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Hedonismo

El hedonismo es la doctrina filosfica basada en la bsqueda del placer y la supresin del dolor y de las angustias, como objetivo o razn de ser de la vida. Las dos escuelas clsicas del hedonismo, formuladas en la Grecia antigua, son la escuela cirenaica y los epicreos:

Escuela cirenaica: Se plantea que los deseos personales se deban satisfacer de inmediato sin importar los intereses de los dems. Esta teora fue expuesta por el grupo de los Cirenaicos.

Epicreos: Formulada por los epicreos o hedonistas racionales, seguidores del filsofo Epicuro de Samos, quien vivi en Grecia entre 341 y 270 a. C. La doctrina que predic Epicuro de Samos ha sido modificada o confundida a travs de la historia, hasta el punto que algunos lo toman como un libertino mientras que otros lo consideraron un asceta, l consideraba que la felicidad consiste en vivir en continuo placer, porque para muchas personas el placer es concebido como algo que excita los sentidos. Epicuro consider que no todas las formas de placer se refieren a lo anterior, pues lo que excita los sentidos son los placeres sexuales. Segn l, existen otras formas de placer que se refieren a la ausencia de dolor o de cualquier tipo de afliccin. Tambin afirm que ningn placer es malo en s, solo que los medios para buscarlo pueden ser el inconveniente, el riesgo o el ERROR.

Las escuelas clsicas del hedonismo


Existen escritos de Epicuro y de sus seguidores que nos muestran sus doctrinas: entre los deseos, algunos son naturales y necesarios y otros ni naturales ni necesarios, solo consagrados a la opinin vana. La disposicin que tengamos hacia cada uno de estos casos determina nuestra aptitud para ser felices o no.

Dentro de los deseos naturales y necesarios encontramos las necesidades bsicas fsicas, como alimentarse, calmar la sed, abrigarse y el sentido de seguridad.

Dentro de los deseos naturales e innecesarios estn la conversacin amena, la gratificacin sexual y las artes.

Dentro de los deseos innaturales e innecesarios estn la fama, el poder poltico, el prestigio y los generados por las empresas.

Epicuro formul algunas recomendaciones con respecto a estas categoras:

Debemos satisfacer los deseos naturales necesarios de la forma ms econmica posible. Podemos perseguir los deseos naturales innecesarios hasta la satisfaccin de nuestro corazn, no refiriendose a uno mismo, si no de tratar de llevar el egosmo al placer de otra persona.

No debemos arriesgar la salud, la amistad o la economa en la bsqueda de satisfacer un deseo innecesario, pues esto solo conduce a un sufrimiento futuro.

Hay que evitar por completo los deseos innaturales e innecesarios, pues el placer o satisfaccin que producen es efmero.

La filosofa epicrea gan un gran nmero de adeptos. Fue una importante escuela de pensamiento que perdur durante siete siglos despus de la muerte de su creador. Hacia la Edad Media decay y fueron destruidos muchos de sus escritos. Sin embargo, hoy existen remanentes de esta doctrina que han sido compilados y difundidos por el mundo. Los epicreos sostenan que el placer verdadero es alcanzable tan solo por la razn. Hacan hincapi en las virtudes del dominio de s mismo y de la prudencia. En los siglos XVIII y XIX, los filsofos britnicos Jeremy Bentham, James Mill y John Stuart Mill hicieron la propuesta de una doctrina universal ms conocida como utilitarismo. Segn esta teora, el comportamiento humano debe tener como criterio final el bien social. Hay que guiarse moralmente buscando todo aquello que proporciona y favorece el bienestar de un mayor nmero de personas. Por tanto, se puede concluir que:

Todos los seres humanos nacen con la posibilidad de experimentar placer. El placer no es bueno, ni malo, simplemente existe. Lo bueno o lo malo del placer reside en cmo se busca y hasta dnde llega. Todos los extremos son inconvenientes, el exceso de placer se convierte en vicio. El placer no es solamente la gratificacin sensual o sexual. Existen placeres que a la postre traen infelicidad, insatisfaccin o contratiempos, como la popularidad o la fama.

El mayor placer para la especie humana debe girar en torno al servicio a los dems. Si se aprende a distinguir verdaderamente lo que es placer, se vivirn muchos momentos de felicidad.

Las dos escuelas convergen en su repudio por la supersticin y la religin y sus bases en la conducta y el juicio mediante la experiencia y la razn. As anticipan las posiciones del humanismo y del iluminismo posteriores. De todas formas, difieren en lo siguiente: La escuela cirenaica (siglos IV y III a. C.) fue fundada por Aristipo de Cirene. Fue una de las ms antiguas escuelas socrticas y enfatizaba solo un lado de las enseanzas de Scrates. Con base en la afirmacin de Scrates de que la felicidad es uno de los fines de la accin moral, Aristipo mantena que el placer era el bien superior. Deca que las gratificaciones corpreas, que consideraba intensas, eran preferibles a las mentales. Los cirenaicos tambin negaban que se pospusiera la gratificacin inmediata por la ganancia a largo plazo. En este respecto difieren de los epicureistas.

El epicuresmo identificaba el placer con la tranquilidad y enfatizaba la reduccin del deseo sobre la adquisicin inmediata del placer. En esta forma, el epicuresmo escapa a la objecin precedente: mientras el placer y el bien mayor son de hecho lo mismo, Epicuro argumentaba que el placer ms alto consiste en una vida simple, moderada, complementada con discusiones filosficas entre amigos. Enfatizaba que no era bueno hacer algo que a uno le haga sentir bien si despus de experimentarlo denigrara las experiencias posteriores y no le permitira sentirse bien. As mismo afirmaba que a veces por tener placeres momentneos intensos se sacrifica el bienestar posterior. Epicuro entenda por placer la ausencia de dolor.

Hedonismos
Dentro del hedonismo en sentido estricto se pueden distinguir dos formas del mismo, de acuerdo con los dos significados que tiene el trmino placer. ste designa al placer sensible, o inferior, y al placer espiritual, o superior. En consecuencia, habr dos formas de hedonismo llamadas hedonismo absoluto y hedonismo mitigado, o eudemonismo. Por lo que se refiere al hedonismo psicolgico, son varias las doctrinas existentes segn la determinacin temporal del placer. La teora del placer de los fines, o hedonismo psicolgico del futuro, sostiene que el placer personal es el fin ltimo y nico de una persona. El hedonismo no consiste en afirmar que el placer es un bien, ya que dicha afirmacin ha sido admitida por otras muchas doctrinas ticas muy alejadas del hedonismo, sino en considerar que el placer es el nico y supremo bien. El trmino hedonismo puede tomarse en dos sentidos, lato y estricto. En el primero, el hedonismo sera una teora tica de gran amplitud en la que la palabra placer tendra un significado muy extenso, que abarcara tanto el placer como la utilidad; en este sentido, el utilitarismo se encuadrara dentro del hedonismo. En un sentido ms restringido, el hedonismo se diferencia del utilitarismo, fundamentalmente, porque el primero cifra el bien en el placer individual, mientras que el segundo afirma como bien sumo el placer, el bienestar y la utilidad social. El hedonismo tiene un crcter individualista, el utilitarismo es de ndole social y sostiene el punto de vista de que la satisfaccin humana se encuentra en la bsqueda y posesin del placer material y fsico. El hedonismo radical sostiene que todos los placeres fsicos deben ser satisfechos sin ninguna restriccin, mientras que el hedonismo moderado afirma que las actividades placenteras deben ser moderadas, para que as aumente el placer. En ambos casos el placer es la principal motivacin del comportamiento.

Hedonismo contemporneo
Dentro de la filosofa contempornea se destaca la figura de Michel Onfray como abierto proponente del hedonismo, quien manifiesta en una entrevista que se cree que el hedonista es aquel que hace el elogio de la propiedad, de la riqueza, del tener, que es un consumidor. Eso es un hedonismo

vulgar que propicia la sociedad. Yo propongo un hedonismo filosfico que es en gran medida lo contrario, del ser en vez del tener, que no pasa por el dinero, pero s por una modificacin del comportamiento. Lograr una presencia real en el mundo, y disfrutar jubilosamente de la existencia: oler mejor, gustar, escuchar mejor, no estar enojado con el cuerpo y considerar las pasiones y pulsiones como amigos y no como adversarios.1 Otra figura destacable en defensa de este planteamiento hedonista es la escritora Valrie Tasso. Su libro Antimanual de sexo intenta abordar desde esta perspectiva el fenmeno de la sexualidad humana con declaraciones como la siguiente: El hedonismo es una actitud ante la vida. Es una filosofa vital que prima al instante sobre el devenir, que reivindica la valenta sobre el miedo, que respeta la materialidad y cuestiona el espritu, que gestiona lo que sucede sin despreciarse por lo que nunca sucedi, que aprecia la lgica de la vida y cuestiona la lgica de la muerte, que sabe que lo suficiente es suficiente, que busca el placer donde est, no donde se busca, que hace de su cuerpo su aliado y no su prisin, que desea sin que lo esclavice su deseo, que emplea su tiempo ms que su dinero[...] El hedonista ejerce el difcil arte de establecer la paz consigo mismo. 2

Opositores y sus puntos de vista


La fe catlica se opone al hedonismo porque, segn aquella, mina los valores y virtudes de sus dogmas precursores del eudemonismo espiritual. El hedonismo es considerado por muchas religiones una actitud carente de moral, no porque aprecie algn placer, sino porque lo antepone a las exigencias del amor a Dios y al prjimo. Para el catolicismo, es una actitud egocntrica que incapacita al sujeto para relacionarse con otros a menos que sea para explotarlos y satisfacer su afn de placer. El filsofo britnico G. E. Moore dedica gran parte de su libro Princcipia Ethica (1903) a la refutacin del hedonismo. Entiende que considerar que el placer y solamente el placer es bueno significa caer en lo que llam falacia naturalista. Al decir que el placer y solamente el placer es bueno, el placer se convierte en un equivalente de bueno. As, la proposicin el placer es bueno significa realmente el placer es el placer, tautologa de ningn inters tico. Moore defenda que el bien era indefinible, si bien podan atribursele ciertas caractersticas que no obstante no delimitaran su significacin por completo. La psicologa positiva, basada en investigaciones cientficas de psicolgica cognoscitiva, ha pensado muchas veces que sustentar la felicidad en la bsqueda del placer, la vida placentera, deriva en un mayor ndice de insatisfaccin. La bsqueda de una felicidad autntica, como indica el psiclogo Martin E. P. Seligman, implica poner un mayor enfoque en el compromiso y el significado. La vida comprometida est basada en gratificaciones que no pueden ser adquiridas por atajos, como aprender un oficio, o un deporte; se busca el flujo, que es el balance del reto con la habilidad. Por otra parte, la vida significativa son las acciones y creencias basadas en algo mayor a nuestro ego, acciones motivadas por un bien comn, etctera. Se ha dicho que aquellos que basan su felicidad en la vida comprometida y la vida significativa cuentan con un mayor ndice de

satisfaccin en la vida. La felicidad autntica es un concepto superior al simple hecho de no sentir dolor, sentir placer, o no sufrir enfermedades psicolgicas. Estos datos, sin embargo, no son cientficos, sino ms bien ideales. Mientras que la mayora de neurocientficos cree que nuestro cerebro funciona con un esquema de castigo-recompensa, en el que algo que beneficiara a nuestros antepasados (comida, pertenecer a un grupo o tener sexo) llevan a la produccin de endorfinas, u hormonas del placer, lo que hara que los hedonistas tengan la razn. Aunque se advierte que algunas partes de las teoras hedonistas puedan ser morales y no precisamente abordan un tema objetivo.