba !aber en el sol y en las estrellas y cmo desde all atra$esaba en un instante los espacios inmensos de los cielos y cmo se re#le8aba desde los planetas y los cometas !acia la tierra. 0/ad tambin algunas cosas acerca de la sustancia la situacin los mo$imientos y todas las $arias cualidades de esos cielos y esos astros de suerte "ue pensaba !aber dic!o lo bastante para "ue se conociera "ue nada se obser$a en los de este mundo "ue no deba o al menos no pueda parecer en un todo seme8ante a los de ese otro mundo "ue yo describa. De a! pas a !ablar particularmente de la tierra& expli"u cmo aun !abiendo supuesto expresamente "ue el 9reador no dio ningBn peso a la materia de "ue est compuesta no por eso de8aban todas sus partes de dirigirse exactamente !acia su centro& cmo !abiendo agua y aire en su super#icie la disposicin de los cielos y de los astros principalmente de la luna deba causar un #lu8o y re#lu8o seme8ante en todas sus circunstancias al "ue se obser$a en nuestros mares y adems una cierta corriente tanto del agua como del aire "ue $a de ,e$ante a Poniente como la "ue se obser$a tambin entre los trpicos& cmo las monta/as los mares las #uentes y los ros podan #ormarse naturalmente y los metales producirse en las minas y las plantas crecer en los campos y en general engendrarse todos esos cuerpos llamados me'clas o compuestos. : entre otras cosas no conociendo yo despus de los astros nada en el mundo "ue produ'ca lu' sino el #uego me es#orc por dar claramente a entender cuanto a la naturale'a de ste pertenece cmo se produce cmo se alimenta cmo a $eces da calor sin lu' y otras lu' sin calor& cmo puede prestar $arios colores a $arios cuerpos y $arias otras cualidades& cmo #unde unos y endurece otros& cmo puede consumirlos casi todos o con$ertirlos en ceni'as y !umo& y por Bltimo cmo de esas ceni'as por slo la $iolencia de su accin #orma $idrio& pues esta transmutacin de las ceni'as en $idrio parecindome tan admirable como ninguna otra de las "ue ocurren en la naturale'a tu$e especial agrado en describirla. .in embargo de todas esas cosas no "uera yo in#erir "ue este mundo nuestro !aya sido creado de la manera "ue yo explicaba por"ue es muc!o ms $erosmil "ue desde el comien'o Dios lo puso tal y como deba ser. Pero es cierto 6y esta opinin es comBnmente admitida entre los telogos6 "ue la accin por la cual Dios lo conser$a es la misma "ue la accin por la cual lo !a creado (<=*& de suerte "ue aun cuando no le !ubiese dado en un principio otra #orma "ue la del caos con !aber establecido las leyes de la naturale'a y !aberle prestado su concurso para obrar como ella acostumbra puede creerse sin menoscabo del milagro de la creacin "ue todas las cosas "ue son puramente materiales !abran podido con el tiempo llegar a ser como a!ora las $emos& y su naturale'a es muc!o ms #cil de concebir cuando se $en nacer poco a poco de esa manera "ue cuando se consideran ya !ec!as del todo. De la descripcin de los cuerpos inanimados y de las plantas pas a la de los animales y particularmente a la de los !ombres. Mas no teniendo aBn bastante conocimiento para !ablar de ellos con el mismo estilo "ue de los dems seres es decir demostrando los e#ectos por las causas y !aciendo $er de "u semillas y en "u manera debe producirlos la naturale'a me limit a suponer "ue Dios #orm el cuerpo de un !ombre enteramente igual a uno de los nuestros tanto en la #igura exterior de sus miembros como en la interior con#ormacin de sus rganos sin componerlo de otra

materia "ue la "ue yo !aba descrito anteriormente y sin darle al principio alma alguna ra'onable ni otra cosa "ue sir$iera de alma $egetati$a o sensiti$a sino excitando en su cora'n uno de esos #uegos sin lu' ya explicados por m y "ue yo conceba de igual naturale'a "ue el "ue calienta el !eno encerrado antes de estar seco o el "ue !ace "ue los $inos nue$os !ier$an cuando se de8an #ermentar con su !olle8o& pues examinando las #unciones "ue a consecuencia de ello poda !aber en ese cuerpo !allaba "ue eran exactamente las mismas "ue pueden reali'arse en nosotros sin "ue pensemos en ellas y por consiguiente sin "ue contribuya en nada nuestra alma es decir esa parte distinta del cuerpo de la "ue se !a dic!o anteriormente "ue su naturale'a es slo pensar (<?*& y siendo esas #unciones las mismas todas puede decirse "ue los animales despro$istos de ra'n son seme8antes a nosotros& pero en cambio no se puede encontrar en ese cuerpo ninguna de las "ue dependen del pensamiento "ue son por tanto las Bnicas "ue nos pertenecen en cuanto !ombres& pero sas las encontraba yo luego suponiendo "ue Dios cre un alma ra'onable y la a/adi al cuerpo de cierta manera "ue yo describa. Pero para "ue pueda $erse el modo como estaba tratada esta materia $oy a poner a"u la explicacin del mo$imiento del cora'n y de las arterias "ue siendo el primero y ms general "ue se obser$a en los animales ser$ir para "ue se 8u'gue luego #cilmente lo "ue deba pensarse de todos los dems. : para "ue sea ms #cil de comprender lo "ue $oy a decir deseara "ue los "ue no estn $ersados en anatoma se tomen el traba8o antes de leer esto de mandar cortar en su presencia el cora'n de algBn animal grande "ue tenga pulmones pues en un todo se parece bastante al del !ombre y "ue $ean las dos cmaras o conca$idades "ue !ay en l& primero la "ue est en el lado derec!o a la "ue $an a parar dos tubos muy anc!os a saber7 la $ena ca$a "ue es el principal receptculo de la sangre y como el tronco del rbol cuyas ramas son las dems $enas del cuerpo y la $ena arteriosa cuyo nombre est mal puesto por"ue es en realidad una arteria "ue sale del cora'n y se di$ide luego en $arias ramas "ue $an a repartirse por los pulmones en todos los sentidos& segundo la "ue est en el lado i'"uierdo a la "ue $an a parar del mismo modo dos tubos tan anc!os o ms "ue los anteriores a saber7 la arteria $enosa cuyo nombre est tambin mal puesto por"ue no es sino una $ena "ue $iene de los pulmones en donde est di$idida en $arias ramas entreme'cladas con las de la $ena arteriosa y con las del conducto llamado ca/o del pulmn por donde entra el aire de la respiracin& y la gran arteria "ue sale del cora'n y distribuye sus ramas por todo el cuerpo. Tambin "uisiera yo "ue $ieran con muc!o cuidado los once pelle8illos "ue como otras tantas puertecitas abren y cierran los cuatro ori#icios "ue !ay en esas dos conca$idades a saber7 tres a la entrada de la $ena ca$a en donde estn tan bien dispuestos "ue no pueden en manera alguna impedir "ue la sangre entre en la conca$idad derec!a del cora'n y sin embargo impiden muy exactamente "ue pueda salir& tres a la entrada de la $ena arteriosa los cuales estn dispuestos en modo contrario y permiten "ue la sangre "ue !ay en esta conca$idad pase a los pulmones pero no "ue la "ue est en los pulmones $uel$a a entrar en esa conca$idad& dos a la entrada de la arteria $enosa los cuales de8an correr la sangre desde los pulmones !asta la conca$idad i'"uierda del cora'n pero se oponen a "ue $aya en sentido contrario& y tres a la entrada de la gran arteria "ue permiten "ue la sangre salga del cora'n pero le impiden "ue $uel$a a entrar. : del nBmero de estos pelle8os no !ay "ue buscar otra ra'n sino "ue el ori#icio de la arteria $enosa siendo o$alado a causa del sitio en donde se !alla puede cerrarse cmodamente con dos mientras "ue los otros siendo circulares pueden cerrarse me8or con tres. Nuisiera yo adems "ue considerasen "ue la gran arteria y la $ena arteriosa estn !ec!as de una composicin muc!o ms dura y ms #irme "ue la arteria $enosa y la $ena ca$a y "ue estas dos Bltimas se ensanc!an antes de entrar en el

cora'n #ormando como dos bolsas llamadas ore8as del cora'n compuestas de una carne seme8ante a la de ste& y "ue siempre !ay ms calor en el cora'n "ue en ningBn otro sitio del cuerpo& y por Bltimo "ue este calor es capa' de !acer "ue si entran algunas gotas de sangre en sus conca$idades se in#len muy luego y se dilaten como ocurre generalmente a todos los l"uidos cuando caen gota a gota en algBn $aso muy caldeado. Dic!o esto basta a/adir para explicar el mo$imiento del cora'n "ue cuando las conca$idades no estn llenas de sangre entra necesariamente sangre de la $ena ca$a en la de la derec!a y de la arteria $enosa en la de la i'"uierda tanto ms cuanto "ue estos dos $asos estn siempre llenos y sus ori#icios "ue miran !acia el cora'n no pueden por entonces estar tapados& pero tan pronto como de ese modo !an entrado dos gotas de sangre una en cada conca$idad estas gotas "ue por #uer'a son muy gruesas por"ue los ori#icios por donde entran son muy anc!os y los $asos de donde $ienen estn muy llenos de sangre se expanden y dilatan a causa del calor en "ue caen& por donde sucede "ue !inc!an todo el cora'n y empu8an y cierran las cinco puertecillas "ue estn a la entrada de los dos $asos de donde $ienen impidiendo "ue ba8e ms sangre al cora'n& y continBan dilatndose cada $e' ms con lo "ue empu8an y abren las otras seis puertecillas "ue estn a la entrada de los otros dos $asos por los cuales salen entonces produciendo as una !inc!a'n en todas las ramas de la $ena arteriosa y de la gran arteria casi al mismo tiempo "ue en el cora'n& ste se desin#la muy luego como asimismo sus arterias por"ue la sangre "ue !a entrado en ellas se en#ra& y las seis puertecillas $uel$en a cerrarse y las cinco de la $ena ca$a y de la arteria $enosa $uel$en a abrirse dando paso a otras dos gotas de sangre "ue a su $e' !inc!an el cora'n y las arterias como anteriormente. : por"ue la sangre antes de entrar en el cora'n pasa por esas dos bolsas llamadas ore8as de a! $iene "ue el mo$imiento de stas sea contrario al de a"ul y "ue stas se desin#len cuando a"ul se in#la. Por lo dems para "ue los "ue no conocen la #uer'a de las demostraciones matemticas y no tienen costumbre de distinguir las ra'ones $erdaderas de las $erosmiles no se a$enturen a negar esto "ue digo sin examinarlo !e de ad$ertirles "ue el mo$imiento "ue acabo de explicar se sigue necesariamente de la sola disposicin de los rganos "ue estn a la $ista en el cora'n y del calor "ue con los dedos puede sentirse en esta $scera y de la naturale'a de la sangre "ue por experiencia puede conocerse como el mo$imiento de un relo8 se sigue de la #uer'a de la situacin y de la #igura de sus contrapesos y de sus ruedas. Pero si se pregunta cmo la sangre de las $enas no se acaba al entrar as continuamente en el cora'n y cmo las arterias no se llenan demasiadamente puesto "ue toda la "ue pasa por el cora'n $iene a ellas no necesito contestar otra cosa "ue lo "ue ya !a escrito un mdico de %nglaterra (<D* a "uien !ay "ue reconocer el mrito de !aber abierto brec!a en este punto y de ser el primero "ue !a ense/ado "ue !ay en las extremidades de las arterias $arios pe"ue/os corredores por donde la sangre "ue llega del cora'n pasa a las ramillas extremas de las $enas y de a"u $uel$e luego al cora'n& de suerte "ue el curso de la sangre es una circulacin perpetua. : esto lo prueba muy bien por medio de la experiencia ordinaria de los ciru8anos "uienes !abiendo atado el bra'o con mediana #uer'a por encima del sitio en donde abren la $ena !acen "ue la sangre salga ms abundante "ue si no !ubiesen atado el bra'o& y ocurrira todo lo contrario si lo ataran ms aba8o entre la mano y la !erida o si lo ataran con muc!a #uer'a por encima. Por"ue es claro "ue la atadura !ec!a con mediana #uer'a puede impedir "ue la sangre "ue !ay en el bra'o $uel$a al cora'n por las $enas pero no "ue

acuda nue$a sangre por las arterias por"ue stas $an por deba8o de las $enas y siendo sus pelle8os ms duros son menos #ciles de oprimir& y tambin por"ue la sangre "ue $iene del cora'n tiende con ms #uer'a a pasar por las arterias !acia la mano "ue no a $ol$er de la mano !acia el cora'n por las $enas& y puesto "ue la sangre sale del bra'o por el corte "ue se !a !ec!o en una de las $enas es necesario "ue !aya algunos pasos por la parte deba8o de la atadura es decir !acia las extremidades del bra'o por donde la sangre pueda $enir de las arterias. Tambin prueba muy satis#actoriamente lo "ue dice del curso de la sangre por la existencia de ciertos pelle8os "ue estn de tal modo dispuestos en di#erentes lugares a lo largo de las $enas "ue no permiten "ue la sangre $aya desde el centro del cuerpo a las extremidades y s slo "ue $uel$a de las extremidades al centro& y adems la experiencia demuestra "ue toda la sangre "ue !ay en el cuerpo puede salir en poco tiempo por una sola arteria "ue se !aya cortado aun cuando !abindose atado la arteria muy cerca del cora'n se !aya !ec!o el corte entre ste y la atadura de tal suerte "ue no !aya ocasin de imaginar "ue la sangre $ertida pueda $enir de otra parte. Pero !ay otras muc!as cosas "ue dan #e de "ue la $erdadera causa de ese mo$imiento de la sangre es la "ue !e dic!o como son primeramente la di#erencia "ue se nota entre la "ue sale de las $enas y la "ue sale de las arterias di#erencia "ue no puede $enir sino de "ue !abindose rari#icado y como destilado la sangre al pasar por el cora'n es ms sutil y ms $i$a y ms caliente en saliendo de este es decir estando en las arterias "ue no poco antes de entrar o sea estando en las $enas. : si bien se mira se $er "ue esa di#erencia no aparece del todo sino cerca del cora'n y no tanto en los lugares ms le8anos& adems la dure'a del pelle8o de "ue estn !ec!as la $ena arteriosa y la gran arteria es buena prueba de "ue la sangre las golpea con ms #uer'a "ue a las $enas. : Lcmo explicar "ue la conca$idad i'"uierda del cora'n y la gran arteria sean ms amplias y anc!as "ue la conca$idad derec!a y la $ena arteriosa sino por"ue la sangre de la arteria $enosa "ue antes de pasar por el cora'n no !a estado ms "ue en los pulmones es ms sutil y se expande me8or y ms #cilmente "ue la "ue $iene inmediatamente de la $ena ca$aM L: "u es lo "ue los mdicos pueden a$eriguar al tomar el pulso si no es "ue segBn "ue la sangre cambie de naturale'a puede el calor del cora'n distenderla con ms o menos #uer'a y ms o menos $elocidadM : si in"uirimos cmo este calor se comunica a los dems miembros !abremos de con$enir en "ue es por medio de la sangre "ue al pasar por el cora'n se calienta y se reparte luego por todo el cuerpo de donde sucede "ue si "uitamos sangre de una parte "uitmosle asimismo el calor& y aun cuando el cora'n estu$iese ardiendo como un !ierro candente no bastara a calentar los pies y las manos como lo !ace si no les en$iase de continuo sangre nue$a. Tambin por esto se conoce "ue el uso $erdadero de la respiracin es introducir en el pulmn aire #resco bastante a conseguir "ue la sangre "ue $iene de la conca$idad derec!a del cora'n en donde !a sido dilatada y como cambiada en $apores se espese y se con$ierta de nue$o en sangre antes de $ol$er a la conca$idad i'"uierda sin lo cual no pudiera ser apta a ser$ir de alimento al #uego "ue !ay en la dic!a conca$idad& y una con#irmacin de esto es "ue $emos "ue los animales "ue no tienen pulmones poseen una sola conca$idad en el cora'n y "ue los ni/os "ue estando en el seno materno no pueden usar de los pulmones tienen un ori#icio por donde pasa sangre de la $ena ca$a a la conca$idad i'"uierda del cora'n y un conducto por donde $a de la $ena arteriosa a la gran arteria sin pasar por el pulmn. 0dems Lcmo podra !acerse la coccin de los alimentos en el estmago si el cora'n no en$iase calor a esta $scera por medio de las arterias a/adindole algunas de las ms sua$es partes de la sangre "ue ayudan a disol$er las $iandasM : la accin "ue con$ierte

en sangre el 8ugo de esas $iandas Lno es #cil de conocer si se considera "ue al pasar una y otra $e' por el cora'n se destila "ui' ms de cien o doscientas $eces cada daM : para explicar la nutricin y la produccin de los $arios !umores "ue !ay en el cuerpo L"u necesidad !ay de otra cosa sino decir "ue la #uer'a con "ue la sangre al dilatarse pasa del cora'n a las extremidades de las arterias es causa de "ue algunas de sus partes se detienen entre las partes de los miembros en donde se !allan tomando el lugar de otras "ue expulsan y "ue segBn la situacin o la #igura o la pe"ue/e' de los poros "ue encuentran $an unas a alo8arse en ciertos lugares y otras en ciertos otros del mismo modo como !acen las cribas "ue por estar agu8ereadas de di#erente modo sir$en para separar unos de otros los granos de $arios tama/os. : por Bltimo lo "ue !ay de ms notable en todo esto es la generacin de los espritus animales "ue son como un sutilsimo $iento o ms bien como una pursima y $i$sima llama la cual asciende de continuo muy abundante desde el cora'n al cerebro y se corre luego por los ner$ios a los mBsculos y pone en mo$imiento todos los miembros& y para explicar cmo las partes de la sangre ms agitadas y penetrantes $an !acia el cerebro ms bien "ue a otro lugar cual"uiera no es necesario imaginar otra causa sino "ue las arterias "ue las conducen son las "ue salen del cora'n en lnea ms recta y segBn las reglas mecnicas "ue son las mismas "ue las de la naturale'a cuando $arias cosas tienden 8untas a mo$erse !acia un mismo lado sin "ue !aya espacio bastante para recibirlas todas como ocurre a las partes de la sangre "ue salen de la conca$idad i'"uierda del cora'n y tienden todas !acia el cerebro las ms #uertes deben dar de lado a las ms endebles y menos agitadas y por lo tanto ser las Bnicas "ue lleguen (<H*. 3aba yo explicado con bastante detenimiento todas estas cosas en el tratado "ue tu$e el propsito de publicar. : despus !aba mostrado cul debe ser la #brica (<>* de los ner$ios y de los mBsculos del cuerpo !umano para conseguir "ue los espritus animales estando dentro tengan #uer'a bastante a mo$er los miembros como $emos "ue las cabe'as poco despus de cortadas aun se mue$en y muerden la tierra sin embargo de "ue ya no estn animadas& cules cambios deben $eri#icarse en el cerebro para causar la $igilia el sue/o y los ensue/os& cmo la lu' los sonidos los olores los sabores el calor y dems cualidades de los ob8etos exteriores pueden imprimir en el cerebro $arias ideas por medio de los sentidos& cmo tambin pueden en$iar all las suyas el !ambre la sed y otras pasiones interiores& "u deba entenderse por el sentido comBn en el cual son recibidas esas ideas& "u por la memoria "ue las conser$a y "u por la #antasa "ue puede cambiarlas di$ersamente y componer otras nue$as y tambin puede por idntica manera distribuir los espritus animales en los mBsculos y poner en mo$imiento los miembros del cuerpo acomodndolos a los ob8etos "ue se presentan a los sentidos y a las pasiones interiores en tantos $arios modos cuantos mo$imientos puede !acer nuestro cuerpo sin "ue la $oluntad los gue (EF*& lo cual no parecer de ninguna manera extra/o a los "ue sabiendo cuntos autmatas o m"uinas semo$ientes puede construir la industria !umana sin emplear sino po"usimas pie'as en comparacin de la gran muc!edumbre de !uesos mBsculos ner$ios arterias $enas y dems partes "ue !ay en el cuerpo de un animal consideren este cuerpo como una m"uina "ue por ser !ec!a de manos de Dios est incomparablemente me8or ordenada y posee mo$imientos ms admirables "ue ninguna otra de las "ue puedan in$entar los !ombres. : a"u me extend particularmente !aciendo $er "ue si !ubiese m"uinas tales "ue tu$iesen los rganos y #igura exterior de un mono o de otro cual"uiera animal despro$isto de ra'n no !abra medio alguno "ue nos permitiera conocer "ue no son en todo de igual naturale'a "ue esos animales& mientras "ue si las !ubiera "ue seme8asen a nuestros cuerpos e imitasen nuestras acciones cuanto #uere moralmente posible

siempre tendramos dos medios muy ciertos para reconocer "ue no por eso son !ombres $erdaderos& y es el primero "ue nunca podran !acer uso de palabras ni otros signos componindolos como !acemos nosotros para declarar nuestros pensamientos a los dems pues si bien se puede concebir "ue una m"uina est de tal modo !ec!a "ue pro#iera palabras y !asta "ue las pro#iera a propsito de acciones corporales "ue causen alguna alteracin en sus rganos como verbi gratia si se la toca en una parte "ue pregunte lo "ue se "uiere decirle y si en otra "ue grite "ue se le !ace da/o y otras cosas por el mismo estilo sin embargo no se concibe "ue ordene en $arios modos las palabras para contestar al sentido de todo lo "ue en su presencia se diga como pueden !acerlo aun los ms estBpidos de entre los !ombres& y es el segundo "ue aun cuando !icieran $arias cosas tan bien y acaso me8or "ue ninguno de nosotros no de8aran de #allar en otras por donde se descubrira "ue no obran por conocimiento sino slo por la disposicin de sus rganos pues mientras "ue la ra'n es un instrumento uni$ersal "ue puede ser$ir en todas las coyunturas esos rganos en cambio necesitan una particular disposicin para cada accin particular& por donde sucede "ue es moralmente imposible "ue !aya tantas y tan $arias disposiciones en una m"uina "ue puedan !acerla obrar en todas las ocurrencias de la $ida de la manera como la ra'n nos !ace obrar a nosotros. 0!ora bien7 por esos dos medios puede conocerse tambin la di#erencia "ue !ay entre los !ombres y los brutos pues es cosa muy de notar "ue no !ay !ombre por estBpido y embobado "ue est sin exceptuar los locos "ue no sea capa' de arreglar un con8unto de $arias palabras y componer un discurso "ue d a entender sus pensamientos& y por el contrario no !ay animal por per#ecto y #eli'mente dotado "ue sea "ue pueda !acer otro tanto. ,o cual no sucede por"ue a los animales les #alten rganos pues $emos "ue las urracas y los loros pueden pro#erir como nosotros palabras y sin embargo no pueden como nosotros !ablar es decir dar #e de "ue piensan lo "ue dicen& en cambio los !ombres "ue !abiendo nacido sordos y mudos estn pri$ados de los rganos "ue a los otros sir$en para !ablar suelen in$entar por s mismos unos signos por donde se declaran a los "ue $i$iendo con ellos !an conseguido aprender su lengua. : esto no slo prueba "ue las bestias tienen menos ra'n "ue los !ombres sino "ue no tienen ninguna& pues ya se $e "ue basta muy poca para saber !ablar& y supuesto "ue se ad$ierten desigualdades entre los animales de una misma especie como entre los !ombres siendo unos ms #ciles de adiestrar "ue otros no es de creer "ue un mono o un loro "ue #uese de los ms per#ectos en su especie no igualara a un ni/o de los ms estBpidos o por lo menos a un ni/o cuyo cerebro estu$iera turbado si no #uera "ue su alma es de naturale'a totalmente di#erente de la nuestra. : no deben con#undirse las palabras con los mo$imientos naturales "ue delatan las pasiones los cuales pueden ser imitados por las m"uinas tan bien como por los animales ni debe pensarse como pensaron algunos antiguos "ue las bestias !ablan aun"ue nosotros no comprendemos su lengua& pues si eso #uera $erdad puesto "ue poseen $arios rganos parecidos a los nuestros podran darse a entender de nosotros como de sus seme8antes. Es tambin muy notable cosa "ue aun cuando !ay $arios animales "ue demuestran ms industria "ue nosotros en algunas de sus acciones sin embargo $emos "ue esos mismos no demuestran ninguna en muc!as otras& de suerte "ue eso "ue !acen me8or "ue nosotros no prueba "ue tengan ingenio pues en ese caso tendran ms "ue ninguno de nosotros y !aran me8or "ue nosotros todas las dems cosas sino ms bien prueba "ue no tienen ninguno y "ue es la naturale'a la "ue en ellos obra por la disposicin de sus rganos como $emos "ue un relo8 compuesto slo de ruedas y resortes puede contar las !oras y medir el tiempo ms exactamente "ue nosotros con toda nuestra prudencia.

Despus de todo esto !aba yo descrito el alma ra'onable y mostrado "ue en manera alguna puede seguirse de la potencia de la materia como las otras cosas de "ue !e !ablado sino "ue !a de ser expresamente creada& y no basta "ue est alo8ada en el cuerpo !umano como un piloto en su na$o a no ser acaso para mo$er sus miembros sino "ue es necesario "ue est 8unta y unida al cuerpo ms estrec!amente para tener sentimientos y apetitos seme8antes a los nuestros y componer as un !ombre $erdadero. Por lo dems me !e extendido a"u un tanto sobre el tema del alma por"ue es de los ms importantes& "ue despus del error de los "ue niegan a Dios error "ue pienso !aber re#utado bastantemente en lo "ue precede no !ay nada "ue ms aparte a los espritus endebles del recto camino de la $irtud "ue el imaginar "ue el alma de los animales es de la misma naturale'a "ue la nuestra y "ue por consiguiente nada !emos de temer ni esperar tras esta $ida como nada temen ni esperan las moscas y las !ormigas& mientras "ue si sabemos cun di#erentes somos de los animales entenderemos muc!o me8or las ra'ones "ue prueban "ue nuestra alma es de naturale'a enteramente independiente del cuerpo y por consiguiente "ue no est atenida a morir con l& y puesto "ue no $emos otras causas "ue la destruyan nos inclinaremos naturalmente a 8u'gar "ue es inmortal.

Sexta parte
3ace ya tres a/os "ue llegu al trmino del tratado en donde estn todas esas cosas y empe'aba a re$isarlo para entregarlo a la imprenta cuando supe "ue unas personas a "uienes pro#eso de#erencia y cuya autoridad no es menos poderosa sobre mis acciones "ue mi propia ra'n sobre mis pensamientos !aban reprobado una opinin de #sica publicada poco antes por otro (E)*& no "uiero decir "ue yo #uera de esa opinin sino slo "ue nada !aba notado en ella antes de $erla as censurada "ue me pareciese per8udicial ni para la religin ni para el Estado y por tanto nada "ue me !ubiese impedido escribirla de !abrmela persuadido la ra'n. Esto me !i'o temer no #uera a !aber alguna tambin entre las mas en la "ue me !ubiese enga/ado no obstante el muy gran cuidado "ue siempre !e tenido de no admitir en mi creencia ninguna opinin nue$a "ue no est #undada en certsimas demostraciones y de no escribir ninguna "ue pudiere $enir en menoscabo de alguien. : esto #ue bastante a mudar la resolucin "ue !aba tomado de publicar a"uel tratado& pues aun cuando las ra'ones "ue me empu8aron a tomar antes esa resolucin #ueron muy #uertes sin embargo mi inclinacin natural "ue me !a lle$ado siempre a odiar el o#icio de !acer libros me proporcion en seguida otras para excusarme. : tales son esas ra'ones de una y de otra parte "ue no slo me interesa a m decirlas a"u sino "ue acaso tambin interese al pBblico conocerlas. +unca !e atribuido gran $alor a las cosas "ue pro$ienen de mi espritu& y mientras no !e recogido del mtodo "ue uso otro #ruto sino el !allar la solucin de algunas di#icultades pertenecientes a las ciencias especulati$as o el lle$ar adelante el arreglo de mis costumbres en con#ormidad con las ra'ones "ue ese mtodo me ense/aba no me !e credo obligado a escribir nada. Pues en lo tocante a las costumbres es tanto lo "ue cada uno abunda en su propio sentido "ue podran contarse tantos re#ormadores como !ay !ombres si a todo el mundo y no slo a los "ue Dios !a establecido soberanos de sus pueblos o a los "ue !an recibido de l la gracia y el celo su#icientes para ser pro#etas le #uera permitido dedicarse a modi#icarlas en algo& y en cuanto a mis especulaciones aun"ue eran muy de mi gusto !e credo "ue los dems tendran otras tambin "ue acaso les gustaran ms. Pero tan pronto como !ube ad"uirido algunas nociones

generales de la #sica y comen'ado a ponerlas a prueba en $arias di#icultades particulares notando entonces cun le8os pueden lle$arnos y cun di#erentes son de los principios "ue se !an usado !asta a!ora cre "ue conser$arlas ocultas era grandsimo pecado "ue in#ringa la ley "ue nos obliga a procurar el bien general de todos los !ombres en cuanto ello est en nuestro poder. Pues esas nociones me !an ense/ado "ue es posible llegar a conocimientos muy Btiles para la $ida y "ue en lugar de la #iloso#a especulati$a ense/ada en las escuelas es posible encontrar una prctica por medio de la cual conociendo la #uer'a y las acciones del #uego del agua del aire de los astros de los cielos y de todos los dems cuerpos "ue nos rodean tan distintamente como conocemos los o#icios $arios de nuestros artesanos podramos apro$ec!arlas del mismo modo en todos los usos a "ue sean propias y de esa suerte !acernos como due/os y poseedores de la naturale'a. ,o cual es muy de desear no slo por la in$encin de una in#inidad de arti#icios "ue nos permitiran go'ar sin ningBn traba8o de los #rutos de la tierra y de todas las comodidades "ue !ay en ella sino tambin principalmente por la conser$acin de la salud "ue es sin duda el primer bien y el #undamento de los otros bienes de esta $ida por"ue el espritu mismo depende tanto del temperamento y de la disposicin de los rganos del cuerpo "ue si es posible encontrar algBn medio para !acer "ue los !ombres sean comBnmente ms sabios y ms !biles "ue !an sido !asta a"u creo "ue es en la medicina en donde !ay "ue buscarlo. 2erdad es "ue la "ue a!ora se usa contiene pocas cosas de tan notable utilidad& pero sin "ue esto sea "uerer despreciarla tengo por cierto "ue no !ay nadie ni aun los "ue !an !ec!o de ella su pro#esin "ue no con#iese "ue cuanto se sabe en esa ciencia no es casi nada comparado con lo "ue "ueda por a$eriguar y "ue podramos librarnos de una in#inidad de en#ermedades tanto del cuerpo como del espritu y !asta "ui' de la debilidad "ue la $e8e' nos trae si tu$iramos bastante conocimiento de sus causas y de todos los remedios de "ue la naturale'a nos !a pro$isto. : como yo !aba concebido el designio de emplear mi $ida entera en la in$estigacin de tan necesaria ciencia y como !aba encontrado un camino "ue me pareca "ue siguindolo se debe in#aliblemente dar con ella a no ser "ue lo impida la bre$edad de la $ida o la #alta de experiencias 8u'gaba "ue no !ay me8or remedio contra esos dos obstculos sino comunicar #ielmente al pBblico lo poco "ue !ubiera encontrado e in$itar a los buenos ingenios a "ue traten de seguir adelante contribuyendo cada cual segBn su inclinacin y sus #uer'as a las experiencias "ue !abra "ue !acer y comunicando asimismo al pBblico todo cuanto a$eriguaran con el #in de "ue empe'ando los Bltimos por donde !ayan terminado sus predecesores y 8untando as las $idas y los traba8os de $arios llegsemos todos 8untos muc!o ms all de donde puede llegar uno en particular. : aun obser$ en lo re#erente a las experiencias "ue son tanto ms necesarias cuanto ms se !a adelantado en el conocimiento pues al principio es pre#erible usar de las "ue se presentan por s mismas a nuestros sentidos y "ue no podemos ignorar por poca re#lexin "ue !agamos "ue buscar otras ms raras y estudiadas& y la ra'n de esto es "ue esas ms raras nos enga/an muc!as $eces si no sabemos ya las causas de las otras ms comunes y "ue las circunstancias de "ue dependen son casi siempre tan particulares y tan pe"ue/as "ue es muy di#cil notarlas. Pero el orden "ue !e lle$ado en esto !a sido el siguiente7 primero !e procurado !allar en general los principios o primeras causas de todo lo "ue en el mundo es o puede ser sin considerar para este e#ecto nada ms "ue Dios solo "ue lo !a creado ni sacarlas de otro origen sino de ciertas semillas de $erdades "ue estn naturalmente en nuestras almas& despus !e examinado cules sean los primeros y ms ordinarios e#ectos "ue de esas causas pueden deri$arse y me parece "ue por tales medios !e encontrado unos cielos unos astros una

tierra y !asta en la tierra agua aire #uego minerales y otras cosas "ue siendo las ms comunes de todas y las ms simples son tambin las ms #ciles de conocer. ,uego cuando "uise descender a las ms particulares presentronseme tantas y tan $arias "ue no !e credo "ue #uese posible al espritu !umano distinguir las #ormas o especies de cuerpos "ue estn en la tierra de muc!simas otras "ue pudieran estar en ella si la $oluntad de Dios !ubiere sido ponerlas y por consiguiente "ue no es posible tampoco re#erirlas a nuestro ser$icio a no ser "ue salgamos al encuentro de las causas por los e#ectos y !agamos uso de $arias experiencias particulares. En consecuencia !ube de repasar en mi espritu todos los ob8etos "ue se !aban presentado ya a mis sentidos y no $acilo en a#irmar "ue nada $i en ellos "ue no pueda explicarse con bastante comodidad por medio de los principios !allados por m. Pero debo asimismo con#esar "ue es tan amplia y tan $asta la potencia de la naturale'a y son tan simples y tan generales esos principios "ue no obser$o casi ningBn e#ecto particular sin en seguida conocer "ue puede deri$arse de ellos en $arias di#erentes maneras y mi mayor di#icultad es por lo comBn encontrar por cul de esas maneras depende de a"uellos principios& y no s otro remedio a esa di#icultad "ue el buscar algunas experiencias "ue sean tales "ue no se produ'ca del mismo modo el e#ecto si la explicacin "ue !ay "ue dar es esta o si es a"uella otra. 0dems a tal punto !e llegado ya "ue $eo bastante bien a mi parecer el rodeo "ue !ay "ue tomar para !acer la mayor parte de las experiencias "ue pueden ser$ir para esos e#ectos& pero tambin $eo "ue son tantas y tales "ue ni mis manos ni mis rentas aun"ue tu$iese mil $eces ms de lo "ue tengo bastaran a todas& de suerte "ue segBn tenga en adelante comodidad para !acer ms o menos as tambin adelantar ms o menos en el conocimiento de la naturale'a& todo lo cual pensaba dar a conocer en el tratado "ue !aba escrito mostrando tan claramente la utilidad "ue el pBblico puede obtener "ue obligase a cuantos desean en general el bien de los !ombres es decir a cuantos son $irtuosos e#ecti$amente y no por apariencia #alsa y mera opinin a comunicarme las experiencias "ue ellos !ubieran !ec!o y a ayudarme en la in$estigacin de las "ue aun me "uedan por !acer. Pero de entonces ac !nseme ocurrido otras ra'ones "ue me !an !ec!o cambiar de opinin y pensar "ue deba en $erdad seguir escribiendo cuantas cosas 8u'gara de alguna importancia con#orme #uera descubriendo su $erdad poniendo en ello el mismo cuidado "ue si las tu$iera "ue imprimir no slo por"ue as dispona de mayor espacio para examinarlas bien pues sin duda mira uno con ms atencin lo "ue piensa "ue otros !an de examinar "ue lo "ue !ace para s solo (y muc!as cosas "ue me !an parecido $erdaderas cuando !e comen'ado a concebirlas !e conocido luego "ue son #alsas cuando !e ido a estamparlas en el papel* sino tambin para no perder ocasin de ser$ir al pBblico si soy en e#ecto capa' de ello y por"ue si mis escritos $alen algo puedan usarlos como crean ms con$eniente los "ue los posean despus de mi muerte& pero pens "ue no deba en manera alguna consentir "ue #ueran publicados mientras yo $i$iera para "ue ni las oposiciones y contro$ersias "ue acaso suscitaran ni aun la reputacin #uere cual #uere "ue me pudieran proporcionar me dieran ocasin de perder el tiempo "ue me propongo emplear en instruirme. Pues si bien es cierto "ue todo !ombre est obligado a procurar el bien de los dems en cuanto puede y "ue propiamente no $ale nada "uien a nadie sir$e sin embargo tambin es cierto "ue nuestros cuidados !an de sobrepasar el tiempo presente y "ue es bueno prescindir de ciertas cosas "ue "ui' #ueran de algBn pro$ec!o para los "ue a!ora $i$en cuando es para !acer otras "ue !an de ser ms Btiles aun a nuestros nietos. : en e#ecto es bueno "ue se sepa "ue lo poco "ue !asta a"u !e aprendido no es casi nada en comparacin de lo "ue ignoro y no descon#o de poder aprender& "ue a los "ue $an descubriendo poco a

poco la $erdad en las ciencias les acontece casi lo mismo "ue a los "ue empie'an a enri"uecerse "ue les cuesta menos traba8o siendo ya algo ricos !acer grandes ad"uisiciones "ue antes cuando eran pobres recoger pe"ue/as ganancias. Tambin pueden compararse con los 8e#es de e8rcito "ue crecen en #uer'as con#orme ganan batallas y necesitan ms atencin y es#uer'o para mantenerse despus de una derrota "ue para tomar ciudades y con"uistar pro$incias despus de una $ictoria& "ue $erdaderamente es como dar batallas el tratar de $encer todas las di#icultades y errores "ue nos impiden llegar al conocimiento de la $erdad y es como perder una el admitir opiniones #alsas acerca de alguna materia un tanto general e importante& y !ace #alta despus muc!a ms destre'a para $ol$er a ponerse en el mismo estado en "ue se estaba "ue para !acer grandes progresos cuando se poseen ya principios bien asegurados. En lo "ue a m respecta si !e logrado !allar algunas $erdades en las ciencias (y con#o "ue lo "ue $a en este $olumen demostrar "ue algunas !e encontrado* puedo decir "ue no son sino consecuencias y dependencias de cinco o seis principales di#icultades "ue !e resuelto y "ue considero como otras tantas batallas en donde !e tenido la #ortuna de mi lado& y !asta me atre$er a decir "ue pienso "ue no necesito ganar sino otras dos o tres como esas para llegar al trmino de mis propsitos y "ue no es tanta mi edad "ue no pueda segBn el curso ordinario de la naturale'a disponer aBn del tiempo necesario para ese e#ecto. Pero por eso mismo tanto ms obligado me creo a a!orrar el tiempo "ue me "ueda cuantas mayores esperan'as tengo de poderlo emplear bien& y sobre$endran sin duda muc!as ocasiones de perderlo si publicase los #undamentos de mi #sica& pues aun cuando son tan e$identes todos "ue basta entenderlos para creerlos y no !ay uno solo del "ue no pueda dar demostraciones sin embargo como es imposible "ue concuerden con todas las $arias opiniones de los dems !ombres pre$eo "ue suscitaran oposiciones "ue me distraeran no poco de mi labor. Puede ob8etarse a esto diciendo "ue esas oposiciones seran Btiles no slo por"ue me daran a conocer mis propias #altas sino tambin por"ue de !aber en m algo bueno los dems !ombres ad"uiriran por ese medio una me8or inteligencia de mis opiniones& y como muc!os $en ms "ue uno solo si comen'aren desde luego a !acer uso de mis principios me ayudaran tambin con sus in$enciones. Pero aun cuando me cono'co como muy expuesto a errar !asta el punto de no #iarme casi nunca de los primeros pensamientos "ue se me ocurren sin embargo la experiencia "ue tengo de las ob8eciones "ue pueden !acerme me "uita la esperan'a de obtener de ellas algBn pro$ec!o& pues ya muc!as $eces !e podido examinar los 8uicios a8enos tanto los pronunciados por "uienes !e considerado como amigos mos como los emitidos por otros a "uienes yo pensaba ser indi#erente y !asta los de algunos cuya malignidad y en$idia saba yo "ue !aban de procurar descubrir lo "ue el a#ecto de mis amigos no !ubiera conseguido $er& pero rara $e' !a sucedido "ue me !ayan ob8etado algo enteramente impre$isto por m a no ser alguna cosa muy ale8ada de mi asunto& de suerte "ue casi nunca !e encontrado un censor de mis opiniones "ue no me pareciese o menos se$ero o menos e"uitati$o "ue yo mismo. : tampoco !e notado nunca "ue las disputas "ue suelen practicarse en las escuelas sir$an para descubrir una $erdad antes ignorada& pues es#or'ndose cada cual por $encer a su ad$ersario ms se e8ercita en abonar la $erosimilitud "ue en pesar las ra'ones de una y otra parte& y los "ue !an sido durante largo tiempo buenos abogados no por eso son luego me8ores 8ueces. En cuanto a la utilidad "ue sacaran los dems de la comunicacin de mis pensamientos tampoco podra ser muy grande ya "ue aun no los !e desen$uelto !asta tal punto "ue no sea preciso a/adirles muc!o antes de ponerlos en prctica. : creo "ue

sin $anidad puedo decir "ue si alguien !ay capa' de desarrollarlos !e de ser yo me8or "ue otro cual"uiera y no por"ue no pueda !aber en el mundo otros ingenios me8ores "ue el mo sin comparacin sino por"ue el "ue aprende de otro una cosa no es posible "ue la conciba y la !aga suya tan plenamente como el "ue la in$enta. : tan cierto es ello en esta materia "ue !abiendo yo explicado muc!as $eces algunas opiniones mas a personas de muy buen ingenio parecan entenderlas muy distintamente mientras yo !ablaba y sin embargo cuando luego las !an repetido !e notado "ue casi siempre las !an alterado de tal suerte "ue ya no poda yo reconocerlas por mas (E;*. 0pro$ec!o esta ocasin para rogar a nuestros descendientes "ue no crean nunca "ue proceden de m las cosas "ue les digan otros si no es "ue yo mismo las !aya di$ulgado& y no me asombro en modo alguno de esas extra$agancias "ue se atribuyen a los antiguos #ilso#os cuyos escritos no poseemos ni 8u'go por ellas "ue !ayan sido sus pensamientos tan desatinados puesto "ue a"uellos !ombres #ueron los me8ores ingenios de su tiempo& slo pienso "ue sus opiniones !an sido mal re#eridas. 0simismo $emos "ue casi nunca !a ocurrido "ue uno de los "ue siguieron las doctrinas de esos grandes ingenios !aya superado al maestro& y tengo por seguro "ue los "ue con mayor a!nco siguen !oy a 0ristteles se estimaran dic!osos de poseer tanto conocimiento de la naturale'a como tu$o l aun"ue !ubieran de someterse a la condicin de no ad"uirir nunca ms amplio saber. .on como la yedra "ue no puede subir ms alto "ue los rboles en "ue se enreda y muc!as $eces desciende despus de !aber llegado !asta la copa& pues me parece "ue tambin los "ue siguen una doctrina a8ena descienden es decir se tornan en cierto modo menos sabios "ue si se abstu$ieran de estudiar& los tales no contentos con saber todo lo "ue su autor explica inteligiblemente "uieren adems encontrar en l la solucin de $arias di#icultades de las cuales no !abla y en las cuales acaso no pens nunca. .in embargo es comodsima esa manera de #iloso#ar para "uienes poseen ingenios muy medianos pues la oscuridad de las distinciones y principios de "ue usan les permite !ablar de todo con tanta audacia como si lo supieran y mantener todo cuanto dicen contra los ms !biles y los ms sutiles sin "ue !aya medio de con$encerles& en lo cual parcenme seme8ar a un ciego "ue para pelear sin des$enta8a contra uno "ue $e le !ubiera lle$ado a alguna pro#unda y oscursima cue$a& y puedo decir "ue esos tales tienen inters en "ue yo no publi"ue los principios de mi #iloso#a pues siendo como son muy sencillos y e$identes publicarlos sera como abrir $entanas y dar lu' a esa cue$a adonde !an ido a pelear. Mas tampoco los ingenios me8ores !an de tener ocasin de desear conocerlos pues si lo "ue "uieren es saber !ablar de todo y cobrar #ama de doctos lo conseguirn ms #cilmente contentndose con lo $erosmil "ue sin gran traba8o puede !allarse en todos los asuntos "ue buscando la $erdad "ue no se descubre sino poco a poco en algunas materias y "ue cuando es llegada la ocasin de !ablar de otros temas nos obliga a con#esar #rancamente "ue los ignoramos. Pero si estiman "ue una $erdad pe"ue/a es pre#erible a la $anidad de parecer saberlo todo como sin duda es e#ecti$amente pre#erible y si lo "ue "uieren es proseguir un intento seme8ante al mo no necesitan para ello "ue yo les diga ms de lo "ue en este discurso lle$o dic!o& pues si son capaces de continuar mi obra tanto ms lo sern de encontrar por s mismos todo cuanto pienso yo "ue !e encontrado sin contar con "ue !abiendo yo seguido siempre mis in$estigaciones ordenadamente es seguro "ue lo "ue me "ueda por descubrir es de suyo ms di#cil y oculto "ue lo "ue !e podido anteriormente encontrar y por tanto muc!o menos gusto !allaran en saberlo por m "ue en indagarlo solos& y adems la costumbre "ue ad"uirirn buscando primero cosas #ciles y pasando poco a poco a otras ms di#ciles les ser$ir muc!o me8or "ue todas mis instrucciones. :o mismo estoy persuadido de "ue si en mi mocedad me !ubiesen ense/ado todas las $erdades cuyas demostraciones !e buscado luego y no me !ubiese costado traba8o alguno el

aprenderlas "ui' no supiera !oy ninguna otra cosa o por lo menos nunca !ubiera ad"uirido la costumbre y #acilidad "ue creo tener de encontrar otras nue$as con#orme me aplico a buscarlas. : en suma si !ay en el mundo una labor "ue no pueda nadie rematar tan bien como el "ue la empe' es ciertamente la "ue me ocupa. 2erdad es "ue en lo "ue se re#iere a las experiencias "ue pueden ser$ir para ese traba8o no basta un !ombre solo a !acerlas todas& pero tampoco ese !ombre podr emplear con utilidad a8enas manos como no sean las de artesanos u otras gentes a "uienes pueda pagar pues la esperan'a de una buena paga "ue es e#icacsimo medio !ar "ue esos operarios cumplan exactamente sus prescripciones. ,os "ue $oluntariamente por curiosidad o deseo de aprender se o#recieran a ayudarle adems de "ue suelen por lo comBn ser ms prontos en prometer "ue en cumplir y no !acen sino bellas proposiciones nunca reali'adas "uerran in#aliblemente recibir en cambio algunas explicaciones de ciertas di#icultades o por lo menos obtener !alagos y con$ersaciones inBtiles las cuales por corto "ue #uera el tiempo empleado en ellas representaran al #in y al cabo una positi$a prdida. : en cuanto a las experiencias "ue !ayan !ec!o ya los dems aun cuando se las "uisieren comunicar 6cosa "ue no !arn nunca "uienes les dan el nombre de secretos6 son las ms de entre ellas compuestas de tantas circunstancias o ingredientes super#luos "ue le costara no pe"ue/o traba8o desci#rar lo "ue !aya en ellas de $erdadero& y adems las !allara casi todas tan mal explicadas e incluso tan #alsas debido a "ue sus autores !an procurado "ue pare'can con#ormes con sus principios "ue de !aber algunas "ue pudieran ser$ir no $aldran desde luego el tiempo "ue tendra "ue gastar en seleccionarlas. De suerte "ue si en el mundo !ubiese un !ombre de "uien se supiera con seguridad "ue es capa' de encontrar las mayores cosas y las ms Btiles para el pBblico y por este moti$o los dems !ombres se es#or'asen por todas las maneras en ayudarle a reali'ar sus designios no $eo "ue pudiesen !acer por l nada ms sino contribuir a su#ragar los gastos de las experiencias "ue #ueren precisas y por lo dems impedir "ue $inieran importunos a estorbar sus ocios laboriosos. Mas sin contar con "ue no soy yo tan presumido "ue $aya a prometer cosas extraordinarias ni tan repleto de $anidosos pensamientos "ue $aya a #igurarme "ue el pBblico !a de interesarse muc!o por mis propsitos no tengo tampoco tan reba8ada el alma como para aceptar de nadie un #a$or "ue pudiera creerse "ue no !e merecido. Todas estas consideraciones 8untas #ueron causa de "ue no "uise !ace tres a/os di$ulgar el tratado "ue tena entre manos y aun resol$ no publicar durante mi $ida ningBn otro de ndole tan general "ue por l pudieran entenderse los #undamentos de mi #sica. Pero de entonces ac !an $enido otras dos ra'ones a obligarme a poner en este libro algunos ensayos particulares y a dar alguna cuenta al pBblico de mis acciones y de mis designios& y es la primera "ue de no !acerlo algunos "ue !an sabido "ue tu$e la intencin de imprimir ciertos escritos podran acaso #igurarse "ue los moti$os por los cuales me !e abstenido son de ndole "ue menoscaba mi persona& pues aun cuando no siento un excesi$o amor por la gloria y !asta me atre$o a decir "ue la odio en cuanto "ue la 8u'go contraria a la "uietud "ue es lo "ue ms aprecio sin embargo tampoco !e !ec!o nunca nada por ocultar mis actos como si #ueran crmenes ni !e tomado muc!as precauciones para permanecer desconocido no slo por"ue creyera de ese modo da/arme a m mismo sino tambin por"ue ello !abra pro$ocado en m cierta especie de in"uietud "ue !ubiera $enido a perturbar la per#ecta tran"uilidad de espritu "ue busco& y as !abiendo siempre permanecido indi#erente entre el cuidado de ser conocido y el de no serlo no !e podido impedir cierta especie de reputacin "ue !e ad"uirido por lo

cual !e pensado "ue deba !acer por mi parte lo "ue pudiera para e$itar al menos "ue esa #ama sea mala. ,a segunda ra'n "ue me !a obligado a escribir esto es "ue $eo cada da cmo se retrasa ms y ms el propsito "ue !e concebido de instruirme a causa de una in#inidad de experiencias "ue me son precisas y "ue no puedo !acer sin ayuda a8ena y aun"ue no me precio de $aler tanto como para esperar "ue el pBblico tome muc!a parte en mis intereses sin embargo tampoco "uiero #altar a lo "ue me debo a m mismo dando ocasin a "ue los "ue me sobre$i$an puedan algBn da !acerme el cargo de "ue !ubiera podido de8ar acabadas muc!as me8ores cosas si no !ubiese prescindido demasiado de darles a entender cmo y en "u podan ellos contribuir. a mis designios. : !e pensado "ue era #cil elegir algunas materias "ue sin pro$ocar grandes contro$ersias ni obligarme a declarar mis principios ms detenidamente de lo "ue deseo no de8aran de mostrar con bastante claridad lo "ue soy o no soy capa' de !acer en las ciencias. En lo cual no puedo decir si !e tenido buen xito pues no "uiero salir al encuentro de los 8uicios de nadie !ablando yo mismo de mis escritos& pero me agradara muc!o "ue #uesen examinados y para dar ms amplia ocasin de !acerlo ruego a "uienes tengan ob8eciones "ue #ormular "ue se tomen la molestia de en$iarlas a mi librero "uien me las transmitir y procurar dar respuesta "ue pueda publicarse con las ob8eciones (E<*& de este modo los lectores $iendo 8untas unas y otras 8u'garn ms cmodamente acerca de la $erdad pues prometo "ue mis respuestas no sern largas y me limitar a con#esar mis #altas #rancamente si las cono'co y si no puedo apercibirlas dir sencillamente lo "ue crea necesario para la de#ensa de mis escritos sin a/adir la explicacin de ningBn asunto nue$o a #in de no in$olucrar inde#inidamente uno en otro. .i alguna de las cosas de "ue !ablo al principio de la Diptrica y de los Meteoros producen extra/e'a por"ue las llamo suposiciones y no pare'co dispuesto a probarlas tngase la paciencia de leerlo todo atentamente y con#o en "ue se !allar satis#accin& pues me parece "ue las ra'ones se enla'an unas con otras de tal suerte "ue como las Bltimas estn demostradas por las primeras "ue son sus causas estas primeras a su $e' lo estn por las Bltimas "ue son sus e#ectos. : no se imagine "ue en esto cometo la #alta "ue los lgicos llaman crculo pues como la experiencia muestra "ue son muy ciertos la mayor parte de esos e#ectos las causas de donde los dedu'co sir$en ms "ue para probarlos para explicarlos y en cambio esas causas "uedan probadas por estos e#ectos. : si las !e llamado suposiciones es para "ue se sepa "ue pienso poder deducirlas de las primeras $erdades "ue !e explicado en este discurso& pero !e "uerido expresamente no !acerlo para impedir "ue ciertos ingenios "ue con solo or dos o tres palabras se imaginan "ue saben en un da lo "ue otro !a estado $einte a/os pensando y "ue son tanto ms propensos a errar e incapaces de a$eriguar la $erdad cuanto ms penetrantes y giles no apro$ec!en la ocasin para edi#icar alguna extra$agante #iloso#a sobre los "ue creyeren ser mis principios y luego se me atribuya a m la culpa& "ue por lo "ue toca a las opiniones enteramente mas no las excuso por nue$as pues si se consideran bien las ra'ones "ue las abonan estoy seguro de "ue parecern tan sencillas y tan con#ormes con el sentido comBn "ue sern tenidas por menos extraordinarias y extra/as "ue cuales"uiera otras "ue puedan sustentarse acerca de los mismos asuntos& y no me precio tampoco de ser el primer in$entor de ninguna de ellas sino solamente de no !aberlas admitido ni por"ue las di8eran otros ni por"ue no las di8eran sino slo por"ue la ra'n me con$enci de su $erdad.

.i los artesanos no pueden en buen tiempo e8ecutar el in$ento "ue explico en la Diptrica, no creo "ue pueda decirse por eso "ue es malo& pues como se re"uiere muc!a destre'a y costumbre para !acer y enca8ar las m"uinas "ue !e descrito sin "ue les #alte ninguna circunstancia tan extra/o sera "ue diesen con ello a la primera $e' como si alguien consiguiese aprender en un da a tocar el laBd de modo excelente con solo !aber estudiado un buen papel pautado. : si escribo en #rancs (EE* "ue es la lengua de mi pas en lugar de !acerlo en latn "ue es el idioma empleado por mis preceptores es por"ue espero "ue los "ue !agan uso de su pura ra'n natural 8u'garn me8or mis opiniones "ue los "ue slo creen en los libros antiguos& y en cuanto a los "ue unen el buen sentido con el estudio Bnicos "ue deseo sean mis 8ueces no sern seguramente tan parciales en #a$or del latn "ue se nieguen a or mis ra'ones por ir explicadas en lengua $ulgar. Por lo dems no "uiero !ablar a"u particularmente de los progresos "ue espero reali'ar ms adelante en las ciencias ni comprometerme con el pBblico prometindole cosas "ue no est seguro de cumplir& pero dir tan slo "ue !e resuelto emplear el tiempo "ue me "ueda de $ida en procurar ad"uirir algBn conocimiento de la naturale'a "ue sea tal "ue se puedan deri$ar para la medicina reglas ms seguras "ue las !asta !oy usadas y "ue mi inclinacin me aparta con tanta #uer'a de cuales"uiera otros designios sobre todo de los "ue no pueden ser$ir a unos sin da/ar a otros "ue si algunas circunstancias me constri/esen a entrar en ellos creo "ue no sera capa' de lle$arlos a buen trmino. Esta declaracin "ue a"u !ago bien s "ue no !a de ser$ir a !acerme considerable en el mundo& mas no tengo ninguna gana de serlo y siempre me considerar ms obligado con los "ue me !agan la merced de ayudarme a go'ar de mis ocios sin tropie'o "ue con los "ue me o#re'can los ms !onrosos empleos del mundo.