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RECURSOS PARA GRUPOS DE VIDA

ESPERANZA VIVA

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b) En el Grupo de Vida todos los integrantes deben contar con las mismas posibilidades de participacin. Cada uno debe ser responsable de su asistencia, puntualidad y colaboracin. c) Las reuniones del Grupo de Vida tienen una duracin mxima. Nuestra recomendacin es que la reunin se maneje en una hora y media. Eventualmente el Grupo podra ampliar el tiempo de una reunin, si lo necesita, y por el consenso de sus participantes. En mbitos laborales, el tiempo de reunin suele ser ms breve (incluso desarrollando un tema en dos sesiones). d) Aunque es bien recibido el hecho de compartir algn alimento antes de iniciar o al terminar la reunin semanal, no obstante, el Grupo de Vida debe evitar que se trate de banquetes o comidas completas como norma de la reunin. Eventualmente el Grupo de Vida podra organizar una comida con motivo de alguna ocasin especial. Adems, compartan la responsabilidad de los alimentos! e) Las reuniones deben tener una motivacin evangelizadora y discipuladora como objetivos principales. Los participantes deben ocuparse de ayudar al crecimiento espiritual unos de otros. Para ello es muy necesario tener una actitud abierta para el compartir, y sobre todo una permanente actividad de oracin. f) Aunque el Grupo de Vida puede comenzar con pocos participantes, debe tener en mente que tiene dos metas por delante: Una meta es crecer en todo; recordando que el crecimiento lo da Dios (1 Corintios 3.7). La otra meta es llegar a multiplicarse; es decir, llegar a crecer numricamente a tal grado que sea necesario, y aconsejable, crear un nuevo Grupo de Vida. Esta accin debe ser realizada con sabio cuidado y motivacin. g) Recuerde esto: Si el Seor no edifica la casa, en vano trabajan los que la edifican; si el Seor no guarda la ciudad, en vano vela la guardia (Salmos 127.1). Permita que sea el Espritu Santo quien les gue en este nuevo caminar. Bienvenido o bienvenida a su Grupo de Vida!
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Serie: Vida

nueva en Cristo

Estudio: 01

Bienvenido a su Grupo de Vida


La gente de hoy est cada vez ms confundida, angustiada y violenta. Estamos cansados de falsas promesas, de buenas intenciones que no llegan a realizarse, de viejas recetas que no alivian nada. Desempleo, escasez de dinero, alto costo de la vida, entre otros factores, estn angustiando al hombre y la mujer de hoy. El irrespeto, la imprudencia y el abandono caracterizan la vida de muchos hogares. Un porcentaje creciente de los matrimonios terminan en divorcio. Una buena parte de las madres de hoy son mujeres solas, o bien solteras o abandonadas por quien haya sido su esposo o compaero. La gente tiene sed espiritual, pero no quiere una vida religiosa basada en ritos y tradiciones que no tocan las verdaderas necesidades espirituales del individuo o de su hogar. Y por otro lado, cada vez es ms frecuente encontrar personas que ya no desean vivir, pues no encuentran puertas de salida a sus calamidades, a sus problemas y a las graves crisis emocionales que experimentan. Qu respuesta podemos dar a estas situaciones tan crticas para tantas personas y hogares? Dios sigue siendo la respuesta eficaz! Dios nos habla de una relacin personal que nos genera alegra, paz y esperanza. Jesucristo lo dice as: Vengan a m todos los que estn trabajados y cansados, y yo los har descansar. Lleven mi yugo sobre ustedes y aprendan de m, que soy manso y humilde de corazn, y hallarn descanso para sus almas, porque mi yugo es fcil y ligera mi carga (Mateo 11.28-30). La persona que est dispuesta a un encuentro personal con Cristo, encontrar vida nueva! Con el propsito de ayudar a este encuentro personal es que nos reunimos en esto que hemos llamado: Grupo de Vida.
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1. Yo soy la vid, ustedes los pmpanos


Jess nos dice: Yo soy la vid verdadera y mi Padre es el labrador (Juan 15.1). La vid es la planta de uvas. A las ramas de la vid se les llama pmpanos. Cada uno de los hijos e hijas de Dios somos como uno de esos pmpanos pegados a la vid. Las uvas nacen en los pmpanos. La nica manera en que podemos dar fruto es permaneciendo unidos a Jess (15.4), porque Jess dijo: separados de m nada podis hacer (15.5). El principal fruto que Dios espera es que nos amemos unos a otros (15.12) Le invitamos a unirse a este Grupo de Vida, como est unido el pmpano a la vid. As sucede con las personas que desean dar frutos de una vida nueva; si no estn unidas a Jess, no darn esos frutos. El Grupo de Vida ser el canal visible por medio del cual usted manifestar su compromiso de unidad con Cristo.

participantes menores, y si el nmero de nios y nias es significativo, se recomienda generar una atencin separada de ellos a cargo de un miembro del Grupo de Vida (se pueden rotar en la responsabilidad). b) Es importante que, desde la primera reunin, el facilitador (a) explique en qu consistirn las reuniones semanales, cmo deben organizarse y lo que se espera del anfitrin o la anfitriona y de los miembros participantes. c) Cada semana que usted asista al Grupo de Vida, recibir un nuevo estudio bblico (escrito) que ir coleccionando en su carpeta. Si por alguna razn debe faltar a una de las reuniones semanales, usted podr recuperar el estudio perdido solicitando orientacin al respecto de parte de su facilitador (a) del Grupo de Vida.

3. Orientaciones generales
Los psiclogos sociales explican que todo grupo humano, para que verdaderamente sea un grupo, debe contar con tres caractersticas: Todos los miembros deben procurar alcanzar un fin comn. A eso le llamamos tener un propsito compartido. Entre los miembros del grupo deben darse relaciones interpersonales que sean sanas y duraderas basadas en buenos valores. El grupo debe desarrollar una manera de ser y actuar que sea caracterstico del grupo (se le llama existencia propia); en nuestro caso, esa manera de ser y hacer se inspira en la vida de Jesucristo y en su mensaje. A todo grupo humano le viene bien guiarse por algunas normas que permitan su mayor salud y estabilidad. En nuestro caso, recomendamos que el Grupo de Vida se oriente por las siguientes indicaciones: a) Cada participante debe decidir en total libertad si integra o no este Grupo de Vida. Nadie debe estar o sentirse obligado a ser miembro participante de un Grupo de Vida determinado.

2. El Grupo de Vida
El Grupo de Vida funciona as: a) Primero se trata de establecer un grupo de personas que se renan cada semana para tres propsitos: Tener COMPAERISMO basado en relaciones de amistad. Facilitar el ESTUDIO de la Palabra de Dios (La Biblia). Compartir el TESTIMONIO personal orando unos por otros. Este material puede ser utilizado en hogares, pero tambin puede ser usado por grupos de estudiantes, o de trabajadores, o personas que tengan un mbito de vida comn. El material puede ser til para un pequeo grupo. En grupos que superan las 25 personas, el estudio tiende a tomar ms tiempo dado el nmero posible de interventores. De all nuestra recomendacin de que, cuando el grupo es muy numeroso, se prefiera bifurcar con un nuevo grupo. Adems, el Grupo de Vida debe contar con un facilitador o una facilitadora encargado de dirigir o coordinar las reuniones. De la misma manera, es importante que cada Grupo de Vida cuente con un anfitrin o anfitriona. Los nios de edad no escolar, se les denomina
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Jess. Desde ese instante, la vida de este hombre as como su hogar, cambiaron radicalmente. Lo mejor que un hombre puede llevar a su hogar es a Jesucristo. Cuando Zaqueo entra con Jess a su casa, podramos pensar que el viejo Zaqueo se qued afuera y ahora es un nuevo Zaqueo. El hombre ladrn, rico, despreciado, ahora, ante Jess exclama: Mira, Seor, voy a dar a los pobres la mitad de todo lo que tengo; y si le robado algo a alguien, le devolver cuatro veces ms. Con estas palabras y ese compromiso ante el Seor, Zaqueo est afirmando que dejar su pasada manera de vivir y con Cristo empezar una nueva vida. Por eso al final del relato, Jess le dice: Hoy ha llegado la salvacin a esta casa. Cristo llega a tu hogar para hacer las cosas nuevas. Eso incluye un cambio en la manera de vivir. Ahora con Cristo en el hogar, comienza una nueva relacin con Dios y con tu familia. Invitemos a Jess, no a que nos haga una visita, sino que venga a quedarse en nuestra vida y en nuestro hogar. Si Zaqueo se dispuso para el encuentro con Jess, por qu no aprovechas esta oportunidad hoy? Si hemos trado problemas y tristezas a nuestro hogar, es tiempo de traer buenas noticias de esperanza y salvacin. Y esto slo es posible cuando invitamos a Jess a quedarse en nuestros hogares. Es la decisin ms importante y trascendental que podemos tomar. Con Cristo, todo ser diferente!

Serie: Vida

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Estudio: 02

Hoy ha llegado la salvacin a esta casa


Texto: Lucas 19: 1-10
Vivimos en una sociedad preocupada por el uso del tiempo. La gente corre de un lado para otro. Nuestra casa se convierte en un refugio. No obstante, en muchos casos las presiones y crisis en que viven los hogares convierten la casa en lugar poco grato. El diario vivir nos produce temores, angustias y problemas que, con mucha facilidad, solemos llevar a casa. Todo este cmulo de situaciones nos presiona, de tal modo que terminamos descargando el peso sobre nuestros seres ms queridos (hijos, cnyuge, padres). Cmo llevar a nuestro hogar buenas noticias que sean alentadoras y nos llenen de confianza y esperanza? La tendencia de familia de hoy es a sentirse aprisionada, enferma e incapaz de realizar sus sueos. Pero nuestra buena noticia es esta: Jess est deseoso y dispuesto de actuar en la vida de cada persona y de cada hogar. l ofrece salvacin, liberacin y sanidad si encuentra personas y familias dispuestas a recibir estos regalos de amor. Nuestra historia bblica de hoy nos habla de un padre de familia: Zaqueo. l fue un hombre que decidi llevar a Jess a su casa. Y al llevarlo, su vida y su hogar cambiaron profundamente.
1.

Rolando Soto M.

Jess desea que lo conozcas

Cuando llega al pas una persona de gran popularidad (ya sea que se haya destacado en la msica, en el deporte, en la poltica), muchos de sus simpatizantes, desean conocerla. Buscan los medios para acercarse a ella y orla de manera directa. Si lo logran, la experiencia quedar como un grato recuerdo.
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Jesucristo desea que todos lo conozcan y lleguen a tener una relacin muy estrecha con l (Jeremas 31.34; Apocalipsis 3.20). Esa fue la experiencia de Zaqueo. La situacin personal de un hombre o de una mujer no impide el deseo de Jess de establecer una relacin con ellos. Zaqueo no gozaba de buena reputacin entre los judos, pues se trataba de un hombre detestable por su condicin de cobrador de impuestos a favor de imperio romano. Adems no slo era cobrador, sino jefe de los cobradores. Podramos decir, que Zaqueo tena varios puntos en su contra, incluyendo su baja estatura, pero nada de ello fue obstculo para su deseo de conocer a Jess. En nuestra vida diaria, quiz tambin hayamos querido conocer a Jess, pero hemos tenido obstculos. Algunos de esos obstculos pueden ser los problemas en el hogar, problemas laborales, algunas amistades, compromisos secundarios, y otros ms que podran evitar ese acercamiento. El hecho de descubrir cules son los obstculos, nos deben ayudar a encontrar tambin posibles maneras de superarlos. Esto ocurri con Zaqueo. l saba cules eran sus limitaciones, y por su condicin social y fsica, le era casi imposible conocer a Jess. Busc caminos apropiados, segn su condicin. Dice la Escritura que cuando Zaqueo se enter de que Jess pasaba por Jeric, corri y se subi en un rbol. Venci obstculos con la expectativa de ver a Jess muy de cerca. T puedes vencer todo obstculo si hay en ti una verdadera necesidad de conocer a Dios.
2.

Muchos desean conocer a Jess de lejos, sin tener un encuentro directo con l. Pero Jess no quiere que lo conozcamos desde un rbol, o desde la distancia. Algunos se contentan con lo que escuchan de otros acerca de Jess o lo que leen sobre l. Pero esto no es suficiente. Jess desea un encuentro directo, sin intermediarios. l desea que lo conozcas directa y personalmente. Jess quiere una relacin personal y vital contigo. Qu precioso es pensar en el amor de Jess! l sale a nuestro encuentro, no mirando nuestra condicin pecaminosa, sino viendo el nuevo hombre, la nueva mujer, que nacer cuando seamos encontrados por l. No es Jess el que est perdido, somos nosotros. l es el que nos haya, y nos llama por nuestro propio nombre, porque l ya nos conoce sin que nosotros le hayamos conocido. A partir de ese encuentro, todo ser diferente, as como lo fue para Zaqueo. El encuentro de Zaqueo con el Seor lo marc para siempre.

3. Jess viene para quedarse en casa


Hay encuentros que son pasajeros. Dejan buenos recuerdos y experiencias pero nada ms que eso. Cuando Jess se encontr con Zaqueo, el Seor no quiso que se tratase de un simple momento grato. El Seor le expres su decisin de quedarse en su casa. Cuando el cobrador de impuestos oy la solicitud de Jess, baj rpido y con gusto lo recibi en su casa. Haba sido el encuentro ms hermoso en la vida de este publicano. El Seor no slo se haba encontrado con Zaqueo, sino que iba a quedarse en su casa. Cuando alguien decide recibir a Jess en su casa, lo esperado son las crticas de los vecinos. A Jess lo criticaron por entrar en casa de un hombre de mala reputacin. Hoy, las crticas no sern la excepcin. Habr quienes traten de desanimarle por la decisin que usted ha tomado de invitar a Jess a su vida y a su casa. Pero no se desanime, si Cristo est en el hogar, tenemos el tesoro ms preciado en esta vida y en la venidera. Zaqueo regres a su casa e iba acompaado del Maestro. Haba salido solo, quiz desesperanzado y atribulado, pero ahora regresaba con el Seor
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Jess viene a nuestro encuentro

Cuando Jess pas por Jeric, Zaqueo se llev una gran sorpresa. En lugar de l descubrir a Jess, el Seor lo descubre a l. Jess se adelant y lo llam por su nombre: Zaqueo, baja enseguida porque hoy tengo que quedarme en tu casa. S, el Seor se diriga a casa de Zaqueo y ste no lo saba. Zaqueo quera conocer a Jess desde un rbol, pero el Seor quera posar en su casa. El Seor saba la necesidad de Zaqueo: un hombre rico, pero despreciado y vaco de Dios. Jess vino a su encuentro, no importndole quin era Zaqueo (el cobrador, el traidor, el ladrn), porque ese encuentro producira un nuevo hombre en aquel detestado ciudadano de Jeric.
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aquella ciudad. Lo que los cristianos deseamos para la gente es que no se hagan ningn mal, como le dijo Pablo al carcelero (16.28). La actitud de agradecimiento del carcelero (no acostumbrado a estas actitudes humanas de Pablo y Silas) le llev a sentir una bendicin espiritual. Tal fue la misericordia sentida que el carcelero pregunt: Qu debo hacer para ser salvo? (16.30). La respuesta es CREER en el Seor Jesucristo. La salvacin de un miembro de la familia ayudar a la salvacin de toda la familia. Y toda la casa se regocij al haber credo en Dios (16.34). Dios proteger a sus hijos siempre. An el sufrimiento puede ser parte de la voluntad de Dios para llevar salvacin a otros. Comparte tu propio testimonio!

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Estudio: 03

Sers salvo t y tu casa


Texto: Hechos 16. 11-36
Un altsimo porcentaje de familias en nuestras comunidades, estn sufriendo situaciones de agresin, culpa, ansiedad y tensin. No son pocas las familias que se separan debido a pleitos y resentimientos que ahogan a sus miembros. El adulterio y la fornicacin son pan de todos los das en muchos hogares. La falta de respeto y la violencia contribuyen a que principalmente los hijos, acudan al consumo de drogas y licor. Las carencias econmicas, las deudas y las necesidades no cubiertas tambin contribuyen a una crisis que para muchas personas es insoportable. Los sntomas ms recurrentes de estas enfermedades sociales son el estrs, la depresin y diversos trastornos emocionales y psicolgicos. No hay duda que tambin los hogares experimentan buenas cosas, pero en muchos casos lo que hacen con una mano lo borran con la otra. La sanidad del hogar debe comenzar, al menos, por uno de sus miembros. Basta con que un miembro de la familia d un paso hacia Jesucristo, para que el Espritu Santo comience a sanar al resto del hogar. El mensaje bblico para el hogar de hoy es: Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo, t y tu casa.
1.

Rolando Soto M.

Dios acta con las personas dispuestas

En una ciudad llamada Filipos, Pablo y Silas buscaron un lugar de oracin. Dnde encontraron ese lugar? A la orilla de un ro, donde se reunan un grupo de mujeres para orar (16.13). En aquellos tiempos las mujeres eran consideradas menos capaces y entendidas que los hombres. Sin embargo, en la Biblia las mujeres jugaron un papel muy importante en la revelacin de Dios, especialmente en el ministerio de Jess y en el desarrollo de la Iglesia. Fue Jess quien las escogi para ser testigos suyos de su muerte en la cruz, as como en su resurreccin. Ellas jugaron un papel
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decisivo en la evangelizacin, como es el caso de la mujer samaritana (Juan 4). Una de las mujeres que escuch a Pablo y Silas fue Lidia. Ella era una mujer de muy buena condicin econmica y social. Ella adoraba a Dios, pero no conoca acerca de Jesucristo. Era religiosa pero no tena a Cristo en su corazn. Por eso, dice el pasaje bblico, que fue necesario que el Seor abriera su corazn. Ella era una mujer dispuesta a ser bendecida. Era una mujer dispuesta a recibir el buen mensaje acerca de Jesucristo. Slo si Dios abre nuestro corazn es posible el milagro del creer. Cuando Lidia crey, se bautiz. El creer precede al bautismo. Lidia estaba dispuesta a mostrar su fe en Jesucristo, y se bautiz junto con toda su familia. Cuando una persona de un hogar est dispuesta a abrir el corazn, Dios tocar al resto de la familia. El mensaje lleg a Lidia pero bendijo a toda su familia (16.15). Ests dispuesto o dispuesta a abrir tu corazn al Seor? Di como el salmista: Pronto est mi corazn, oh Dios, mi corazn est dispuesto (Salmos 57.7). Dios har maravillas en tu hogar por medio de ti.
2.

demonios saben reconocer la verdad. En la Biblia se dice que los demonios creen, y tiemblan (Santiago 2: 19). El apstol Pablo discierne que detrs de aquella publicidad se esconde un espritu maligno. Le ordena al espritu dejar a la muchacha (16.18). La atadura es quitada. El espritu maligno deja a la mujer. Su corazn estuvo dispuesto ser liberado. Se imagina usted la alegra de los familiares al ver a aquella mujer liberada de tan terrible atadura? En este pasaje hay dos tipos de personajes que necesitan ser liberados: la muchacha poseda y los amos que la explotaban. Pero no siempre un acto de liberacin y salvacin ser bien recibido. La gente religiosa no sabe ver el milagro de Dios. Todo el pueblo se vuelve a una contra Pablo y Silas. Los llevan ante tribunales. Los acusan. Los torturan. Los encarcelan. Los seguidores de Jess debemos estar dispuestos al rechazo y la injusticia por causa de la liberacin de las personas que sufren ataduras.
3.

Dios acta para salvar a la familia

Dios acta para liberar de ataduras

Ms adelante, en el pasaje, otra mujer recibe tambin la bendicin de la presencia de Dios en su vida. Se trata de una muchacha que tena un espritu de adivinacin (16.16). Ese espritu de adivinacin era una atadura maligna. La adivinacin es una prctica que no es aprobada por Dios. Los adivinos eran prohibidos en la ley de Dios (Levtico 19.26), y Dios habl a travs de profetas prohibiendo la adivinacin (Ezequiel 12.24). La adivinacin est muy relacionada con la hechicera. Los hechiceros no entrarn en el reino de Dios (Apocalipsis 21.8). Los adivinadores son gente dispuesta a estafar por dinero. Pero, pongamos atencin: esta muchacha, que estaba poseda por un espritu malo, era capaz de adivinar la verdad: estos son siervos del Dios Altsimo (16.17). Lo que ella deca no era mentira, porque hasta los

La tercera persona que aparece en este texto bblico es un polica de la poca. Se trata de un carcelero (16.23). Era un hombre responsable. Le toc hacerse cargo de Pablo y Silas. Era tan responsable que cuando los presos quedaron libres a causa del terremoto, el carcelero prefiri quitarse la vida por creer que no podra dar cuenta ante sus superiores de lo sucedido. La costumbre era que en estos casos, de fuga, el carcelero deba pagar lo que corresponda al preso. El carcelero de Filipos, como se le conoce, era un hombre con familia. Parece ser un hombre sincero y agradecido.

Pablo y Silas eran cristianos que hacan frente a sus sufrimientos con una actitud de valenta y amor a Dios. Despus de ser azotados, a la media noche estaban orando y cantando (16.25). Sobrevino un gran temblor, y las cadenas quedaron rotas (16.26). Pablo y Silas podan salir huyendo. Pero ellos no actuaron as. Ellos tomaron en cuenta el plan de Dios. Filipos fue la primera ciudad de Europa en ser evangelizada. Aquella noche la evangelizacin no slo tocaba a la casa del carcelero, sino a las puertas de
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son las lenguas extraas. Hay lenguas que son humanas y hay otras que son angelicales (1 Corintios13.1). Tan pronto el Espritu Santo se dio cuenta de la fe de Cornelio y su familia, sin pedir permiso el Espritu Santo cay sobre toda la familia. Ellos escuchaban el mensaje. Jams imaginaron lo que sucedera. Pero cuando uno escucha el mensaje de Dios con gozo y aceptacin, el Espritu Santo escudria el corazn y acta con libertad en nosotros. Cuando la familia de Cornelio recibi al Espritu, fueron bautizados en el nombre de Jesucristo (Hechos 10.48). De all en adelante, la presencia del Espritu Santo fue la de un miembro en la familia de Cornelio. De la misma manera, si recibes el mensaje de Jesucristo, si recibes Su perdn y le recibes en tu corazn, el Espritu Santo morar en ti, y comenzars a vivir una experiencia maravillosa, a tal punto que sern tus vecinos y familiares los que quedarn admirados de que el Espritu Santo est actuando con poder en tu hogar. Dile al Espritu: Creo en Jess. Recibo a Jess en mi vida, y acepto su perdn de mis pecados. Y te recibo, Espritu Santo, en mi vida, ahora. Amn.

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Estudio: 04

El Espritu Santo viene a casa


Texto: Hechos 10
No pocas familias de hoy se pierden la maravillosa experiencia de vivir una relacin de comunin con el Espritu Santo. La comunin significa caminar al lado de, o tener algo en comn. El Espritu Santo quiere ser nuestro compaero en el camino de esta vida. El Espritu Santo quiere tener una relacin estrecha con nuestra familia. l desea formar parte de tu hogar. El Espritu Santo es una persona que habla, oye, consuela, se goza, se entristece, intercede, convence, ensea, gua. Slo una persona puede hacer todo esto; y por eso confirmamos que el Espritu Santo es una persona, y lo que es ms maravilloso, quiere vivir entre nosotros. La mejor ayuda espiritual que la familia de hoy puede recibir, la ha de recibir del Espritu de Dios. Basta con abrir el corazn, creer en Jesucristo y disponerse a una nueva experiencia de gozo y paz, para que el Espritu Santo venga a tu vida, a tu hogar, e inicies una vida realmente nueva. Esta fue la experiencia de Cornelio y su familia hace dos mil aos atrs, y es la experiencia de muchas familias cristianas hoy. Puede llegar a ser tambin tu experiencia personal y familiar.
1.

Rolando Soto M.

Nadie est desechado por Dios

Muchas personas se sienten indignas de acercarse a Dios. Han pecado. Han cometido faltas muy lamentables. Se sienten sucias. Creen que Dios jams los mirar con misericordia. Creen que lo que hicieron nunca tendr perdn. Y no faltan las personas que hacen creer a otros que sus hechos son tan malvados que no tienen perdn de Dios.
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Esta narracin del libro de los Hechos de los Apstoles nos ensea que para Dios ninguna persona est excluida de su amor. Somos pecadores, pero Dios nos mira con compasivo amor. La Biblia dice porque de tal manera am Dios al mundo que dio a su nico Hijo para que todo aquel que en l crea no se pierda sino que tenga vida eterna (Juan 3.16). El apstol Pedro era un judo. Los judos crean que la salvacin slo era para ellos. Mediante una visin, el Espritu Santo le mostr una enseanza a Pedro: Lo que Dios ha purificado, no lo llames t inmundo (Hechos 10.15). No lo llames comn, o profano. Existen personas religiosas que llegan a ser soberbias. Si no lo reconocen, al menos as actan, como si fueran ms santas que todos los dems. Se trata de religiosos que con rapidez condenan a los dems, sin percatarse que ellos mismos tambin tienen faltas. El Espritu Santo le habl a Pedro y le orden que fuese a la casa de Cornelio. Este era un hombre que viva en Cesarea. Se trataba de un oficial romano. Era una persona muy piadosa, y adoraba a Dios, pero no conoca a Jesucristo. Para los judos, Cornelio era un gentil, y no era digno de Dios, mucho menos por tratarse de un representante del imperio que los dominaba. Pero el Espritu de Dios le ense a Pedro que Dios no hace acepcin de personas (10.34); Dios no hace preferencias entre personas. Ms bien Dios recibe a toda persona que lo acepte, no importa de qu nacionalidad sea, o cual sea su gnero, o su etnia, o su condicin social. Para la salvacin Dios no hay diferencia entre un judo y un no judo, o entre un hombre y una mujer, o entre un empleado y un patrn porque todos ustedes son uno en Cristo Jess (Glatas 3.28); se refiere en cuanto a su condicin con respecto a Dios. No hay nadie que sea tan malo que no pueda recibir el perdn de Dios, ni tan bueno que no necesite de su misericordia.

Dios habita entre nosotros

Cuando Pedro habl con Cornelio y su familia, les explic acerca de lo que Jess vino a hacer al mundo. Pedro les explic cmo fue que Jess fue lleno del Espritu Santo y anduvo haciendo el bien y sanando a todos los que sufran bajo el poder del diablo (Hechos 10.38). Jess pudo hacer todo eso porque Dios estaba con l. En la antigedad la gente crea que Dios slo poda habitar en un sitio en todo el mundo. Ese lugar era el templo que estaba en Jerusaln. Los judos decan que Israel era la nacin escogida por Dios. Y crean que Dios slo poda manifestarse en el Lugar Santsimo, que estaba en el templo. Pero cuando leemos el evangelio de Juan, la explicacin es otra. Dios decidi, para salvacin de la humanidad, venir l mismo a habitar entre nosotros (Juan 3.14). La explicacin es que Dios decidi construir su habitacin al lado de la nuestra. Dios se encarn; se hizo como uno de nosotros. Se hizo hombre. Dios decidi habitar con nosotros. Pero la gente de su tiempo no lo recibi. Lo rechazaron. Lo crucificaron. Lo mataron. Dios es vida. Por eso, Pedro le explic a Cornelio que a Jess Dios lo resucit al tercer da (Hechos 10.40). Dios lo resucit para darnos vida. Jess resucit para seguir habitando entre nosotros. l resucit para que el perdn que nos ofreci se haga realidad en nuestra vida.
3.

El Espritu Santo habita en familia

Cuando Pedro hablaba estas cosas a la familia de Cornelio, el Espritu Santo cay sobre todos los que oan el mensaje (10.44). Ningn judo podra imaginarse que el Espritu Santo vendra sobre personas no judas. Pero aquella experiencia nueva estaba sucediendo en la casa de Cornelio. Hasta ahora Cornelio era temeroso de Dios, pero al conocer el mensaje de Jesucristo, su corazn -y el de su familia- se abri al Espritu Santo, y fueron llenos de Su presencia. Los judos que acompaaban a Pedro estaban admirados de or a la familia de Cornelio hablar en lenguas extraas y alabar a Dios (10.46). Una de las seales de la llenura del Espritu Santo
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Jess era enorme, tanto que le dijo: Seor, si hubieras estado aqu, mi hermano no habra muerto. Las lgrimas de Mara conmovieron a Jess profundamente y se entristeci (11.33). Un poco distinto al pensamiento de Marta que, cuando Jess pidi que quitaran la piedra del sepulcro de Lzaro, Marta le dijo: Seor, ya huele mal, porque hace cuatro das que muri (11.39). Aquel da de la cena dada a Jess, fue Mara la que comprendi que la mejor parte que podemos dar a Jess no son nuestros bienes materiales o atenciones externas. Lo mejor que podemos dar a Jess es nuestra atencin a sus enseanzas, y por lo tanto nuestro propio corazn. Cuando recibimos la bendicin de aprender a vivir como Jess nos ensea, esa clase de valor nadie nos lo va a quitar, como le dijo Jess a Marta (Lucas 10.42). Cul es la parte de ti o de tu familia que le ests dando a Jess? Ests dando lo fundamental a Dios? Para qu invitas a Jess a venir a tu hogar: para satisfacer necesidades temporales o para satisfacer tu alma sedienta de vida nueva y paz? Escoge lo que verdaderamente es necesario y que nadie te lo puede quitar, que es la Palabra de Jess morando en tu corazn. Si an no lo has hecho, ests dispuesto a recibir a Jess en tu corazn como Seor y Salvador personal? Respndele: S, Seor, te recibo hoy.

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Estudio: 05

Slo una cosa es necesaria


Texto: Lucas 10.38-42
No es pecado desear comer, beber, vestir, o tener techo. Lo que s es pecado es el deseo desmedido que lleva a la acumulacin de bienes en detrimento de las necesidades de los dems. El amor a la riqueza es el principio de todos los males, dice la Escritura (1 Timoteo 6.10). Para muchas familias la vida consiste en la abundancia de lo material. Verdaderas guerras se llevan a cabo en el seno de muchas familias por ese motivo. La sociedad consumista en que vivimos nos hace pensar que una persona ES por lo que TIENE materialmente. Muchos son los que creen que vivir es consumir, poseer o acumular. Pero tambin mucha gente sabe que los mejores valores de la vida son los espirituales, los morales y ticos. Esa es la enseanza a la que apunta esta narracin del evangelista Lucas. Dos hermanas reciben y atienden a Jess en su casa. Jess viene a tu casa, y pide poner orden a tus prioridades: el afn por lo temporal o la riqueza de la fe.
1. Jess desea hospedarse en tu casa

Rolando Soto M.

Marta y Mara eran hermanas de Lzaro. Vivan en Betania, un pequeo pueblo al suroeste de Jerusaln. Todos eran amigos muy queridos por Jess. Al parecer era una familia de influencia en la comunidad, respetada y querida por sus vecinos. Fue a Lzaro a quien Jess resucit despus de que Lzaro estuvo cuatro das muerto, segn Juan 11. Todo parece indicar que despus de la resurreccin de Lzaro, Jess vino a visitar a esta familia y a otras de la comunidad. En la casa de Marta, Mara y
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Lzaro se hizo una cena en honor a Jess (Juan 12.2). La cita de Lucas 10.38 nos muestra que Marta era la mayor de la familia, y por ello Marta lo hosped en su casa. Toda cena implica mucho trabajo, sobre todo cuando nos percatamos que Jess generalmente anduvo acompaado no slo de sus doce discpulos, sino por algunas mujeres (Lucas 8.1), y muy probablemente de muchos otros amigos. As que la cena tendra que atender a un buen grupo de invitados. Las ocupaciones, entonces, seran variadas y abundantes, a tal punto que Lucas 10.40 dice que Marta estaba atareada con sus muchos quehaceres. Era Marta la que serva a Jess (Juan 12.2). Marta era una magnfica anfitriona, y se preocupaba en atender a Jess de la mejor manera. Jess quiere hospedarse tambin en tu casa. En Apocalipsis 3.20, Jess le dice a la Iglesia de Laodicea: Yo estoy llamando a tu puerta; si alguien oye mi voz y abre la puerta, entrar en su casa y cenaremos juntos. Jess merece ser atendido de la mejor manera.
2. Una cosa es necesaria

demostrar su compromiso con Dios. Es bueno cuidar de los bienes del Seor, pero los bienes no sustituyen nuestra devocin y entrega al Seor. Cuando los afanes de Marta llegaron a desbordarla, como suele suceder, comenz a quejarse al ver que su hermana haba elegido escuchar a Jess en lugar de ocuparse de las atenciones materiales. Incluso, Marta le reclama a Jess: Seor, no te preocupa nada que mi hermana me deje sola con todo el trabajo? Dile que me ayude (Lucas 10.40). Mara haba elegido sentarse a los pies de Jess para escuchar lo que l deca. Esto no era permitido en aquel entonces a las mujeres. Los dems rabinos (maestros judos) no admitan la presencia de una mujer en sus clases. A la mujer no le estaba dada la enseanza de las sinagogas. Aunque el evangelio de Juan (11.5) dice que Jess quera mucho a Marta, es tambin claro que la forma en que Mara se ocupaba de Jess era distinta a la de Marta, y Jess saba reconocer que Mara ha escogido la mejor parte (Lucas 10.42). Podra Marta evitar tal decisin de su hermana?
3. Lo que Dios te da, nadie te lo quitar

Pero, qu clase de atencin es la que Jess espera de ti o de tu familia? Vamos a imaginar que Jess llega a tu casa esta noche. l pide hospedarse con tu familia. Lo recibes, y qu haras para atenderlo? Seguramente te preocupars por darle la mejor comida, te ocupars de que tenga la mejor habitacin, y le dars el mejor sitio en la sala y en el comedor de tu casa. Pero, cules son los verdaderos intereses de Jess? Marta crea que la mejor manera de servir a Jess era proveyendo para sus necesidades materiales. Ella era sincera. Ella fue la que haba declarado a Jess: S, Seor, yo creo que t eres el Mesas, el Hijo de Dios, el que tena que venir al mundo (Juan 11:27). Esa es una de las ms grandes afirmaciones de fe del pueblo de Dios. Sin embargo, no siempre lo que nosotros consideramos importante es tambin lo importante para Dios. No pocos creyentes se ocupan de darle a Dios cosas materiales, y de ocuparse de ritos y fiestas para Dios, y muchos se ocupan de los bienes materiales de los templos, como tratando de
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Mara tena un sentimiento de profunda entrega a Dios. Lo material no era tan importante. Incluso, en aquella ocasin Mara derram perfume sobre los pies del Seor y los sec con sus cabellos (Juan 11.2). El mismo evangelista dice que Mara trajo unos trescientos gramos de perfume de nardo puro, muy caro (12.3). Esto equivale a unos 300 salarios diarios. Mientras que a los invitados, incluyendo los discpulos de Jess, se escandalizaron por tal desperdicio material, Jess comprendi que Mara slo atenda a la misin para la que haba sido llamada: la de ungir su cuerpo para el da de mi entierro (Juan 12.7). Mara era una seguidora de Jess que lo haba recibido no en su casa, sino en su interior. Cuando Lzaro muri, Mara estaba en su casa, y cuando Marta le comunic que Jess estaba por llegar al pueblo y la llamaba, tan pronto como lo oy, Mara se levant y fue a ver a Jess, y eso que Jess no haba llegado al pueblo (Juan 11:28-30). Cuando Mara lleg donde estaba Jess se puso de rodillas a sus pies (11.32). La fe de Mara en
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resentida, por algo que hemos hecho en su contra. Nosotros damos el paso para encontrarnos con el otro. Y en ese encuentro debemos poner nuestra mente y corazn. Debemos permitir que la sinceridad brote de nuestra alma y que el abrazo, el beso, el llanto sean las expresiones de sinceridad y de reconciliacin. Slo as podemos olvidar la indiferencia y el sufrimiento causado durante das, meses o aos. 3. Una actitud de perdonadora Cuando se dan estas actitudes anteriores, el perdn brota de manera espontnea. Esa le pregunta a su hermano: Qu piensas hacer con todas esas manadas [regalos] que he venido encontrando? (33.8) Y la respuesta viene en seguida: Ganarme tu buena voluntad. Pero Esa le responde: No hermano mo; yo tengo suficiente. Qudate con lo que es tuyo (33.9). Al final, dice el relato que tanto rog Jacob, que Esa acept los regalos. Despus se despidieron y Esa regres a su tierra. Al tratarlo como hermano mo, se ha roto la pared que los separaba. Ahora Jacob deja de ser el engaador, el usurpador, para volver a ser el hermano mo. Eres mi hermano y lo que importa ahora es que t ests vivo, tienes familia, y muchas posesiones, pensara Esa. El pasado ya no importa. El encuentro sella la reconciliacin y el perdn. Cuando ocurren los problemas que separan a los hermanos entre s, o a stos de sus propios padres, qu importante es echar abajo nuestro orgullo y tratar de ganar la voluntad de la persona ofendida! A eso nos llama Dios. Dice Jess: Si no perdonan a otros, tampoco su Padre les perdonar a ustedes sus pecados (Mateo 6: 14). Si deseamos hogares sanos, debemos propiciar el encuentro y la reconciliacin entre los miembros de la familia. Sigamos el camino de la humillacin y de la sinceridad, y entonces el perdn y la reconciliacin vendrn como resultado.

Serie: Vida

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Estudio: 06

Tiempo de reconciliacin
Texto: Gnesis 33
La familia sigue siendo el ncleo principal de la sociedad. La vida moderna ha puesto en tela de juicio el papel preponderante de la familia. El individualismo y el cambio de los valores ticos y espirituales han ido carcomiendo la base de la sociedad que descansa en la familia. Observamos cmo la sociedad con sus modas importadas va socavando los cimientos de las familias. Familias que antao fueron ejemplares por su unidad, presentan hoy graves sntomas de desintegracin. Ante esta cruda tendencia social, qu aporte nos da el mensaje bblico? Qu nos dice la Biblia al respecto? Vamos a centrar nuestra reflexin en el encuentro de Esa y Jacob, dos hermanos que se enemistaron y se apartaron el uno del otro, pero que, al cabo de unos aos, se reconciliaron por medio de la humildad y el perdn mutuos. 1. Una actitud humilde En el hogar de Isaac y Rebeca nacieron dos hijos mellizos: Esa y Jacob. El padre prefera a su hijo mayor, Esa, porque era un gran cazador; pero en cambio, su madre prefera a Jacob, porque estaba siempre en casa. Un da regres Esa del campo con una gran hambre, y al ver el guiso que preparaba Jacob, le pidi un poco; pero su hermano le propuso un trato: l le dara lentejas a cambio de los derechos de hijo mayor. Fue as como Esa perdi la primogenitura y Jacob pas a ser el heredero. Una segunda situacin crtica se produce cuando Isaac, ya viejo, quiere otorgar la bendicin a su hijo mayor. De manera astuta y con el beneplcito de Rebeca, Jacob se hace pasar por Esa y engaa a su padre. Con este acto
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le arrebat la bendicin a su hermano. Este hecho colm la paciencia de Esa, y Jacob tuvo que huir para salvar su vida. Jacob y Esa no se volvieron a ver por muchos aos. Jacob huy a un lugar llamado Harn. All, Jacob sirvi a su to Labn durante 14 aos. Los primeros siete justificaron su boda con Lea (aunque era por Raquel que Jacob trabajaba, pero su suegro lo enga), y otros siete aos para poder casarse con Raquel. Un tiempo despus, Jacob decidi salir con sus esposas, concubinas y criados para vivir en otro lugar, lejos de su to. Decide regresar a su tierra. Es en este peregrinar cuando recibe la noticia de que su hermano viene a su encuentro con cuatrocientos hombres. Su reaccin no se hace esperar. Ahora no podr eludir ese encuentro: debe prepararse para ver a Esa, y quizs hasta para defenderse de l. Con una actitud llena de humildad, Jacob decide enviar una serie de regalos a su hermano Esa por intermedio de sus criados que se adelantaron a su encuentro. No slo llevaban los animales como presentes sino el mensaje de Jacob: Es un regalo para usted, mi seor Esa, de parte de Jacob, su servidor (33.11). Lo primero que notamos es la actitud de humildad de Jacob. Reconoce que l ha engaado a su hermano y que para obtener su perdn no hay otro camino que la humillacin. Por eso lo reconoce como su seor y adems, Jacob se comporta como su siervo. Jacob se adelant a toda su caravana y frente a su hermano se postr con el rostro en tierra siete veces. Esa humillacin slo se haca ante los reyes y gobernantes. Con esta seal, Jacob expresa su disposicin de ser siervo de su hermano. Le est pidiendo que le perdone la vida y a cambio Jacob le servir como su esclavo. La humillacin es sin duda el camino ms difcil de aceptar. Pero Jacob lo escoge y lo vive. Por eso las Sagradas Escrituras declaran: Cualquiera que se enaltece ser humillado, y el que se humilla ser enaltecido (Lucas 14.11). Jacob camina hacia el perdn, hacia la reconciliacin, siguiendo el camino de la humillacin. En nuestros hogares, sin duda se producen desavenencias, rupturas, choques entre hermanos, y entre padres e hijos. Algunos optan por la va de la indiferencia y por no resolver el conflicto. Prefieren ignorar el problema y no enfrentarlo. Esto hizo Jacob durante muchos aos, pero un da no pudo evadir la necesidad de resolverlo. Entonces recurri al camino de la
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humillacin: frente a sus criados, sus hijos y esposas, decidi humillarse ante su hermano. Cunto nos cuesta humillarnos! Cunto difcil nos parece reconocer nuestros errores y buscarles solucin! No podemos vivir para siempre llevando en las espaldas, el peso de la ofensa, del engao, de la indiferencia! Jacob nos ensea a humillarnos si deseamos dar los primeros pasos hacia la reconciliacin. Hogares reconciliados traen consigo bendiciones del Seor, pero hogares llenos de enemistad y contienda slo traen amargura y sufrimiento. 2. Una actitud sincera Jacob pensaba que su hermano, con su ejrcito, los iba a aniquilar; se iba a vengar. Pero no fue as. Dice la Escritura que Esa corri a su encuentro y, echndole los brazos al cuello, lo abraz y lo bes (33.4). Ante la actitud de humildad de Jacob, Esa le demuestra su sinceridad: corre a su encuentro, con lo cual expresa su deseo fervoroso por recibir a Jacob como hermano. No lo trata como un extrao, sino que lo reconoce como su hermano. Luego le echa los brazos al cuello, lo abraza y lo besa. Es esta actitud sincera, llena de afecto, la que permite llegar a la cima de la reconciliacin y del perdn. El abrazo y el beso los identifica como miembros de una misma familia. El hecho de sentir la actitud del otro, de sentir muy cerca su palpitacin, su olor, su calor, es lo que provoca el olvido del pasado. Las ofensas y engaos no son del presente, pertenecen al pasado. Y junto a ese abrazo y ese beso, de hermanos, brota el llanto que viene a sellar ese encuentro. En el llanto est el sentimiento ms profundo del ser humano. Si hemos llorado juntos, si nos hemos encontrado, cmo no olvidar el pasado? Durante siglos, la norma machista prohiba que el hombre expresara sus sentimientos de ternura, cario y amor, por considerarlos una debilidad. Por eso desde que somos nios escuchamos decir a nuestros propios padres: Los hombres no lloran, como si los varones no tuvieran sentimientos y emociones. Y esa negacin del llanto ha hecho ms dao que bien. Muchos varones se encerraron en su dolor y cuando quisieron expresar cario a sus propios hijos, no supieron cmo hacerlo. El texto nos ensea que en el camino de la reconciliacin debemos dar pasos sinceros para encontrarnos con nuestro hermano o hermana que est resentido o
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3. Nacer para tener


El propsito central del nacimiento en Cristo es llegar a TENER una vida eterna (vr.15). En griego la palabra eterna se interpreta como perdurable, interminable o sin fin. Pero adems, el contenido de esa palabra se refiere a una vida plena y definitiva. La vida eterna no es una experiencia que se tendr en el futuro, sino es una experiencia que se comienza a disfrutar desde ahora mismo. Se tiene ahora y aqu. La vida eterna no es algo que uno puede conseguir u obtener por medios humanos. La vida eterna es un don o regalo de Dios. La vida eterna es el resultado del gran amor de Dios. Y Dios ama a toda la humanidad (vr.16), y por ella entreg a su Hijo a la muerte misma. Pero no todo el mundo quiere tener la vida, porque no todos creen. La condicin para tener vida en Cristo es creer en l. Porque la persona que cree, no est condenada a muerte (vr.18). La persona que cree deja de hacer lo malo (vr.20), y vive una vida transparente y hace todo de acuerdo con la voluntad de Dios (vr.21). Ya has nacido de nuevo? mismo? Ests dispuesto a dar ese paso ahora

Serie: Vida

nueva en Cristo

Estudio: 07

Nacer de nuevo
Texto: Juan 3. 1-2
La persona que nace slo una vez, muere dos veces. La persona que nace dos veces, muere una sola vez. Esto no es un simple juego de palabras. Es ante todo una verdad bblica. La persona que nace, biolgicamente hablando, y no recibe a Jess en su vida como Seor y Salvador, morir el da que deje de respirar completamente, y morir espiritualmente en el juicio final, segn las Escrituras. La persona que, adems de su nacimiento fsico, tiene un nuevo nacimiento en Cristo, slo ver la muerte fsica, pero no la espiritual. El paso decisivo a la eternidad y a la plenitud de vida se da mediante el nuevo nacimiento en Cristo, tal como Jess se lo explic a Nicodemo en el relato del Evangelio de Juan, captulo 3, los primeros 21 versculos. Nadie puede sentirse realmente 'cristiano' si antes no ha experimentado el nacer a una nueva vida; lo que significa un cambio de actitud y una transformacin de vida. Y ninguna persona tiene la vida comprada como para garantizarse que este nacimiento espiritual puede ser postergado cuanto tiempo quiera. Hoy es cuando Dios te invita a nacer de nuevo.

Rolando Soto M.

1. Nacer para poder ver


Nicodemo era un hombre religioso. Era un fariseo; un hombre importante entre los judos (vr.1). Su actitud de visitar a Jess de noche, puede implicar que no deseaba ser visto por los judos conversando con Jess, pero reconoca que Jess haba venido de Dios. Muchos de los fariseos amaban a Dios verdaderamente, aunque no aceptaron que Jess fuese el Hijo de Dios. Eran guas ciegos, como los
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llam Jess mismo (Mateo 23.16). Miraban pero no vean, para decirlo de alguna manera. Nicodemo miraba a Jess, pero no vea al Hijo de Dios en Jess. Nicodemo vinculaba el hecho de que Jess no slo era un maestro (vr.2), sino que adems nadie podra hacer los milagros que t [Jess] haces, si Dios no estuviera con l (vr.2). Nicodemo no lograba ver lo que significaban los hechos milagrosos de Jess. Nicodemo saba que aquellos milagros venan de Dios pero no entenda su significado. Jess, entonces, le ayud a Nicodemo a entender que los milagros son seales del reino de Dios. Los milagros son manifestaciones y evidencias poderosas de que el reino de Dios ha llegado con Jess. Como el reino es de Dios, o sea que proviene de Dios y est hecho por Dios, slo Dios podra traerlo al mundo. Por lo tanto, Nicodemo deba ver a Jess no simplemente como un hacedor de milagros sino como el Hijo de Dios. Para poder ver esta gran verdad, Jess le explic a Nicodemo que el que no nace de nuevo, no puede ver el reino de Dios (vr.3). La persona que no ha nacido de nuevo, cuando se ve ante un milagro, se queda maravillada del milagro mismo, pero no logra con ello ver el reino de Dios. Hasta hoy, no pocas personas andan en busca de los milagros del Seor en lugar del Seor de los milagros. En aquellos tiempos de Jess tambin la gente buscaba al Maestro por los milagros que l haca, pero no todos podan comprender el mensaje que los milagros traan: que el reino de Dios ya est entre nosotros. El reino de Dios es un estado de vida en donde la muerte es derrotada, el dolor no sacude ms al alma humana, y las personas vivimos en entera libertad y amor fraterno. Jess vino a la tierra para instaurar ese reino, y los milagros sirven para explicarnos la calidad de vida que el reino de Dios ha de traer para la humanidad que nace de nuevo. Porque para poder ver el reino de Dios es necesario nacer de nuevo.

Nacer desde el principio, por completo, radicalmente. Nacer por segunda vez. Nacer desde arriba (de Dios).

Nacer de nuevo significa experimentar un cambio tan radical de vida que es como volver a comenzar a vivir. Ese cambio se le llama CONVERSION. En griego la palabra conversin se escribe metanoia. De esa palabra es de donde viene la palabra en espaol 'metamorfosis'. La metamorfosis es lo que le sucede al gusano cuando hace un capullo y, al tiempo, sale de all hecho una mariposa. Ninguno de nosotros al ver salir la mariposa del capullo dice: He all un gusano volando. Decimos tan slo: All vuela una mariposa. El gusano ha tenido una 'conversin'. Para Jess, el nacer de nuevo es condicin necesaria no slo para VER el reino sino para ENTRAR en el reino de Dios (vr. 4). Nicodemo no lograba entender lo que significaba 'nacer de nuevo. Incluso, le pregunta a Jess: Acaso podr entrar otra vez dentro de su madre, para volver a nacer? (vr.4). Jess le explica que para nacer de nuevo hay que nacer de agua y del Espritu. Una cosa es ver de lejos una ciudad y otra es entrar en ella. No es lo mismo ver el ro de lejos, que estar dentro del ro. Jess quera presentar a los judos -y a nosotros- el reino de Dios (la nueva manera de vivir), pero sobre todo quera que la gente entrara a ser parte de ese reino. Para entrar al reino es necesario nacer de nuevo. Y para nacer de nuevo hay que nacer del Espritu (vr.6). Se trata de un nacimiento que lo produce el Espritu Santo. En Gnesis 1.2, se dice que el Espritu era lo nico que se mova sobre la faz de la tierra antes de la creacin del universo. Es el Espritu creador. El Espritu habla y las cosas son hechas. El Espritu crea la vida, por ello slo el Espritu puede dar nueva vida. Podemos entrar al reino de Dios ahora mismo, aunque no obtengamos la plenitud de sus beneficios. La persona que nace de nuevo, entra al reino de Dios sin que el reino de Dios se haya manifestado en su totalidad. Este cambio de vida se puede explicar con las palabras de Pablo a los Efesios 4. 25-32.
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2. Nacer para poder entrar


El evangelio de Juan fue escrito en idioma griego. En ese idioma la frase nacer de nuevo se escribe con el trmino anothen que significa tres posibles cosas:
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que yo haga? (Hechos 9.6). Podra haber dicho: Seor, que quieres qu yo crea. Pero Saulo entendi que Jess lo buscaba para algo importante: cambiar su vida y ponerlo a Su servicio. Aquel da Jess le dijo a Saulo: Levntate, y ponte sobre tus pies; porque para esto me he aparecido a ti, para designarte ministro y testigo de las cosas que has visto, y de aquellas en que me aparecer a ti, librndote de tu pueblo y de los gentiles, a quienes ahora te envo, para que abras sus ojos, a fin de que se conviertan de las tinieblas a la luz, y de la potestad de Satans a Dios; para que reciban, por la fe que es en m, perdn de pecados y herencia entre los santificados (Hechos 26.16-18). Saulo qued ciego por aquella visin. Estuvo tres das sin ver (Hechos 9.9) hasta que Dios envi a Ananas, un seguidor de Jess, para que recobrara la vista y fuera lleno del Espritu Santo (Hechos 9.17). Era simblico que Saulo hubiera estado ciego por tres das, como representando los tres das de muerte de Jess, antes de ver la luz (la resurreccin). Pero no slo vio la luz, Saulo resucit a una vida en el Espritu Santo. Eso es nacer de nuevo. Cuando Saulo comenz a predicar el mensaje de Jesucristo entre los pueblos gentiles, su identidad fue cambiando hasta tal grado que dej de llamarse Saulo y comenz a llamarse Pablo. Su nombre en latn es Paulos, que significa pequeo. Desde entonces Pablo tuvo una conversin (cambio de vida) permanente y progresivo. Aos ms tarde Pablo dir: Yo mismo no considero haberlo ya alcanzado [la perfeccin]; pero una cosa hago: olvidando lo que queda atrs, y extendindome a lo que est delante, prosigo hacia la meta... (Filipenses 3.13, 14). Pablo haba experimentado el nuevo nacimiento en Cristo Jess, y ahora no posea una fe ciega, sino que poda decir abiertamente que para los que estn en Cristo las cosas viejas pasaron; he aqu, todas son hechas nuevas (2 Corintios 5.17). Saulo adquiri una nueva identidad cuando naci en Cristo. Aquel duro Saulo de Tarso se convirti en uno apstol que escribi uno de los pasajes ms hermosos sobre el amor (1 Corintios 13). l se reconcili con Dios, y comenz a ser una nueva criatura. T tambin puedes dejar tu fe ciega, para convertirte en el hombre o la mujer que puede decir: Soy una nueva criatura en Cristo.

Serie: Vida

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Estudio: 08

Una nueva persona en Cristo


Texto: Hechos 9. 1-19
Jess dijo que llegara la hora cuando cualquiera que os mate, pensar que rinde servicio a Dios. Y harn esto porque no conocen al Padre ni a m (Juan 16.2, 3). Jess no estaba lejos de este hecho. l mismo lo experiment con la traicin de uno de sus discpulos: Judas Iscariote. Durante todos estos aos, los cristianos hemos vivido la experiencia de gente que ha entregado a hermanos y hermanas a muerte, creyendo que con ello sirven a Dios. La Inquisicin es un vivo ejemplo. All la iglesia oficial mand a la muerte a muchas personas que consider herejes o apartadas de la fe, creyendo que de esa manera agradaba a Dios. La ceguera espiritual que la gente tiene, lleva a algunos a actuar con maltrato, persecucin y hasta muerte contra los cristianos. Verdaderas guerras en el mundo se han iniciado por parte de personas que creen que de esa manera defienden la fe. Con frecuencia uno puede toparse con un pequeo rtulo en la ventana de una casa diciendo: No se acepta propaganda evanglica. No menos ciega es la actitud de evanglicos que creen defender a Dios expresando toda clase de sentencias sobre los incrdulos. Ante todo, Dios es amor, y un cristiano debe reflejar el carcter amoroso de Dios, no una fe ciega. Cuando Cristo viene al corazn del ser humano, cambia toda su manera de enfocar la vida y a las dems personas.

1. Una fe ciega
Saulo de Tarso era un hombre creyente y temeroso de Dios. l procuraba cumplir al pie de la letra las normas de la religin juda. Era muy celoso sobre la religin, y se consideraba una persona irreprensible en cuanto a su manera

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de cumplir la ley y la justicia (Filipenses 3.5, 6). Pablo vena de las mejores familias hebreas. Saulo naci en Tarso, una ciudad romana; aunque se cri en Jerusaln. Ingres como a los quince aos a la escuela del rabino Gamaliel, en donde estudi a fondo el Antiguo Testamento, el griego, el hebreo, y los mtodos para estudiar los textos bblicos; all lleg a ser un celoso de Dios (Hechos 22.3), y l era mucho ms celoso de las tradiciones que cualquier otro alumno. Era tal su celo sobre las cosas de Dios, que el da en que mataron al primer mrtir cristiano, Esteban, Saulo estaba all, dando su aprobacin a la muerte de Esteban (Hechos 8.1). Qu contradiccin para un hebreo apegado a la ley que dice: No matars!. Saulo era un hombre ciego espiritualmente a la verdad de Dios! Fue tal su ceguera espiritual que respirando amenazas y muerte contra los discpulos del Seor, se present al sumo sacerdote y le pidi cartas para las sinagogas de Damasco, a fin de que si hallaba algunos hombres o mujeres de este Camino, los trajese presos a Jerusaln (Hechos 9.1, 2). En aquel entonces, a los cristianos se les consideraba una secta y se les llamaba los del Camino. El mismo Saulo confes luego que haba perseguido este Camino hasta la muerte; prendiendo y entregando en crceles, tanto a hombres como a mujeres (Hechos 22.4). En Hechos 26.9-11, Saulo dijo: Pues tambin yo haba credo mi deber hacer muchas cosas contra el nombre de Jess de Nazaret; y esto es precisamente lo que hice en Jerusaln. Yo encerr en crceles a muchos de los santos, habiendo recibido poderes de los principales sacerdotes; y cuando los mataban, yo di mi voto. Y muchas veces, castigndolos en todas las sinagogas, los forzaba a blasfemar; y enfurecido sobremanera contra ellos, los persegua hasta las ciudades extranjeras. Qu fe ms ciega! Acaso no es ciega la clase de fe que rechaza a quien quiere hacerle el bien? No es ciega la clase de fe que llega a sentimientos de odio por una creencia que debiera inspirar slo amor? En nuestro pas, prcticamente, a los cristianos evanglicos se nos considera casi como ciudadanos de segunda categora, por no ser la religin oficial del Estado. Existen puestos pblicos que no les son encomendados a personas capaces porque son evanglicos. Hay iglesias que envan a sus feligreses a echar de sus casas a los cristianos cuando stos lleguen a compartir el mensaje de Jess. Una fe ciega slo produce muerte.

2. Quin eres, Seor?


Jess amaba a Saulo. Jess conoca el corazn sincero, aunque equivocado, de Saulo. Por eso, aquel da en que Saulo se diriga a Damasco para ir a reprimir a los cristianos, repentinamente le rode un resplandor de luz del cielo, y cayendo en tierra, oy una voz que le deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? (Hechos 9.3, 4). Esto le sucedi al medio da (Hechos 26.13). Saulo haba estudiado mucho sobre Dios y sus actuaciones en los antiguos tiempos. Conoca la manera en que Dios se haba presentado a Abraham, a Moiss, a Josu, a Isaas, Jeremas y otros grandes siervos y siervas de Dios. Pero cuando ve aquella luz ms fuerte que el sol (Hechos 26.13), Saulo pregunta: Quin eres, Seor? Saulo no lograba reconocer la voz de Dios y entender a Dios. Saba que estaba ante Alguien a quien poda llamar Seor (gr. kirie). Jess le responde: Yo soy Jess, a quien t persigues, dura cosa te es dar coses contra el aguijn. (Hechos 9.5). Hay tres cosas que hasta aqu Saulo no haba comprendido:

Que Jess era verdaderamente Dios. Saba de Dios, pero no reconoca a Dios. Que al perseguir a los cristianos, a quien realmente se persigue es a Jess. Jess haba enseado que quien haga un dao contra uno de sus seguidores, contra l lo hace. Que el dao no era contra los cristianos, sino contra l (Saulo) mismo.

Ms adelante, cuando Saulo se convirti en el apstol a los pueblos no judos, su verdadero conocimiento de Dios le lleg por medio del conocimiento que fue teniendo de Jess. Nadie puede conocer a Dios si no conoce a Jess. Nadie viene al Padre -dice Jess- sino por m (Juan 14.6). Slo en una entrega personal a Jesucristo es posible conocer cul es la anchura, la longitud, la profundidad y la altura, y de conocer el amor de Cristo, que sobrepasa a todo conocimiento, para que seis llenados hasta toda la plenitud de Dios, escribi despus Saulo (Efesios 3.18,19).

3. Una nueva identidad


Aquel da, en que Jess se le present a Saulo, las cosas cambiaron radicalmente para Saulo. Su amor genuino a Dios le llev a reconocer y aceptar que Jess es el Hijo de Dios. Por eso, su respuesta fue: Seor, qu quieres
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No es que el cristiano ya no peca. Su vida ya no es esclava del pecado, aunque el pecado le acecha. Cuando el cristiano peca, sabe que Cristo compr el perdn de su pecado, y recurre a l para ser limpio del pecado. Por eso el cristiano debe, eso s, procurar una vida cada vez ms santa y entregada a Dios. De all que el cristiano procura siempre alejarse de:

Las situaciones que lo involucran en violencia e injusticia. De los ambientes en donde se despiertan las pasiones del pecado. De los conflictos que traen enojo, gritos, insultos. De las acciones que traen consigo maldad.

Serie: Vida

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Estudio: 09

Nueva criatura en Cristo


Texto: Efesios 4. 17-32
Algunas personas defienden tanto la religin que tienen con Dios, que se olvidan de la relacin que Dios quiere tener con ellas. La fe no es una religin, sino que la fe es una relacin. Esa relacin de amistad y obediencia a Jess, produce una manera de vivir distinta en comparacin con la vida que lleva una persona sin Cristo. Jess dijo: Por sus frutos los conoceris (Mateo 7.20). La manera en que una persona vive, demuestra cul es su filosofa de la vida. Por ms que uno diga creer algo que no practica, en realidad no cree en aquello que se dice creer. Igual pasa en cuanto a la vida en Cristo. No es lo que uno dice que cree de Cristo lo que vale, sino lo que uno vive. Cuando nacemos en Cristo lo demostramos con nuestra manera nueva de vivir. Se dice: Tus hechos hablan tan alto que no escucho lo que me dices. La vida del cristiano es de un estilo diferente a la manera de vivir que tiene la gente apartada de Dios.

Y ms bien, el cristiano se convierte en una buena persona: compasiva y perdonadora; pues sabe que el ejemplo de todo esto se lo da su Maestro Jesucristo. Fue l el que dijo: Aprended de m que soy manso y humilde de corazn, y hallaris descanso para vuestras almas (Mateo 11.29). Muchas personas que viven con amargura, con sentimientos abatidos, con una pesadumbre permanente, son como almas cansadas. Estas almas agotadas pueden encontrar descanso ahora mismo, aqu, sin procurar su muerte fsica. Tan slo lo que necesitan es dar oportunidad a que una vida nueva comience a producirse en ellas, y esto slo se aprende siguiendo y sirviendo a Jess. Despjate de la vieja manera de vivir, y abre tu corazn al Espritu Santo. l vendr sobre ti, te transformar, y de ayudar a ir mejorando cada da tu nueva manera de vivir conforme a la voluntad de Dios.
Rolando Soto M.

1. La pasada manera de vivir


El apstol Pablo fue un hombre que experiment en su propia vida lo que significa vivir sin Cristo y lo que significa vivir en Cristo. Por eso puede hablar con autoridad sobre este tema. Pablo estima que la vida sin Cristo es como la vida de un pagano. Aqu el trmino pagano significa: una persona que vive sin temor y sin obediencia a Dios (verso 17). Cmo viven las personas que son paganas?
Viven de acuerdo con criterios equivocados: piensan, juzgan y

ensean con conceptos errneos, aunque para mucha gente esos conceptos parezcan normales. Verso 17b.
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Tienen el entendimiento oscurecido: les cuesta entender lo que es

justo, bueno y digno. Verso 18.


No gozan de la vida que viene de Dios: experimentan una falsa vida.

Existen pero no viven. Su vida slo tiene valor por lo terrenal. Verso 18.
Son ignorantes por su insensible corazn: como no se abren a

Es como despojarse de una vieja vestidura para ponerse una nueva. La manera de comportarse o el modo de vida que la persona que viene a Cristo debe experimentar, comienza por su disposicin a dejar atrs su vieja manera de comportarse, con la cual se haca dao a ella misma y a los suyos. No faltan las personas que creen que el cambio es un cambio en la manera de hacer los ritos religiosos o un cambio de templo, y que eso es vida en Cristo. Algunas personas creen que la vida cristiana es dejar de ingerir licor, o de fumar, o dejar las palabras vulgares. Estos cambios son muy importantes, pero la vida en Cristo es ms que eso. El cambio comienza por una renovacin espiritual (Efesios 4.23). Esa renovacin espiritual pasa por cambios en nuestra manera de pensar. Ahora la vida se practica de manera recta y pura, basada en la verdad (Efesios4.24). Para poder cambiar nuestra manera de vivir es necesario cambiar nuestra manera de pensar (Romanos 12.2). Y para poder cambiar nuestra manera de pensar es necesario permitirle al Espritu Santo que tome total control de nuestra mentalidad y nuestra manera de ver las cosas. Slo el Espritu puede hacer que uno cambie. Nadie puede cambiar por s mismo, aunque debemos manifestar disposicin de voluntad personal. La vida cristiana tambin es un vivir en decisin. Por eso la vida cristiana es, principalmente, renovacin del Espritu.

sentimientos buenos, no pueden conocer lo que es el verdadero amor, y ms bien juzgan con malicia el amor de los hermanos y las hermanas. Verso 19.
Se han endurecido: Son groseros. Son cerrados. Dejan de hablarle a

sus propios familiares. incrdulos. Verso 19.

Se vuelven rudos consigo mismos.

Son

Se han entregado al vicio: El vicio es una costumbre o hbito que llega

a dominar a la persona y sin lo cual la persona siente que no puede vivir. El vicio consume a las personas que lo practican y a quienes viven con ellas. Verso 19.
Cometen toda clase de cosas impuras sin freno alguno: por eso no

se avergenzan de sus adulterios y fornicaciones, ni de sus robos, ni de sus palabras vulgares y llenas de maldicin. Verso 19.

Pablo, escribiendo a los Glatas, les deca: Es fcil ver lo que hacen quienes siguen los malos deseos: cometen inmoralidades sexuales, hacen cosas impuras y viciosas, adoran dolos y practican la brujera. Mantienen odios, discordias y celos. Se enojan fcilmente, causan rivalidades, divisiones y partidismos. Son envidiosos, borrachos, glotones y otras cosas parecidas. Les advierto a ustedes, como ya antes lo he hecho, que los que as se portan no tendrn parte en el reino de Dios (Glatas 5.19-21).

3. Una vida de calidad


Cuando nacemos en Cristo, por medio del Espritu Santo, una nueva manera de vivir empieza para la persona. Comenzamos a vivir como Dios quiere. Y, cmo es que quiere Dios que vivamos? Veamos lo que explica Pablo (Efesios 4.25-29).
VIDA SIN CRISTO VIDA CON CRISTO Habla con la verdad a su prjimo Se enoja pero no peca; el enojo dura poco No roba ms; trabaja para ayudar a otros Dice palabras que edifican y dan beneficio

2. Despojndose del viejo hombre


El pecado es la causa central que aleja al hombre de Dios. Por ello, el hombre natural (que no ha tenido un nuevo nacimiento), si decide ser una nueva persona, debe renunciar a su antigua manera de vivir y despojarse de su manera de vivir bajo el pecado (viejo hombre), dice Efesios 4.22. Qu significa despojarse de esa manera de vivir anterior? El texto griego dice (literalmente): que os despojis vosotros en cuanto a la anterior conducta del viejo hombre. La enseanza de Pablo implica que la persona debe hacer un esfuerzo personal por quitarse la actitud daina que tenga.
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Miente Peca al enojarse Roba Dice palabras malas

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poseen ms alta gracia de Dios que las mujeres. Ambos son herederos de Dios. Y en su calidad de herederos somos hermanos. La pareja cristiana se trata como hermanos en Cristo. Se debe el uno al otro todo amor que viene de Dios (Romanos 5.5). Ninguna de nuestras oraciones, como varones o como mujeres, llegar a la presencia misma de Dios si ponemos como estorbo el maltrato, el desprecio y la humillacin de nuestra pareja. La pareja cristiana tiene una manera de vivir, que habla por s misma sobre lo que es el amor de Dios. El escritor Carlos Cuauhtmoc Snchez, en su libro La ltima oportunidad, seala que la base de la sociedad no es la familia sino la pareja. El matrimonio es el fundamento de la humanidad. Si los cnyuges siguen divorcindose, las familias seguirn desintegrndose y la sociedad pudrindose... (pg 78). Una pareja sana, crear una familia sana. Familias sanas crearn una comunidad sana. Comunidades sanas, crearn naciones sanas. El punto de la transformacin que Dios desea hacer comienza, entonces, entre los esposos. Abre tu vida de pareja al milagro de su amor! Si necesitas ayuda, bscala. El Espritu est atento a tu llamado, y l usar los medios necesarios para restablecer, mejorar o fortalecer tu vida de pareja. Una nueva vida en Cristo es posible en tu casa y hoy es el primer paso hacia esa bendicin.

Serie: Vida

nueva en Cristo

Estudio: 10

Nueva vida en la pareja


Texto: 1 Pedro 3. 1-7
Lo ms semejante a Dios es la familia. Cuando Dios dijo: Hagamos al ser humano a imagen y semejanza nuestra (Gnesis1.12), cre a un hombre y a una mujer. En Cristo, Dios quiere formar una nueva humanidad. Esa nueva creacin comienza por el final de la primera creacin. En la primera creacin, la ltima de las obras de Dios fue el hombre y la mujer. Ahora Dios quiere crear, mediante su Espritu, a un hombre y una mujer nuevos, para as recrear todas las cosas. Si la pareja cambia, la sociedad cambiar. Una verdadera revolucin humana llena de valores buenos, podr surgir de una revolucin en el seno de la pareja y de la familia. Los valores de este sistema mundano en que vivimos, son valores de la apariencia, de la rebelda intolerante, del irrespeto, de la agresividad y la corrupcin. El hombre y la mujer cristianos, por el contrario, evidencian que su estilo de vida es distinto: se basa en el amor y la justicia que vienen de Dios.

Rolando Soto M.

1. Una vida que habla


Cuando el mensaje liberador de Jess fue anunciado a las naciones, no pocos hombres y mujeres llegaron a creer que la libertad en Cristo les permitira actuar a su propio criterio en relacin, especialmente, con la vida de pareja. As por ejemplo, cuando Pablo escribe a los Corintios, en su primer carta, les indica a los varones que si tienes mujer, no la abandones (1 Corintios 7.27, Dios Habla Hoy). Versculos antes les deca: Cada uno debe quedarse en la condicin en que estaba cuando Dios lo llam (7.20). La situacin, en el caso de Corintio como de muchas otras congregaciones, era que se presentaban casos de hombres que se convertan a Cristo, pero sus esposas no. En esos casos, solan haber varones que, supuestamente
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amparados en la libertad de Cristo, decidan algo as como: fe nueva, esposa nueva. Y lo mismo suceda con mujeres recin convertidas. En otros casos, si bien no se produca el cambio de pareja, s se aplica la actitud de la separacin de la actividad sexual, lo cual es corregido por el apstol en 1 Corintios 7.3-5. Una situacin similar se presenta en la primera carta del apstol Pedro. Todo parece indicar que haba esposas que, dada su conversin, decidan caminar bajo su propio criterio y dejaban de ser esposas en los aspectos que su cultura enseaba. Pedro les indica que lo que mejor ayudar a la conversin de los esposos es una actitud de respeto y de reverencia a Dios, y por lo tanto las exhorta a que se unan con amor a sus esposos para que los que no creen a la palabra sean ganados sin palabra por la conducta de sus esposas (3.1). Estar sujetas no debe entenderse como esclavizadas. Son frecuentes las interpretaciones que los varones hacen de que sujecin es sinnimo de esclavitud. Las mujeres son hijas de Dios, y si son coherederas de la gracia de vida, como seala el vr.7, entonces son hermanas en Cristo. Por lo tanto, toda actitud esclavista que un varn tenga para con su esposa, en nada honra al Seor. La sujecin es unin en amor. Es convivir en un mismo sentir. Piense en el ejemplo del cuerpo humano: todos los miembros estn sujetos unos a otros, y todos son importantes. Cul parte de su cuerpo usted la desechara? Sujecin es unin para la ayuda mutua. Un varn o una mujer no cristianos jams deben ser presionados por sus cnyuges cristianos a una decisin por Cristo. Lo que ha de ayudar a su conversin ser el ejemplo del cnyuge cristiano. El testimonio de una vida habla ms que las muchas palabras. El testimonio debe ser tan poderoso que sea capaz de ayudar a cambios en la vida de tu pareja.

totalmente distinto del que se enamoraron y al que prometieron amar hasta la muerte. Mujeres que nacieron en cunas humildes y crecieron en medio de tremendas limitaciones, logran en sus aos de mocedad, por su belleza fsica y sus habilidades de conquista, alcanzar a construir un hogar fundamentado en lujos y riquezas vanas. Cambian sus buenos sentimientos y actitudes de humildad, por actitudes de soberbia y desprecio. Los valores de Dios son distintos a los valores humanos. La belleza de la mujer, y lo mismo debemos decir del varn, no se debe sustentar en las apariencias. El espritu afable y apacible (3.4) es el mejor decoro de una mujer cristiana y es de gran estima delante de Dios. Un corazn sujeto a Dios se muestra en la fidelidad y el respeto. Esto es bueno para mujeres como para varones.

3. Un trato digno
Seguramente, cuando los varones leyeron los primeros seis versculos de la carta de Pedro, estuvieron muy satisfechos por la exhortacin a las mujeres. Pero el apstol no deja por fuera la debida exhortacin a los varones tambin. La primera solicitud que hace Pedro es: vivid con ellas sabiamente. Esto significa sean comprensivos. La comprensin es una cualidad que pocos varones tienen en el trato con las esposas, e incluso con los hijos, y es lo que ms usualmente ellas nos demandan. La segunda solicitud del apstol a los varones es: dando honor a la mujer. La Biblia Dios Habla Hoy dice: Denles el honor que les corresponde. No es que el varn le da a la mujer algo que ella no merezca y no le sea un derecho propio. El varn debe respetar el honor y la dignidad que la mujer tiene como hija de Dios. Ella no es inferior, es su compaera. Lo que el hombre llama frgil, para Dios es ms bien una fortaleza. Varn y mujer, en Cristo, somos compaeros de una herencia comn que nos viene de Dios: la vida en l. La tercera solicitud, de manera implcita, es a que los varones traten a las mujeres como coherederas de la gracia de la vida. Los varones no
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2. La belleza interior
La sociedad moderna est dominada por el culto a las apariencias y las exterioridades. Verdaderos imperios de riqueza se levantan en torno a las modas, a los cosmticos, a la ciruga plstica y a lo superfluo. Mujeres que se casaron en la noche, a la maana siguiente amanecen como viudas, habiendo descubierto en su primera noche de matrimonio a un hombre
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