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La anglizacin del espaol: mucho ms all de bypass, piercing, test, airbag, container y spa
FERNANDO A. NAVARRO Traductor mdico

o es tarea sencilla transformar una ponencia oral de apenas media hora, y esencialmente grfica (26 diapositivas de PowerPoint), en un texto escrito que pueda leerse de forma coherente en estas actas del III Congreso Internacional El espaol, lengua de traduccin. Pero ver, cuanto menos, de intentarlo. Uno de los fenmenos lingsticos ms destacados en el ltimo tercio del siglo XX fue el predominio absoluto del ingls como idioma internacional de la ciencia, de la tcnica, de la economa, del turismo, de la publicidad, del deporte, de la msica, del cine y de otros muchos mbitos sociales y culturales. Entre sus consecuencias ms llamativas y obvias, suele citarse el hecho bien conocido de que el ingls est modificando la forma en que nos expresamos en nuestra lengua materna todos cuantos hablamos cualquier otro idioma. Es, como digo, un problema bien conocido y que afecta a todas las lenguas, si bien a m me interesa ahora nicamente el caso concreto del espaol. Es tambin un asunto que, en sus mltiples facetas, ha hecho correr tinta a raudales (vase apenas la bibliografa sucinta que ofrezco al final), pero en la ponencia de Puebla me propuse tan solo abordar con cierto detalle un nico aspecto de la cuestin. En trminos generales, los hispanohablantes suelen ser conscientes de que el ingls est modificando el uso que hacen de su lengua materna, pero no lo son tanto de la intensidad y el alcance de esta influencia. Para muchos mdicos de habla hispana, por ejemplo, la influencia del ingls en el espaol mdico parece limitarse de modo exclusivo al uso creciente de anglicismos patentes, como borderline, bypass, ctgut, clamping, distrs, doping, espray, kit, mapping, odds ratio, piercing, pool, randomizar, rash, relax, screening, shock, staff, test o Western blot. Y algo parecido sucede en el lenguaje general; cuando se les pregunta por la influencia del ingls en el espaol, los hablantes suelen mencionar de

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manera espontnea prstamos y extranjerismos crudos como after-shave, baby boom, barman, best-seller, copyright, disc-jockey, duty free, escner, eslogan, esponsorizar, estndar, fast food, feedback, freelance, handicap, heavy metal, hi-fi, hobby, jeep, lobby, mail, new age, on-line, pedigr, penalti, pop corn, sandwich, sex-appeal, show, spa, spanglish, strip-tease, thriller, whisky o zoom. Para algunos, tal sobreabundancia de anglicismos es el acabose, una catstrofe lingstica que pone en peligro la misma supervivencia del espaol como lengua de cultura; otros, en cambio, la contemplan sin preocupacin, como una evolucin natural de la lengua, y opinan que el espaol puede absorber los anglicismos por decenas de millares sin que ello entrae mayores problemas; siempre y cuando, eso s, se mantengan intactas las estructuras sintcticas de nuestro idioma. En Puebla, me propuse no exponer percepciones u opiniones subjetivas, ni entrar a abordar tampoco en mi charla las causas y consecuencias de este fenmeno, sino limitarme a un objetivo muy preciso: demostrar de forma rotunda, con ejemplos reales, que la anglizacin del espaol actual va mucho ms all de estos anglicismos flagrantes; que la influencia del ingls sobre el espaol es mucho ms intensa y extensa que todo ello; que el ingls est afectando a nuestro idioma en todos los niveles del lenguaje. Retomo ahora por escrito, con idntica finalidad, algunos de los ejemplos comentados entonces de forma oral ante los asistentes al Congreso de Puebla. 1 Anglicismos fonticos

Pronunciamos hoy en espaol de forma distinta a como lo hacamos hace una generacin? As es, en mi opinin. El texto escrito se presta mal para reproducir ejemplos fonticos, pero el lector no tendr dificultad, creo, en comprobar que la letra i se pronuncia hoy /i/ en multitud de vocablos que han llegado al espaol de fuera, pero que no son ingleses. Es el caso, por ejemplo, de una conocida multinacional estadounidense de artculos deportivos, Nike, cuyo nombre no viene del ingls, sino del griego: Nik (o Nice), diosa de la victoria en la mitologa griega, pero que hoy en Espaa prcticamente todo el mundo pronuncia /nik/ o /niki/, a la inglesa. O es el caso, tambin, de la ciudad de Miami (pronunciada en espaol /maymi/ con frecuencia creciente), o del nombre de pila alemn Michael (pronunciado de forma impropia a la inglesa /miquel/, como en el caso del que para muchos es el mejor piloto de Frmula 1 de la historia, el alemn Michael Schumacher).

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Pronunciamos tambin, cada vez ms, la w siempre a la inglesa; entre mdicos, por ejemplo, no es infrecuente or pronunciado /grsun/ el apellido del mdico alemn Johann Wirsung, en la expresin conducto de Wirsung. O desplazamos el acento tnico de ciertas palabras tomadas de lenguas romnicas, muy prximas a la nuestra, por influencia de sus equivalentes ingleses. Sucede as cada vez ms con el nombre francs Catherine (pronunciado /czrin/ por influencia del ingls Catherine) o con el nombre cataln Artur (pronunciado /rtur/ por influencia del ingls Arthur). Con estos y otros ejemplos semejantes, qued bien demostrado, en cualquier caso, que en espaol, hoy, tendemos a pronunciar a la inglesa prcticamente cualquier palabra de aspecto ms o menos forneo. 2 Anglicismos ortogrficos

Limitndome al mbito de la medicina, que es el que mejor conozco, basta abrir cualquier revista mdica en espaol para encontrar con relativa frecuencia, salpicados ac o all, anglicismos ortogrficos como amfetamina en lugar de anfetamina (por influencia del ingls amphetamine), anti-alrgico en lugar de antialrgico (por influencia del ingls anti-allergic), colorectal en lugar de colorrectal (por influencia del ingls colorectal), mobilidad en lugar de movilidad (por influencia del ingls mobility) o benzeno en lugar de benceno (por influencia del ingls benzene). Este problema afecta asimismo a las tildes, diresis y otros signos diacrticos, que cada vez ms a menudo brillan en espaol por su ausencia, igual que en ingls. Y ello tanto para los sustantivos comunes (p. ej.: ester en lugar de ster, por influencia del ingls ester; glucogenolisis en lugar de glucogenlisis, por influencia del ingls glycogenolysis; osteitis en lugar de ostetis, por influencia del ingls osteitis; proteina en lugar de protena, por influencia del ingls protein) como, de forma abrumadora, para los nombres propios (p. ej.: escribir Angstrom el apellido sueco ngstrm, o escribir Meniere el apellido francs Menire; llegaremos a escribir se me pone el vello de punta solo de pensarlo Maranon nuestro apellido Maran?). 3 Anglicismos tipogrficos

Y la escritura anglizada del espaol no es solo cuestin de ortografa; abundan tambin entre nosotros, con frecuencia creciente, los anglicismos tipogrficos. Basten para demostrarlo cuatro ejemplos, de entre los

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muchos que a uno le saltan a la vista a poco que hojee textos impresos en espaol. Primero. En la pantalla de la esplndida sala barroca de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, proyect un anuncio publicado en el nmero de junio del 2006 en una importante revista mdica espaola, donde poda leerse en grandes letras:
REPAVAR Aceite de Rosa Mosqueta Indicado para Hidratacin, Cicatrizacin y Regeneracin de los Tejidos

De modo destacado en publicidad, pero tambin en los epgrafes de apartados, en los captulos, en los ttulos de libros y en las referencias bibliogrficas, en nuestra lengua es cada vez ms frecuente encontrar escritos con mayscula inicial todos los sustantivos y adjetivos de una frase, segn la costumbre inglesa. Segundo. Es costumbre asimismo en ingls utilizar los nmeros romanos en minsculas para marcar los subapartados de un texto; como sigue:
i) ii) iii) iv)

Lo estamos viendo ya tambin as en espaol, cuando en nuestra lengua los nmeros romanos se haban escrito tradicionalmente en maysculas (o en versalitas) y se utilizaban solo para las divisiones ms importantes del texto, como captulos o apartados principales; en el caso de los subapartados, lo habitual entre nosotros era recurrir a otros sistemas de enumeracin, como:
a) b) c) d)

o bien:
1. 2. 3. 4.

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Tercero. En ingls, es bien sabido, el punto se utiliza para sealar los decimales, y la coma, para las unidades de millar y de milln; mientras que en espaol la prctica tradicional era justamente a la inversa. En las zonas de mayor influencia estadounidense, como Mjico, Puerto Rico y gran parte de Centroamrica, y tambin en el Per, el punto se ha usado desde hace varias generaciones y sigue usndose como signo decimal; pero en el resto de los pases de habla hispana es anglicismo reciente, y en auge, escribir 13,124.03 para expresar trece mil ciento veinticuatro con tres centsimas, que tradicionalmente habramos escrito 13.124,03 (o, segn las recomendaciones internacionales de la norma ISO: 13 124,03). Y cuarto. En el ingls norteamericano, es habitual colocar una coma antes de la conjuncin and en las listas enunciativas; es anglicismo tipogrfico colocar tambin esa coma en espaol delante de la conjuncin y en frases como la siguiente: El espectro lumnico consta de siete colores: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, ail, y violeta. El lector interesado por las repercusiones del ingls en nuestra ortotipografa puede acudir a un artculo muy pertinente publicado en la 1 revista Panace@ , donde MARTNEZ DE SOUSA comenta otros anglicismos tipogrficos frecuentes, como el uso de comillas inglesas ( ) en lugar de las comillas latinas ( ) o el uso de la raya () con funcin explicativa a mitad de prrafo. 4 Anglicismos sintcticos

Este apartado reviste suma importancia por cuanto son muchos quienes opinan que los extranjerismos solo son verdaderamente peligrosos cuando alteran la estructura gramatical de la lengua de acogida. Y pocos hispanohablantes son conscientes de hasta qu punto el espaol actual ha incorporado y contina incorporando a su sintaxis las estructuras gramaticales del ingls. De entre los muchos anglicismos sintcticos que present con ejemplos en Puebla, comentar ahora solamente siete, pero que se cuentan entre los ms llamativos.

J. MARTNEZ DE SOUSA (2003) Los anglicismos ortotipogrficos en la traduccin 1-5 en Panace@: Boletn de Medicina y Traduccin 4 (1): <www.medtrad.org/panacea.html>, [reproducido en J. MARTNEZ DE SOUSA (2006), 389-398 en La palabra y su escritura, Trea, Gijn].

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4.1 Omisin del artculo determinado Tan acostumbrados estn los cientficos de habla hispana a leer en ingls frases como Acetaminophen is highly effective as a painkiller, que hoy ya apenas quedan mdicos a quienes les suene extraa una frase como Acetaminofeno es muy eficaz como analgsico, que hace tan solo unos aos hubiramos escrito sin dudar El acetaminofeno es muy eficaz como analgsico. No es raro ya incluso dar con mdicos que, incluso a posteriori, no perciben ninguna diferencia importante entre estas dos frases espaolas, para ellos vlidas por igual; para conseguir que la perciban, suele ser necesario transformar la frase para incluir sustantivos de uso comn o coloquial, que la distancien del registro cientfico; por ejemplo: Zanahoria es muy buena para la salud. Solo as conseguiremos que adviertan la anomala gramatical y exclamen, sorprendidos: En espaol no se dice as!; se dice La zanahoria es muy buena para la salud. Y no es solo el lenguaje cientfico. En la prensa escrita, en la radio y en la televisin, es ya habitual iniciar las noticias directamente con un sustantivo, como prescribe la gramtica inglesa. Primero fue solo en los titulares, pero ahora ya es frecuente ver tambin en el cuerpo de los artculos frases como Ingenieros espaoles reciben un importante galardn internacional, cuando tradicionalmente hubisemos escrito Tres ingenieros espaoles reciben un importante galardn internacional (si conocemos el nmero exacto) o Un grupo de ingenieros espaoles recibe un importante galardn internacional (si desconocemos el nmero exacto o, por el motivo que fuere, nos interesa ocultarlo). 4.2 Abuso de la pasiva perifrstica Desde hace siglos, en espaol el habla espontnea prefiere, con gran diferencia, la voz activa a la pasiva con ser, que en nuestra lengua disminuy enormemente en relacin con su uso latino. En la actualidad, no obstante, el uso de la voz pasiva conoce una intensa revivificacin por influencia del ingls, ms llamativa en el lenguaje cientfico y tcnico, pero perceptible tambin en la lengua general. Y es que, en efecto, tanto en francs como en alemn, pero sobre todo en ingls, la voz pasiva perifrstica se usa mucho ms que en espaol. No pretendo afirmar, desde luego, que la pasiva sea incorrecta en espaol, pues constituye una construccin gramatical legtima y de gran utilidad en casos concretos, pero s que su abuso es impropio de nuestra lengua.

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Ello es evidente, desde luego, en los casos ms extremos, como el pasaje que reproduzco a continuacin, tomado de una publicacin traducida del ingls y que contiene nada menos que seis pasivas perifrsticas (destacadas en cursiva) en tan solo cuatro frases:
La informacin sobre la dosificacin de gentamicina fue recopilada y administrada en la seccin PASTRX del programa USC*PACK, la cual fue transferida mediante comandos del ordenador al programa NPEM. Los parmetros poblacionales generados en NPEM fueron utilizados para desarrollar un nomograma de dosificacin para gentamicina. El nomograma fue probado en 15 pacientes consecutivos para determinar su exactitud. Las dosis administradas segn el nomograma de la unidad de cuidado intensivo fueron comparadas con las dosis calculadas segn el nomograma de Hull-Sarubbi [...].

Sin llegar a tales extremos, el abuso de la voz pasiva perifrstica alcanza tambin fuera de las traducciones niveles verdaderamente preocupantes, hasta el punto de que muchos mdicos actuales consideran de lo ms normal en espaol una frase como El bacilo de la tuberculosis fue descubierto por Koch en 1882, pese a que jams diran a un vecino suyo La carrera de medicina fue terminada por mi hijo en 1998. 2 En otra parte he tratado con ms detalle este asunto de la voz pasiva en el lenguaje mdico, y all remito al lector interesado. 4.3 Uso impropio del gerundio Con el gerundio sucede algo parecido a lo que acabo de comentar con respecto a la pasiva perifrstica. El gerundio es correcto en espaol, por supuesto; quin podra criticar su uso con valor condicional (p. ej.: desconociendo el tema, es muy difcil traducir un texto especializado) o en construcciones perifrsticas durativas (p. ej.: lleva ya casi dos horas hablando por telfono)? El gerundio es correcto en espaol, s, pero no lo son ni su uso impropio ni su abuso. Especialmente abundante en los textos mdicos, por ejemplo, es el gerundio copulativo o ilativo (sobre todo con 3 la forma siendo), hasta el punto de que Mendiluce ha propuesto
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F. A. NAVARRO / F. HERNNDEZ / L. R.-VILLANUEVA (1994) Uso y abuso de la voz pasiva en el lenguaje mdico escrito, 461-464 en Medicina Clnica 103 [reproducido en Fernando A. NAVARRO Traduccin y lenguaje en medicina (1997), 101-105, Fundacin Dr. Antonio Esteve, Barcelona]. G. MENDILUCE (2002) El gerundio mdico, 74-78 en Panace@: Boletn de Medicina y Traduccin (<www.medtrad.org/panacea.html>) 3 (7).

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incluso llamarlo gerundio mdico; copio aqu uno solo de sus muchos ejemplos extrados de textos reales:
La afectacin diastlica en la acromegalia es muy frecuente, apareciendo prcticamente en la totalidad de los pacientes con enfermedad evolucionada, y siendo probablemente secundaria a los cambios histolgicos que se producen en el corazn de estos pacientes.

No abordar en detalle la influencia del gerundio ingls en nuestra lengua (el lector puede obtener una primera aproximacin leyendo la 4 Fraseologa del gerundio ingls de Julio Coln); pero resulta obvia, creo, en construcciones del tipo de un envase conteniendo 30 comprimidos (calcada directa o indirectamente del ingls a package containing 30 tablets), donde tradicionalmente hubisemos dicho en espaol un envase de 30 comprimidos o un envase con 30 comprimidos. 4.4 Adjetivacin a la inglesa Los ejemplos demostrativos de que el sistema ingls de adjetivacin est influyendo intensamente en nuestra lengua son muy abundantes. El ingls, es bien sabido, permite yuxtaponer dos sustantivos para conceder al primero de ellos carcter adjetivo. Pueden decir, sencillamente, kidney infection donde nosotros no diramos nunca infeccin rin; en castellano, estamos obligados a introducir una preposicin entre ambos sustantivos (infeccin del rin) o a sustituir el segundo de ellos el primero en ingls por un adjetivo (infeccin renal). No obstante, la influencia del ingls hace que cada vez sea ms habitual leer en espaol expresiones angloides como depresin posparto (en lugar de depresin puerperal), infeccin VIH (en lugar de infeccin por el VIH) o vacuna anti-hepatitis (en lugar de vacuna antihepattica o vacuna contra la hepatitis); tambin en el lenguaje general, como puede comprobarse en expresiones del tipo de ao Dal o ao Mozart, en lugar de ao de Dal o ao de Mozart (obsrvese, de hecho, que nadie dira en espaol ao internacional infancia ni da enamorados). Las cosas se complican ms an cuando se trata de adjetivos sustantivados, porque el ingls admite tambin la yuxtaposicin de un adjetivo sustantivado a un sustantivo, mientras que el espaol exige en estos casos, como hemos visto, la interposicin de una preposicin. En
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J. COLN MANRIQUE (1969) Fraseologa del gerundio ingls, UTEHA, Mxico.

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espaol, en efecto, si colocamos un adjetivo sustantivado junto a otro sustantivo sin interponer una preposicin, aquel vuelve a convertirse en adjetivo y adopta de nuevo su significado primitivo, que con frecuencia es muy distinto. No s si me explico bien; lo veremos ms claramente, me parece, con unos cuantos ejemplos: positive (positivo) puede tener, tanto en ingls como en espaol, valor de adjetivo (p. ej.: este frmaco tiene un efecto positivo) o de sustantivo (p. ej.: en el anlisis de orina se obtuvieron treinta positivos y solo un negativo); pero la traduccin habitual de positive predictive value por valor predictivo positivo es un dislate, pues ese positive ingls no hace referencia a ningn supuesto valor positivo, sino que se trata del valor de un positivo (es decir, de un resultado positivo). Igual sucede con expresiones como analgesic nephropathy, que no es una nefropata analgsica (puesto que no alivia el dolor), sino una nefropata por analgsicos (debida al abuso de analgsicos), o neuroleptic malignant syndrome, que en absoluto es un sndrome neurolptico (es decir, un sndrome que calma la agitacin y la hiperactividad neuromuscular), sino un sndrome maligno por neurolpticos. Y hay muchsimos ejemplos ms en el lenguaje mdico: animal experiments no son experimentos animales, sino experimentos con animales; liquid chromatography no es cromatografa lquida (cmo va a ser lquida la cromatografa?!), sino cromatografa de lquidos o cromatografa en fase lquida; Ethical Committee no es un comit tico (es decir, un comit que se comporta ticamente), sino un comit de tica o una comisin de tica (que se ocupa de asuntos relacionados con la tica). Como los adjetivos ingleses carecen de nmero (white es invariable tanto en white horse como en white horses, tanto en the horse is white como en the horses are white), tambin en espaol vemos cada vez ms adjetivos usados en singular para denotar un significado plural. Es el caso de expresiones como colchones estndar, peinados sexy o bolsos guay, pero tambin televisin en color (por influencia obvia del ingls color television, que en espaol debera haber dado televisin en colores), carcinoma clula pequea (por influencia obvia del ingls small cell carcinoma, que en espaol debera dar carcinoma microctico) o estudio caso-control (por influencia obvia del ingls case-control study, que en espaol debera dar estudio de casos y controles). En este ltimo ejemplo, por cierto, se observa asimismo la influencia de otra de las caractersticas del sistema de adjetivacin ingls: el uso de un guin para unir dos o ms calificativos, donde en espaol correspondera utilizar de modo habitual la conjuncin y. Tradicionalmente, hubiese sido motivo de hilaridad traducir una expresin inglesa del tipo de fine-needle biopsy por biopsia aguja-fina (en lugar de biopsia con aguja fina); en la

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actualidad, en cambio, nadie se extraa de encontrar por doquier expresiones como relacin mdico-paciente (en lugar de relacin entre mdico y paciente), anlisis beneficio-riesgo (en lugar de anlisis de beneficio y riesgo), transmisin madre-hijo del VIH (en lugar de transmisin maternofilial del VIH) o curva dosis-efecto (en lugar de curva de dosis y efecto). Obsrvese tambin que, tradicionalmente, nadie hubiera dicho en espaol la doble hlice de Watson-Crick, sino la doble hlice de Watson y Crick, mientras que hoy es ya imposible escribir la enfermedad de Creutzfeldt y Jakob para lo que todo el mundo, sin excepcin, llama la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. 4.5 Inversin del orden de los sustantivos Enlazando con lo comentado en el apartado anterior, aprovechar para llamar la atencin del lector ante el hecho de que los anglohablantes para sorpresa del principiante en su primera clase de ingls, ordenan las palabras de forma inversa a como lo hacemos en espaol. Llaman, por ejemplo, tap water al agua del grifo, y water tap al grifo del agua; exactamente al revs de como hacemos nosotros. El orden ingls invertido es ya habitual en espaol, desde hace al menos un siglo, en el nombre de entidades ligadas al mundo del deporte, como es el caso de Ftbol Club Barcelona (cuando en espaol lo lgico hubiera sido Club de Ftbol en lugar de Ftbol Club), Real Madrid Club de Ftbol (cuando en espaol lo lgico hubiera sido Real Club de Ftbol de Madrid) o Real Automvil Club de Espaa (cuando en espaol lo lgico hubiera sido Real Club Automovilstico de Espaa). Pero en la actualidad lo vemos ya por doquier: Halcn Viajes, NH Hoteles, Tusquets Editores, Aspirina comprimidos, etc. Hasta el punto de que en algunos casos es ya imposible intentar siquiera volver al orden lgico en espaol; y estoy pensando no solo en casos aislados como el de ciencia ficcin (calco del ingls science fiction, donde el sustantivo central no es science, sino fiction, nuestra narrativa), sino en situaciones ms generales, como puede ser el sistema completo de nomenclatura de las enzimas, en el mbito de la terminologa bioqumica. Para dar nombre a una enzima como glucose-6-phosphate dehydrogenase, en espaol lo lgico hubiera sido deshidrogenasa del 6-fosfato de glucosa, pero el uso ha impuesto ya la forma glucosa-6-fosfato-deshidrogenasa, que calca el orden sintctico del ingls.

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4.6 Prefijo mal- con sustantivos femeninos El uso de mal- como prefijo es habitual en espaol antepuesto a verbos, a adjetivos verbales de ambos gneros y a sustantivos masculinos, pero no antepuesto a sustantivos femeninos; decimos, por ejemplo, maltratar, maltratado y maltrato, o maleducar y maleducada, pero no maleducacin (sino mala educacin); decimos malintencionado y malintencionada, pero no malintencin (sino mala intencin). Tradicionalmente, los nicos casos de prefijo mal- ante sustantivos femeninos eran en espaol los formados a partir de un adjetivo o de un verbo previo con el prefijo mal-, y no directamente a partir de un sustantivo femenino; por ejemplo, malversacin (formado a partir de malversar, y no a partir de versacin) o malsonancia (formado a partir de malsonante, y no a partir de sonancia). En el caso de los sustantivos femeninos, el espaol sola recurrir: a) al adjetivo mala (p. ej.: mala reputacin en lugar de malreputacin, o mala circulacin en lugar de malcirculacin; en ocasiones, prefijado, como en malasombra o malapata); b) al prefijo dis- (p. ej.: disfuncin en lugar de malfuncin, o dispepsia en lugar de malpepsia o maldigestin), o c) a una locucin prepositiva (p. ej.: trastorno de la nutricin en lugar de malnutricin, o anomala de la difraccin en lugar de maldifraccin). Pese a lo dicho, en medicina son cada vez ms frecuentes los sustantivos femeninos formados con anteposicin de mal-, calcados sobre modelos ingleses: el primero de todos fue malformacin (como en malformacin congnita), hoy ya de uso habitual incluso en el lenguaje general, al que han seguido en los dos ltimos decenios muchos otros trminos afines, como malabsorcin, maldigestin, malfuncin, malnutricin, malpraxis, malunin, etc., nada raros entre mdicos. 4.7 Uso del adverbio no con sustantivos y adjetivos En espaol, no haba venido siendo tradicionalmente un adverbio, que se utilizaba con verbos o con adjetivos verbales, pero no con otros adjetivos, y mucho menos con sustantivos. Entre nosotros, por ejemplo, una frase como Mis hijos son no bajos resulta chocante, pues es obvia nuestra preferencia por una construccin del tipo de Mis hijos no son bajos. Pese a ello, este tipo de construcciones sobre el modelo del ingls nonabundan cada vez ms en espaol, tanto en el registro cientfico y especializado (p. ej.: Las pasteurelas son cocobacilos no mviles, cuando tradicionalmente hubisemos dicho Las pasteurelas son cocobacilos inmviles) como en el registro general (p. ej.: El motivo de

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la huelga es el no acuerdo en materia salarial, cuando tradicionalmente hubisemos dicho El motivo de la huelga es el desacuerdo en materia salarial). Ejemplos estos a los que podramos aadir sin gran esfuerzo otros muchos: bebida no alcohlica (en lugar de bebida sin alcohol), infeccin no especfica (en lugar de infeccin inespecfica), conjunto no homogneo (en lugar de conjunto heterogneo), compuestos no orgnicos (en lugar de compuestos inorgnicos), etctera. 5 Anglicismos lxicos

El campo de los anglicismos lxicos, habitualmente divididos en calcos morfolgicos o prstamos lingsticos (vocablos que una lengua toma de otra sin traducirlos, ya sea en su forma original [volleyball] o adaptada [voleibol]) y calcos semnticos o calcos propiamente dichos (vocablos o sintagmas que una lengua toma de otra mediante traduccin literal de los elementos que los componen [balonvolea]), es, con gran diferencia, el ms estudiado y, por consiguiente, tambin el mejor conocido dentro del asunto que nos ocupa. En Puebla, pas por ellos muy por encima, pero s tuve tiempo de comentar algunos aspectos interesantes. 5.1 Prstamos lingsticos Los prstamos o anglicismos flagrantes constituyen, como he mencionado ya, el aspecto ms visible y evidente de la influencia del ingls en nuestro idioma. Si hoy estn presentes en cualquier rama del conocimiento, llegan a alcanzar niveles ciertamente epidmicos en algunos mbitos, como la aviacin civil, la informtica, los spas y gimnasios de fitness, o la biologa molecular. Al comienzo del artculo he presentado ya al lector un par de listas de anglicismos patentes en el espaol actual. Pero podramos ampliarlas sin ninguna dificultad; restringiendo la bsqueda a los anglicismos terminados en -ing, cualquier mdico sabra citar de memoria buen nmero de vocablos de amplio uso en espaol, como banding, binding, blotting, clamping, clapping, dumping, doping, flapping tremor, imprinting, kindling, lifting, mapping, monitoring, peeling, piercing, priming, screening, splicing, stretching o training. Y lo mismo cabe decir del lenguaje general: la ubicuidad de briefing, bullying, camping, casting, catering, holding, jogging, marketing, mobbing, outsourcing, overbooking, parking, planning, ranking, recycling, shopping, trekking y zapping es buena muestra de ello.

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Tan intensa es esta invasin de anglicismos terminados en -ing, que en espaol disponemos ya incluso de seudoanglicismos; esto es, vocablos de aspecto externo angloide con la caracterstica terminacin en -ing, pero desconocidos en ingls. Es el caso de trminos como footing (que en ingls llaman jogging), pressing en su acepcin futbolstica (que en ingls llaman pressure), puenting (que en ingls llaman bungee jumping) o consulting como sustantivo (que en ingls llaman business consultancy). A los que habra que aadir, por supuesto, otros seudoanglicismos sin esa terminacin: en Espaa llamamos autostop a lo que en ingls llaman hitch-hicking; speaker (radiofnico) a lo que en ingls llaman newscaster; blster a lo que en ingls llaman blister pack, y recordman o recordwoman a lo que en ingls llaman record holder. Me interesa resaltar que esta invasin de anglicismos flagrantes no puede explicarse con la socorrida excusa de que son incorporaciones imprescindibles por tratarse de conceptos absolutamente novedosos y para los que el espaol carece de equivalentes adecuados. De hecho, resulta curioso que, por lo general, esta excusa no suele aducirse para justificar los ltimos neologismos acuados como consecuencia de los modernos avances cientficos y tecnolgicos, sino palabras ms bien vulgares y antiqusimas, como blot, clamping, distress, piercing, second look o stress, todas ellas utilizadas ya en ingls desde el siglo XIV. En mi opinin, resulta difcil imaginar que palabras inglesas de lo ms comn, como las mencionadas, puedan carecer de equivalente en castellano; a menos, claro est, que uno no se moleste en buscarlo. A modo de ejemplo, en Puebla coment el caso concreto del anglicismo kit, de uso creciente en espaol en expresiones como kit de reactivos o kit de costura, y admitido ya por la Real Academia Espaola desde el 2001 (con plural irregular kits). Un buen modo de demostrar lo innecesario del anglicismo kit es comparar las definiciones que ofrece el 5 diccionario acadmico para kit y otras tres palabras espaolas tradicionales de significado, si no idntico, s al menos muy semejante:
kit: conjunto de productos y utensilios suficientes para conseguir un determinado fin, que se comercializan como una unidad. lote: conjunto de objetos similares que se agrupan con un fin determinado.

REAL ACADEMIA ESPAOLA (2001) Diccionario de la lengua espaola, Madrid, Espasa-Calpe (<www.rae.es>).

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NAVARRO equipo: coleccin de utensilios, instrumentos y aparatos especiales para un fin determinado. juego: determinado nmero de cosas relacionadas entre s y que sirven al mismo fin.

A la vista de las mnimas diferencias apreciables entre las distintas definiciones (para conseguir un determinado fin, con un fin determinado, para un fin determinado, que sirven al mismo fin), uno no puede menos que preguntarse: ganamos realmente algo escribiendo kit de reactivos para 100 tests en lugar de equipo de reactivos para 100 determinaciones? Cuando uno le demuestra a un partidario de los anglicismos que se equivoca al afirmar que el espaol carece de un equivalente para, pongamos por caso, la expresin inglesa vascular stent (bien traducible, sin ir ms lejos, por endoprtesis vascular, por tubo expansible o por tutor intravascular), entonces suele salirnos con que, bien, es posible tal vez que en espaol haya uno o incluso muchos equivalentes, pero, si admitimos adems la palabra inglesa, tendremos entonces un idioma ms rico. Es decir, los anglicismos aportan riqueza por permitirnos acuar nuevas palabras para expresar matices o pequeas diferencias con respecto a los trminos tradicionales. En teora, eso est muy bien. Pero como yo soy ms amigo de la prctica que de la teora, suelo acudir a los textos reales para comprobar qu hay de cierto en esta pretendida riqueza anglicista. Y compruebo entonces que un texto extremo enriquecido por el anglogalicismo control, hoy omnipresente en espaol, viene a tener ms o menos el siguiente aspecto:
En un estudio controlado con placebo, se controlaron mensualmente las constantes en el grupo tratado y en el grupo control. En el ltimo control, realizado al cabo de 12 meses, la tensin arterial no se haba controlado todava en ms de la mitad de los controles. Complicaciones observadas: alteraciones del control de la temperatura y hemorragias difciles de controlar.

Este mismo texto, escrito en el espaol pauprrimo de alguien que no dispusiese del trmino control para expresar bien los matices, vendra a sonar, en cambio, as:
En un estudio comparativo con placebo, se midieron mensualmente las constantes en el grupo tratado y en el grupo de referencia. En la ltima revisin, realizada al cabo de 12 meses, la tensin arterial no se haba

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normalizado todava en ms de la mitad de los testigos. Complicaciones observadas: alteraciones de la termorregulacin y hemorragias difciles de detener.

Hemorragias difciles de detener, s, o de restaar, o de cohibir, o de cortar Porque de trminos precisos no anda escaso el espaol ni ningn otro gran idioma de cultura; lo que hace falta es voluntad de expresar lo que uno desea decir de forma precisa y clara. Precisin y claridad: he ah dos aspectos esenciales del lenguaje, mxime en el caso concreto del lenguaje cientfico. Retomando el ejemplo del anglogalicismo control, pongmonos por un momento en el lugar de quien lee una frase como En los pacientes hipertensos, es muy importante controlar la tensin arterial. Qu quiere expresar exactamente el autor de esta frase? Que es muy importante medir peridicamente la tensin arterial (entendiendo el verbo controlar como cuando decimos todas las semanas me controlo la tensin en la farmacia)?; o que es muy importante normalizar las cifras tensionales (entendiendo el verbo controlar como cuando decimos desde que tomo las pastillas azules tengo la tensin bien controlada)? Porque la cosa, como puede comprobarse, cambia mucho. 5.2 Calcos lingsticos Hemos visto ms arriba que entre traductores es habitual llamar calco semntico o calco a secas al vocablo o al sintagma que una lengua toma de otra mediante traduccin literal de los elementos que lo componen, sin acuacin de nuevas lexas; a modo de ejemplo, cabe mencionar trminos como rascacielos (del ingls skyscraper), rea de salud (del ingls health area), medicina familiar y comunitaria (del ingls family and community medicine) o tarifa plana (del ingls flat rate). Un problema importante de los calcos es el riesgo de que, bajo su inocente apariencia de expresiones completamente espaolas, sirvan como va de entrada para conceptos, matices y cosmovisiones que nicamente tienen sentido para quienes hablan ingls. Tomemos el caso de la expresin organizacin no gubernamental (ONG), que hoy muy pocos hispanohablantes incluiran bajo la categora de anglicismo, pese a su origen obvio como calco directo del ingls nongovernmental organization (NGO). De esta forma, bajo la apariencia de una expresin propia, entra en el espaol sin dificultad, ni apenas resistencia, una forma de ver el mundo tpicamente inglesa.

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Dejar a un lado el calco acrtico de organization por organizacin, cuando en espaol puede ser tambin asociacin, unin, organismo, sociedad, corporacin, agrupacin, institucin, comunidad, etc. (obsrvese, por ejemplo, que las international organizations del ingls son en espaol organismos internacionales, y no organizaciones internacionales); pasar asimismo por alto el galicismo gubernamental (ya sancionado por el uso, pero que en espaol solo hubiera podido derivar de un inexistente gubernamiento para lo que nosotros llamamos gobierno), y har tambin la vista gorda ante el uso impropio, ya comentado en el apartado 4.7, del adverbio no junto a un adjetivo como gubernamental. Pasar por alto todo ello para centrarme nicamente en el hecho de que el calco organizacin no gubernamental introduce en espaol un importante anglicismo conceptual, al importar en nuestra lengua el concepto anglfono de gobierno. Veamos si soy capaz de explicarme con claridad. Para quienes hablamos espaol, es muy clara la diferencia existente entre los conceptos de Estado (de carcter permanente y apoltico) y Gobierno (de carcter transitorio y netamente poltico). En el caso de Espaa, por ejemplo, distinguimos claramente entre el Estado espaol, con el rey como jefe del Estado, y el Gobierno espaol, generalmente formado por miembros del partido ms votado y dirigido por el presidente del Gobierno (cargo equivalente en ingls no a President, sino a Prime Minister). En ingls, en cambio, los conceptos de Gobierno y Estado se confunden. Hablan, por ejemplo, de the three branches of Government donde nosotros diramos los tres poderes del Estado. Esta confusin es an mayor en los Estados Unidos, donde el trmino State suele reservarse para las entidades autnomas federadas (p. ej.: California, Oregn, Tejas, Nevada, Vermont, etc.) y donde, adems, el President (no equiparable al presidente espaol, acabamos de verlo) es a la vez jefe del Estado y jefe del Gobierno. As las cosas, en los Estados Unidos suelen llamar Government a lo que para nosotros es el Estado (y Administration, por cierto, a lo que para nosotros es, no la administracin pblica, sino el Gobierno). Por idntico motivo, suelen utilizar los adjetivos government y governmental para lo que nosotros llamaramos pblico, estatal u oficial. Basten para demostrarlo cinco tan solo de los muchos ejemplos que podra traer a colacin: government agency es para nosotros ente pblico, organismo pblico u organismo estatal; government bonds son para nosotros bonos del Estado o bonos del Tesoro; government corporation es para nosotros empresa pblica; government machinery es para nosotros aparato estatal, y

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government official es para nosotros funcionario pblico o funcionario del Estado. As las cosas, llama la atencin que nadie hasta ahora haya mostrado su sorpresa ante el hecho de que, siendo as que ni la Universidad de Salamanca, ni la Organizacin Mundial de la Salud ni el Comit Olmpico Internacional son para un hispanohablante instituciones gubernamentales, ninguno de ellos est considerado ONG o non-governmental organization. Parece obvio, desde luego, que governmental se est usando en ingls, segn lo comentado, en el sentido de pblico o estatal; y, en consecuencia, non-governmental correspondera ms bien a privado o 6 particular . Ahora bien, por otro lado, empresas como Coca-Cola, Nike o Toyota son completamente privadas y en absoluto pblicas o estatales (y mucho menos gubernamentales!), pero nadie las considerara tampoco ONG. Es evidente, me parece, que en la denominacin de las ONG falta indicar de forma clara que se trata de instituciones caritativas, benficas o sin nimo de lucro. No me cabe ninguna duda de que una traduccin como entidades privadas sin nimo de lucro o instituciones benficas privadas hubiera transmitido mucho mejor la idea de lo que en ingls quieren decir con non-governmental organization. Lo cual no obsta, desde luego, para que considere ya tarea imposible desterrar del uso el calco organizacin no gubernamental (a menos que en ingls decidan tambin cambiarle el nombre, claro, pues en tal caso estoy seguro de que rpidamente surgiran entre nosotros muchos hablantes convencidos de que es urgente proceder a cambiarlo tambin en espaol). Estos anglicismos conceptuales que nos llegan a travs de los calcos son, en mi opinin, mucho ms peligrosos que el simple prstamo. Y ello debido a que el prstamo, por su propio aspecto ingls, avisa directamente al hablante de su procedencia fornea; mientras que el calco suele pasar inadvertido incluso a los traductores con gran experiencia, sobre todo en sus formas indirectas o derivadas. Muchos traductores, por ejemplo, suelen poner gran cuidado en evitar los calcos Amrica y americano para traducir el ingls America y American, pues son bien conscientes de que ello supondra admitir el usanocentrismo estadounidense, que ha restringido el significado de estas palabras para
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No entrar a debatir si las ONG son realmente tan non-governmental como aparentan, pues es bien sabido que, en los pases desarrollados, muy pocas ONG funcionan sin el apoyo de fondos de procedencia estatal o municipal. Segn un estudio reciente, por ejemplo, solo el 19 % de las ONG espaolas no reciben ningn tipo de ayuda pblica, un 9 % se financian en parte con fondos pblicos, y nada menos que el 72 % se nutren exclusivamente de fondos pblicos.

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referirse no a todo el continente americano, sino tan solo a los Estados Unidos. Pero muchos traductores caen, sin embargo, en la trampa de calcar otros vocablos ingleses derivados de esa misma concepcin del mundo. Como los estadounidenses se han apropiado indebidamente de America y American para designar en exclusiva su pas, ello les obliga a echar mano de the Americas y Pan-American para referirse al continente en su conjunto. Cada vez que en espaol calcamos estos usos y escribimos las Amricas o panamericano para referirnos a todo el continente americano, estaremos fomentando en nuestro idioma de forma indirecta la asociacin impropia de Amrica y americano con los Estados Unidos. Se nos cuela igualmente el anglicismo solapado cuando, atentos a evitar prstamos y calcos patentes, los traductores pasamos por alto otras cuestiones de segundo plano. Es el caso de la frase Similar cases were described in America, Belgium, France, Germany, Italy, Spain and Venezuela traducida al espaol como Se han descrito casos parecidos en Estados Unidos, Blgica, Francia, Alemania, Italia, Espaa y Venezuela. Concentrado en evitar el calco Amrica y el anglicismo de frecuencia similar, el traductor pas por alto que los pases de la frase inglesa original no iban ordenados al azar, sino de forma alfabtica. Este dato apenas reviste importancia en el caso de pases como Argentina, Egipto, Francia, Italia, Japn o Per, pero es fundamental para los nombres de pases como Alemania (que comienza por G en ingls, pero por A en espaol) o Espaa (que comienza por S en ingls, pero por E en espaol). La frase del ejemplo, con los pases ordenados alfabticamente en espaol, hubiera debido quedar: Se han descrito casos parecidos en Alemania, Blgica, Espaa, Estados Unidos, Francia, Italia, y Venezuela. En la ponencia oral, este ejemplo de la lista de pases nos llev directamente a abordar un ltimo grupo de anglicismos: el de los anglicismos grficos, fciles de mostrar en imgenes de PowerPoint, pero que se avienen mal al formato de un artculo escrito. Dentro de este amplio y poco estudiado grupo de anglicismos grficos, cabe incluir, por ejemplo, las listas de banderas colocadas, en publicaciones espaolas, por orden alfabtico del nombre en ingls del pas correspondiente; o tambin, en pginas internticas espaolas, el uso de iconos que reproducen un tpico buzn estadounidense, con su banderita roja y todo, para indicar correo electrnico, o que reproducen el eslabn de una cadena para indicar un hipervnculo o un enlace a otra pgina interntica (en virtud, obviamente, del doble sentido de la palabra inglesa link, que tanto puede significar eslabn como enlace, pero que no es reproducible

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ni comprensible en espaol, a menos que uno piense de forma inconsciente a travs del ingls). Y con un rpido repaso a los anglicismos grficos consider alcanzado, tanto en la ponencia oral de Puebla como ahora en su versin escrita, el objetivo de mi charla. Confo en haber convencido al lector de lo que me propona: que la anglizacin del espaol actual va mucho ms all de una lista ms o menos extensa de calcos y anglicismos patentes; que el ingls est influyendo sobre nuestro idioma en todos los niveles del lenguaje. 6 Para saber ms: bibliografa sucinta

El asunto de los anglicismos y de la influencia del ingls en el espaol contemporneo ha hecho correr, sin exageracin ninguna, no ros, sino verdaderos ocanos de tinta. La casustica resumida que he presentado en las pginas precedentes sirve apenas para demostrar que la influencia del ingls es mucho ms intensa y extensa de lo que comnmente suele admitirse, y para poco ms. Animo al lector interesado a ampliar conocimientos sobre la anglomana actual y profundizar en la problemtica de los anglicismos en libros de mayor envergadura y en textos breves que abordan con ms detalle algunos aspectos en esta ponencia apenas esbozados o, sencillamente, omitidos por completo. Sin nimo ninguno de exhaustividad, valgan como primera aproximacin bsica al tema las referencias bibliogrficas siguientes:
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