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Historia de los Organismos de Derechos Humanos - 25 aos de Resistencia

4/ CENTRO DE ESTUDIOS LEGALES Y SOCIALES

por Luis Bruschtein

Entre 1978 y 1979, un grupo de hombres entre los que hay cuatro abogados y un fsico comienza a gestar la idea de conformar un nuevo organismo de defensa de los derechos humanos. Cada uno de los cuatro abogados tiene un hijo detenido desaparecido y el fsico, un hijo preso. Pese a que, por entonces, ya existan algunas organizaciones, la instauracin de la dictadura y la aplicacin del terror indiscriminado las multiplic, les dio una fuerza que no haban tenido hasta entonces y sobre sus hombros recay la responsabilidad histrica ms pesada y difcil. La participacin en el movimiento de derechos humanos era forzosamente militante, voluntarista y hasta desesperada y la importancia de su misin abra nuevos frentes cada da que pasaba. Cada tarea pona al descubierto nuevas necesidades. Los cuatro abogados, Alfredo Galleti, Augusto Conte, Boris Pasik y Emilio Mignone, y el fsico, Federico Westerkamp, aportaran a esa militancia el profesionalismo, la eficiencia y la destreza para llevar esa lucha al plano de los tribunales, de la documentacin sistemtica y de la denuncia en los foros internacionales. La fecha formal de creacin del Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) fue el 14 de marzo de 1980, aunque haban empezado a trabajar de hecho desde 1978. "Ellos queran tener un organismo ms especfico en el plano legal para explicar en forma sistemtica lo que estaba ocurriendo en la Argentina y, al mismo tiempo, crear un centro de documentacin", explica Isabel, hija de Emilio Mignone. Laura Conte, por su parte, recuerda a su marido Augusto y a Emilio Mignone ambos fallecidos como "verdaderos Padres de Plaza de Mayo", porque ambos eran de los pocos hombres que asistan a las rondas junto a las Madres. "Emilio era un gran docente, tena una formacin muy plural seala y Augusto tena formacin en Economa y lo mismo Pasik, Galeti y Westerkamp; todos eran hombres con una formacin acadmica y profesional". Adems de las rondas en la Plaza, el centro de actividad de los cinco era la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos (APDH), que enfocaba esa lucha desde un nivel ms poltico-partidario, como una especie de acuerdo poltico para actuar en ese plano. Estas caractersticas limitaban el desarrollo de otras acciones. En un documento de 1994, Emilio Mignone seala que el CELS "tuvo su origen en un grupo de miembros de la APDH que con-siderbamos necesario llevar adelante acciones enrgicas de resistencia y oposicin al gobierno de las Fuerzas Armadas y en defensa de los derechos fundamentales de la persona humana, en ese momento sistemticamente violados. Su creacin parti de la conviccin de que era necesario encarar actividades y programas que tuvieran

como propsito fundamental hacer llegar a la opinin pblica nacional e internacional una interpretacin de los hechos que se responsabilizara de manera directa por las llamadas desapariciones al rgimen castrense". Mignone haca referencia de esta manera a una discusin que se plante tempranamente en el movimiento de derechos humanos y cuyos ejes fueron utilizados tambin, a partir de ese momento, por la dictadura y sus representantes a su favor: se trataba de demostrar que los secuestros y las desapariciones no eran hechos aislados, accidentes o excesos, sino que formaban parte de la esencia de la dictadura, tanto como la existencia de un plan sistemtico que desarrollaba esta prctica terrorista desde el Estado. Estos planteos tenan su expresin en una discusin que bajo su apariencia semntica planteaba realidades distintas. En esa poca se persista en denominar a las vctimas de los secuestros como "desaparecidos", con lo cual se dejaba abierta a cualquier interpretacin el origen del secuestro. Los organismos planteaban que la denominacin real era "detenidos desaparecidos", porque se hablaba de personas que haban sido aprehendidas por agentes de las Fuerzas Armadas y de seguridad. "Nuestra presuncin relataba Mignone-, confirmada lamentablemente por las investigaciones posteriores, era que se estaba frente a un verdadero genocidio ordenado por el gobierno de las Fuerzas Armadas en virtud de una siniestra operacin de limpieza ideolgica. Por ello se impona una accin interna y externa clara, rpida y decisiva para intentar detener la masacre, recurriendo a todos los sectores del pas y del extranjero dispuestos a proceder de manera solidaria y objetiva". Mignone opinaba que disimular la realidad estimulaba adems "la pasividad de la poblacin y de los familiares de las vctimas con la esperanza de liberaciones o legalizaciones masivas de prisioneros, que nunca tuvieron lugar. En otras palabras: tenda a privilegiar una ingenua e imposible perspectiva poltica por encima de la verdad y la transparencia". "Todos los espacios de accin razonables" Mignone, Conte, Pasik, Galeti y Westerkamp siguieron dando esta discusin en el seno de la APDH porque reconocan la importancia de ese mbito. La idea que los impulsaba era utilizar "todos los espacios de accin razonables", dejando de lado las "diferencias circunstanciales" y tratando de favorecer la coordinacin y la cooperacin pluralista en todos los terrenos. Las primeras reuniones, tras alguna de las rondas en la plaza o de una reunin en la Asamblea, fueron en el departamento de Mignone, en avenida Santa Fe que, podra decirse, funcion como la primera sede de hecho del CELS. Chela, la esposa de Mignone, y lida, la de Galeti, junto con Carmen Lapac -que a su vez tambin participaban en Madres de Plaza de Mayo-, se sumaron en esos primeros encuentros. Chela se sienta hoy en la sala, con los mismos sillones y los mismos cuadros, cierra los ojos y recuerda la discusin animada, la esperanza y la desesperanza y la fuerza que los con-vocaba a todos a mantener alto el nimo. Pasik era militante socialista y Galeti tena tambin esa forma-cin. A Mignone y Conte los una una formacin socialcristiana. Mignone haba

trabajado con la Iglesia y muy joven haba sido funcionario del gobierno peronista. Conte tena una militancia en la Democracia Cristiana. La formacin de Pipo Westerkamp provena del racionalismo cientfico. Pero esa diversidad de orgenes y proveniencias se galvaniz en la tarea que los unificaba con un gran espritu pluralista, una marca de origen que el CELS mantuvo posteriormente como un principio bsico de su accionar. El grupo contaba adems con otro elemento a su favor: Mignone haba vivido entre 1962 y 1968 en los Estados Unidos y mantena relaciones y contactos en el plano acadmico y diplomtico. A su vez, por su trabajo como cientfico y docente, Pipo Westerkamp tambin tena relaciones en el exterior, sobre todo en el mbito acadmico europeo. Ambos saban la forma pragmtica y profesional que mova a los organismos internacionales, no bastaba un testimonio o una denuncia, haca falta un trabajo de documentacin concreto, sistemtico y un contacto permanente, no espordico, con esas instituciones para conseguir llamar su atencin sobre las graves violaciones a los derechos humanos que se estaban ejecutando en la Argentina. "Pap pens que desde el exterior se poda presionar a los militares -explica Isabel Mignone- y, cuando se produjo la desaparicin de mi hermana Mnica, empez a viajar mucho. En 1981, cuando los militares allanaron el CELS y detuvieron a varios de sus integrantes, entre ellos a pap, sali un artculo en el New York Times. Todava hoy el CELS tiene un enorme prestigio en el exterior". "La primera vez que o hablar del CELS fue cuando estaba por venir la delegacin de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) de la OEA, en 1979", recuerda Matilde Mellibovski, que con su esposo Santiago se incorporan tambin al grupo. "Los cinco fundadores -agrega- formaban parte de la comisin directiva de la APDH, pero pensaban que necesitaban un organismo de otro tipo donde pudieran realizar acciones que no podan efectuar en la Asamblea, como la presentacin de hbeas corpus personales, ya que la Asamblea lo haca en forma colectiva". Cuando Mignone enumeraba los motivos que llevaron a la fundacin del CELS, apuntaba a tres niveles: "la creacin de un centro de documentacin y la realizacin de investigaciones y estudios que permitieran la publicacin y difusin de trabajos destinados a explicar racionalmente el tipo de represin diseado y ejecutado por las Fuerzas Armadas". Sealaba tam-bin el punto que menciona Matilde Mellibovski: "La prosecucin de acciones judiciales individuales que impulsaran a los jueces a llevar adelante las investigaciones con la probabilidad -que los hechos demostraron correcta- de acumular probanzas contra los culpables". En el tercer plano de accin se refera a una actitud que levantara polmica: "La bsqueda abierta y no disimulada de la solidaridad internacional, en los gobiernos e instituciones progresistas de los pases occidentales americanos y europeos, y el contacto con sus embajadas en Buenos Aires". Mignone haca

una larga lista de las organizaciones e instituciones a las que era necesario sensibilizar donde inclua desde la ONU hasta la Fundacin Ford. Mignone era consciente de que esa bsqueda abierta de la soli-daridad internacional era cuestionada desde dos flancos. Para la dictadura y los medios que la apoyaban, esa lnea de accin era considerada poco menos que traicin a la patria. Pero tambin sera criticada desde la izquierda. Mignone sealaba que "en rigor de la verdad, se trata de los nicos cen-tros a los cuales se poda acudir en virtud de la divisin bipolar existente y de la correlacin internacional de fuerzas que, con frecuencia, daba lugar a connivencias inslitas en los organismos internacionales". De hecho, el gobierno del demcrata James Carter en los Estados Unidos, que pona un nfasis especial en la temtica de los derechos humanos y, por el otro lado, el fenmeno de que la Unin Sovitica fuera el principal socio comercial de la dictadura, generaban esas connivencias inslitas a lasque haca referencia Mignone. Amnista y la CIDH en Buenos Aires En noviembre de 1976, llega la primera misin de Amnista Internacional, integrada por el sacerdote jesuita norteamericano y en ese entonces integrante por el Partido Demcrata norteamericano de la Cmara de representantes de su pas-Robert Drinan; Lord Avebury, del Partido Liberal y miembro de la Cmara de los Lores, de Gran Bretaa y la investigadora de la Secretara Internacional de Amnista, Tricia Feeney, quien durante muchos aos desarroll una intensa labor de investigacin y denuncia de las violaciones a los derechos humanos en Argentina. Los integrantes de lo que sera ms tarde el CELS colaboran activamente con la misin de Amnista. La denuncia internacional sobre la situacin en Argentina haba creado las condiciones para que en 1979 arribaran varias misiones de observacin. En abril, lo hizo un grupo de los ms destacados juristas norteamericanos, jueces y abogados nucleados en "The Association of the Bar of the City of New York" y en "The Lawyer Committee for Human Rights", con los que Mignone ya haba establecido contactos. Estos grupos produjeron informes detallados de la situacin argentina que tuvieron un fuerte impacto sobre la imagen de la dictadura militar en el exterior y abonaron las condiciones para que llegara, finalmente en septiembre de 1979, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de la OEA. Los abogados nor-teamericanosestuvieron siete das en Argentina y el documento que emitieron se conoci en octubre, planteando un antecedente muy concreto desde dos instituciones que nadie, ni siquiera el gobierno militar, podra acusar de izquierdistas o subversivas. Estas visitas de organismos internacionales de defensa de los derechos humanos termina de orientar el trabajo del CELS. En junio de 1980, arriba a Buenos Aires el director ejecutivo del "Center for Legal of Social Research", de Washington, Leonard Meeker, quien establece una relacin estrecha con Mignone. "Las

primeras donaciones para la creacin del CELS provinieron del exterior recuerda Isabel Mignone- y en el diseo como organismo tuvo mucho que ver Meeker. Hasta los nombres de los dos organismos tienen una cierta reminiscencia". A esta altura se haba incorporado a la actividad del CELS un grupo de abogados jvenes, Marcelo Parrilli, Luis Zamora y Alicia Oliveira, acompaados por Mara Cristina Caiati, que se encargaban de las gestiones en Tribunales, denuncias y hbeas corpus. La bsqueda de un local propio tuvo sus dificultades. Era difcil convencer a los propietarios que alquilaran un local para un organismo de derechos humanos en poca de dictadura. Noem Labrune no tena familiares desaparecidos, pero tambin participaba desde el principio en las reuniones del CELS. Tras mucho buscar, finalmente decidieron alquilar un local de un solo ambiente, pequeo, en Viamonte 1365 4 D, que era de un familiar de Labrune. Finalmente, el CELS se constituy formalmente el 14 de marzo de 1980, aunque recin en 1985 lo pudieron inscribir legalmente como asociacin civil sin fines de lucro. Emilio Mignone y Augusto Conte eran el presidente y vice, respectivamente. El Informe Prohibido El informe de la CIDH sobre su visita a la Argentina fue publicado en abril de 1980. El secretario ejecutivo del organismo, el chileno Edmundo Vargas Carreo, le dio a Mignone que se encontraba en ese momento en Estados Unidosvarios ejemplares de la publicacin. Otros 500 fueron entregados a la OEA para que fueran enviados a la representacin en Buenos Aires. Pero el secretario general de la OEA, el argentino Alejandro Orfila, un hombre de la dictadura, al igual que su representante en Buenos Aires, el oficial retirado de la Fuerza Area Roberto Monti, no cumplieron con la obligacin estatutaria de ofrecerlo y venderlo en sus oficinas. La reproduccin del informe haba sido prohibida, pero Mignone pudo introducir en forma subrepticia 500 ejemplares. El CELS fotocopi dos mil ms y los distribuy entre dirigentes polticos, sociales y religiosos, magistrados judiciales y periodistas. En 1984, el CELS edit esas pginas con el ttulo de "El Informe Prohibido". "Nuestras casas estaban siempre llenas -recuerda Laura Conteeran lugares adonde la gente vena para consultar, para saber. Emilio y Augusto fueron los primeros abogados de Abuelas y estuvieron a cargo de las causas de los primeros chiquitos que aparecieron a partir de la denuncia de CLAMOR. El equipo de salud mental se form tambin en 1980, un poco a requerimiento de los padres que tenan hijos desaparecidos, presos o exiliados". La casa de los Conte fue allanada dos veces, les pintaban el frente y los ascensores con consignas insultantes. "Por suerte, en ese edificio de Callao haba un oratorio del Opus Dei y tambin viva gente muy aristocrtica, as que era difcil que nos pusieran una bomba", recuerda Laura Conte.

La existencia del local dio a los represores un nuevo sitio para allanar. En enero de 1981, Emilio Mignone present en el Coloquio de Pars, efectuado en el Palacio del Senado francs, un documento elaborado por Conte y completado por l, donde se haca una descripcin del sistema represivo de la dictadura, reconstruido sobre la base de innumerables testimonios, indicios y deducciones lgicas. El documento tuvo un impacto muy fuerte en el exterior, donde fue difundido por numerosas publicaciones en distintos idiomas. Pero tambin tuvo un fuerte impacto en la dictadura, ya que la descripcin del sistema represivo era tan fiel a lo que realmente suceda, que las autoridades militares supusieron que Conte y Mignone haban tenido acceso a documentacin secreta del gobierno. La oficina de Viamonte fue allanada en febrero de ese ao, requisaron documentos y se llevaron detenidos a Mignone, Pasik, Westerkamp, Carmen Lapac y Alfredo Galeti. Los dems evitaron la detencin porque no se encontraban en el local. Pero al da siguiente fue detenido Conte en su domicilio. "Pap era optimista relata Isabel porque, aunque estaban incomunicados, l saba que no eran desaparecidos. Estaban incmodos, a Westerkamp le haban sacado los anteojos y Carmen estaba en otro lugar porque era la nica mujer. Los tuvieron primero en el Departamento Central de la Polica Federal. Pero inmediatamente se moviliz la solidaridad internacional, el New York Times lo public en la primera plana, el senador Edward Kennedy llam por telfono a las autoridades para interesarse por los detenidos". Pese a que tena la seguridad de que no los iban a desaparecer, Mignone pensaba que le daran cinco aos de crcel. Sin embargo, la presin internacional hizo que primero les levantaran la incomunicacin y cambiaran el lugar de detencin a Tribunales y que a los ocho das estuvieran en libertad. La documentacin fue devuelta tiempo despus en estado desastroso.Una vez liberado, Mignone quiso viajar al exterior; pero le negaban el pasaporte. Su hija Isabel realiz gestiones en el Departamento de Estado norteamericano para que presionaran a los militares argentinos. Ya haba asumido Ronald Reagan. Finalmente le concedieron el pasaporte y Mignone pudo viajar. Le haban ofrecido una beca en la Universidad de Georgetown, en Washington, y se tom un tiempo para escribir Iglesia y Dictadura, donde denunci duramente la colaboracin de sectores de la Iglesia con el gobierno militar. El diputado de los derechos humanos Durante Malvinas, la posicin del CELS fue de oposicin a la guerra. Tras la derrota militar ante Gran Bretaa, comienzan a avizorarse las elecciones. "Augusto haba estado siempre en la Democracia Cristiana -relata Laura Conte y con Carlos Auyero y Eduardo De Vedia haban fundado la corriente "Humanismo y Liberacin" dentro del partido. Aunque no se haca muchas ilusiones, a Augusto le pareci importante que hubiera una voz del movimiento de derechos humanos en el Parlamento. Lo plante en la Asamblea y habl mucho con Emilio; tambin fuimos a ver a las Madres. Todos estaban ms unidos que ahora y estuvieron de acuerdo con

la candidatura de Augusto. Creo que fue muy importante para instalar el debate de los derechos humanos en la sociedad". Para Mignone, Conte y los dems fundadores del CELS, era muy importante que no hubiera interferencias de tipo partidario, pero al mismo tiempo ellos vean necesaria la participacin dinmica de los organismos de derechos humanos en el debate poltico y ms an si se trataba de gobiernos constitucionales. "Emilio deca que en los gobiernos constitucionales haba que estar, empujar, incidir y, en todo caso, retirarse si era necesario", recuerda Laura Conte. De esta manera, el CELS trabaj en torno a la campaa electoral de 1983 tratando de influir en las plataformas de los candidatos y de los partidos y procurar el acceso a la Cmara de Diputados de Conte. Era una tarea que involucraba tambin a los otros organismos de derechos humanos, muchos de los cuales participaron en la recoleccin de firmas y apoyos, al punto tal que la candidatura de Conte cobr un perfil dentro de la alianza con el justicialismo que lo referenciaba ms como un candidato de los derechos humanos que como candidato partidario. Con el retorno de la democracia, el movimiento de derechos humanos afront dos desafos: la investigacin de las violaciones a los derechos humanos y los juicios a los represores. En un primer momento, se plante la disyuntiva entre la creacin de una comisin bicameral investigadora, que es la que apoy la mayora de los organismos de derechos humanos, entre ellos el CELS, o una comisin independiente de notables. El gobierno de Ral Alfonsn impuso finalmente esta ltima y cre la CONADEP. Ms all de esa primera polmica, el CELS decidi colaborar sin retaceos. De la misma manera, el CELS aport los datos de su archivo y particip en la bsqueda, propuesta y asesoramiento de testigos para los juicios a los ex integrantes de las tres primeras juntas militares y a los ex jefes de la polica de la provincia de Buenos Aires. En otro plano, los abogados del CELS iniciaron causas penales contra miembros de las Fuerzas Armadas, de seguridad, penitenciarias y civiles colaboradores, acusados de crmenes durante la represin. Ya en 1983, el local del CELS se traslad a Sarmiento al 1500, frente al Centro Cultural San Martn y, finalmente, a Rodrguez Pea 286. De las dos mil causas iniciadas en esa poca, alrededor de 600 fueron patrocinados por abogados vinculados con el CELS. "En toda esa poca el ambiente del CELS era vital, de mucho movimiento, con mucha gente joven recuerda haba una mstica militante muy fuerte. A veces vena deprimida de una marcha o de una reunin de los organismos y entrar al

CELS era revitalizante". Entre las causas ms difundidas que promovi el CELS estuvieron la abierta contra la ESMA, Alfredo Astiz, Guillermo Surez Mason, Roberto Roualdes, Jos Montes, Jorge Olivera Rovre y otros. Pero esa intensa actividad ces como consecuencia de las leyes de Punto Final y Obediencia Debida, emitidos durante el gobierno de Alfonsn y los indultos a los procesados pendientes que dispuso Carlos Menem. El camino de la transicin: El retorno a la democracia oblig tambin al movimiento de derechos humanos a replantearse su lugar en la sociedad. Mignone subraya en ese momento la conviccin de que "la primera garanta de la vigencia plena de los derechos humanos se funda en la consolidacin del sistema constitucional" y sostiene la necesidad de mantener la independencia de los partidos y gobiernos, aunque al mismo tiempo el CELS mantiene relaciones y colabora con las autoridades constitucionales "reservndose el derecho de la crtica pblica de sus decisiones". Define que "uno de los objetivos primordiales es el logro de la verdad y la justicia con respecto al pasado reciente y la permanencia en la memoria colectiva de las atrocidades cometidas durante la dictadura militar".Pero es consciente de las nuevas formas que adquieren las violaciones a los derechos humanos y seala que "dada su vocacin de permanencia, el CELS debe ocuparse de manera creciente y efectiva de las violaciones a los derechos humanos, tanto civiles como polticos y socio-econmicos, que subsisten inevitablemente en cualquier sociedad por tica, desarrollada y participativa que sea". Sobre la base de estas definiciones, Mignone prepar conscientemente la transicin del CELS desde su creacin durante la dictadura hacia su nuevo lugar en un rgimen constitucional. "El CELS posee como principales objetivos sealaba la defensa de los sectores marginados o con bajo nivel de subsistencia, de los inmigrantes y refugiados y de los discriminados en general por razn de gnero, edad, discapacidad, nivel o diferencia cultural o racial, religiosa, etc. Uno de sus propsitos es la erradicacin de la tortura, los homicidios, los abusos y, en general, la violencia innecesaria por parte de las Fuerzas Armadas, de seguridad, policiales y penitenciaria y de las instituciones pblicas y privadas". Tambin apunta como prioridad, "la existencia de un Poder Judicial independiente, rpido y confiable y la eliminacin de la corrupcin de la vida colectiva, poltica, empresarial y sindical". Para el actual presidente del organismo, el periodista Horacio Verbitsky, "el factor determinante del CELS en esta nueva etapa fue recorrer de manera eficaz este perodo de transicin, entre la defensa de los derechos humanos durante la dictadura y el mantenimiento de esta tarea, readaptndola a esta nueva circunstancia, ms la incorporacin de los nuevos requerimientos que se planteaban bajo un rgimen democrtico". "Emilio tena una fuerte vocacin de trascendencia -seala Laura Conte, vicepresidenta del CELS- y tena claro que si el CELS no resolva esa

transicin, corra el riesgo de desaparecer. La mayora de los 'histricos' ya no estaban y l era consciente de que tena un tiempo de vida limitado como cualquier ser humano, se necesitaba crecer en forma cuantitativa y cualitativa, crecer en eficiencia, desde el punto de vista tcnico y acadmico, y ampliar nuestra insercin en la sociedad". En 1994, Mignone present un documento donde propuso los nuevos lineamientos organizativos y de accin, que fue muy discutido entre los integrantes del CELS. Al mismo tiempo, propuso a Laura Conte para la vicepresidencia del organismo para dar una seal de continuidad histrica en ese proceso de transformacin. Una nueva generacin de abogados y pasantes de abogaca recorra ahora los pasillos del CELS. Uno de ellos, el abogado Martn Abreg, recibi una beca para perfeccionarse en Washington en Derecho Internacional sobre Derechos Humanos. Dos aos despus, a su regreso, fue elegido director ejecutivo. Para ese entonces, el CELS culminaba su reestructuracin con dos Consejos Consultivos, uno nacional y otro internacional y un Comit Directivo, dentro del cual funciona un Comit Ejecutivo de tres personas. A Abreg lo sucedi ms tarde el abogado Vctor Abramovich en el cargo de director ejecutivo y el periodista Horacio Verbitsky fue designado pre-sidente del organismo. "La transicin se hizo bien -agrega Laura Conte-; Emilio la pudo acompaar bien. Y lo ms difcil fue encontrar a alguien para la funcin de director ejecutivo que era clave en la nueva estructura. Tena que ser alguien joven que fuera respetado por los histricos y que al mismo tiempo reuniera las condiciones que requera la nueva realidad. La designacin de Abreg como director ejecutivo fue el punto de inflexin en esa transicin. Yo creo que cuando Emilio muri todos pensamos las discusiones que habamos tenido. Habamos discutido mucho sobre el financiamiento externo y sobre los cambios que debamos hacer. Ahora nos damos cuenta de que todo funciona y el apoyo de la Fundacin Ford fue siempre abierto". La evolucin del CELS se verific en la proyeccin hacia nuevas reas de los derechos humanos. De la pequea oficina que se haba instalado a finales de la dictadura para dar asistencia legal a los habitantes de la Villa 31, en Retiro, el CELS puso un marcha un programa de violencia institucional y seguridad ciudadana que desde 1990 difunde informes peridicos en temas como violencia policial, instrumentos para el control de las instituciones y las fuerzas de seguridad, acceso a la informacin en materia de seguridad, criminalizacin y represin de la protesta social, condiciones de detencin de las personas, situacin de nios, nias y adolescentes privados de libertad y condiciones para la prevencin y el tratamiento de VIH/SIDA en la poblacin penitenciaria. Al mismo tiempo, tiene programas sobre derechos econmicos, sociales y culturales y en todos ellos se planifican actividades y publicaciones en coordinacin con organismos de la regin, Estados Unidos y Europa. En el plano educativo, quizs el que ms interesaba a Emilio Mignone, quien hasta el final de su vida nunca resign su condicin de docente, el CELS

organiza permanentemente talleres y seminarios para los miembros de la comunidad judicial, instituciones estatales y organismos no gubernamentales. Y, desde 1993, mantiene un convenio de pasantas con la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la UBA, a travs de la realizacin de una "clnica jurdica" en la que participan anualmente alrededor de 25 alumnos y mantiene convenios de cooperacin con universidades locales, de Chile y de EE. UU. El litigio de causas judiciales sigue siendo la herramienta fundamental del CELS como organismo de derechos humanos. La transicin no implic dejar una tarea para comenzar otra. Por el contrario, consisti en readecuar las tareas iniciales relacionadas con las violaciones a los derechos humanos durante la dictadura militar, e incorporar nuevas tareas. El litigio de causas, la investigacin, la denuncia, la difusin y la educacin se aplican ahora tambin en la defensa de los derechos humanos cuyas violaciones subsisten "en cualquier sistema, por tica, desarrollada y participativa que sea", como seal Mignone en el documento que preanunciaba esa transicin. En el caso argentino, la transicin de la dictadura implic la instauracin de un sistema poltico democrtico, pero con profundas desigualdades en el plano econmico que tuvieron su correlato en la represin y la exclusin de miles de personas de las condiciones elementales para una vida digna, desde el derecho al trabajo, la vivienda y la educacin. Esa transicin tuvo como base el eje fundacional del CELS que se sigui ejecutando por medio del Programa "Memoria y Lucha contra la Impunidad del Terrorismo de Estado". Y en ese camino gan una batalla en la Justicia, probablemente la ms importante del movimiento de derechos humanos en este tiempo, que fue lograr la declaracin de nulidad de las leyes de Punto Final y Obediencia Debida, lo que permite la reactivacin de muchos procesos judiciales que haban sido congelados. De alguna manera, ese nuevo CELS que haba surgido airoso de la transicin renda as tributo a sus fundadores. La palabra impresa El CELS es seguramente el organismo de derechos humanos ms activo en el plano de las publicaciones. El primer allanamiento de su local se produjo a raz de una de ellas: "El Paralelismo Global", realizado por Augusto Conte y completado por Emilio Mignone, quien lo present en el Palacio del Senado francs durante el Coloquio de Pars, en enero de 1981, y que fuera publicado ms tarde en ese pas con el ttulo de "Les declarations abusives de desaparitions, instrument dune politique". Antes de la guerra de Malvinas, publican seis folletos escritos por Augusto Conte, Emilio Mignone y Noem Labrune, donde demostraban la responsabilidad de las Fuerzas Armadas en la actividad represiva, diri-gida particularmente a la detencin, desaparicin y asesinato de nios, adolescentes, soldados cons-criptos y familias, y en cooperacin con regmenes similares de naciones limtrofes: "El secuestro como mtodo de detencin"; "Muertos por la represin"; "Adolescentes detenidosdesaparecidos"; "Los nios desaparecidos"; "Conscriptos detenidos-desaparecidos"; "La familia vctima de la represin"; "Uruguay y Argentina: coordinacin represiva". Todos ellos fueron publicados en 1982. A partir de all, comienza una larga lista de publicaciones, la mayora de ellas a cargo del mismo Mignone. "Autoamnista: legalizar la impunidad

(1983)" y "El mito de la guerra sucia", de Daniel Frontalini y Mara Cristina Caiati; "Terrorismo de Estado: 692 responsables" (1986); "Iglesia y Dictadura: el papel de la Iglesia a la luz de sus relaciones con el rgimen militar" (1986); "Las orga-nizaciones de derechos humanos en las democracias en transicin" (1987);"Culpables para la socie-dad, impunes para la ley"(1988), de George Rogers, con traduccin espaola de Javier Mignone; "Carta a los amigos del CELS"; "La construccin social de imgenes de guerra", de Alicia Oliveira y Sofa Tiscornia (1990); "Programa de Apoyo Jurdico Popular: un ao de trabajo"; "Derecho alter-nativo y uso alternativo del derecho", de Augusto Conte (1990); "El Grito Toba de Colonia Teuco", de Augusto Conte; "Verdad y Justicia en la Argentina: actualizacin" (1991); "Derechos humanos y sociedad, el caso argentino"; "La violencia policial en la Argentina: torturas y asesina-tos por parte de la polica en Bs. As." (1991). Desde 1994 desarrolla, en colaboracin con otros organismos nacionales e internacionales, una serie de publicaciones de la educacin sobre derechos humanos. Salud, capacitacin, archivos, seguridad Las reas de trabajo. El objetivo central del CELS es promover y asegurar la vigencia de los derechos humanos en el marco del sistema democrtico. Utiliza como herramienta fundamental el litigio de causas judiciales y la denuncia de las violaciones a los derechos humanos, trata de incidir en los procesos de formulacin de polticas pblicas y busca promover un mayor ejercicio de estos derechos para los sectores ms vulnerables de la sociedad. Ha organizado su actividad en las siguientes reas: El Programa Memoria y Lucha contra la Impunidad: Persigue tres objetivos fundamentales: impulsar nuevas estrategias en la lucha contra la impunidad de los crmenes de la ltima dictadura, promover una cultura de respeto a los derechos humanos a travs de la preservacin de la memoria, y reparar a las vctimas de las violaciones a los derechos humanos durante ese perodo. A raz de las causas promovidas en este plano, el CELS logr la declaracin de nulidad de las leyes de Punto Final y Obediencia Debida. Adems de apoyar los juicios que se realizan en el exterior, impuls tambin los pedidos de desclasificacin de documentacin existente en agencias gubernamentales de los Estados Unidos, cuyo contenido permitira conocer ms profundamente los hechos y contribuir a las investigaciones judiciales. El Programa Violencia Institucional y Seguridad Ciudadana: Busca revertir los sistemticos abusos y violaciones a los derechos humanos provocados por las fuerzas de seguridad y contrarrestar los discursos y polticas que sostienen que las vas para garantizar la seguridad de los habitantes son incompatibles con el respeto a los derechos humanos. La actividad principal tambin es, en esta rea, el litigio de causas judiciales, as como se intenta generar instrumentos para el control de las instituciones y polticas de seguridad, la investigacin y denuncia de la criminalizacin y represin de la protesta social, las condiciones de detencin y la situacin de nios y nias privados de su libertad en la provincia de Buenos Aires. Desde 1990, se realizan informes peridicos sobre este tema, algunos de los cuales se han publicado en forma conjunta con organismos similares de Estados Unidos, Brasil y Chile. El Programa de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales: Su finalidad es enfrentar la degradacin que han sufrido estos derechos a partir de polticas

que han llevado a altos grados de pobreza y exclusin. La intencin del programa es generar mayor conciencia acerca de la exigibilidad de estos derechos y refutar las concepciones que los perciben como expresiones de deseo y concesiones graciosas del Estado. Una de las vas de accin es llevar casos testigo ante tribunales de justicia, otorgando particular atencin a los que afectan a inmigrantes, a los pueblos indgenas y a los sectores populares. Tambin se realizan talleres y seminarios con miembros de la comunidad jurdica, organizaciones no gubernamentales, organizaciones sociales, sindicales y de base. Litigio y Asistencia Legal: A raz de su experiencia, el rea jurdica del CELS es consultada por vctimas de violaciones a los derechos humanos, abogados, entidades gubernamentales y no gubernamentales y universidades que solicitan patrocinio y asesoramiento en causas judiciales. El CELS aboga por la promocin del Derecho Internacional de los Derechos Humanos y en especial por la aplicacin de stos en el plano nacional. Adems del litigio de causas judiciales, el CELS elabora dictmenes y memoriales, como amicus curiae, mediante los que aporta su conocimiento jurdico en materia de derechos humanos. Por otra parte, mediante un acuerdo con la Facultad de Derecho de la UBA, los alumnos de esa carrera pueden cursar durante un ao una materia prctica-clnica en la que trabajan en casos de derechos humanos patrocinados por el CELS. A raz de este acuerdo, forma parte de un proyecto de Clnicas de Inters Pblico en el que participan clnicas jurdicas de Argentina, Chile y Per. rea de Documentacin: Se cre para asistir a los abogados que defendan los derechos humanos durante la dictadura. Hoy tiene extensa informacin sobre las violaciones a los derechos humanos ocurridas desde 1976 hasta la fecha. Los archivos incluyen documentos legales sobre litigio de causas, testimonio de las vctimas, sobrevivientes y familiares de desaparecidos, fotografas, recortes periodsticos, videos, miles de libros y material bibliogrfico sobre derechos humanos. El rea es abierta al pblico. Asistencia en Salud Mental: El equipo de salud mental est formado por psiclogos y psiquiatras que brindan asistencia teraputica y social a las vctimas directas de la tortura y a sus grupos familiares. Para esta tarea recibe el apoyo del Fondo de Contribuciones Voluntarias para las Vctimas de la Tortura de Naciones Unidas y de la seccin sueca de Amnista Internacional. En la actualidad, tambin est desarrollando un proyecto de atencin psicolgica a afectados por hechos de violencia policial. Otro de los objetivos e este proyecto es capacitar profesionales para que sea el Estado quien responda a la demanda de atencin de las vctimas de la violencia que proviene de las instituciones de seguridad pblica. rea de Capacitacin: Su finalidad es dar a conocer las normas internacionales de derechos humanos y las mltiples formas de defender estos derechos. El CELS organiza peridicamente talleres y seminarios y entre las publicaciones destinadas a miembros de la comunidad jurdica latinoamericana, se destaca el libro La aplicacin de los tratados internacionales sobre derechos humanos por los tribunales locales, cuya segunda edicin fue publicada por el PNUD.

Tambin se elaboran materiales de tipo didctico, como el manual Educacin para la Ciudadana y los Derechos Humanos, que fue distribuido por el Ministerio de Educacin. Al cumplirse el 25 aniversario del Golpe Militar de 1976, el CELS elabor materiales de aprendizaje para maestros y alumnos, que fueron distribuidos en todas las escuelas del pas. El CELS mantiene convenio de pasantas con la Facultad de Derecho de la UBA y ha implementado convenios de cooperacin, asistencia tcnica e investigacin con las universidades de San Andrs, de Palermo, de Lans, de General Sarmiento y con la Universidad Torcuato Di Tella. De la misma manera sucede con la Universidad Diego Portales, de Chile; Notre Dame University; American University y Columbia University. rea de Comunicacin y Promocin: Se encarga de coordinar y promover estrategias para dar a conocer los objetivos y actividades institucionales, a la vez que desarrolla herramientas de comunicacin institucionales, como la pgina web (www.cels.org.ar) y el Informe Anual sobre la Situacin de los Derechos Humanos en Argentina. El Informe 2002 del CELS: Estado de situacin Reproducimos a continuacin un fragmento del captulo "Violencia en las prcticas policiales", del Informe 2002, que le pone cifras y estadsticas a los datos elocuentes sobre el avance de la violacin a los derechos humanos y la violencia. "Durante el ao 2001, slo en el mbito de la ciudad de Buenos Aires y el conurbano bonaerense murieron, en hechos de violencia de los que participaron integrantes de las poli-cas federal y de la Provincia de Buenos Aires, 261 civiles y 78 policas. Ms del 25% de los civiles muertos, en estos hechos, tenan menos de 18 aos, otro 22% tena entre 18 y 21 aos. De los policas muertos, slo 18 _menos de un cuarta parte_ estaban en servicio. Estas cifras denuncian el grado de irracionalidad que adquiere el uso de la fuerza en Argentina. En esta seccin del Informe se analizan algunas estadsticas sobre hechos de violencia policial ocurridos durante el ao 2001 en el mbito de la ciudad de Buenos Aires y el Gran Buenos Aires. A partir de este ao, los datos estadsticos producidos por las bases de datos del CELS y otras bases, son publicados en la pgina web del CELS, por lo que en este Informe slo se publican algunas estadsticas. Si bien los datos aqu consignados no son tan variados como aquellos expuestos en Informes anteriores, permiten dar cuenta de la magnitud y las dimensiones del problema. En este sen-tido, se ha hecho hincapi, en esta oportunidad, slo sobre algunas aristas del fenmeno de la violencia policial. Para la construccin de estas estadsticas se han utilizado, como fuente de datos, las crnicas policiales publicadas en los cuatro diarios de mayor circulacin del pas: Clarn, La Nacin, Pgina/12 y Crnica. No puede desconocerse que estos datos primarios son significativos, aunque no exhaustivos. Esto se debe a que la publicidad de este tipo de hechos est sujeta a una serie imponderable de variables relacionadas con las rutinas de produccin periodstica y no necesariamente asociadas con los niveles de violencia reinantes. Para la confeccin de las siguientes estadsticas, las noticias de la crnica policial se

clasifican diariamente y las copias numeradas se conservan en carpetas. Cada hecho se incorpora en una base de datos. Se trata siempre de informacin de conocimiento pblico. Las crnicas recolectadas se refieren a todos los hechos de violencia de los cuales resultan muertes y/o lesiones de civiles causadas por funcionarios de las fuerzas de seguridad, as como muertes y/o lesiones sufridas por integrantes de las instituciones de seguridad. Estos hechos se clasifican a partir de una tipologa que comprende distintas categoras: ejecuciones extra-judiciales y abuso de la fuerza, muertes y lesiones provocadas en operativos de control o represin de protestas sociales, en enfrentamientos, bajo custodia, as como muertes y lesiones de civiles y policas provocadas por negligencia funcional, o uso de la fuerza por motivos particulares. Por otra parte, debe aclararse que los casos de apremios o torturas que han sido registrados segn la metodologa descripta no fueron contabilizados en las estadsticas aqu presentadas. El captulo "La tortura y el accionar policial" presenta datos sobre el tema. Aunque el presente apartado se centra en los datos reco-lectados y analizados por el CELS, este ao los datos han sido comparados con informacin estadstica de organismos oficiales en la medida que se haya tenido acceso a ella. En los ltimos dos aos algunas instituciones han comenzado a sistematizar informacin sobre este tipo de hechos. Por lo general, se trata de datos globales, con poco nivel de desagregacin y registrados de modo precario, por lo que todava es difcil evaluar si constituyen un instrumento significativo para evaluar y solucionar el problema de la violencia policial en Argentina. Para su mejor anlisis, la informacin se organiza en tres apartados. El primero presenta datos sobre civiles muertos y heridos, distinguiendo la agencia participante, el lugar del hecho y las edades de las vctimas. El segundo apartado refiere especficamente a los terceros, es decir, los civiles muertos y heridos en el marco de supuestas acciones de prevencin y represin del delito de las cuales no participaban. El tercer y ltimo apartado analiza las muertes de policas, tomando en especial consideracin la condicin en la que se encontraban los funcionarios y la jurisdiccin donde se produjo el hecho. A fin de facilitar la comparacin, los datos provistos por fuentes oficiales sern intercalados en cada uno de estos apartados segn corresponda. CUADRO N1 Civiles muertos y heridos en hechos de violencia en los que participaron miembros de la Polica Federal o de la Polica de la Provincia de Buenos Aires, segn lugar de ocurrencia Ciudad de Buenos Aires y Gran Buenos Aires - Ao 200 En cantidad de personas
Agencia participante Polica Federal Lugar de ocurrencia Capital Federal Gran Buenos Aires Total Capital Federal Polica de Pcia. de Bs. As. Total Gran Buenos Aires Total Civiles muertos 60 65 125 1 135 136 261 Civiles heridos 223 55 278 1 147 148 426

1.2. Vctimas civiles. El accionar de las fuerzas policiales en la Ciudad y el Gran Buenos Aires durante el ao 2001 no ha sido menos violento que en aos anteriores, sino que, por el contrario, ha provocado un aumento en el nmero de vctimas civiles en hechos de violencia. La violencia de las fuerzas policiales arroj el trgico resultado de 261 civiles muertos y otros 426 heridos slo en la Ciudad de Buenos Aires y el Gran Buenos Aires durante el ao 2001. El panorama se agrava an ms _en trminos absolutos y relativos_ si se consideran las cifras oficiales. Segn estos datos, fueron 396 los heridos y 173 los muertos en enfrentamientos con la Polica Bonaerense en el Gran Buenos Aires durante el ao 2001. Estas cifras representaran un incremento del 18,5% y del 20,4% respecto del nmero de muertos (146) y heridos (329) respectivamente, registrados por esa misma fuente para el ao 2000. De la lectura del cuadro n1 tambin surge que ms de la mitad de los muertos y uno de cada cuatro heridos provocados en hechos de violencia en los que participaron miembros de la Polica Federal Argentina ocurrieron en el Gran Buenos Aires. Tal como puede apreciarse en el cuadro n2 y el grfico n1, se ha producido un incremento sostenido en la cantidad de civiles muertos desde 1996. As, los 261 civiles muertos en el ao 2001 representan un aumento de casi un 72% respecto del nmero de vctimas registradas cinco aos atrs. Asimismo, puede notarse con preocupacin que el importante nmero de vctimas civiles ocasionadas durante el ao 1999 por ambas fuerzas _que represent un aumento del 51% para la Polica Federal y del 63,5% para la Polica Bonaerense, respecto del ao anterior_ no ha disminuido, sino que, por el contrario, tendera a consolidarse. As, pese al retroceso en la cifra de civiles muertos por la Polica Federal durante el ao 2000, los datos correspondientes al ao 2001 muestran un incremento del 27,5% (125), superando incluso, en trminos absolutos, la cantidad de vctimas que se produjeron en el ao 1999 (118). La Coordinadora Contra la Represin Policia l e Institucional (CORREPI), por su parte, registr la muerte de 132 civiles a manos de miembros de las fuerzas de seguridad en todo el pas entre el 1 de noviembre del 2000 y el 31 de noviembre del 2001. CUADRO N2 Civiles muertos en hechos de violencia en los que participaron miembros de la Polica Federal o de la Provincia de Buenos Aires, segn agencia Ciudad de Buenos Aires y Gran Buenos Aires Aos 1996/2001 en cantidad de personas
Agencia Participante Policia Federal Policia de Prov Bs As Total 1996 66 86 152 1997 58 92 150 1998 78 85 163 1999 118 139 257 2000 98 134 232 2001 125 136 261

Fuente: CELS segn datos de prensa