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J. B.

A L B E R D I

OBRAS S E L E C T A S
N U E V A E D I C I N ORDENADA, REVISADA Y PRECEDIDA DE UNA INTRODUCCIN POR EL

DR. JOAQUN V. G O N Z L E Z
SENADOR NACIONAL

TOMO V

DISCUSIN HISTRICA Y

POLTICA

BUENOS A I R E S Librera L A F A C U L T A D de Juan Roldan 436, Florida, 436 1920

Lmp

de A.

ar/.o.-Saia

Herm^n&grld, 32 dnp<1.

CONTESTACIN
AL

VOTO DE AMRICA"'
1835

(i)

El Sr. Rivera Indarte haba publicado un cuaderno, pre-

tendiendo demostrar que debamos buscar la alianza de la Espaa y el reconocimiento de la independencia argentina, evitando as una nueva reconquista. A ese propsito dio el epgrafe de "Voto de Amrica". El Dr. Alberdi refuta ese escrito en las pginas que van a leerse.
O B R A S SBLBOTAS.Tomo V

CONTESTACIN AL VOTO DE AMRICA

Pues que un individuo tiene derecho para levantar su voz entre nosotros en favor de la Espaa, que aun es nuestra enemiga, porque quiere. serlo, creemos que unos americanos no le tendremos menos para tomar la defensa de su Patria, injustamente culpada. Desde luego declaramos que son cosas que no comprendemos: i." Cmo el Sr. Rivera llama Voto Americano a un escrito que no es ms que la censura de este voto. 2 Que estimulado principalmente por amor a Espaa, cuyos intereses slo mira, pueda creerse el rgano del Voto de Amrica, cuyos intereses olvida casi completamente. As, pues, nosotros no podemos ver en semejante escrito el Voto de Amrica, sino el voto del Sr. Rivera Indarte. Y pues que somos movidos a escribir por el amor a la Amrica, tenemos derecho a creer que expresaremos mejor su voto que el Sr. Rivera, inducido por el amor a la. Espaa. Trataremos de contestarlo con ms sinceridad y rapidez que elegancia.

ALBERDI

El entredicho en que nos encontramos con la Espaa es fomentado agentes y de sostenido algunos por los potentados

extranjeros.

Ignoramos los datos especiales que posee el seor Rivera para producir esta asercin. Pero si quiere hablar de la Inglaterra, cuyos agentes son los que ms frecuentan nuestros Estados, se equivoca, a nuestro juicio. Todo el mundo sabe que la Inglaterra no se resolvi a tratar con nosotros sino despus de las reiteradas e intiles instancias del ministro Caning al Gabinete de Madrid para que lo verificara l antes; lo' que prueba, al menos, que el potentado britnico no . fu capaz de fomentar semejante entredicho, ni tiene motivo para ello, porque decir que el comercio ingls puede recelar del comercio espaol, es hacer mofa de la desgracia de Espaa. Suponiendo que los potentados extranjeros fomentasen realmente el entredicho, ste no sera sino un testimonio ms de que t'odo el mundo reconoce la justicia de nuestra causa, porque es menester suponer, como acabamos de decirlo, que el comercio espaol no puede inspirar celos al ms pobre del mundo. Pero estamos persuadidos de que no hay ms autor de semejante entredicho que la Espaa. Ella sola es quien prolonga la guerra, negndonos el derecho de gobernarnos.

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SELECTAS

II

No es la Espaa, sino sus dspotas los que aborrecen nuestra independencia. Su parte ilustrada jams la neg.

' El 19 de mayo -de 1822 dirigi el ministro de Estado D. Francisco Martnez de la Rosa una circular a los ministros de las naciones aliadas, no slo para disuadirlas del reconocimiento de los Nuevos Estados, sino manifestando el peligro que semejante ejemplo ofreca a la legitimidad. En 29 de Julio de 1821 el ministro de Estado Bardaxi dirigi una fuerte nota al encargado de Negocios portugueses en Madrid sobre el reconocimiento de la independencia de Buenos Aires por la corte de Ro Janeiro. E l conde de Caldern, que aneg en sangre la plaza de Guanajato, presentando al mundo un espectculo nunca visto; Morillo, cuyas atrocidades mencionaremos adelante; Canterac, que mandaba incendiar los pueblos del Per; Valdez, que acab de cebarse en la sangre peruana; el act'ual ministro Toreno, furioso enemigo de los americanos, que deca chistosamente que no saba en qu clase de animales clasificarlos, todos estos hombres figuraron siempre entre la parte

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ilustrada de Espaa, y los ms de ellos figuran todava en el actual Gobierno liberal. Sin embargo, no queremos sostener que estos liberales piensen an del mismo modo, pero ninguna prueba tenemos de lo contrario. Desean la paz? Por qu no la proclaman? Olvdense de nosotros, y la paz est hecha.

III

Hoy fuerte.

la

Espaa

es

libre

Dividida por la ms voraz guerra civil, ni lo uno ni lo otro puede ser. Tan naciente es su prosperidad, que su sofocacin es lo ms fcil. Qu tantos miles de hombres podr repartir desde Buenos Aires a Mjico? De cuntos buques puede disponer? Qu valen sus fondos? Y nosotros, cuntas fuerzas y elementos no podramos poner en accin ? Calcule usted de este modo la fuerza de Espaa, y la ver desaparecer de entre sus manos como un tomo. Piensa usted, sobre todo, que necesitara de los mismos medios para comenzar una obra destruida desde los cimientos, que los que no le fueron bastantes para conservar su dominacin en Amrica? Parece que usted no quiere creer que la Espaa est vencida definitivamente.

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,Y:-.

IV
Curarse poco de que la paa nos reconozca libres, Eses

despreciarla, es irritarla, es prolongar los males.

N o nos importa su reconocimiento, en cuanto no nos perjudica su no reconocimiento; pero sin duda que no nos sera indiferente. No hay, pues, lugar a semejante desprecio, y de ella sola seran los males, provenientes de su intolerancia caprichosa. Qu nos importara su irritacin? N o se irrit tambin cuando nos declaramos independientes en 1816? Qu nos import el manifiesto que entonces dio Fernando V I I ? Mayor razn tiene usted para irritarse contra un poder que tantos males ha causado a su patria desde la primera Isabel; pero nada tema de unos enojos que no saldrn probablemente de Madrid. V
Pero, por brazos, qu este menos-

precio...? Los que nos abren los

son

acaso los monstruos

que decretaban nuestro exterminio...? Por qu aborrecer a los que nos brindan su amistad?

Si lo ignora usted y quiere saberlo, sin tomarse el ] trabajo de leer la historia de la conquista del Per y

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Mjico, lea solamente la de los hechos de Morillo, q u e en 1816, en la toma de Bogot, fusil, ahorc y prendi ms de mil personajes que haban figurado en los Congresos y ejrcitos independientes. Nosotros no estamos obligados a distinguir unos espaoles de otros sino por sus procederes (1). Y desde la conquista hasta nuestros das, el Gobierno espaol, ms o menos fu siempre uno respecto de nosotros. Si usted piensa q u e los liberales de hoy nos abren sus brazos por filantropa, yo pienso que lo hacen por conveniencia, y q u e no lo haran si fuesen capaces de invadimos. Y , sobre todo, quin ie ha dicho a usted que nos abren sus brazos, porque nos brindan a tratar, sin anunciarnos bases? Nosotros, vencedores, somos los que se los abrimos cuando les proponemos una paz decorosa, como lo tenemos hecho tiempo ha. Tiemble usted, seor Rivera, de que una figura retrica no nos haga recoger sino vergenza y oprobio. Mientras ms se apresure a tratar, menos partido sacar; y advierta que esa fraternidad que tanto decanta usted no es tanta como se imagina. Observe, si no, lo que dice respecto de Amrica, en la actual Corte, el partido que dirige el Ministro Martnez, y calcule las miras de que es capaz un hombre que hasta hoy ha pronunciado la palabra Independencia.
(1) Por de contado que solo hablamos de los espaoles que

forman la nacin espaola, pero no de nuestros padres y ciudadanos : stos hacen clase aparte, o ms bien, nuestra causa es la suya, porque su felicidad est en la nuestra. Si all tienen su patria y sus padres, aqu tienen sus intereses y sus hijos; y el hombre ama ms su sucesin que su ascendencia, y aquella es su patria donde es dichoso.

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VI
Qu rra ? se pretende conseguir

con la prolongacin de la gue-

Pregnteselo usted a la Espaa, que ella es quien"': la prolonga; pero no injurie usted a su patria, que jams quiso la guerra sino hasta que consigui ser libre. El 9 de diciembre de 1824 colgamos nuestra espada. Lo que hay es que la Espaa no quiere ver los hechos. L o mismo la pas con la Holanda, ex colonia suya, que despus de cien rodeos tuvo que reconocer independiente; y ms tarde con Portugal. Esta es su tctica caracterstica: no descender de su orgullo, aunque sea mil veces derrotada.

VII
Fndase esta prolongacin slo en sofismas; el primero es ste: "Amrica nada gana con que la Espaa le reconozca independiente, y sta, por el contrario, tiene ters. " en ello un marcado in-

De esta asercin que usted llama sofstica conclumos nosotros, no la necesidad de hacer la guerra, que no buscamos, sino la inutilidad de buscar un reconocimiento de que no necesitamos.

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Y cree usted que nada perdemos con ir a llamar las puertas de la" Espaa? Que diga el seor Martnez, por qu la Espaa no viene a tocar las nuestras ? Nosotros de nada necesitamos y nada pretendemos. Somos dueos del campo de batalla: estamos en nuestra Patria. Quiere usted conceder algo? Espere que se lo pidan, tal es el orden regular: el que necesita ha de hablar primero.

VIII
La primera ventaja de la paz es que el reconocimiento por parte de la Espaa da a nuestra independencia la doble seguridad de hecho y de derecho.

Dispnsenos usted de entrar en la cuestin del derecho, cuya resolucin tendramos por un nuevo insulto a nuestra patria a ms del que usted la ha inferido al proponerla. Por lo que mira al hecho, no tenemos necesidad de ir a buscarle a Madrid, pues ya le encontramos en Maipo, Ayacucho, Pichincha, etc. Y si la Espaa cree que aun de hecho no somos libres, que seale un solo punto en nuestro continente donde no haya sido arrastrado su pabelln. De suerte que a Madrid slo tenemos que ir a buscar el derecho, y con este objeto se han de nombrar ministros! Resuelva usted, Sr. Rivera, esfe solo caso: suponga que la Espaa desapareciese repentinamente por un terremoto, adonde deberamos ir en busca de nuestro derecho? Pues

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II

seor, para nosotros el volcn revent ya en los montes de Condorkanki (i).

IX
Suponiendo a la Espaa efectivamente incapaz de invadirnos, no es imposible ni raro que esta incapacidad desaparezca.

Supngala usted en el estado en que la dej Carlos V , y aun ser incapaz de invadirnos, y advierta que no son los hombres que piensan en colonias los que la han de volver a aquella poca. Hace ms de un siglo que el ms interesante punto de su territorio es una colonia inglesa; y los que no han podido restaurar a Gibraltar cree usted de buena fe que podrn reconquistar todas las Repblicas de Amrica?
(i) Montaa inmensa y pendiente que domina el llano de

Ayacucho por su extremo oriental.

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Espaa to : slo

est

en

camino del

de

adelantar su marina y su ejrcinecesitan impulso de un genio los inmensos recursos de que ella puede disponer: y si triunfasen en Europa los principios absolutistas, no faltaran monarcas que la prestasen soldados y dinero.

Amrica lo est infinitamente ms, y de poner mejor marina y mejor ejrcito. Acredita usted que no conoce su pas cuando hace caso de los recursos de la Espaa comparados con los nuestros. " Q u puede hacer la Espaa contra un pas tan vasto, tan lejano y mil veces ms fuerte que ella ? El Amrica no es cosa que se puede tomar dos veces; se poda prolongar la duracin de su lucha, pero el Universo entero no tendra bastante poder para volverla a tomar." Abochrnese usted, un europeo es quien dice esto: es M. De Pradt. " L a reconquista de nuestras antiguas coloniasdice tambin el espaol Mendiviles un funesto pensamiento, una lamentable terquedad, caracterstica e incurable, de los que estn tocados de la infeccin del despotismo." Y semejante empresa cree usted, por otra parte, que se pueda intentar con emprstitos? Y quin prestara dinero a la Espaa? Los ingleses suplieron al Gobierno constitucional ms de 30 millones de pesos, de que hasta hoy han vuelto a ver un real. L a Rusia le prest

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buques para una expedicin a Chile; llegaron y fueron tomados por el almirante chileno. L a Espaa en Europa no pesa nada. A nadie le importa su amistad como para darle millones para buscar aventuras. Pregunte usted lo que valen sus fondos en Londres, y deduzca el crdito de que goza. Habr Monarca tan estpido, por otra parte, que le preste sus recursos para que pretenda formar una colonia de lo que hoy es un mundo abierto al mercado de todas las naciones?

XI

Con el reconocimiento de Espaa, desterraramos un motivo de zozobra y de gastos. Cada locura de los absolutistas nos cuesta caro.

No conocimos zozobras cuando en 1816 los argentinos solos nos declaramos independientes, siendo an realistas los dems Estados, y hemos de tener hoy que no hay en Amrica un soldado espaol. Y lo que a ellos les cuestan sus locuras piensa usted que no acabar por ensearles a no ser locos y necios tanto tiempo ? Extrao es, por otra parte, que usted tema las locuras de los absolutistas habiendo sentado que ya la Espaa es libre.

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XII

r < /'_

Las banderas americanas

fla-

mearan con seguridad en todos los mares... Y si la Espaa aumentase su marina, ningn buque americano podra viajar Europa. a

Otro tanto sucedera con la bandera espaola si reconociera nuestra independencia; y si la marina americana se engrandeciese, como es demasiado fcil y probable, en ningn mar del mundo buque alguno espaol estara seguro. Por lo que mira al momento presente, nuestro poder martimo aun es mayor que el de Espaa, cuya marina es la ms atrasada del mundo. Entre los aos 15 y 20, los buques colombianos y argentinos bloquearon a Cdiz, sin que los espaoles hayan jams hecho con nosotros cosa semejante. L a Amrica Meridional est destinada por el que la coloc entre ambos ocanos a ser el trono de los mares. Claro es que si la Espaa tuviese buques para bloquear la Europa, nuestros buques no podran arribar a ellas. Pero la Espaa bloqueando el Atlntico! Ni a sus caballeros ocurri tal disparate! Aumentar la marina quiere decir mucho, Sr. Rivera; y la nacin que hoy no tiene un navio de guerra es imposible que ya pueda hacerse seora de los mares.

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XIII
. . . "' ' El comercio espaol sera otra ventaja, que nos traera el reconocimiento de la independencia.

Y el comercio nuestro, ms fecundo y rico que el de Espaa, no sera mayor venaja para ella? Los hombres instruidos tienen que rerse grandemente al ver a un hijo del suelo ms pinge y feraz del mundo lleno de inters por el comercio de una nacin gastada y decrpita. No quiere creer que los productos de Espaa nos importan poco, y para refutarlo nos habla de sus vinos, cuyo tinte es dado con el campeche de Mjico; de sus azogues, cuyas principales minas no estn en Espaa, sino en Alemania; y hasta de sus metales: qu insulto a la patria favorita de la plata y del o r o ! Una de las fuertes razones de que el Sr. Rivera infiere que el comercio espaol nos interesa es la de que su industria es superior al estado en que la pintan, sin embargo de que no admite parangn con la industria de las naciones que principalmente comercian con nosotros. Nos habla de sus fbricas de curtiduras y paos finos, que confiesa no ser superiores, sino iguales a las de las naciones amigas nuestras, sin acordarse de que la ms abundante y rica peletera del mundo es nuesj'ra. Nos halaga tambin con sus fbricas de cristales, pa-

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pe, nanquines, zarazas, sombreros, seda, encerados, que l propio confiesa distan siempre algo de la perfeccin. Y este miserable catlogo de pequeneces que tenemos en cualquier punto de Europa quiere ponerse en parangn con las innumerables, ricas y originales producciones de nuestro suelo? Olvida el defensor de Espaa el cacao, de que a principios de este siglo se exportaba anualmente de slo Colombia ms de 228.000 fanegas; del ail de Guatemala; del caf de Colombia, rival del de M o k a ; de la quina, cochinilla, oro, plata, platino y cien mil producciones no menos caras que se recomiendan en los importantes escritos de los seores Clabijero, Hunboldt, Arenales, Nez, etc. ?

XIV
El reconocimiento de la independencia nos traera el libre uso del patronato.

Precisamente es el modo por el que no podemos obtenerle. Porque si la Espaa, por sus leyes, no puede enajenar ni dividir el derecho de patronato, de ningn modo puede transmitrnosle. Decir que le adquiriramos por el reconocimiento de Espaa, como sucesores de los reyes en la soberana espaola, es proferir un absurdo que excede las fuerzas de toda crtica. Felipe V poda recibirle del ltimo rey de la casa austraca, porque suceda a ste en la corona de Espaa, a la

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cual pertenece el patronato. Pero nosotros a quin sucedemos en la corona de Espaa ? Como pueblos independientes, le tenemos, y cuando ms, slo nos restan concesiones pontificias. Oy usted decir jams que el Portugal hubiese pedido su patronato a Espaa cuando se hizo independiente de ella ?

XV
El comercio con la Espaa aumentara considerablemente nuestra poblacin.

Pueden venir y vienen diariamente a nuestro pas cuantos espaoles gustan sin necesidad de un orden de cosas diferente del actual.

XVI
Segundo sofisma: " A u n dado caso de que conviniese a la Amrica la paz con Espaa, no debe aqulla enviar diputados a Madrid para negociarla. "

Esta exacta proposicin que el defensor de Espaa llama sofstica es una rigurosa consecuencia de cuanto llevamos dicho; porque aun cuando la paz de Espaa
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nos trajese ventajas, infinitamente ms la traera a ella, y desde luego toca a la Espaa el procurrsela. En esta razn se funda nicamente lo que el defensor llama sofisma, y no en aquellas cuatro que jams o mencionar sino a l. No por punto de honor, sino por no alejar el trmino de la cuestin, debemos abstenernos de enviar diputados. Los que fuesen hoy no obtendran resultado favorable, porque hay todava exigencias en la terquedad espaola. Las cosas vendrn espontneamente, y entonces vendrn en su orden natural. El ejemplo de Felipe I I con las provincias unidas de Holanda debe reglar nuestra conducta.

XVII

La cuestin est resuelta, desde que Mjico y Colombia han enviado comisionados.

No, seor; porque no formando los nuevos Estados americanos un solo cuerpo poltico, bien pueden los principales resolverse, sin que por ello los restantes queden obligados. Hoy concluyen ellos, maana nosotros. Si aciertan, los imitaremos; si yerran, conoceremos el escollo. Fuera de esto, suponiendo a usted noticioso de que han ido realmente semejantes comisiones, de dnde sabe usted si han ido en busca del reconocimiento d su independencia? Por qu no hemos de creer que fue-

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ron en pretensiones de la Habana y Puerto Rico, sita dos enfrente de Mjico y Colombia, en gran desventaja de ambos Estados mientras sean posesiones espaolas? Por qu no ser el reconocimiento de la independencia de stas y la propia la base que propongan ? Y Colombia tan luego que aun no ha capitulado con los espaoles, ha de ir a pedirles su reconocimiento de que para nada necesita! Los torrentes de sangre colombiana que ayer no ms hicieron correr Morillo, Torres, Monteverde, etc., quiere usted que estn olvidados ya?

XVIII
Espaa tiene derecho a que la enven ministros... Ella quiz cree ser la seora de la cosa.

Esto ni es razn ni sofisma: es la seal ms clara de la esterilidad de una mala causa.

XIX
Ella es una y los nuevos Estados muchos; luego es ms natural que stos se aproximen.

Como usted mira por los intereses de Espaa, lo juzga as; nosotros, que abogamos por Amrica, creemos lo contrario; en lo cual es raro que usted no con-

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venga despus de haber probado que ella es ms rica que nosotros. Para la Espaa no somos muchos, sino un solo Esr-* tado. Ni reconoce ni tiene noticia tal vez de la nueva j demarcacin de sus antiguos virreinatos. No mira ms que una vasta colonia sublevada. Dirjase una vez a ella, y ha tratado con todos nuestros Estados.

XX

El derecho de gentes la asigna mayor Repblicas. categora que a las

Pero ser en Europa donde la forma dominante es la monrquica, y no en Amrica donde no hay un trono. Por qu nosotros no hemos de adoptar una diplomacia peculiar? Y por qu el que nos busque no ha de someterse a ella ? Pero por qu el derecho de gentes le da esta prerrogativa? Por su poblacin? Ella tiene once y nosotros veinte millones de habitantes. Por sus riquezas? No vafe la dcima parte de nosotros. Por su rango? Entre nosotros el rango viene de la poblacin, de la riqueza, de la justicia y la victoria; cuatro ttulos que por fortuna nos asisten. Por haber sido Metrpoli? Este es un delito que debe expiar, no un ttulo de preferencia. Sobre todo, quin le ha dicho a usted que la categora entre las naciones es para determinar la primaca

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e el deber de enviar ministros? L a Alemania tiene mayor categora que la Francia; pero esto no quit que en la guerra de Italia ella mandase ministros al campamento mismo de Napolen. Resulta de todo lo que llevamos dicho hasta aqu, no que debemos prolongar una guerra inconducente que hemos concluido, sino que no debemos apresuramos en buscar un reconocimiento que tenemos de todo el mundo, y que la Espaa misma nos presentar espontneamente, ms o menos tarde, arrastrada por su propia conveniencia; tal es el voto de Amrica, que el Sr. Rivera hubiera expresado sin trabajo si no amara ms a un suelo extrao que a su propia patria.

Cuatro palabras sobre la peticin de los procuradores de Espaa.

L a renovacin de las relaciones mercantiles por parte de la Espaa sin esperar el arreglo definitivo de la cuestin poltica, es una cosa por la cual no tendramos embarazo en pasar con cualquiera otra nacin que no fuese la Espaa, que pretende seoro sobre nosotros. As, pues, mientras ella no renuncie absolutamente este seoro, es decir, mientras no reconozca nuestra independencia, que es el punto de la cuestin poltica, no podremos entrar en relaciones de comercio y de familia con una nacin que se pretende ama nuestra. Este reconocimiento es un negocio completamente unilateral; en la cuestin presente corresponde exclusivamente a fla Espaa, la cual puede hacerlo o no si gus-

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ta, sin que tenga derecho, en caso de resolverse por lo primero, a exigirnos por ello cosa alguna. Por lo que respecta a los tratados mercantiles con ella, puede comprenderse esto en la cuestin general sobre si nos conviene o no formar tales tratados con las potencias extranjeras? El ejemplo del tratado con la Inglaterra debe contestarnos. L o que se puede asegurar es que las ventajas comerciales que de semejantes tratados nos vienen podemos obtenerlas sin ellos: as como sucede con el comercio de Cerdea, que se desenvuelve muy cmodamente sin el menor convenio. De lo cual nos reporta la inmensa ventaja de hallarnos completamente desobligados: lo que no sucede con la Inglaterra. Inmensa discrecin necesitan nuestros jvenes Estados para entrar en negociaciones con los europeos, porque las circunstancias de los nuestros respecto de los Estados europeos son muy diferentes de las de stos entre s. L a Espaa comienza a conocer que necesita de nosoros; pero aun no ha dejado de creer que nosotros no necesitamos de ella. Cuando la Espaa, por medio de sus procuradores, dice "que extranjeros y americanos se han convencido de que si ella, en medio de su eventual decadencia, no les dirige una palabra de paz (a los americanos discordes) corrern siglos enteros sin constituirse y sin gozar reposo ni tranquilidad", cuando la Espaa se expresa de este modo, mueve a compasin. L a Espaa es precisamente la menos capaz de semejante prodigio. Pero cuando tal cosa piensa, no hay por qu dudar de que aun concibe la esperanza de una reconquista. Pobre Espaa! No quiere creer que es tan incapaz de ponernos en paz como en guerra?

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Nosotros tenemos ya 20 millones de habitantes. Poseemos por campo de batalla un hermoso suelo de cerca de dos mil leguas, sobre el cual podemos poner un milln de soldados. Aunque cansados de discordia, no queremos servidumbre, y pelearamos mil aos antes que volver a la esclavitud. No somos felices, muy bien; pero somos dueos de serlo; y alta dicha es la de no tener que esperar de ajena mano ni la felicidad ni el infortunio. El da que la desgracia y la experiencia nos ilustren y corrijan, ese da habrn concluido nuestros males; habindonos quedado la incomparable ventura de podernos gobernar como nos diere gana. Poseemos el ms rico suelo del mundo: nos favore-N cen con su amistad las primeras naciones de la tierra: qu nos importan las relaciones de la Espaa, tan atra- ' sada y ms infeliz y dividida que nosotros? Acaso ! desconocemos su presente estado con toda su revolucin y liberalidad tan decantadas? Bajo qu aspecto no es hoy ms pobre que rica? Qu clase de relacin con ella no nos traera ms inconvenientes que ventajas? Que la Espaa frecuente nuestras playas, enhorabuena ; hoy que la guerra no existe no seremos menos generosos que io fuimos cuando ella nada era menos que esto. Habindonos dejado su religin, sus leyes y su lengua, nuestra simpata ser pronunciada. Pero estos son ttulos para acogerla con gusto, no para buscarla con inters. Parece que un asunto de tanta gravedad debera tratarse con ms extensin de la que hemos dado a este scrito; pero nosotros slo nos propusimos contestar

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oro no menos corto, aunque ms voluminoso. Habiendo llenado, pues, este propsito, a nuestro juicio, creemos oportuno no entrar en nuevas consideraciones hasta que un segundo escrito nos muestre la necesidad d e hacerlo.

O O O O O

II
ACCIN DE LA EUROPA EN AMRICA
NOTAS DE UN ESPAOL AMERICANO
A PROPSITO DE LA INTERVENCIN AN&LO-FRANCESA EN EL PLATA
Publicadas en El Mercurio de Valparaso, de 10 y r i de Agosto de 1S45.

La

Amrica

est poblada

de

naciones nuevas, que especuladores terias

presentan Estos

ya un pbulo considerable a los europeos. vastos pases, tan ricos en maprimeras que no se encuentran en nuestro clima, necesitan de todo lo que nuestra civilizacin produce. Nos heios acostumbrado a no ver ms que las turbulencias que ha suscies la
la Co-

tado su independencia, y olvidamos que esa independencia que ha creado misin, relativa tales a la
(SALVANDY. Informe de

riquezas... navegacin

trasatlntica.)

Tenemos a la Europa en estos momentos delante del Ro de la Plata, no ya como en el siglo x v , para someter hordas salvajes ni recomenzar una esclavitud deshecha por la Europa misma, sino para iniciar conquis-

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tas de otro orden, si conquistas pueden llamarse los j avances y progresos que el espritu de orden, de indusI tria, de paz, de prosperidad, que distingue a la Europa i de este siglo y que ella lleva a todas partes hace en estos \ pases. '*- La Europa, el solo nombre de la Europa, despierta antipatas en ciertos corazones; en otros produce temores de perdicin y esclavitud. Estos sentimientos son dignos de examen. Ellos constituyen un estado de enfermedad en nuestros pases que es aciago a la causa de su prosperidad. Es hora de entrar en este examen, * Los reyes de Espaa nos ensearon a odiar bajo el nombre de extranjero a todo el que no era espaol. Los libertadores americanos de 1810, comprendiendo a la Espaa en la Europa, .nos ensearon a odiar bajo el nombre de enemigo de Amrica a todo el que era europeo. L a cuestin de guerra se estableci en estos
trminos: EUROPA Y A M R I C A .

Aquel odio se llam lealtad. Este, patriotismo. En su tiempo uno y otro fueron resortes oportunos. Pero su tiempo pas. El odio no es ley de eterna vigencia. Sin embargo, ellos mantendrn hondas races, porque fueron establecidos por las leyes y los usos. En esta vida artificial y falsa se conservan con el nombre de preocupacin y error, como en efecto lo son. Qu nos ensea entretanto la luz de la razn desembarazada del influjo del error rutinario? Que la patria no es el suelo. Suelo tenemos hace tres siglos; pero no tenemos patria sino desde 1810. L a paferia es da libertad, el orden, la riqueza, la civilizacin

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en el suelo nativo, organizados bajo la ensea y en nombre del mismo suelo. Todo esto nos ha trado la Europa; es decir, nos h* trado la nacin del orden, la ciencia de la libertad, el arte de la riqueza, los principios de la civilizacin. Estas cosas no conocan los indgenas. La Europa, pues, nos ha trado la patria, si agregamos que nos trajo hasta la poblacin que constituye el personal y cuerpo de la patria. Todo en la civilizacin de nuestro suelo es europeo." Podramos definir la Amrica civilizada diciendo que es la Europa establecida en Amrica. * Si en esta parte de Amrica se ofrece una lnea capaz de separar lo europeo de lo americano, esta lnea es el Bio-Bio: todo lo que est al otro lado, es americano neto; todo lo que a ste, es europeo. Este examen es curioso. Seguidme en l con un poco de paciencia, caro redactor. La Amrica es un descubrimiento europeo. El europeo Coln la descubri; la europea Isabel foment el descubrimiento; los europeos Corts, Pizarro, etc., la poblaron de esta gent'e que hoy la posee, que no es indgena ciertamente. El europeo Valdivia y no un chileno fund a Chile. El nombre que Amrica lleva es europeo. El europeo Amrico Vespucio se lo dio. Echad una mirada por su geografa. Sus ros, sus lagos, sus montes, sus cabos, istmos y rasgos ms notables llevan nombres europeos. Todas sus ciudades son levantandas por la mano del europeo, desde la piedra ms fundamental hasta el ltimo de sus monumentos de arte, y apellidadas con r.ombres europeos. A este respecto la obra de la Euro-

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pa en Amrica se mantiene sin rival hasta hoy. Los europeos, llamados americanos por haber nacido en Amrica de padres espaoles, nada han hecho en el tiempo de su independencia que merezca compararse a lo que dej 'la Europa. Hemos historiado con mucho talento el mal que nos dej. Pero hemos silenciado, no s si con talento, el bien que tambin nos hizo por la mano de la Espaa. Quiero ceirme a Chile, para ser mejor comprendido, y hablar de sus monumentos y obras ms notables. La catedral, edificio espaol, hecho en tiempo del gobierno espaol. Sanio Domingo, edificio espaol. Los palacios, trabajos espaoles. L a Casa de Moneda, monumento espaol. El puente, el tajamar, robustos trabajos que descubren la mano de Carlos IV, cuyo nombre llevan. El camino de Valparaso, soberbio trabajo de ingenio civil, debido al antiguo gobierno espaol. El canal de Maipo, pensamiento y plan de concepcin espaola. Esto es todo el Chile monumental. ltimamente, Santiago entero fu trazado y edificado por los espaoles europeos; como lo fueron todos los pueblos del reino chileno. Comparad su geografa de este momento a su geografa de 1810, y mostradme las grandes mudanzas. Me mostraris lneas administrativas, calcadas aun sas sobre lneas espaolas; pero no ciudades nuevas. Al contrario; Osorno, Valdivia, Villarrica, la Imperial, son datos geogrficos que borr la mano del indgena.

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En vez del nombre espaol que aqu he usado, poned europeo, y me tenis en mi tesis. A las cosas, a los objetos, agregad las personas, los hombres que constituyen la Amrica actual. Toda su poblacin, o la poblacin que la representa, es europea. El indgena no figura ni compone mundo en nuestro orden poltico. Nosotros, los que nos llamamos americanos, no somos otra cosa que europeos nacidos en Amrica. Nuestro crneo, nuestra sangre, son de molde europeo. El indgena nos hace justicia: nos llama espaoles hoy mismo. Nuestros nombres son europeos. No conozco persona distinguida en nuestras sociedades de apellido pehuenche o araucano. Nuestro idioma es europeo. Para humillacin de los que reniegan de la influencia europea, tienen que maldecirla en lengua europea. El idioma espaol lleva consigo el nombre. Nuestra religin es europea. Sin la Europa, hoy la Amrica estara adorando al sol, a los rboles, a las "bestias; quemando horrtbres en sacrificio, y no conocera el matrimonio. L a mano del europeo planto la cruz del Cristo en Amrica, antes gentil. Bendita sea la mano de la Europa ! Nuestas leyes civiles son europeas; lo son hasta hoy en toda su pureza, no obstante los treinta y cinco aos llamados de Amrica. Nuestra administracin econmica e interna es europea, es espaola.

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Nuestras constituciones .polticas son adopcin de leyes, de sistemas europeos. Entrad al Instituto, y dadme ciencia que no sea europea; a la Biblioteca, y dadme libro que no sea europeo. Reparad en el traje que llevis, y ser raro que la suela de vuestras botas sea americana. Fuera de eso,, qu no es europeo, incluso el corte, y mil veces inclusa la obra misma de manos ? Qu llamamos buen tono? Lo que es europeo. Quin lleva la soberana en nuestras modas, usos elegantes y cmodos? Cuando decimos confortable, len, dandy, petimetre, fashionable, no aludimos a cosas de los araucanos ciertamente. | Somos, pues, europeos por la raza y por el espritu,. \ y nos preciamos de ello. !>o conozco caballero ninguno que haga alarde de ser indio neto. En cuanto a m, yo amo mucho el valor heroico de los americanos cuando los contemplo en el poema de Ercilla; pero a fe ma que al dar por esposa una hija o hermana ma no dara de calabazas a un zapatero ingls por l ms ilustre de los prncipes de las monarquas habitadoras del otro lado del Bio-Bio. "" Somos, pues, lo que llamamos Amrica independien| te, la Europa establecida en Amrica. Nuestra revolu""cin es la desmembracin de un poder europeo en dos mitades, que hoy se manejan por s. No maldigamos al europeo, porque el europeo y nosotros somos la misma cosa. - A la Europa debemos todo lo bueno que poseemos, \ inclusa nuestra raza, mucho mejor y ms noble qus la.

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indgenas, aunque lo contrario digan los poetas, que ) siempre se alimentan de la fbula. Cmo hizo la Europa para acarrearse en este conlinente lo bueno que dej? Lo trajo en sus hombres, en sus colonos. En efecto: a excepcin del caso de la Europa del siglo v, vemos que los dogmas no se infunden en ei salvaje. El salvaje muere con su culto. Ni las leyes, ni las religiones, ni las ideas viajan solas. El hombre es el mejor conductor. O mejor, la ley que no est encarnada en un uso o costumbre, no es ley. Su texto escrito es un papel cadavrico. La Europa debi venir con el europeo. La conquista fu necesaria. Sin ella, hoy sera brbara la Amrica de punta a cabo. ^ Lamente Hunboldt cuanto quiera la prdida de la civilizacin primitiva de los mejicanos. El gran Motezuma, al fin, era un gran salvaje, monarca de salvajes como l, sin religin verdadera, sin ciencias, sin leyes, sin instituciones cultas. El mejor de sus monumentos arquitectnicos no vale una cornisa o un arco griego o arabesco de los que debemos a Espaa. Acriminamos a los espaoles de que nos gobernaron " por tres siglos, de que nos llevaron nuestros tesoros. Nimiedades, pobrezas! No se descubre, conquista y puebla un mundo para botarlo a la calle. El poseedor deba conservar su tesoro, y para conseguirlo, esconder del posedo el secreto de su emancipacin. Se llev nuestro oro! Y olvidamos que nos trajo el cristianismo, el derecho romano, la lengua espaola, las ciencias y las artes de la Europa; nos dio, en fin:, el mundo que habitamos? Todo esto no vale ms que el

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oro descubierto y por descubrirse? Grande Espaa, nada te hemos dado en comparacin de lo que mereces! Culpamos tu atraso, tus errores, y lo singular es que sin haber hecho nada mejor que tu. No necesito ms que atravesar la plaza de Santiago y observar las bellas formas de su catedral para admirar el descaro con que hemos llamado nulos a los espaoles. E m ^ cien aos de progresos no seremos capaces de hacer obras semejantes. El atraso, por otra parte, no es peculiar de Espaa. Y o abro su Constitucin en el captulo que dice son espaoles, y no encuentro el atraso declarado subdito de -aquella nacin. En el siglo xv, la Espaa trajo todo lo mejor que haba en Europa. Trajo la ltima expresin de la Edad Media y el Renacimiento. En. ese estado han permanecido por tres siglos la metrpoli y las colonias. Durante este tiempo no ha tenido un bien ni un mal que no haya dividido con sus hijos. Por qu culparla, pues, de males sufridos en comn ? Con la revolucin acab en- Amrica da Europa espaola, que nos present la civilizacin naciente del otro continente. Quin fu el triunfador ? L a Europa inglesa y francesa, que representaba la civilizacin de los ltimos siglos. Esa civilizacin, despus de triunfar en el otro continente, pas a ste, donde hoy lucha por conquistar victorias, pero de otro gnero y por otros medios que los pasados. P Los americanos de hoy no somos sino europeos que

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hemos cambiado de maestros; a la iniciativa espaola j ha sucedido la inglesa y francesa. j Pero siempre es la Europa la que impera en Amri-, ca, siempre es europeo cuanto aqu existe. j En este nuevo perodo todo ha cambiado. Todo es nuevo y diferente: los medios, el sistema; el terreno. La Europa contempornea viene hoy a completar en Amrica la obra de la Europa de la Edad Media. Porque la obra de nuestra civilizacin est incompleta, est recin a la mitad, y es la Europa, la autora de la primera mitad, la que debe serlo de la segunda. Por qu medio? 'Por la conquista militar? No. Y a la Amrica est conquistada. Y a es europea, y por lo mismo, ya es inconquistable. La guerra de razas y conquista supone civilizaciones inconciliables, estados opuestos: el salvaje y el europeo, por ejemplo. Este antagonismo no existe. El salvaje est vencido. Aqu no tiene dominio ni seoro. Nosotros, europeos de casta y de civilizacin, somos los dueos de Amrica. Somos invencibles. L a Amrica es una fortaleza con un foso de mil leguas de ancho, que es el mar que la rodea. Esta es la obra de Dios. Tiene adems una guarnicin de 40 millones de hombres. Tiene el caballo rabe, mquina de guerra que no mont Motezuma; la plvora y el arte militar. L a Europa la pertrech as. Es tarde, pues, para que piense ei: cumeter lo que ella misma hizo intomable. Qu son, pues, sus pretensiones actuales? No son blicas ciertamente, no son de su misin. Cmo ni a qu someter un mundo civilizado? L a EuOEEAS SELECTAS .Tomo V . 3

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ropa de este siglo no ser-la plagiara del siglo x v . - Y a los cerros de Mjico y Potos estn agotados. Y a el oro no es oda su riqueza. No se descubre ni conquista lo descubierto y conquistado. Adems, la Europa sabe que nada es ms caro que el esclavo. Los brazos atados no pueden producir. L a Inglaterra no pacta la abolicin de los esclavos por todas partes ? Los Estados Unidos le dan hoy .el doble de lo que le daban siendo colonia inglesa. Q u quiere, pues, la Europa hoy da en estos pases ? Civilizacin tambin. Luego la Europa y la Am tas, paz, libertades. Q u ambiciona lia Amrica? Civilizacin tambin. Luego la Europa y la Amrica estn de acuerdo. S , ciertamente. Quin se opone a ello? L o s que no quieren la civilizacin, los que representan el espritu pasado y viejo, los egostas, los que quieren el mando personal, los que no quieren que haya garantas, orden, libertad para los ciudadanos. Esos niegan a la Europa lo que niegan a la Amrica. Qu extrao es, pues, que la Europa abrigue hacia ellos las mismas quejas que tiene la Amrica? La Amrica, impotente y vencida por sus tiranos,, se entrega a su dominacin. La Europa, fuerte y dotada de medios de resistir, no se rinde, sino que se opone y resiste. He aqu el sentido general de sus reclamaciones. Ellas son las mismas que la Amrica abriga. Paz, orden, libertad, prosperidad: es el voto comn.

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Los egostas, esos ladrones del poder pblico llamados tiranos, los verdaderos conquistadores, porque no es preciso venir de fuera para conquistar, fingen que Hernn Corts y Pizarra estn de vuelta; y tomando (as vestiduras primitivas de Motezuma y los Incas, invocan, en lengua espaola, a Chaeabuco y Maypo, icomo si estos triunfos hubiesen sido obtenidos por pehuenches o indios salvajes! Las ficciones de nuestros guerreros de 1810 eran justificables, porque al fin levantaban del campo de sus victorias estandartes europeos y ofrecan listas de muertos que no haban sido bautizados en las parroquias de Amrica. Pero el Motezuma del Plata, ese salvaje apcrifo, qu estandartes quita en sus guerras que llama contra el europeo ? Estandartes americanos. Qu sangre es la que derrama? Sangre americana. Singular modo de defender la Amrica asesinando y humillando a los americanos. Jams quit una cucarda ni derram una gota de sangre europea. Mientras el Gobierno ingls colonizaba el archipi^ lago argentino de las Malvinas, el Grande Americano beba en la misma copa con el representante del Gobierno usurpador. Hoy que la Inglaterra le estorba de matar a los americanos, grita al momento: " Conquista, conquista!" E l asesinato es para l inmunidad americana. Estorbarle el ejercicio de este crimen es atacar la Amrica. Este miserable, sin embargo, tiene defensores en hombres rectos. Dmonos cuenta de esta anomala

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Veamos cmo el error inocente es cooperador del espritu culpable. Los guerreros de 1810, por quienes tengo la veneracin que el pueblo por los mrtires revestidos de la canonizacin papal, no son, sin embargo, para m los que poseen ideas ms acertadas sobre el modo de hacer prosperar la Amrica que con tanto acierto supieron substraer al poder espaol. Las ficciones de patriotismo, el artificio de una causa puramente americana de que se valieron como medios de guerra convenientes al momento, los dominan y poseen hasta hoy. Despus de haber representado una necesidad real y grande de la Amrica en un momento dado, hoy desconocen hasta cierto puntb las nuevas exigencias de nuestro Continente. La gloria militar los preocupa aun sobre el inters de progreso. Para ellos el ideal de la grandeza americana est en este cuadro de circunstancias: coronada su sien de laureles y el len a sus plantas rendido. L a actitud es bella, pero su perpetuidad la hara impertinente. A la necesidad de gloria ha sucedido la necesidad i e l provecho y de la comodidad; y el herosmo guerrero no es el rgano ms competente para representar las necesidades prosaicas del comercio y la industria. La Amrica est llamada a la industria, no a las armas. Pero la industria tiene un honor peculiar que difiere del honor militar. El honor moderno es menos susceptible, menos asustadizo que el honor antiguo o feudal, tipo del honor guerrero. As, en la pendiente de progreso que remonta la Amrica, nuestros padres, fatigados, han quedado ms abajo que nosotros; y nuestros ojos, sin anta expe-

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rienda y saber como ellos tienen, ven, no obstante, ms lejos y ms claro en lo que toca a las nuevas conveniencias del mundo americano. Enamorados de su obra, se asustan de todo lo que puede comprometerla. Nosotros, ms fijos en la obra de la civilizacin que en la del patriotismo de cierta poca, vemos venir sin pavor todo cuanto la Amrica puede producir en acontecimientos grandes. Penetrados de que su situacin actual es de transicin, de que sus destinos futuros son tan grandes como desconocidos, nada nos pasma y en todo fundamos sublimes esperanzas. Ella no est bien; esa es nuestra fe. Est desierta, solitaria, pobre. Pide poblacin, prosperidad. De dnde le vendr esto al presente? De donde la primera vez le vino: de la Europa; es nuestra fe tambin. Cmo? En qu forma? Como en la primera vez. vino. Ella nos traer su espritu nuevo, sus hbitos de industria, sus prcticas de civilizacin en las poblaciones, en las emigraciones que nos enve. Cada europeo que viene nos trae ms civilizacin en sus hbitos, que luego comunica en estos pases, que el mejor libro de Filosofa. Se comprende mal la perfeccin que no se ve, toca y palpa. El ms instructivo C a tecismo es un hombre laborioso. Queremos plantear en Amrica la libertad inglesa,, la cultura francesa? Traigamos pedazos vivos de ellas en los hbitos de sus habitantes y radiqumoslos aqu. Queremos que los hbitos de orden y de industria prevalezcan en nuestra Amrica? Llenmosla de gente que posea hondamente esos hbitos. Ellos son pegajo-

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sos; al lado del industrial europeo pronto se forma el industrial americano. La planta de la civilizacin difcilmente se propaga por semilla. Es como la via, que prende y cunde de gajo. L a actual poblacin es una rama trasplantada de la Pennsula espaola. Para que el huerto sea completo plantemos a su lado rboles de ot'ros pases, que den otros frutos ms sabrosos y variados. He aqu el modo cmo la Amrica, hoy desierta, debe ser un mundo opulento alguna vez. Esta verdad es experimental; sale de lo que se observa en Norte-Amrica. La reproduccin natural es un medio imperfecto y lento. Queremos grandes Estados en poco tiempo? Traigamos sus elementos, ya preparados y listos, de fuera. Sin grandes poblaciones no hay grandes cosas. Todo es mezquino y pequeo. Aviso a los hombres de Estado americanos: Las escuelas primarias, los caminos, los Bancos, son por s solos mezquinsimos medios sin las grandes empresas de produccin, hijas de las grandes porciones de hombres. Haced pasar al roto, unidad elemental de nuestras masas, por todas las transformaciones del mejor sistema de educacin; en cien aos no haris de l un obrero ingls que trabaja, consume y vive digna y confortablemente. Poned el milln que forma la poblacin media de cada una de nuestras Repblicas en el mejor pie de educacin posible. Tendris con eso un grande y floreciente Estado? Ciertamente que no. Un milln de

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hombres en un grande territorio es miserable poblacin. " ' Es que educando nuestras masas tendremos orden; teniendo orden vendr poblacin de fuera, me diris. Os dir entonces que inverts el verdadero mtodo de progreso. No tendris orden ni educacin, popular sino por el influjo de masas introducidas con arraigados hbitos de ese orden y buena educacin. Multiplicad la poblacin seria y veris a los vanos agitadores, desairados y solos con sus planes de revueltas frivolas, en medio de un mundo absorbido de ocupaciones graves. Cmo obtener todo esto? Ms fcilmente que gastando millones en tentativas-mezquinas de mejoras interminables. Comenzad por comprenderlo y creerlo as. Firmad tratados con el Extranjero en que deis garantas e que sus derechos naturales de propiedad, de libertad, de seguridad, adquisicin y trnsito les sern respetados. Esos tratados son la ms bella parte de la Constitucin. Y cuando en el desorden en que vivimos se haya faltado a esto, y el Gobierno nacional del perjudicado reclame lo pactado, no os enfadis por eso al momento ni gritis: Conquista, ofensa! No va bien tanta susceptibilidad a pueblos nacientes, que para prosperar necesitan de todo el mundo. Para cada edad y situacin hay un honor especial. Comprender el que conviene a nuestra edad y situacin es importante deber. Seamos mirados para desnudar la espada. No porque somos debites, sino porque nuestra

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inexperiencia, desorden y violencia normales nos dan la presuncin de culpabilidad ante el mundo en todos nuestros conflictos y disputas. El coraje y la victoria nos darn laureles. Pero el laurel es planta estril para Amrica. No produce frutode slido provecho. Vale ms la espiga modesta de la paz. Esa espiga es de oro, no en la lengua del poeta, sino en 'la lengua del economista. L a Repblica Argentina, cubierta de laureles y de andrajos es de mal ejemplo. Los Estados Unidos tienen en sus templos menos estandartes quitados al vencido que nosotros, menos glorias militares; pero valen algo ms que nosotros. Ellos no aborrecen al europeo. Al contrario, le atraen, no generosa, sino diestramente, y le asimilan a su poblacin. As, en veinte aos improvisan Estados nuevos, porque toman las piezas hechas para su formacin. L a bandera estrellada no por eso es menos grande y brillante. Dejemos a los hroes con. los tiempos semibrbaros a que pertenecen. El tipo del hroe americano en lo futuro no es Napolen, sino Washington. A los hroes de la guerra han sucedido los hroes del orden y la paz. Reducir ocho mil hombres a i dos horas al nmero de mil por la accin de la espada: he ah el herosmo militar y pasado. Por el contrario. Hacer subir en veinticuatro horas dos mil hombres al nmero de ocho mil: he aqu el herosmo del hombre de Estado moderno. El censo de la poblacin es la mejor medida de la capacidad de un ministro americano. Sin poblacin no.

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habr nada en Amrica. Para qu los caminos si no hay caminantes ni qu transportar? Sin abundante peaje las grandes rutas son imposibles. Bolivia es cuerda en abandonar la exploracin del Pilcomayo. Esa no es empresa suya por ahora. Que la Amrica abra sus entraas a'l comercio libre del mundo, y sus desiertos ros se vern navegados y florecientes instantneamente sin esfuerzo ni sacrificio. He aqu la gran cuestin, y su hora ha sonado por fortuna. Desde la mitad del siglo x v i la Amrica interior y mediterrnea ha sido un sagrario impenetrable para la Europa no peninsular. Est por sonar la hora de su franquicia absoluta y general. En trescientos aos no ha ocurrido un momento ms solemne para el mundo de Coln. La Europa del momento no viene a tirar caonazos a esclavos. Quiere slo quemar carbn de piedra en lo alto de los ros, que hoy corren para los peces. Cuando la campana del vapor haya sonado delante de la solitaria y virginal Asuncin, la sombra de Surez quedar atnita a la presencia de estos nuevos misioneros, que visan empresas desconocidas a los jesutas del siglo XVIII. Las aves, poseedoras hoy de los encantados bosques, darn un vuelo de espanto. Y el salvaje del Chaco, apoyado en el arco de su flecha, contemplar con tristeza el curso de la formidable mquina, que le intima el abandono de aquellas mrgenes. Resto infeliz de la criatura primitiva: decid adis al dominio de vuestros pasados. La razn despliega hoy sus banderas sagradas en el pas que no proteger ms con asilo inmerecido la bestialidad de la ms noble de las razas.

. ) (>

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O s quedan dos caminos de salvacin en lo fuiro: o d altar del cristiano, por donde se monta al cielo, o el abismo de los ros, por donde se pasa a la nada de los brutos. Elegid uno, porque no hay trmino medio.

C O C O

III
LA REPBLICA ARGENTINA

3? S K DESPUS DE Sil REVOLUCIN DE MAYO


1847

Toutes glaise,

les

aristocraties, allemande,

sann'ont

russe,

besoin que de montrer une chose en tmoignage contre le Frailee : les tableaux qu'elle f ait d'elle mme par la main de ses grans crivains, amis la plupart du peuple et partisans du progrs. Neul peuple ne rsisterait dnigrer la

ane telle preuve. Cette singulire me d'aller de se

manie soi-

mme, d'taler ses plaies, et comchercher honte, serait mortelle la longue.


J. MICHELET.

Hoy ms que nunca, el que ha nacido en el hermoso pas situado entre la cordillera de los Andes y el Ro de la Plata tiene derecho a exclamar con orgullo: Soy argentino. En el suelo extranjero en que resido, no como proscripto, pues he salido de mi patria segn sus leyes, sino por franca y libre eleccin, como puede residir un ingls o un francs alejado de su pas por conveniencia propia; en el lindo pas que me hospeda y tantos goces brinda al que es de fuera, sin hacer agravio a su ban-

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dera, beso con amor los colores argentinos y me sient'o vano al verles ms ufanos y dignos que nunca. La verdad sea dicha sin mengua de nadie: los colores del Ro de la Plata no han conocido la derrota ni la defeccin. En las manos de Rosas o de Lavalle, cuando no han patrocinado la victoria han presidido a la libertad. Si alguna vez han cado en el polvo, ha sido ante ellos propios; en guerra de familia, nunca a la planta del extranjero. Guarden, pues, sus lgrimas los generosos llorones de nuestras desgracias; que, a pesar de ellas, ningn pueblo de esta parte del Continente tiene derecho a tributarnos piedad. L a Repblica Argentina no tiene un hombre, un suceso, una cada, una victoria, un acierto, un extravo en su vida de nacin de que deba sentirse avergonzada. Todos los reproches, menos el de villana. Nos viene este derecho de la sangre que corre en nuestras venas: es la castellana; es la del Cid, la de Pelayo. Lleno de efusin patritica y posedo de esa imparcialidad que da el sentimiento puro del propio nacionalismo, quiero abrazarlos todos y encerrarlos en un cuadro; cegado alguna vez del espritu de pardo he dicho cosas que han podido halagar el odo de los celos rivales; que me oigan ellos hoy algo que no les parecer tan halageo: no habr disculpa para el egosmo de mi patriotismo local, cuando la parcialidad en favor del propio suelo es un derecho de todos ? Me conduce a ms de esto una idea seria; y es Ja de la necesidad que todo hombre de mi pas tiene de recapacitar hoy sobre el punto en que se halla nuestra familia nacional,-qu medios polticos poseemos sus hi-

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jos, qu deberes nos cumplen, qu necesidades y votos forman 4a orden del da de la afamada Repblica A r gentina. No sera extrao que alguien hallase argentino este panfleto, pues voy a escribirlo con tintas de colores blanco, y azul Si digo que la Repblica Argentina est prspera en medio de sus conmociones, asiento un hecho que todos palpan; y si agrego que posee medios para estarlo ms que todas, no escribo una paradoja. No habr hombre que me niegue que su estado es respetable y que l nada tiene de vergonzoso. Por qu no decirlo alguna vez con la frente descubierta? La Repblica Argentina ha podido conmover la sensibilidad extraa con los cuadros de su guerra civil; ha podido parecer brbara, cruel; pero nunca ha sido el ridculo de nadie; y la desgracia que no llega hasta la befa, est lejos de ser la ltima desgracia. En todas pocas la Repblica Argentina aparece al frente del movimiento de esta Amrica. En lo bueno y en ilo malo su poder de iniciativa es el mismo: cuando no se arremeda a sus libertadores, se imita a sus tiranos. En la revolucin, el plan de Moreno da la vuelta a nuestro Continente. En la guerra, San Martn ensea a Bolvar el camino de Ayacucho. Rivadavia da a la Amrica el plan de sus mejoras e innovaciones progresivas. Qu hombre de Estado antes que l puso a la orden del da las cuestiones de caminos, canales, Bancos, instruccin pblica, postas, libertad de cultos, abolicin de fueros, reforma religiosa..

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y militar, colonizacin, tratados de comercio y navegacin, centralizacin administrativa y poltica, organizacin del rgimen representativo, sistema electora!, aduanas, contribuciones, leyes rurales, asociaciones tiles, importaciones europeas de industrias desconocidas? La compilacin de los decretos de su poca es un cdigo administrativo perfecto; como los decretos de Rosas, contienen el catecismo del arte de someter despticamente y ensear a obedecer con sangre. De aqu a veinte aos muchos Estados de Amrica se reputarn adelantados porque estarn haciendo lo que Buenos Aires hizo treinta aos ha; y pasarn cuarenta antes que lleguen a tener su respectivo Rosas. Digo su Rosas porque le tendrn. No en vano se le llama desde hoy hombre de Amrica. Lo es en verdad, porque es un tipo poltico que se har ver alrededor de Amrica como producto lgico de lo que en Buenos Aires lo produjo y existe en los Estados hermanos. En todas partes el naranjo, llegando a cierta edad, da naranjas. Donde haya Repblicas espaolas formadas de antiguas colonias, habr dictadores, llegando a cierta altura el desarrollo de las cosas. No se aflijan ellas por esta idea. Esto es decir que avanzarn tanto como hoy lo est la Repblica Argentina, no importa por qu medios. Rosas es un mal y un remedio a la v e z ; la Amrica lo dice as respecto de Buenos Aires, y yo lo reproduzco como verdadero, respecto de ila Amrica, para ms adelante. No es ste un maligno y vengativo presagio de un mal deseado. Aunque opuesto a Rosas como hombre de partido, he dicho que escribo esto con colores argentinos.

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Rosas no es un simple tirano, a mis ojos. Si en su mano hay una vara sangrienta de fierro, tambin veo en su cabeza 4a escarapela de Be'lgrano. N o me ciega tanto el amor de partido para no conocer lo que es Rosas bajo ciertos aspectos. S, por ejemplo, que Simn Bolvar no ocup tanto el mundo con su nombre como el actual Gobernador de Buenos Aires. S que el nombre de Washington es adorado en el mundo, pero no ms conocido que el de Rosas. Los Estados Unidos, a pesar de su celebridad, no tienen hoy un hombre pblico ms expectable que el general Rosas. Se habla de l popularmente de un cabo al otro de la Amrica, sin haber hecho tanto como Cristbal Coln. Se le conoce en el interior de Europa ms o menos como a un hombre visible de Francia o Inglaterra, y no hay lugar en el mundo donde no sea conocido su nombre, porque no hay uno adonde no llegue la Prensa inglesa y francesa, que hace diez aos le repiten da por da. Qu orador, qu escritor clebre del siglo x i x no le ha nombrado, no ha hablado de l muchas veces? Guizot, Thiers, O'Connell, Lamartine, Pailmerston, Aberdeen, cul es la celebridad parlamentaria de esta poca que no se haya ocupado de l hablando a la faz de la Europa? Dentro de poco ser un hroe de romance; todo est en que un genio joven, recordando lo que Chateaubriand, Byron y Lamartine deben a los viajes, se lance a travs del Atlntico en busca del inmenso y virginal terreno de explotacin potica, que ofrece el pas ms bello, ms espectable y ms abundante en caracteres sorprendentes del Nuevo Mundo.
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Byron, que alguna vez pens en visitar a Venezuela, y tanto ansi por atravesar la lnea equinoccial, habra sido atrado a las mrgenes del inmenso Plata, si durante sus das hubiese vivido el hombre que ms colores haya podido ofrecer, por su vida y carcter, a los cuadros de su pincel diablico y sublime: Byron era el poeta predestinado de Rosas; el poeta del Corsario, del Pirata, de Mazzepa, de Marino Falieo. Sera preciso que el hroe como el cantor pudieran definirse ngel o demonio, como Lamartine llam al autor de Childe-Harold. Sera necesario no ser argentino para desconocer la verdad de estos hechos, y envanecerse de ellos, sin mezclarse a examinar la legitimidad del derecho con que ellos ceden en honra de la Repblica Argentina, bastando fijarse en que la gloria es independiente a veves de la justicia, de la utilidad y hasta del buen sentido comn. As, yo dir con toda sinceridad una cosa que considero consecuente con lo que dejo expuesto: Si se perdiesen los ttulos de Rosas a la nacionalidad argentina, yo contribuira con un sacrificio no pequeo al logro de su rescate. Me es ms fcil declarar que explicar el motivo por que me complazco en pensar que Rosas pertenece al Ro de la Plata. Pero, cuando hablando as, se nombra a Rosas, se habla de un general argentino, se habla de un hombre del Plata, o, ms propiamente, se habla de la Repblica Argentina. Hablar de la espectabilidad de Rosas, es hablar de la espectabilidad del pas que representa. Rosas no es una entidad que pueda concebirse en abstracto y sin relacin al pueblo que gobierna. Como to-

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dos ios hombres notables, el desarrollo extraordinario de su carcter, supone el de la sociedad a que pertenece. Rosas y la Repblica Argentina son dos entidades que se suponen mutuamente: l es lo que es porque es argentino i su elevacin supone la de su pas; el temple de su voluntad, la firmeza de su genio, la energa de su inteligencia, no son rasgos suyos, sino del pueblo, que l refleja en su persona. L a idea de un Rosas boliviano o ecuatoriano, es un absurdo. Slo el Plata poda dar por hoy un hombre que haya hecho lo que Rosas. Un hombre fuerte supone siempre otros muchos de igual temple a su alrededor. Con un ejrcito de ovejas, un len a su cabeza sera hecho prisionero por un solo cazador. Suprimid Buenos Aires y sus masas y sus innumerables hombres de capacidad, y no tendris Rosas. Se le atribuye a l exclusivamente la direccin de la Repblica Argentina. Error inmenso! El es bastante sensato, para escuchar cuando parece que inicia; como su pas, es muy capaz de dirigir cuando parece que obedece. Rosas no es Pedro de Rusia. La grandeza argentina es ms antigua que l. Rosas es posterior a Liniers en cuarenta aos; a Moreno, a Belgrano, a San Martn, en treinta; a Rivadavia, en veinte. Bajo su direccin, Buenos Aires lia lanzado un no altanero a la Inglaterra y a la Francia coaligadas; en 1807 hizo ms que eso, sin tener a Rosas a la cabeza: despedaz en sus calles 15.000 soldados de la flor de los ejrcitos britnicos y arrebat los cien estandartes que hoy engalanan sus templos. En 1810, sin tener a Rosas a su cabeza, hizo rodar

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por el suelo la corona que Cristbal Coln condujo a Nuevo Mundo. En 9 de Julio de 1816 la Repblica Argentina escribi la pgina de oro de su independencia, y el nombre de Rosas n est al pie de ese documento. En ese mismo ao, los ejrcitos argentinos treparon, con caones y caballera, montaas dos veces ms altas que el Monte-Cenis y el San Bernardo, para ayudar a Chile a hacer lo qu se haba consumado al otro iado; pero no es Rosas el que firma los boletines victoriosos de Chacabuco y Maypo, sino el argentino D. Jos de San Martn. Toda la gloria de Rosas, elevada al cuadrado y multiplicada diez veces por s misma, no forma un trofeo comparable en estimacin al estandarte de Pizarro obtenido por San Martn, en su campaa del Per, de 1821. Esto no es apocar el mrito de Rosas. Esto es agrandar el mrito de la Repblica Argentina; esto es decir que no es Rosas el que ha venido a ensearle a ser brava y heroica. De aqu se sigue una conclusin muy lgica y natural, a saber: que no bien nabr dejado Rosas de figurar al frente de la Repblica Argentina, cuando y a otro hombre tan notable como l y otras escenas tan memorables como las suyas, estarn llamando la atencin hacia la Repblica, que desde los primeros das de este siglo nunca dej de hacerse espectable, por sus hombres y sus hechos. Pero, hoy mismo, es acaso Rosas y su partido lo nico que ofrezca ella de extraordinario y digno de admiracin ?

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Eso sera ver vina mitad de la verdad, y no ta verdad entera. Nadie es grande sino midindose con grandes. Se alaba mucho la heroica constancia de Rosas;; pero la constancia de su accin, no supone ia de la resistencia que l trata de extinguir? Si la pertinacia con que Rosas persigue a sus enemigos hace veinte aos ofrece ese inters de una voluntad que no cambia jams, no es menos digna de admiracin la invariable' tenacidad con que ellos reaccionan su poder por el mismo espacio de tiempo. No es mi nimo entablar aqu un paralelo comparativo del mrito de los dos partidos en que se divide la Repblica Argentina. Mitades de mi pas, igualmente queridas, uno y otro, yo quiero hacer ver el herosmo que les asiste a los dos. En ambos se observan los caracteres de un gran partido poltico: la Amrica del Sur no presenta en la historia de sus guerras civiles dos partidos ms tenaces en su accin, ms consagrados a su idea dominante, ms bien organizados, ms leales a su bandera, ms claros en sus fines, ms lgicos y consecuentes en su marcha. Estas cualidades no presentan tanto relieve en el partido unitario porque no ha tenido un hombre solo en que l se encarne. No ha tenido ese hombre porque nunca le tienen las oposiciones que se pronuncian y organizan militarmente en el seno de las masas populares; ha tenido infinitas cabezas en vez de una, y por eso ha dividido y perturbado su accin, haciendo estriles sus resultados. Pero no es tan admirable como la constancia de Rosas y los suyos la de esos hombres que en k patria,

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en el Extranjero, en todas partes luchan hace veinte aos, arrostrando con firmeza de hroes todas las contrariedades y sufrimientos de la vida extranjera, sin doblegarse jams, sin desertar su bandera, sin apostatar nunca bajo el manto de esas flojas amalgamas, celebradas en nombre del derecho parlamentario ? Se han hecho reproches a uno y otro, unas veces merecidos, las ms veces injustos. El reaccionario, teniendo que luchar con masas sin disciplina, improvisando sus soldados, sus jefes, su arreglo y sus recursos, ha sido objeto de desagradables imputaciones. Pero en qu reaccin no se vieron excesos de ese gnero? La santa guerra de la Independencia contra ia Espaa, no present infinitos rasgos de esos que el brillo del suceso y la justicia han dejado en el silencio? No se oyen hasta hoy murmuraciones secretas contra los grandes nombres de San Martn y Bolvar, Carrera y O'Higgins, Monteagudo y La Mar, por actos inapercibidos, que en el laberinto de una gran guerra practicaron las masas de su mando? Revelad, a ver, con justicia o sin ella, algn acto de cobarda, algn proceder de crapulosa indignidad que manche la vida de los Rivadavia, Agero, Pico, A l sina, Vrela, Lavalle, Las Heras, Olavarra, Surez y tantos otros alistados como jefes en las filas nobles del partido unitario. Este elogio no es un rasgo de esa rutinera declamacin de los partidos. Es la justa vindicacin de una mitad de la Repblica Argentina. Se imputan faltas y extravos a uno y otro. Los tienen tal vez, los han cometido, y el primero de ellos es el de haberse lanzado a las armas para desgarrarse

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mutuamente. Pero una vez metidos en guerraltimo extravo de la pasin y del calor, ha podido parecer extrao que incurriesen en algunos otros? A cul no conduce la fiebre de una contienda de sangre, en que estn empeados el honor, la fe poltica, el inters de una causa considerada como la de la patria misma? El partido federal ech mano de la tirana; el unitario, de la Liga con el Extranjero. Los dos hicieron mal. Pero los que han mirado esta Liga como crimen de traicin, por qu han olvidado que no es menor crimen el de la tirania? Hay, pues, en ello dos faltas que se explican la una por la otra. Digo faltas, y no crmenes, porque es absurdo pretender que los partidos argentinos hayan sido criminales en el abuso de sus medios. Rosas tiene quienes comprendan sus miras, porque es vencedor. Los unitarios, no, porque estn cados. As es el mundo en sus fallos. Llama traidor a Lavalle porque muri derrotado en Jujuy. Si hubiese entrado victorioso en Buenos Aires le habra llamado Libertador. Si O'Higgins y San Martn hubiesen sido derrotados en Maypo, capturados y colgados al otro da en la plaza de Santiago; si otro tanto hubiese sucedido a los revolucionarios de Septiembre y subsistiese hasta hoy la dominacin de los espaoles, aquellos grandes de primer orden estaran olvidados como obscuros insurgentes, dignos del patbulo en que expiaran su traicin. La pasin, en su idioma de embuste y de hiprbole, ha podido slo dar el nombre de traicin a la simple alianza militar de los unitarios con las fuerzas de la Inglaterra y de la Francia.

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La traicin es un crimen; pero no hay crimen cuando no hay intencin de obrar el mal. Es, pues, algo ms que un proceder ligero; es un acto de imbecilidad el presumir que hombres de la sinceridad, del calor, del patriotismo de Layalle, Surez, Olavarra, etc., hayan podido abrigar la intencin de deshonrar los colores que defendieron desde nios en cien combates de gloria y de honor, exponiendo su vida ante las balas extranjeras. Si lo hubiesen hecho otros hombres, sin los antecedentes de aqullos, el sofisma sera menos manifiesto. Pero imputar traicin a la patria a los que han creado y fundado la patria con su espada y con su sangre I Lavalle, Paz, Rodrguez, que no tenan ms fortuna que sus gloriosos trofeos, obtenidos en la guerra de la independencia de Amrica, haban de tener la intencin de pelear para despus del triunfo entregar al Extranjero la patria, su independencia, sus insignias y hasta su honor y libertad personales! Los tiranos han gastado el sentido de la palabra traicin, abusando de ella; de modo que es raro que alguna vez, sobre todo en pases jvenes y guerreros, se aplique con justicia. Pero cuando se usa de ella contra los unitarios de la Repblica Argentina se comete algo ms que un error comn; se comete, como he dicho, un acto de imbecilidad inexcusable. Tiberio, el tenebroso y sangriento Tiberio, lleg a ver l crimen de traicin hasta en un verso, en una palabra indiscreta y confidencial, en una lgrima, en una sonrisa, en as cosas ms insignificantes (i). Dionisio el Tirano hizo condenar a muerte a un hombre que so que le haba asesinado.
(i) Tcito, Anales, lib. 6 y I I .

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"Alterad un poco el sentido de la palabra traicin deca Montesquieuy tendris el Gobierno legal convertido en arbitrario." "''Un reproche gravedice Chateaubriand:se ligar a la memoria de Bonaparte: hacia el fin de su reinado tom tan pesado su yugo, que el sentimiento hostil ai extranjero se amortigu; y una invasin, hoy de doloroso recuerdo, tom, en el momento de consumarse, el aire de una campaa de libertad... Los Lafayette, los Lanj unais, los Camilo Jordn, los Ducis, los Lemercier, los Chenier, los Benjamn Constant, erguidos en medio de la multitud impetuosa, se atrevieron a despreciar la victoria y protestar contra la tirana. . . " "Abstengmonos, pues, de decir que aquellos a quienes la fatalidad conduce a pelear contra un poder que pertenece a su pas sean unos miserables; en todos los tiempos y .pases, desde los griegos hasta -nosotros, todas las opiniones se han apoyado en las fuerzas que podan asegurarles su triunfo. Algn da se leer en nuestras Memorias las ideas de Mr. De Malesherbes sobre la emigracin. No conocemos en Francia un solo partido que no haya tenido hombres en el suelo extranjero, mezclados con los enemigos y marchando contra la Francia. Benjamn Constant, ayudante de campo de Bernadotte, servia en el ejrcito aliado que entr en Pars, y Carrel fu tomado con las armas en la mano en las filas espaolas" (i).
(i) Congreso de Verona, por Chateaubriand, cap. X X X I y

X X X V I I . Bastara traer, en apoyo de lo que dice este historiador, el recuerdo de la gloriosa revolucin de los ingleses, promovida y apoyada por una escuadra y trece mil bayonetas holandesas.

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Intil es decir que Lafayette, Ghenier, Constant, Garre!, son nombres que todos los partidos en Francia se vanaglorian de contar entre sus hombres clebres. De qu nace este modo de verlos, a pesar de aquellos actos, que un sofista habra apellidado de traicin? Del convencimiento universal de que sus intenciones, al ejecutarlos, eran enteramente francesas y patriticas, y que slo una situacin del todo excepcional poda haberles colocado en el caso de buscar el bien de la patria por un camino semejante. Los unitarios en Buenos Aires 'han hecho menos que Constant, Carrel y Lafayette en Francia: ellos no han marchado jams contra una cosa que pudiera decirse su pas. Han marchado con su bandera, con su cucarda, con sus jefes, por su camino, a su fin aparte y peculiar, despus de haber exigido y obtenido declaraciones escritas y solemnes que ponan al abrigo el honor y la integridad de la Repblica contra toda mira perniciosa de parte del extranjero. Era imposible emplear ese medio delicado de reaccin con ms discrecin, reserva y prudencia que lo hicieron ellos. Son bien conocidos los documentos que lo prueban, a ms del justificativo que nace de los resultados. Otras miras altas y nobles explican tambin la conducta de los argentinos que en 1840 se unieron a las fuerzas francesas para atacar el poder del general Rosas. Esa unin tenia miras ms lejanas que un simple cambio de gobernador en Buenos Aires. Dirlas con la misma sinceridad y franqueza con que entonoes se manifestaban. Podrn ser errneas; eso depende del modo de pensar de cada uno { pero jams se mezcl el dolo a su concepcin. Pertenecan generalmente a los hambres

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jvenes del partido reaccionario, y stos las deban a sus estudios polticos de escuela. Sospechar que la traicin se hubiese mezclado en ellas, es suponer que hubiese habido gentes bastante neoias para iniciar a estudiantes de Derecho pblico en los arcanos de esa diplomacia obscura que, segn algunos, tiende a cambiar el principio poltico del Gobierno en Amrica. La idea trascendente de 'os jvenes defensores de esa Liga era la de introducir, conciliando con la nacionalidad perfecta del pas, el influjo de la accin civilizadora de la Europa, por medios honorables y admitidos por el derecho de gentes, a fin de hacer practicable en Amrica un orden de cosas poltico, en el que las ideas ms adelantadas y liberales contasen con una mayora de poblacin ilustrada, desenvuelta bajo el influjo de leyes e instituciones protectoras de tal direccin de cosas. Queran, en una palalabra, buscar una frmuia. de solucin para el problema del establecimiento de a libertad poltica en Amrica: de ese problema que an permanece sin solucin, pues no lo son, de ningn modo, esas Constituciones escritas que, por lo inadecuadas e impracticables, slo sirven las ms veces para, fomentar ia hipocresa de la libertad, tan opuesta a la libertad verdadera. Ignora alguno que la Amrica del Sur, desde la proclamacin de la democracia ilimitada, se halla en una falsa posicin? Que el orden ensayado hasta aqu es transitorio, porque es inadecuado, y que es necesario traer las cosas a bases ms normales y verdaderas? Quin que medite con sinceridad sobre lo que son nuestras Constituciones actuales no comprende toda la importancia y dificultad de esta materia, y la necesidad profunda de ocuparse de ella?

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Bien; pues esos jvenes, abordando esa cuestin, que es l a de la vida misma de esta parte _del Nuevo Mundo, pensaron que mientras prevalezca el ascendiente numrico de la multitud ignorante y proletaria, revestida por l a revolucin de la soberana popular, sera siempre reemplazada la libertad por el rgimen del despotismo militar de un solo hombre; y que no haba ms medio de asegurar la preponderancia de las rninoras ilustradas de estos pases que dndoles ensanchamiento por vnculos y conexiones con influencias
civilizadas tradas de fuera, BAJO CONDICIONES COMPATIBLES CON LA INDEPENDENCIA Y DEMOCRACIA AMERI-;, CANAS, PROCLAMADAS POR LA REVOLUCIN DE UN MODO IRREVOCABLE.

Absurdo o sabio, este era el pensamiento de los que en esa poca apoyaban la Liga con las fuerzas europeas para someter el partido de la multitud plebeya, capitaneada y organizada militarmente por el general Rosas. Los partidarios de esas ideas las sostenan pblica y abiertamente por la Prensa con el candor y el desinters que son inherentes al carcter de la juventud. Esa cuestin es tan grave, afecta de tal modo la existencia poltica de los nuevos Estados de Amrica, es tan incierta y obscura, cuenta con tan pocos pasos dados en su solucin, que es preciso hallarse muy atrasado en experiencia y buen sentido poltico para calificar de extrao este o aquel plan de solucin ensaya-, do. Ese punto ha llamado la atencin de todos los hombres que han pensado seriamente en ios destinos polticos del Nuevo Mundo / y en l han cometido errores de pensamiento Bolvar, San Martn, Monteagudo,

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Rivadavia, Alvear, Gmez y otros no menos espectables por su mrito y patriotismo americano. Mil otros errarn tras ellos en la solucin de ese problema, y no sern las cabezas menos altas y menos distinguidas.. pues los nicos para quienes la cuestin est ya. resuelta son los demagogos, que engaan a la multitud, y los espritus limitados, que se engaan a s mismos. Si, pues, los partidos argentinos han podido padecer extravo en la adopcin de sus medios, en ello no han intervenido el vicio ni la cobarda de los espritus, sino la pasin, que, aun siendo noble y pura en sus fines, es casi siempre ciega en el uso de sus medios, y la inexperiencia de que adolecen los nuevos Estados de este continente, en lo tocante al sendero por donde deben conducir los pasos de su vida pblica. N o ; la Repblica Argentina no es un pas depravado., como lo suponen los que la juzgan por los dictados que ella propia se ha dado en el delirio de la fiebre revolucionaria. Son sus partidos polticos los que la han difamado en el exterior, exagerando mutuamente, en el calor de la pelea, sus defectos, y suponiendo otros, como medio ordinario de ataque y destruccin. Juzgar de la Repblica Argentina por la Prensa de sus partidos en armas, es juzgar de la Francia por los cuadros lgubres que de ella hace la impaciente misantropa de algunos de sus grandes escritores, que viviendo en la perfeccin del porvenir slo ven en el presente vicios,, desorden, iniquidad y mentira. Cada partido ha tenido cuidado en ocultar o desfigurar las ventajas y mritos de su rival. Segn la prensa de Rosas, la mitad ms culta de la Repblica Argentina es igual a las ordas meridionales de Pehuenches y

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Pampas; se compone de los salvajes unitarios (como quien dice los salvajes progresistas, siendo la unidad el trmino ms adelantado, la idea ms alta de la ciencia poltica). Los unitarios, por su parte, han visto muchas veces en sus rivales a los caribes del Orinoco. Cuando algn da se den el abrazo de paz, en que acaban las ms encendidas luchas, qu diferente ser el cuadro que de la Repblica Argentina tracen sus hijos de ambos campos. Qu nobles confesiones no se oirn alguna vez de boca de los frenticos federales! Y los unitarios, con qu placer no vern sar hombres de honor y de corazn de debajo de esa mscara espantosa con que hoy se disfrazan sus rivales cediendo a las exigencias tirnicas de la situacin! Entre tanto, no hay que hacer un delito a los escritores que involuntariamente daan al pas, dandose ellos, por ms que diga Michelet que eso disminuya su lustre a los ojos del extranjero. Los pueblos representativos tienen que vivir hoy como ese romano que .quera habitar una casa de cristal para ostentar la diafanidad de su vida privada. Es necesario hacer una vida de verdad, y mostrarla al mundo tal cual es, con sus faltas y mritos. Para remediar el mal es preciso decirlo en alta v o z : la sociedad y el Poder son sordos; para que oigan es preciso hablarles con la bocina de la Prensa y la tribuna. Pero es imposible levantar la voz en la casa, sin que la escuche el vecino. No queda otro remedio que refugiarse bajo el consolador axioma que dice: '"'Hombre soy, y de nada me reputo ajeno." Si algunos pueblos no tienen errores que lamentar, es porque no han empezado a vivir. Las grandes naciones

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tienen sus manchas a la espalda; los pueblos muy atrasados las tienen en el porvenir. En el pueblo, como en el hombre, la enfermedad es un estado anormal y transitorio ; nuestro pas se aproxima al fin de sus achaques. Se oye tambin que la Repblica Argentina padece atraso general por consecuencia de su larga y sangrienta guerra. Este error, el ms acreditado fuera de sus fronteras, viene tambin de las mismas causas que el otro. Sin duda que la guerra es menos fecunda en ciertos adelantos que la paz; pero trae consigo ciertos otros que le son peculiares, y los partidos argentinos los han obtenido con una eficacia igual a la intensidad de los padecimientos. La Repblica Argentina tiene ms experiencia que todas sus hermanas del Sur, por la razn de que ha padecido ms que ninguna. Ella ha recorrido un camino que las otras estn por principiar. Como ms prxima a la Europa, recibi ms pronto el influjo de sus ideas progresivas, que fueron puestas en ejecucin por la revolucin de Mayo de 1810, y ms pronto que todas recogi los frutos buenos y malos de su desarrollo, siendo por ello en todos tiempos futuro para los Estados menos vecinos del manantial trasatlntico de los progresos americanos lo que constitua el pasado de los Estados del Plata. As, hasta en lo que hoy se toma como seal de atraso en la Repblica vecina, est ms adelantada que las que se reputan exentas de esos contratiempos, porque no han empezado an a experimentarlos. Un hecho notable, que hace parte de la organizacin definitiva de la Repblica Argentina, ha prosperado al travs de sus guerras, recibiendo servicios importantes

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hasta de sus adversarios. Ese hecho es la centralizacin del Poder nacional. Rivadavia proclam la idea de la unidad; Rosas la ha realizado. Entre los federales y los unitarios han centralizado la Repblica i lo que quiere decir que la cuestin es de voces, que encubren mera fogosidad de pueblos jvenes, y que en el fondo, tanto uno como otro, han servido a su patria, promoviendo su nacional unidad. Los unitarios han perdido;, pero ha triunfado la unidad. Han vencido los federales; pero la federacin ha sucumbido. El hecho es que del seno de esta guerra de nombres ha salido formado el poder, sin el cual es irrealizable la sociedad, y la libertad misma, imposible. El poder supone, como base de su existencia firme, el hbito de la obediencia. Ese hbito ha echado races, en ambos partidos. Dentro del pas, Rosas ha enseado a obedecer a sus partidarios y a sus enemigos; fuera de l, sus enemigos ausentes, no teniendo derecho a gobernar, han pasado su vida en obedecer, y por uno y otro camino ambos han llegado al mismo fin: A este respecto ningn pas de Amrica meridional cuenta con medios ms poderosos de orden interior que la Repblica Argentina. No hay pas de Amrica que rena mayores conocimientos prcticos, acerca de los Estados hispanoamericanos, que aquella Repblica, por la razn de ser el que haya tenido esparcido mayor nmero de hombres competentes fuera de su territorio, y viviendo regularmente ingeridos en los actos de la vida pblica de los Estados de su residencia. El da que esos hombres, vueltos a su pas, se renan en Asambleas deliberantes, qu de aplicaciones tiles, de trminos comparativos,,

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de conocimientos prcticos y curiosas alusiones no sacarn de los recuerdos de su vida pasada en el E x tranjero ! Si los hombres aprenden y ganan con los viajes, qu no suceder a los pueblos? Se puede decir que una mitad de la Repblica Argentina viaja en el mundo de diez y veinte aos a esta parte. Compuesta especialmente de jvenes, que son la patria de maana, cuando vuelva al suelo nativo, despus de su vida flotante, vendr poseedora de lenguas extranjeras, de legislaciones, de industrias, de hbitos, que despus son lazos de confraternidad con los dems pueblos del mundo. Y cuntos a ms de conocimientos, no traern capitales a la riqueza nacional! No ganar menos la Repblica Argentina, dejando esparcidos en el mundo algunos de sus hijos ligados para siempre en pases extraos, porque esos mismos extendern los grmenes de apego al pas que les dio la vida que transmitan a sus hijos. La Repblica Argentina tena la arrogancia de la juventud. Una mitad de sus habitantes se ha hecho modesta, sufriendo el despotismo que ordena sin rplica: y la otra mitad, llevando fuera la instructiva existencia del extranjero. Las masas plebeyas, elevadas al poder, han suavizado su fiereza en esa atmsfera de cultura que las otras dejaron, para descender en busca del calor del alma, que, en lo moral como en lo gelogo, es mayor a medida que se desciende. Este cambio transitorio de roles ha de haber sido provechoso al progreso de la generalidad del pas. Se aprende a gobernar obedeciendo, y viceversa. Si la Repblica no ha avanzado en gloria, lo ha hecho
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al menos en celebridad y nombradla; y en este punto es deudora de tales resultados a los dos partidos en igual medida. Si ha merecido asombro Rosas por halber repelido a los poderes extranjeros, no le han merecido menos sus enemigos por haber movido en su favor esos poderes. El primer partido en Amrica que haya repelido a los Estados de Europa es el de Rosas; y el primero que haya sido capaz de moverlos a tomar una parte activa en su apoyo es el unitario. L a Repblica Argentina es, pues, el Estado de Amrica Meridional que ms haya hecho sentir su accin en sus relaciones con las primeras potencias de Europa. Los negocios del Plata atraen hace muchos aos la atencin de las Cmaras de Francia y del Parlamento de Inglaterra. El Times de Londresprimer papel del mundo se ha ocupado quinientas veces de Rosas, no importa en qu sentido. L a Revista de los dos mundos, El Constitucional, La Prensa, El Diario de Debates, y todos los peridicos polticos de Pars, se ocupan del Plata hace ocho aos con tanta frecuencia como de un Estado europeo. Los primeros oradores de este siglo han empleado cien veces su calor en tratar del Ro de la Plata, y estn familiarizados con sus asuntos. El oro argentino es el primero que se haya empleado por Estado alguno de Amrica para comprar escritores extranjeros, en Europa y en este continente, con el fin de que se ocupen favorable y sistemada-mente de Rosas. No hay Prensa ms conocida en toda la Amrica del Sur que la de Buenos Aires, habiendo existido en los Estados circunvecinos a l infinitos peridicos destina-

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dos a vivir ocupados de los negocios del Ro de la Plata, ya en pro de un partido o de otro. Esos papeles extran*jeros, cuando no han sido unitarios, han sido resistas; pero siempre argentinos. Ocupndose de algo del vedinopas, ellos le han hecho homenaje de atencin y respeto. Rosas ha dado tanta atencin a su Prensa como a sus ejrcitos: ha hecho ricos tmluchos impresores y escritores. Le gouvernement espagnol se fait journaliste, deca una vez Girardin: qu tiempo hace que el de Buenos Aires vive hecho Gaceta, British Pocket y Archivo Americano. Todo esto es tanto ms capaz de lisonjear a la Repblica Argentina, cuanto que, por el nmero de su poblacin, es el Estado ms pequeo de toda la Amrica espaola, si se excepta el de la Repblica del Uruguay. Difcilmente se hallar familia ms corta y ims bulliciosa en el mundo que la tal familia argentina. Se la llamara con razn vocinglera y chanlataina, si no fuese el Estado americano espaol que haya obrado cosas ms numerosas y extraordinarias. Es el nico en que haya sucumbido entero un ejrcito europeo respetable, sin escapar un solo hombre, ni un solo estandarte. Es el nico donde la reaccin contra el Gobierno espaol no fu vencida ni por un solo da, despus del 25 de Mayo de 1810 en que dio principio. Es el nico que haya impuesto al Imperio del Brasil, ganndole batallas, quitndole una escuadra entera, infinidad de banderas y obligndole a renunciar, por Tratados gloriosos, derechos que pretendi tener toda la vida; el nico que posea el estandarte de la conquista espaola en este continente; el que hoy reciba mayores seales espontneas um poco ms que de respeto y consideracin de

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parte de los Estados americanos que le rodean; el nico que en su guerra interior y exterior recientes haya excitado el asombro de todos, por su constancia, herosmo, habilidad y fuerza, sea que se le juzgue en la persona de un partido u otro. A l pensar en todo esto, puede, pues, un argentiino, donde y como quiera que se halle en el mundo, ver lucir la luz de Mayo, sin arrepentirse de pertenecer a la nacin de su origen. Sin embargo, todo esto es poco: todo esto no satisface el destino verdadero de la Repblica Argentina. Todo esto es extraordinarlio, lucido, sorprendente. Pero la Repblica Argentina tiene necesidad, para ser un pueblo feliz dentro de s mismo, de casos ms modestos, ms tiles y reales que toda esa brillantez de triunfos militares y resplandores'inteligentes. Ella ha deslumhrado al mundo por la precocidad de sus ideas. Tiene glorias guerreras que no poseen pueblos que han vivido diez veces ms que ella. Tiene tantas banderas arrancadas en combates victoriosos, que pudiera ornar su frente con un turbante compuesto de todos los colores del Iris j o alzar un pabelln tan alto como la Columna de Vendme, y ms radiante que el bronce de Austerlitz.Pero todo* esto a qu conduce, sin otras ventajas que, la pobre ha menester todava en tanto nmero ? Ha hecho ya demasiado para la fama: muy poco para la felicidad. Posee inmensas glorias; pero qu lstima!, no tiiene una sola libertad. Sean eternos, muy enhorabuena, los laureles que supo conseguir, puesto que jur no vivir sin ellos. Pero recuerde que las primeras palabras de

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su gnesis revolucionario, fueron aquellas tres que forunidas un cdigo santo y un verso sublime, diciendo: libertad, libertad, libertad. Por fortuna, ella sabe ya, a costa de llanto y de sangre, que el goce de este beneficio est sujeto a condiciones difciles y graduales, que es menester llenar. As, si en los primeros das fu vida de libertad, hoy se contentara con. una libertad ms que moderada. En sus primeros cantos de triunfo, olvid una palabra menos sonora que la de libertad, pero que representa un contrapeso que hace tenerse en pie a la libertad: el orden. Un orden, una regla, una ley; es la suprema necesidad de su situacin poltica. Ella necesita esto, porque no lo tiene. Puede poseerlo, porque tiene los medios conducentes. No hay una ley que regle el gobierno interior de la Repblica Argentina y el ejercicio' de las garantas privadas. Este es el hecho ms pblico que ofrezca aquel pas. No tiene una Constitucin poltica; siendo en esto la nica excepcin de todo el contenente. No hay cuestin ya sobre si ha de ser unitaria o federal : sea federal enhorabuena; pero haya una ley que regle esa federacin: haya una Constitucin federal. Aunque la Carta o Constitucin escrita no es la ley o el pacto, sn embargo, ella la prueba, la fija y la mantiene invariable. La letra, es una necesidad de orden y armona. Se garante la estabilidad de todo contrato importante, escribindolo: qu contrato ms importante que el gran contrato constitucional?
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Tampoco hay cuestin sobre que haya de ser liberal.

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Sea desptica, sea tirnica, si se quiere, esa k y ; pero haya una l e y . Y a es un progreso que la tirana sea ejercida por la ley en vez de serlo por la voluntad de un hombre. Lo peor del despotismo no es su dureza, sino su inconsecuencia. La ley escrita es inmutable como ia fe. Decir que la Repblica Argentina no es capaz de gogernarse por una Constitucin, aunque sea desptica o monrquica, es suponer que la Repblica Argentina no est a la altura de ninguno de los Estados de Amrica del Sur, sino ms abajo que todos; es suponerla menos capaz que Bolivia, que el Ecuador, que el Paraguay, que bien o mal poseen una Constitucin escrita, y pasablemente observada. Esto pasa de absurdo. Cul de ellos posee un poder ms real, eficaz y reconocido? Quien dice tener el poder, dice tener la piedra fundamental del edificio poltico. Ese poder necesita una ley, porque no la tiene. Se objeta que con ella es imposible el hecho de su existencia.Dsela en tal caso tan desptica como se quiera: pero dse una ley. Sin esa ley de subordinacin interior, la Repblica Argentina podr tener un exterior muy bello; pero no ser por dentro sino un panten de vivos. De otro modo es mejor ser argentino desde lejos, para recibir el reflejo honroso de la gloria, sin sentir en los hombros los pies del hroe. Cul Estado de Amrica meridional posee respectivamente mayor nmero de poblacin ilustrada y dispuesta para la vida ocupada de la industria y del trabajo, por resultado del cansancio y hasto de los disturbios anteriores ?

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Hay quien ve un germen de desorden en el regreso de la emigracin. Pero eso es temer la conducta del pecador, justamente porque sae de ejercicios. La emigracin es la escuela ms rica en enseanza: Chateaubriand, Lafayette, madame Stal, el rey Luis Felipe, son discpulos ilustres formados en ella. L a emigracin argentina es el instrumento preparado para servir a la organizacin del pas, tal vez en manos del mismo Rosas. Sus hombres actuales son saldados, porque hasta aqu no ha hecho sino pelear: para la paz necesita gente de industria; y la emigracin ha tenido que cultivarla para comer en el extranjero. Lo que hoy es emigracin era la porcin ms industriosa del pas, puesto que era la ms instruida, puesto que peda instituciones y las comprenda. Si se conviene en que Chile, d Brasil, el Estado Oriental, donde principalmente ha residido, sen pases que tienen mucho bueno en materia de ejemplos, se debe admitir que la emigracin establecida en ellos, ha debido aprender, cuando menos a vivir quieta y ocupada. Cmo podra retirarse, pues, llevando hbitos peligrosos? El menos dispuesto a emigrar es el que ha emigrado una vez. No se emigra dos ocasiones en la vida; con la primera basta para hacerse circunspecto. Por otra parte: esa emigracin que sali joven, casi toda ella, no ha crecido, en edad, en hbitos de reposo, en experiencia? Indudablemente que s; pero se comete el error de suponerla siempre inquieta, ardorosa, exigente, entusiasta, con todas las calidades que tuvo cuando dej el pas. Se reproduce en todas las provincias lo que a este respecto pasa en Buenos Aires. En todas ellas existen

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hoy abundantes materiales de orden; como todas han. sufrido, en todas ha echado raz el espritu de moderacin y tolerancia. Y a ha desaparecido el anhelo de cambiar las cosas desde la raz; se han aceptado muchasinfluencias, que antes repugnaban, y en las que hoy se miran hechos normales con que es necesario contar para establecer el orden y el poder. Los que antes eran repelidos con el dictado de caciques, hoy son aceptados en el seno de la sociedad de que se han hecho dignos, adquiriendo hbitos ms cultos, sentimientos ms civilizados. Esos jefes, antes rudos y selvticos, han cultivado su espritu y carcter en la escuela del mando, donde muchas veces los hombres inferiores se ennoblecen e ilustran. Gobernar diez aos es hacer un curso de poltica y de administracin. Esos hombres son hoy otros tantos medios de operar en el interior un arreglo estable y provechoso. Nadie mejor que el mismo Rosas y el crculo de hombres importantes que le rodea, podran conducir al pas a la ejecucin de un arreglo general en este momento. Qu ha hecho Rosas hasta aqu de provechoso al pas, hablando con imparcialidad y buena fe? Nada. Un inmenso ruido y un grande hacinamiento de poder; es decir, ha echado los cimientos de una cosa que todava no existe, y est por crearse. Hacer ruido y concentrar poder, por el slo gusto de aparecer y mandar, es frivolo y pueril. Se obtienen estas cosas, para operar otras reales y de verdadera importancia para el pas. Napolen venca en Jena, en Marengo, en Austerlitz, para ser Emperador y promulgar los cinco cdigos, fundar la Universidad, la Escuela Normal y

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otros establecimientos que lo perpetan, mejor que el laurel y el bronce, en la memoria del mundo. Rosas no ha hecho an nada til para su pas; hasta aqu est en preparativos. Tiene como nadie el poder de obrar bien; como el vapor impele el progreso dla industria, as su brazo pudiera dar impulso al adelanto argentino. Hasta aqu ne es un grande hombre, es apenas un hombre extraordinario. Slo merece el ttulo de grande el que realiza cosas grandes y de utilidad durable y evidente para la nacin. Para obtener celebridad basta ejecutar cosas inauditas, aunque sean extravagantesy estriles. Si Rosas desapareciese hoy mismo, qu cosa quedara creada por su mano, que pudiera excitar el agradecimiento sincero de su patria? E l haber repelido temporalmente las pretensiones de la Inglaterra y la Francia? Eso puede tener un vano esplendor; pero no importa un beneficio real, porque las pretensiones repelidas no comprometen inters alguno grave de la Repblica Argentina. El haber creado el Poder? Tampoco. E l Poder no es esa institucin til, que conviene a la libertad misma, cuando no es una institucin organizada sobre bases invariables. Hasta aqu, es un accidente: es la persona mortal de Rosas. Es inconcebible cmo ni l ni su crculo se preocupen de esta cuestin ni hagan por que las terribles cosas realizadas hasta aqu den al menos el nico fruto benfico que pudiera justificarlas a los ojos de la posteridad, cuyas primeras filas ya distan slo un paso d e esos hombres.

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Qu esperan, pues, para dar principio a la obra? El establecimiento de la paz general, se responde. Error! L a paz no viene sino por el camino de la ley. L a Constitucin es el medio ms poderoso de pacificacin y orden interior. La dictadura es una provocacin constante a la pelea; es un sarcasmo, es un insulto a los que obedecen sin reserva ni limitacin. L a dictadura es la anarqua constituida y convertida en institucin permanente. Chile debe la paz a su Constitucin; y no hay paz durable en el mundo que no tenga origen en un pacto expreso que asegure el equilibrio de todos los intereses pblicos y personales. L a reputacin de Rosas es tan incompleta, est tan expuesta a convertirse en humo y nada; hay tanta ambigedad en el valor de sus ttulos, tanto contraste en los colores bajo que se ofrece, que aquellos mismos que por ceguedad, envidia o algn mal sentimiento preconizan su gloria cuando juzgan la conducta de su poltica exterior, enmudecen y se dan por batidos cuando, vuelto el cuadro al revs, se les ofrece el lado de la situacin interior. Sobre este punto no hay sofisma ni engao que valga. No hay Constitucin escrita en la Repblica A r gentina; no hay ni leyes sueltas de carcter fundamental que la suplan. E l ejercicio de las que hubo en Buenos Aires est suspendido, mientras el general Rosas es depositario indefinido de la suma del Poder pblico. Este es el hecho. Aqu no hay calumnia, pasin, ni espritu de partido. Reconozco, acepto todo lo que en el general Rosas quiera suponerse de notable y digno de respeto. Pero es un dictador, es un jefe investido de

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poderes despticos y arbitrarios, cuyo ejercicio no reconoce contrapeso. Este es el hecho. Poco importa que l use de un Poder conferido legalmente. Eso no quita que l sea dictador; el hecho es el mismo, aunque el origen sea distinto. Vivir en Buenos Aires, es vivir bajo el rgimen de la dictadura militar. Hgase cuanto elogio se quiera de la moderacin de ese Poder, ser en tal caso una noble dictadura. En el tiempo en que vivimos las ideas han llegado a un punto en que se apetecen ms las Constituciones mezquinas que las dictaduras generosas. Vivir bajo el despotismo, aunque sea legal, es una verdadera desgracia. Esta desgracia pesa sobre la noble y gloriosa Repblica Argentina. Esta desgracia ha llegado a ser innecesaria y estril. Tal es el estado de la cuestin de su vida poltica y social. La Repblica Argentina es la primera en glorias, la primera en celebridad, la primera en poder, la primera en cultura, la primera en medios de ser feliz, y la ms desgraciada de todas, a pesar de eso. Pero su desgracia no es la de la miseria. Ella es desgraciada al modo que esas familias opulentas, que en medio del lustre y pompa exteriores, gimen bajo el despotismo y descontento domsticos. Ahora cuarenta aos, afligida por una opresin menos brillante, tuvo la fortuna de sacudirla, reportando por fruto de su coraje victorioso los laureles de su Revolucin de Mayo.

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Ella ha hecho posteriormente esfuerzos mayores, por deshacerse del adversario que abriga en sus entraas; pero nada ha conseguido, porque entre el despotismo extranjero y el despotismo nacional, hay la diferencia en favor de ste del influjo mgico que aade a cualquier causa la bandera del pueblo. Cmo destruirais un poder que tiene la astucia de parapetarse detrs de la gloria nacional y alza en sus almenas los colores queridos de la patria? Qu harais en presencia de una estratagema tan feliz? Invencible por la vanidad del pas mismo, no queda otro camino que capitular con l, si tiene bastante honor para deponer buenamente sus armas arbitrarias en las manos religiosas de la ley. Rosas, arrodillado por un movimiento espontneo de su voluntad, ante los altares de la ley, es un cuadro que deja atrs en gloria al del len de Castilla rendido a las plantas de la Repblica, coronada de laureles. Pero si el cuadro es ms bello, tambin es menos verosmil; pues menos cuesta a veces vencer una Monarqua de tres siglos, que doblegar una aberracin orgullosa del amor propio personal. Con todo, a quin, sino a Rosas, que ha reportado triunfos tan inesperados, le cabe obtener el no menos inesperado, sobre s mismo? E l problema es difcil, pues, y la dificultad no pe quena. Pero cualquiera que sea la solucin, una cosa hay verdadera a todas luces, y es que la Repblica Argentina tiene delante de si sus ms bellos tiempos de ventura y prosperidad. E l sol naciente que va en su es-

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cudo de armas, es un smbolo histrico de su destino: para ella todo es porvenir, futura grandeza y pintadas esperanzas.
Valparaso, Mayo 25 de 1847.

CARTAS SOBRE LA PRENSA


Y

LA POLTICA MILITANTE
DE LA

REPBLICA

ARGENTINA

ADVERTENCIA

Bueno ser que el lector empiece por instruirse de la siguiente carta que ha motivado la presente publicacin : Dedicatoria de la campaa en el ejrcito grande Yungai, Noviembre 12 1852. Mi querido Alberdi: Consagrle a usted estas pginas, en que hallar detallado lo que en abstracto le dije a mi llegada de Ro Janeiro, en tres das de conferencias, cuyo resultado fu quedar usted de acuerdo conmigo, en la conveniencia de no mezclarnos en este perodo de transicin pasajera, en que el caudillaje iba a agotarse en esfuerzos intiles por prolongar un orden de cosas de hoy ms imposible en la Repblica Argentina. Esta conviccin se la he repetido en veinte cartas por lo menos, rogndole por el inters de la patria y el suyo propio que no se precipitase, aconsejndole atenerse al bello rol que "sus Bases" le daban en la regeneracin argentina. Si antes de conocer al general Urquiza, dije
OBKAS S E L E C T A S . T o m o V. 6

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desde Chile "su nombre es la gloria ms alta de la Confederacin (en cuanto a instrumento de guerra para voltear a Rosas), lo hice, sin embargo, con estas prudentes reservas: "Ser el nico hombre que habiendo sabido elevarse por su energa y talento, llegado a cierta altura (el caudillo), no ha alcanzado a medir el nuevo horizonte sometido a sus miradas, ni comprender que cada situacin tiene sus deberes, que cada escaln de la vida conduce a otro ms alto ? La Historia, pos desgracia, est llena de ejemplos, y de esta pasta est amasada la generalidad de los hombres... Y despus?... Despus la Historia olvidar que era gobernador de Entre-Ros un cierto general que dio batallas y muri de nulidad, obscuro y obscurecido por la posicin de su pobre provincia." Y a est en su provincia. La agona ha comenzado, y poco han de hacer los cordiales que desde aqu le envan y le llegan fiambres, para mejorarlo. igame, pues, ahora que habiendo ido a tocar de cerca aquel hombre y amasado en parte el barro de los acontecimientos histricos, vuelvo a este mismo Yungai, donde escrib Argirpolis, a explicar las causas del descalabro que ese hombre ha experimentado. Como se lo dije a usted en una carta, as comprendo la democracia: ilustrar la opinin y no dejarla extraviarse por ignorar la verdad y no saber medir las consecuencias de sus desaciertos; usted, que tanto habla de poltica prctica, para justificar enormidades que repugnan al buen sentido, escuche primero la narracin de los hechos prcticos, y despus de ledas estas pginas, llmeme detractor y lo que guste. Su contenido, el tiempo y los sucesos probarn la justicia del

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cargo o la sinceridad de mis aserciones motivadas. Ojal que usted pueda darle este epteto a las suyas! Con estos antecedentes, mi querido Alberdi, usted me dispensar que no descienda a la polmica que bajo el transparente annimo del Diario, me suscita. No puedo seguirlo en los extravos de una lgica de posicin semioficial, y que no se apoya en los hechos por no conocerlos. No es usted el primer escritor invencible en esas alturas, y sin querer establecer comparaciones de talento y de moralidad poltica, que no existen, Emilio Girardn, en la Prensa de Pars, logr probar victoriosamente que el pronunciamiento de Urquiza contra Rosas era un cuento inventado por los especuladores de la Bolsa, y la Europa entera estuvo por un mes en esta persuasin, que la Embajada de Montevideo apenas pudo desmentir ante los T r i bunales. Mi nimo, pues, no es persuadirlo ni combatirlo; usted desempea una misin, y no han de ser argumentos los que le hagan desistir de ella. El pblico argentino all y no aqu, los que sufren y no usted, decidirn de la justicia. No ser el timbre menor de su talento y sagacidad el haber provocado y hecho necesaria esta publicacin, pues cnstale a usted,, a todos mis amigos aqu, y al Sr. Lamas en Ro Janeiro, que era mi nimo no publicar mi campaa hasta pasados algunos aos. Los diarios de Buenos Aires, han reproducido el ad memorndum que la precede, el prlogo y una carta con que se lo acompa al Diariode los Debates. Valas usted en El Nacional, y observe si hay consistencia con mis antecedentes polticos, nuestras conferencias en Valparaso y los hechos que le vov a referir.

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He visto con mis propios ojos degollar el ltimo hombre que ha sufrido esta pena, inventada y aplicada con profusin horrible por los caudillos, y me han baado la cara los sesos de los soldados, que cre las ltimas vctimas de la guerra civil. Buenos Aires est libre de los caudillos, y las provincias, si no las extravan, pueden librarse del ltimo, que slo ellas, con su cooperacin, levantaran. En la Prensa y en la guerra, usted sabe en qu filas se me ha de encontrar siempre, y hace bien en llamarme el amigo de Buenos Aires, a m, que apenas conoc sus calles, usted que se cri all, fu educado en sus aulas, y vivi relacionado con toda la juventud. Hablle de Prensa y de guerra, porque las palabras que se lanzan en la primera se hacen redondas al cruzar la atmsfera, y las reciben en los campos de batalla otros que los que las dirigieron. Y usted sabe, segn consta de los registros del sitio de Montevideo, quin fu el primer desertor argentino de las murallas de defensa al acercarse Oribe. E l otro es el que deca en la Cmara: " E s preciso tener el corazn en la cabeza!" Los idealistas le contestaron, lo que todo hombre inocente y candoroso piensa: "Dejemos el corazn donde Dios lo ha puesto." Es esta la tercera vez que estamos en desacuerdo en opiniones, Alberdi. Una vez disentimos sobre el Congreso Americano, que en despecho de sus lucidas frases, le sali una solemne patarata. Otra sobre lo que era honesto y permitido en un extranjero en Amrica, y sus Bases le han servido de respuesta. Hoy, sobre el Pacto y Urquiza, y como el tiempo no se para donde lo deseamos, Urquiza y su pacto sern refu-

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tados, lo espero por su propia nulidad, y al da siguiente quedaremos usted y yo tan amigos como cuando el Congreso Americano, y lo que era honesto para un extranjero. Para entonces y desde ahora, me suscribo, su amigo, SARMIENTO.

OCXDO

PRIMERA CARTA

Motivos y tendencias

conservadoras

de

esta

publicacin.

La nueva situacin reclama nueva Prensa.Caracteres de ambas.La Prensa de guerra ha concluido su misin liberal.Conatos de restauracin.El caudillaje en la guerra.

Quillota, Enero de 1853.

Sarmiento: Sea cual fuere el mrito de su Campaa en el ejrcito grande aUado de Sud-Amrica, probable es que no hubiera yo ledo ese escrito, por escasez de tiempo para lecturas retrospectivas de ese gnero, ni me hubiera ocupado de contestarlo. Pero usted ha querido ofrecerme sus pginas como comprobantes de la justicia con que usted ataca al hombre que destruyendo a Oribe y a Rosas, se ha hecho acreedor a nuestra simpata y apoyo, y ddonos una prueba prctica de su capacidad de repetir hechos iguales de libertad y progreso. Con ello me ha puesto usted en la necesidad de escribir, pues si yo callase, mi silencio sera tomado, por usted al menos, como seal de asentimiento. Y como

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lejos de hallar en su Campaa la justicia de su resistencia al nuevo orden de cosas, descubro el origen personal y apasionado de ella, tengo necesidad de protestar contra la obra que usted me ha dedicado, con el derecho que me confiere el honor de su dedicatoria, contra la direccin que en ella pretende usted dar a la Prensa argentina de la poca que ha sucedido a Rosas, y contra ese silencio hostil, que ha dado usted en llamar abstencin, y que no es ms que la sedicin pasiva y desarmada. La Prensa de combate y el silencio de guerra son armas que el partido liberal argentino us en 1827, y su resultado fu la elevacin de Rosas y su despotismo de veinte aos. Usted y sus amigos, volviendo a la exaltacin bisoa de aquel tiempo, no hacen ms que repetir los desaciertos del antiguo partido unitario, que usted mismo conden en Facundo, en das ms serenos, y que hoy, despus de veinte aos de lecciones sangrientas, pretenden repetir, sin tener la excusa de sus modelos. La guerra militar y de exterminio contra el modo de ser de nuestras poblaciones pastoras y sus representantes naturales, tuvo su frmula y su cdigo en el Pampero y el Granizo, imitaciones periodsticas de la Prensa francesa del tiempo de Marat y Danton, inspiradas por un ardor patritico, sincero, si se quiere, pero inexperto, ciego, pueril, impaciente, de los que pensaban que. un par de escuadrones de lanceros de Lavalle bastaran para traer en las puntas de sus lanzas el desierto y el caudillaje, que es su resultado, en la desierta Repblica Argentina.

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Posteriormente se convino en que no haba ms medio de vencer el desierto y los hombres, las cosas y los usos, que el desierto desarrolla, que la inmigracin, los caminos, la industria y la instruccin popular; pero repentinamente hemos visto caer la poltica argentina en el crculo vicioso, y resucitado el programa del Granizo y del Pampero en formas rejuvenecidas y acomodadas a los usos del da. Tras esto vemos tambin asomar la abstencin sediciosa, que dej todo el poder en las manos inexpertas de Dorrego, para arrancrselo por las bayonetas el 1 de Diciembre de 1828. No estoy por el sistema de esos escritores, que nada tienen que hacer el da que no tienen qu atacar. Aunque usted, Sarmiento, me dedica su Campaa con algunos denuestos, que no son de buen tono en un escritor de sus aos y dirigindose a persona que pretende estimar, debo decirle que no son ellos el estmulo reprobado de estas cartas. En la misma obra y en otros lugares usted me ha regalado elogios que compensan y anulan, cuando menos, sus dicterios. Otro, muy general y desapasionado, es el inters que motiva esta publicacin. Ni usted ni yo como personas somos bastante asunto para distraer la atencin pblica. Quiero hablar de la Prensa, de su nuevo rol, de los nuevos deberes que le impone la poca nueva que se abre para nuestro pas desde la cada de Rosas, a propsito de usted y de sus recientes escritos. Aunque usted nunca ha sido toda la Prensa de Chile, ni mucho menos la argentina, usted ha hecho cam-

go

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paas en ambas, que le hacen un apropsito digno de este estudio. Lpez, Bello, Pinero, Fras, Pea, Gmez, Mitre, Lastarria y otros muchos representan colectivamente esa Prensa de Chile, en que usted no ha visto sino su nombre. Usted posee un crdito legtimo, que debe a sus nobles esfuerzos de diez aos contra la tirana derrocada por el general Urquiza. Ese crdito le ha dado imitadores y sectarios antes de ahora; y tanto como era provechosa su iniciativa cuando usted combata lo que detestaba de corazn toda la Repblica, sera peligroso que usted atrajese a la juventud, que conoce sus antiguos servicios, en el sentido turbulento y continuamente agitador de sus publicaciones posteriores a la cada de Rosas. Con esta mira de orden y de pacificacin, voy a estudiarlo como escritor. No espere usted de m sino una crtica alta, respetuosa. Nada tengo que hacer con su persona, sino tributarle respeto. V o y a estudiarlo en sus escritos, en lo que es del dominio de todos. Usted que tanto defiende la libertad de examinar, de impugnar, de discutir; usted que mide a otros con la vara de la crtica, ejerciendo un derecho innegable, no podr encontrar extrao que ese mismo derecho se ejercite para con usted, considerndole como representante de una tendencia y de una faz de la Prensa argentina. Hablar de la Prensa es hablar de la poltica, del Gobierno, de la vida misma de la Repblica Argentina, pues la Prensa es su expresin, su agente, su rgano. Si la Prensa es un poder pblico, la causa de la liber-

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tad se interesa en que ese poder sea contrapesado por s mismo. Toda dictadura, todo despotismo, aunque sea el de la Prensa, son aciagos a la prosperidad de la Repblica. Importa saber qu peda antes la poltica a la Prensa, y qu le pide hoy desde la cada de Rosas. Desconocer que ha empezado una poca enteramente nueva para la Repblica Argentina, despus y con motivo de la cada de Rosas, es desconocer lo que ha sido ese hombre, confundir las cosas mas opuestas y dar prueba de un escepticismo sin altura. Sin dictadura omnmoda, sin mazorca, representado el pas por un Congreso que se ocupa de dar una Constitucin a la Repblica; cambiados casi todos los Gobiernos locales en un sentido ventajoso para su libertad; abiertos los ros interiores al libre trfico de la Europa, que Rosas detest; abolidos los lemas de muerte; devueltos los bienes secuestrados por motivos polticos; en paz la Repblica con todo el mundo, se ocupara hoy la Prensa de lo mismo que se ocup durante los ltimos quince aos? No, ciertamente ; eso sera ir contra el pas, y contra el inters nuevo y actual del pas. E l escritor liberal que repitiese hoy el tono, los medios, los tpicos que empleaba en tiempo de Rosas, se llevara chasco, quedara aislado, y slo escribira para no ser ledo. Por ms de diez aos la poltica argentina ha pedido a la Prensa una sola cosa: guerra al tirano Rosas. Eso pidi al soldado, al publicista, al escritor, porque eso constitua el bien supremo de la Repblica Argentina por entonces. Esa exigencia de guerra ha sido

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servida por muchos; usted es uno de ellos, no el nico. Una generacin entera de hombres jvenes se ha. consumido en esa lucha. Por diez aos usted ha sido un soldado de la Prensa, un escritor de guerra, de combate. En sus manos la pluma fu una espada, no una antorcha. La luz de su pluma era la luz del acero que brilla desnudo en la batalla. Las doctrinas eran armas, instrumentos, medios de combate, no fines. No le hago de esto un reproche, establezco un hecho que cede en honor suyo, y que hoy explica otros hechos. Comercio, inmigracin, instruccin, navegacin de los ros, abolicin de las Aduanas, slo eran proyectilesde combate en sus manos; cosas que deban presentarle un inters secundario despus del triunfo sobre el enemigo de ese comercio, de esa navegacin de los ros, de esa inmigracin de la Europa que usted defenda, porque el otro atacaba. Desgraciadamente, la tirana que hizo necesaria una Prensa de guerra ha durado tanto, que ha tenido tiempo de formar una educacin entera en sus sostenedores y en sus enemigos. Los que han peleado por diez y quince aos han acabado por no saber hacer otra cosa que pelear. Por fin ha concluido la guerra por la cada del tirano Rosas, y la poltica ha dejado de pedir a la Prensa una polmica que ya no tiene objeto. Hoy le pide la paz, la Constitucin, la verdad prctica de lo que antes era una esperanza. Eso pide al publicista, al ciudadano, al escritor. Le dan ustedes eso? Sus escritos modernos responden a esa exigencia? Representan ustedes los

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nuevos intereses de la Repblica Argentina en sus publicaciones posteriores al 3 de Febrero? E l mal xito que usted ha experimentado por la primera vez entre sus antiguos correligionarios de la lucha contra Rosas, le hace ver que su pluma, tan bien empleada en los ltimos aos, no sirve hoy dia a los intereses nuevos y actuales de la Repblica desembarazada del despotismo de Rosas. Ante la exigencia de paz, ante la necesidad de orden y de organizacin, los veteranos de la Prensa contra Rosas, han hecho lo que hace el soldado que termina una larga guerra de libertad, lo que hace el barretero despus de la lenta demolicin de una montaa. Acostumbrados al sable y a la barreta, no sabiendo hacer otra cosa que sablear y cavar, quedan ociosos e inactivos, desde luego. Ocupados largos aos en destruir, es menester aprender a edificar. Destruir es fcil, no requiere estudio; todo el mundo sabe destruir en poltica como en arquitectura. Edificar es obra de arte, que requiere aprendizaje. En poltica, en legislacin, en administracin, no se puede edificar sin poseer estas ciencias (porque estas cosas son ciencias), y estas ciencias no se aprenden escribiendo peridicos, ni son infusas. La nueva posicin del obrero de la Prensa es penosa y difcil, como en todo aprendizaje, como en todo camino nuevo y desconocido. En la paz, en la era de organizacin en que entra el pas, se trata ya, no de personas, sino de instituciones; se trata de Constitucin, de leyes orgnicas, de reglamentos de administracin poltica y econmica; de

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cdigo civil, de cdigo de comercio, de cdigo penal, de derecho martimo, de derecho administrativo. L a Prensa de combate, que no ha estudiado ni necesitado estudiar estas cosas en tiempos de tirana, se presenta enana delante de estos deberes. Sus orgullosos servidores tienen que ceder los puestos, en que descollaban cuando se trataba de atacar y destruir, y su amor propio empieza a sentirse mal. Y a no hay ruido, gloria, ni laureles para el combatiente; empieza para l el olvido ingrato que es inherente a la Repblica. E l soldado licenciado de la vieja Prensa vuelve con dolor su vista a los tiempos de la gloriosa guerra (i). L a posibilidad de su renovacin es un dorado ensueo. De buena gana repondra diez veces al enemigo cado, para tener el gusto de reportar otras diez glorias en destruirlo. Pelear, destruir, no es trabajo en l; es hbito, es placer, es gloria. Es, adems, oficio que da de vivir como otro; es devocin fiel al antiguo oficio; es vocacin invencible otras veces; es toda una educacin, finalmente. A l primer pretexto de lucha, qu hace el soldado retirado de la antigua Prensa? Grita a las armas, se pone de pie. No hay un verdadero Rosas? Finge un Rosas aparente. L e da las calidades del tirano cado, establece su identidad, y as legitima el empleo ntegro de sus antiguos medios. La poltica de la Prensa
(i) "Para m no hay ms que una poca histrica que me

conmueva, afecte e interese, y es la de Rosas. Este ser mi estudio nico en adelante, como fu combatirlo, mi solo estimulante al trabajo, mi solo sostn en los das malos."Sarmiento, en Abril de 1852.

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queda reinstalada en su antiguo terreno. Los cdigos, la organizacin, es decir, el estudio de lo que se ignora, queda postergado para despus. Es preciso antes allanar el terreno, destruir el obstculo. E l obstculo son los caudillos, es decir, una cosa tan indeterminada y vaga como los unitarios, que se puede perseguir cien aos sin que se acabe la causa de la guerra, que es til al engrandecimiento del guerrero. Se hizo un crimen en otro tiempo a Rosas de que postergase la organizacin para despus de acabar con los unitarios; ahora sus enemigos imitan su ejemplo, postergando el arreglo constitucional del pas hasta la conclusin de los caudillos. Siempre que se exija una guerra previa y anterior para ocuparse de constituir el pas, jams llegar el tiempo de constituirlo. Se debe establecer como teorema: Toda postergacin de la Constitucin es un crimen de lesa patria, una traicin a la Repblica. Con caudillos, con unitarios, con federales, y con cuanto contiene y forma la desgraciada Repblica, se debe proceder a su organizacin, sin excluir ni aun a los malos, porque tambin forman parte de la familia. Si establecis la exclusin de ellos, la establecis para todos, incluso para vosotros. Toda exclusin es divisin y anarqua. Diris que con los malos es imposible tener libertad perfecta? Pues sabed que no hay otro remedio que tenerla imperfecta y en la medida que es posible al pas, tal cual es, y no tal cual no es. Si porque es incapaz de orden constitucional una parte de nuestro pas, queremos anonadarla, maana diris que es mejor anonadarla toda y traer en su lugar poblaciones de fuera acostumbradas a vi-

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vir en orden y libertad. Tal principio os llevar por la lgica a suprimir toda la nacin argentina hispano-colonial, incapaz de Repblica, y a suplantarla de un golpe por una nacin argentina anglorrepublicana, la nica que estar exenta de caudillaje. Ese ser el nico medio de dar principio por la libertad perfecta; pero si queris constituir vuestra ex colonia hispanoargentina, es decir, esa patria que tenis y no otra, tenis que dar principio por la libertad imperfecta, como el hombre, como el pueblo que deben ejercerla, y no aspirar a la libertad que tienen los republicanos de Norte-Amrica, sino para cuando nuestros pueblos valgan en riqueza, en cultura, en progreso, lo que valen los pueblos y los hombres de Nueva York, de Boston, de Filadelfia, etc. E l da que creis lcito destruir, suprimir al gaucho, porque no piensa como vos, escribs vuestra propia sentencia de exterminio y renovis el sistema de Rosas. La igualdad en nosotros es ms antigua que el 25 de Mayo. Si tenemos derecho para suprimir al candi lio y sus secuaces porque no piensan como nosotros, ellos le invocarn maana para suprimirnos a nosotros porque no pensamos como ellos. Writh deca que en el uso de los medios violentos, los federales de Rosas no haban sido sino la exageracin de los unitarios de Lavalle. E l da que este general fusil a Dorrego por su orden, qued instalada la poltica que por veinte aos ha fusilado discreciona.lmente. E l Granizo y el Pampero inauguraron la Prensa brbara que acab con l y con los suyos. No hay ms que un medio de admitir los principios,

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y es admitirlos sin excepcir para todo el mundo, para los buenos y para los picaros. Cuando la iniquidad quiere eludir el principio, crea distinciones y divisiones; divide los hombres en buenos y malos, da derechos a los primeros y pone fuera de la ley a los segundos, y por medio de ese fraude funda el reinado de la iniquidad, que maana concluye con sus autores mismos. Dad garantas al caudillo, respetad el gaucho, si queris garantas para todos. La Prensa que subleva las poblaciones argentinas contra su autoridad de ayer, hacindoles creer que es posible acabar en un da con esa entidad indefinible, y pretende que con slo destruir a este o aquel jefe es posible realizar la Repblica representativa desde el da de su cada, es una Prensa de mentira, de ignorancia y de mala f e : Prensa de vandalaje y de desquicio, a pesar de sus colores y sus nombres de civilizacin. Facundo Quiroga invocaba en sus proclamas la libertad perfecta, el odio a los tiranos cuando devastaba la Repblica Argentina en 1830 (1). No es el color lo que hace el rojo, sino el furor de destruccin. Hay rojos azules ms terrribles que Bar(1) "ARGENTINOS: me O S juro anima por mi espada natural que ninguna por esa de liber-

otra aspiracin

que la

de la

libertad. Libre es la

PRINCIPIOS y por propensin,

mi estado se

tad: por ella vertir mi sangre y mil vidas, y no existir clavo donde las lanzas de la Rioja los que deseis mezclaros con rada. J UAN este caudillo.) OBRAS SELECTAS.Tomo V . 7 la libertad vuestros o una muerte y honrosa, venid vuestro autntica

presenten.Oprimidos: con cama-

compatriotas

FACUNDO

QUIROGA. "(Proclama

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bes. Con el color rojo se ha triunfado de Rosas; con el azul se trabaja por restablecerlo. Es la mala Prensa, la venenosa Prensa de guerra civil, que tiene la pretensin necia de ser la Prensa grande y gloriosa, que en otro tiempo luchaba contra el tirano, objeto de escndalo de un siglo y de dos mundos. He ah la Prensa degenerada y bastarda que hemos visto anhelosa de reaparecer despus de la cada de Rosas, no solamente por sus partidarios disfrazados, lo que no era extrao, sino por sus enemigos unidos con los otros. Hemos visto realizada por los combatientes de los dos campos de la antigua Prensa, una fusin de lucha y de combate, en que los unos y los otros, cediendo a la ley comn de sus antecedentes belicosos, han proseguido juntos la vida, de pelea que llevaron encontrados por diez aos. He ah el terreno en que los escritos de los ltimos meses, en que los antiguos y nuevos enemigos de Urquiza han querido echar la Prensa y la poltica argentina, ms por mal hbito que por mala intencin. Rosas ha dejado ese mal a la Repblica Argentina. Le ha dejado la costumbre del combate en que hizo vivir todas sus clases por largos aos. E l soldado, el escritor, el comerciante, haciendo del combate su vida normal, hoy tocan una verdadera crisis al entrar en la vida de paz y de sosiego. No conocen el mecanismo, los medios de la vida de tranquilidad y de trabajo pacfico, o mejor, no se avienen a dejar las formas y condiciones que haban dado a su antiguo modo de existencia.

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L a vida de paz pide una Prensa de paz, y la Prensa de paz pide escritores nuevos, inteligentes en los intereses de la paz, acostumbrados al tono de la paz, dotados de la vocacin de sus conveniencias, enteramente opuestas a las de la guerra. Ese rol es imposible para los escritores de guerra. No hay ejemplo de que el soldado veterano se haga comerciante perfecto, y se necesitan fuerzas sobrehumanas para que un hombre acostumbrado a predicar la guerra por quince aos, se vuelva un predicador de concordia y de sosiego de un da para otro. As, al toque de alarma en Buenos Aires el n de Septiembre, incitados por sus viejos hbitos, todos los escritores de guerra han vuelto a su terreno favorito del ataque. E l objeto personal no exista; pero se convino en que Urquiza sera peor que Rosas, y con slo esa tirana de convencin fu posible restablecer ntegramente la antigua argumentacin, el pasado programa, las mismas palabras de orden, el mismo tono y los mismos medios, de la Prensa y de la poltica de otro tiempo. En esta posicin nueva los antiguos escritores de pelea desconocieron las condiciones que la nueva vida poltica impona a la polmica argentina. Estas condiciones nacan del personal y de las miras de los nuevos partidos en lucha. La divisin tena hoy lugar en el seno del partido liberal, en el seno del partido que acababa de destruir a Rosas. Eran los antiguos compaeros de armas que se dividan en dos campos rivales. L a libertad tena creyentes y soldados en uno y otro campo; caballeros v

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hombres de honor haba en los dos terrenos. Y , sin embargo, fu atacado el que acababa de dar libertad a la Repblica Argentina, con las mismas armas con que antes se combata al que ensangrent y encaden por veinte aos; el tacto de estos escritores no supo discernir la diferencia que debe existir entre el modo de atacar al que siempre fu enemigo, y al que ayer fu amigo y prest a la libertad servicios que duran hoy y durarn eternamente. Gutirrez, la primera notabilidad literaria de la Repblica Argentina; Pea, el viejo amigo de Rivadavia; el querido de Florencio Vrela, el antiguo director del Colegio de Ciencias Morales, que tiene discpulos ilustres en cada provincia argentina; Lpez, Pico, Alberdi, Mrmol, el bardo de la libertad; Segu, el que autoriz el grito inmortal de guerra al tirano el i. de Mayo de 1851, han sido tratados con los mismos dictados que se dirigan a los degolladores de Buenos Aires en tiempo de Rosas. La flor de la sociedad culta de Mendoza ha sido apellidada mashorca. Los gobernadores provinciales salidos ayer del seno de la primera sociedad argentina, han sido insultados con el dictado de caudillos y tiranos. Esa aberracin de la vieja Prensa es imperdonable y funesta en resultados. Usando contra hombres de honor y de patriotismo el tono y las palabras que se emplearon contra Cuitio, Salomn y otros matadores insignes, esa Prensa se muestra torpsima, desnuda de tacto y modelo abominable de intolerancia y de opresin intelectual. Para legitimar el empleo de ese tono brutal, finge que sus adversarios actuales son iguales a los pasados; es decir, se hace culpable de calumnia

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contra sus hermanos de causa y de padecimientos, y todo por excusar su pereza, su falta de estudio, de educacin y de inteligencia prctica en las leyes caballerescas de los debates de libertad. Viene forzosamente para en adelante la vida representativa y de libre discusin; habr divisiones de opiniones, habr lucha, habr debates ms ardientes que nunca, porque sern ms libres; habr todo eso, porque todo eso constituye la vida de libertad y una condicin de toda sociedad de hombres. Qu piensa hacer la vieja Prensa en ese tiempo? Piensa emplear siempre las mismas armas que cruzaba en otra poca con los cuchillos de la mashorca? Piensa siempre llamar venal, corrompido, servil al escritor o al orador que por desgracia no vea las cosas como las ve el antiguo combatiente contra Rosas? No teniendo don de infalibilidad, es creble que encuentre a menudo preopinantes de honor y de capacidad; pensar siempre sacarlos a la vergenza pblica, ponerlos en la picota, flagelarlos por la espalda, segn las leyes de Felipe II y de la Inquisicin, por el crimen de tener una opinin diferente
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En las edades y pases de caudillaje, hay caudillos en todos los trminos. Los tiene'la Prensa lo mismo que la poltica. L a tirana, es decir, la violencia, est en todos, porque en todos falta el hbito de someterse a la regla. La Prensa sudamericana tiene en sus caudillos sus gauchos malos, como los tiene la vida pblica en los otros jamos. Y no por ser rivales de los caudillos de sable, dejan de serlo os de pluma. .c-s semejantes ce repelen muchas veces por el hecho de serlo. E l cau-

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dillo de pluma es planta que da el suelo desierto y la ciudad pequea, producto natural de la Amrica despoblada. L a Prensa como elemento y poder poltico, engendra aspiraciones lo mismo que la espada; pero en nuestras poblaciones incultas, automticas y destituidas de desarrollo intelectual, la Prensa que todo lo preparara, nada realiza en provecho de sus hombres, y slo allana el triunfo de la espada, que al instante haya en su contra la ambicin periodstica, que antes tuvo por apoyo. Este carcter de la Prensa sudamericana es digno de particular estudio en la poca que se abre, de reaccin del espritu culto de la Europa contra el espritu campesino, contra los hbitos de aldea, que prevalecen en todos los momentos de la sociedad naciente de Sudamrica, sin excluir la Prensa, la tribuna, ni las ciudades. Tenemos la costumbre de mirar la Prensa como terreno primitivo de la libertad, y a menudo es refugio de las mayores tiranas, campo de indisciplina, de violencia y de asaltos vandlicos contra todas las leyes del deber. La Prensa, como espejo que refleja la sociedad de que es expresin, presenta todos los defectos polticos de sus hombres. Aunque nuestras gacetas no se escriben en los campos, se escriben en ciudades compuestas de elementos campesinos, ciudades sin fbricas, sin letras, de vida civil incompleta y embrionaria, simples mansiones de agricultores, de pastores, de mineros ricos, que acuden a disfrutar de lo que han adquirido en la vida de los campos, que es la vida sudamericana por esencia.

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De aqu es que la Prensa, como el saln, como la tribuna, como la academia misma, estn llenas de gauchos o guasos de exterior ingls o francs. E l escritor de este gnero, el caudillo de la Prensa como el gaucho de los campos, se distingue por su amor campestre a la independencia de toda autoridad, a la indisciplina, a la vida de guerra, de contradiccin y de aventuras. Detesta todo yugo, aun el de la lgica, aun el de los antecedentes. Libre como el centauro de nuestros campos, embiste a la Academia Espaola con tanto denuedo como a las primeras autoridades de la Repblica. Es el tipo de escritor que prevalece en nuestra Prensa, medio civilizada en usos de libertad, como la sociedad sudamericana, de que es expresin. Predica el europesmo, y hace de l una arma de guerra contra los caudillos de espada; pero no toma para s el tono y las costumbres europeas al Times o al Diario de Debates parisiense en la impugnacin y el ataque. Defiende las garantas privadas contra los ataques del sable; pero olvida que el hogar puede ser violado por la pluma. Estigmatiza al gaucho que hace maneas con la piel del hombre, y l saca el pellejo a su rival poltico, con pretexto de criticarlo. Espritu tierno y susceptible (porque al fin es de Sudamrica), equivoca la obstinacin presuntuosa con el carcter, la concesin civilizada del ingls, con la cobarda que se rinde a discrecin. Si los gauchos en el Gobierno son obstculo para la organizacin de estos pases, los gauchos de la Prensa, podrn ser auxiliares y agentes de orden y de gobierno regular? Todo es obstculo para el establec-

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miento del gobierno en esta Amrica inconmensurable, en que la ley es impotente, porque est a pie, sin caminos, sin dinero, sin armas y el desierto protege, lo mismo a sus defensores de espada que a sus ofensores de pluma. Y , sin embargo, es menester caminar en la obra de la organizacin contra la resistencia del gaucho de los campos y de los gauchos de la Prensa. Si los unos son obstculos, no lo son menos los otros; pero si ellos son el hombre sudamericano, es menester valerse de l mismo para operar su propia mejora o quitar el poder al gaucho de poncho y al gaucho de frac, es decir, al hombre de Sudamrica, para entregarlo al nico hombre que no es gaucho, al ingls, al francs, al europeo, que no tardara en tomar el poncho y los hbitos que el desierto inspir al espaol europeo del siglo xv, que es el americano actual: europeo degenerado por la influencia del desierto y de la soledad.

SEGUNDA CARTA

Extravo de la Prensa liberal despus de la cada de Rosas. Campaa y escritos del Sr. Sarmiento.Son acusacin, no historia; l es parte, y no testigo ni juez.Motivos de su oposicin personal acreditados por sus obras.Base de su crtica militar.Importacin indiscreta de la ciencia francesa en guerra como en poltica.Esa obra sirve al desorden, distrae la opinin de los asuntos serios y compromete la gloria argentina.Caricatura de la batalla de Caseros. Propaganda de resistencia anrquica.

Ouillota, Enero de 1S53.

He hablado en mi carta anterior de las condiciones nuevas de la Prensa; en la presente me ocupar de examinar sus ltimas publicaciones, con arreglo a los principios all sentados. Esos principios explican, en parte, los escritos de usted; pero no los explican del todo. En poltica es rnro el arto que reconoce un slo motivo y no varios. E l inters de este estudio es impersonal y desapasionado. No intento defender a Urquiza y atacar a usted; escribo en obsequio del orden la bibliografa de un trabajo destinado a perturbarlo. Escribo la bi-

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biiograa de su Campaa, que andar unida con el recuerdo de la campaa contra Rosas, para hacer rectificaciones que importan a la verdad histrica y a la paz de la Repblica Argentina. Ahora dos aos, cuando el general Urquiza no haba destruido a Rosas, y slo tena el antecedente de haberle servido por muchos aos, el inters de la pai r a nos reuni a todos los amigos de la libertad en derredor de aquel hombre, que se hizo simptico desde el da en que reneg la causa del tirano, prometi un Congreso y una Constitucin a la Repblica. Usted se hizo adicto suyo, y yo tambin. No es de hoy mi decisin por l, usted lo sabe. El Mercurio de 1851 insert muchos artculos mos en su apoyo, que usted reprodujo en el ltimo nmero de Sudamrica. Cuando usted se fu al Plata me dej escribiendo en favor de Urquiza, a quien yo no conoca, ni haba escrito, ni tena inters de agradar personalmente. No tena yo el don de adivinacin para saber que llegara tiempo en que podra dar empleos diplomticos. Hoy que tiene la gloria de haber acabado con Rosas, reunido un Congreso Constituyente, dado a la Repblica Argentina diez puertos accesibles a la Europa e internado en las soledades de nuestro desierto pas el frac, las embarcaciones, las banderas, las lenguas vivas y los hombres de la Europa, que son smbolo de la civilizacin, hoy con doble motivo debemos apoyarlo, porque esos hechos son prendas que nos aseguran su capacidad de multiplicarlos. Regresado usted a Chile, me hall escribiendo en el mismo sentido que antes de su viaje; pero yo encontr que usted haba cambiado en su manera de consi-

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derar las cosas que veamos de un mismo modo en 1851, y que hasta hoy persisto yo en considerarlas como entonces. Separados de nosotros, usted ataca el hombre y la poltica que estamos apoyando desde 1851 en el inters de miras que ha realizado en parte de un modo esplndido.Tenemos que defenderle hoy de los ataques de usted, como antes le defendimos de los ataques de Rosas..Usted me ha dedicado su Campaa para demostrarme por ella que su cambio es resultado de faltas que atribuye al general Urquiza, y yo voy a demostrarle por su propia Campaa, sin pretender santificar a su adversario, que su separacin no aparece all con ms origen que el inters de su propio engrandecimiento, inters que sin excluir l patriotismo de usted, explica enteramente su actitud de agitador. Hablando seriamente, usted concibi esperanzas de encabezar el partido liberal contra Rosas, y la dej traslucir ms de una vez. Rosas contribuy a darle esa ilusin ms que el xito de sus escritos lucidos y patriticos. Usted public su propia biografa, en un grueso volumen encomistico, que no dej duda de que se ofreca al pas para su futuro representante. Usted escribi a publicistas de Francia, pidindoles que apoyasen esa aspiracin. Cuando estall la revolucin militar en Entre-Ros, usted fu al Plata y busc la inmediacin de su jefe, que no le dio la importancia que Rosas le haba dado. Decepcionado, contrariado en su ilusin de mando y direccin, qued, sin embargo, en el ejrcito grande, en la posicin doble que consta de su mismo escrito.

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En el ejrcito grande emprendi usted dos campaas: una, ostensible, contra Rosas; otra, latente, contra Urquiza; una, contra el obstculo presente; otra contra el obstculo futuro. Su arma contra Rosas fu el Boletn; su espada contra Urquiza fu el Diario de la campaa, destinado a ver la luz despus de cado Rosas (son sus palabras). E l Diario era la refutacin del Boletn, y por eso Rosas lo hall bueno cuando ley el manuscrito cado en sus manos antes de la batalla del 3 de Febrero. Que su Campaa en el ejrcito grande ha sido escrita contra el General Urquiza, usted mismo lo confiesa en su eplogo y en su prlogo, y no hay pgina de su escrito que no lo descubra a las claras. Declara usted tambin que la escribi durante la marcha del ejrcito y antes de la batalla de Febrero, en que ella dio fin; luego usted confiesa que conspiraba desde entonces contra su general en jefe. Bien hace, pues, de distinguir su campaa personal, de la campaa general del ejrcito grande: la de ste era dirigida contra Rosas, la suya contra Rosas y contra el general Urquiza. Usted conspira en la nave en que haca el viaje para amarrar al capitn llegando al puerto. Segn eso, la revolucin contra Rosas vena al mundo preada de otras nuevas, cuando precisamente era sta la desgracia vergonzosa que interesaba prevenir a todo trance. En esa posicin, representaba usted la tendencia de un crculo de liberales, que deca: "Usemos de Urquiza para librarnos de Rosas; que cado ste, nos ser fcil librarnos del vencedor." El I I de Septiembre hizo explosin esa poltica, que

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buscaba el Poder por segunda mano. El n de Septiembre vena preparado desde la campaa del ejrcito grande. La sabidura de Franklin y el acierto de Washington no hubiesen librado de l al general Urquiza. Antes que existiera el pacto de San Nicols, que le ha servido de pretexto, ya estaba formulada y escrita la protesta; usted mismo lo confiesa. E l I I de Septiembre era la segunda intencin de ciertos liberales coaligados con Urquiza, y la primera intencin de los rosistas, porque la primera intencin del cado es levantarse. Aqullos crean poder emplear a Urquiza como instrumento efmero y desechable. E x plicaban sus desastres de veinte aos por accidentes casuales, y crean que no necesitaban ms que vencer una vez, para quedar dueos perdurables del poder, que perdieron diez veces: idea estrecha y pobre, pues no sucumbe jams por casualidad todo un partido, sino por una cadena de triunfos, que supone otras causas normales de buen xito. Nada hay comn entre su Campaa parsita y la del ejrcito grande; pasiones, objeto, fines, todo es distinto. La campaa encabezada por el general Urquiza representaba la causa de la libertad, la esperanza de un Congreso, el deseo de una Constitucin, el odio a Rosas y el entusiasmo por Urquiza, su brillante adversario. En la campaa de usted, en vez de amor, hay odio al vencedor de Rosas; en vez del odio a Rosas se ve casi un olvido completo de su nombre y de sus errores; la libertad, la Constitucin, el Congreso, que eran los grandes fines de la campaa de Urquiza, apenas aparecen mencionados en la de usted. ; O u nos presenta, qu poda ser su campaa per-

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seal dentro de la campaa del ejrcito grande? U s ted era teniente coronel, no poda mandar una ala, ni una divisin del ejrcito; no poda tener, ni tuvo, parte importante en sus hechos de armas; es decir, en ios actos que constituyen propiamente la campaa del ejrcito grande. Redactor del Boletn, usted nos da la historia de su trabajo literario. Pero qu vale ese trabajo? A quin hizo notable? A quin dio derecho de escribir su campaa personal? Conoce alguien al redactor de los Boletines del ejrcito grande de Napolen I? Quin conoce a los que redactaron los boletines de las campaas de San Martn, de Bolvar, de Belgrano? Publicaron esos soldados de pluma sus campaas personales en los ejrcitos de la inmortal guerra contra Espaa? Si San Martn y Bolvar hubiesen llevado a su lado redactores que al tiempo de escribir el boletn de sus jornadas llevasen diarios secretos, para desmentir ms tarde al Boletn oficial, la gloria americana sera hoy la mitad de lo que es, y el Conde de Toreno se habra ahorrado el trabajo realista de achicar nuestros triunfos. A l lado de qu general, grande o chico, hubiese permanecido un redactor de boletines que pretenda colaborar con el general en jefe de las operaciones del ejrcito? Su campaa personal, en vez de ser un diario de las marchas del ejrcito, es la historia psicolgica de sus impresiones de emulacin contra su general en j e f e ; la historia de su desacuerdo contra el general Urquiza, desacuerdo antiguo y profundo, que usted se afana en atribuir a faltas del general, pero que usted mismo revela ser fruto de sus decepciones de as-

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piracin y de amor propio. Obrando como Alejandro, venciendo con ms brillo que Napolen, lo habra usted aborrecido doblemente por lo mismo. No entrar a contestar su Campaa; yo no he militado a su lado, ni soy testigo de los actos que usted refiere. Otros cuidarn de apoyarlo o combatirlo con ms autoridad. Pero puedo juzgar de su obra por lo que arroja ella misma, y de los actos de usted por su propia confesin. Le dir, desde luego, que su campaa es el proceso de sus miras demaggicas, de su ambicin contrariada, la historia completa de su descalabro y de su segunda proscripcin. Esta es mi manera ingenua y leal de entenderla. Le dir tambin que usted no es testigo de los actos que relata, ni tiene en su favor la autoridad del que puede decir sin inters y sin pasin: yo vi, yo o, yo hice. No lo es, por supuesto, de lo que no ha visto, y, sin embargo, usted nos refiere la obra diplomtica, preparatoria de la campaa, que tuvo lugar en aquellos pases antes que usted saliera de Chile. Tambin nos refiere usted en su Campaa, toda la campaa del Uruguay, hecha y completada por el general Urquiza mucho antes que la Mdicis hubiese llevado a usted a Montevideo; y, sin embargo, usted la refiere con la autoridad de testigo. Testigo de odas, porque el que refiere lo que ha odo, no refiere lo que presenci: es eco de un testigo, no testigo. En esa parte da usted como historia, argentina lo que le cont un ministro extranjero que tena inters inmediato en disminuir la gloria de nuestro pas en provecho del suyo (pgina 70 de su Campaa).

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Despus del triunfo, slo estuvo usted diez das en Buenos Aires, que pas usted en sus calles y plazas, segn su confesin. A l cabo de ellos, se fu usted a Ro Janeiro, y de all se vino a Chile. Usted, sin embargo, reclama la autoridad de testigo contra los que se han criado en los lugares que usted habit diez das (literalmente), cuando refiere tambin en su Campaa los actos del general Urquiza posteriores a la salida de usted, los negocios de Junio, la revolucin de Septiembre, y lo que es Buenos Aires hoy mismo. Excusado es decir que usted dej el Ro de la Plata el 20 de Febrero de 1852. En todo ello, es usted testigo de odas, eco literal de la Prensa de Buenos A i r e s ; es decir, la de la parte interesada, narrador fiel de lo que no ha visto y de lo que sabe por boca del fiscal. En lo que usted ha visto, tampoco es testigo, ni merece la fe de tal sino en su contra. Cmo ha podido usted creer que el pblico se componga de necios ? Quin le creera a usted, aunque fuese ms honrado que el honor? Quin sera juez tan inicuo para oir al acusador sin oir a los testigos? La parte agraviada tiene autoridad probatoria? Usted es parte acusadora, no testigo imparcial. Su Campaa es un libe'o de acusacin, no un testimonio histrico. E s una arma de guerra, como usted mismo la ha calificado, lanzada en apoyo de la revolucin del 11 de Septiembre y escrita para prepararla. Si lo que dice usted que vio desde su llegada a Entre Ros, fuera cierto, usted debi regresar a Montevideo y abstenerse absolutamente de buscar la cada de Rosas por medios tan inmorales. Lo contrario era rehabilitar, rejuvenecer la tirana ya caduca de Rosas; era etnpren-

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der una campaa de opresin nueva contra la opresin vieja. Por qu la emprendi usted?o usted dice lo que no vio, o usted ayud a sabiendas a levantar una nueva tirana. Su Campaa muestra que usted habla por heridas abiertas a su ambicin o a su amor propio. No indagar si las mereci, ni si son reales o aparentes. Slo har ver que son confesadas, y que habla como herido el que se considera herido aunque no ilo est. V o y a sealar brevemente en su propio escrito los motivos y sntomas del odio que le impide ser juez y narrador imparcial de los actos del general Urquiza, cuya gloria en la campaa contra Rosas es gloria argentina, y cuyo prestigio actual es elemento de orden para la repblica libertada por l. Bien hace usted de negar ese odio, que se escapa en sus propias pginas, despojndolas de toda autoridad de verdad. Dice usted que no hubo escena entre el general y usted, y que no tiene, por tanto, motivo personal de queja contra l. Pero cree usted indispensable una escena para engendrar odios a muerte en corazones no vuigaies? Una mirada, un gesto, una omisin, el silencio mismo, no han sido causas mil veces de rencores eternos y desastrosos? Voy a sealar los orgenes que usted mismo asigna a su odio implacable contra el hombre que nos ha librado de Rosas, y el nico que sera capaz de estorbar hoy su regreso al Poder. Usted ve, segn esto, si hay utilidad pblica en rectificar escritos, que slo podran servir al restablecimiento de la tirana vencida en Febrero. El general Urquiza no satisfizo las miras de inO B B A S S E L E C T A S . Tomo V . 8

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flujo que llev usted al Ejrcito y este fu el primer motivo de su odio contra l. Cules eran sus miras? Qu iba usted a hacer? Qu llevaba usted al Ejrcito? Su pluma; usted no era soldado. L a pluma en un ejrcito no es una arma. Un ejrcito supone agotada la misin de la palabra. Es la solucin del problema entregada al can. La pluma del secretario es suficiente. E l general Urquiza tena de secretario en campaa al que haba refrendado los pronunciamientos inmortales de i. de Mayo. Otra aspiracin llev usted que la de escribir boletines. Usted aspiraba a dirigir los acontecimientos que crea haber preparado. "Otras funciones, empero (que las del Boletn, escriba usted de Montevideo el 2 de Diciembre), me estn reservadas, y asociado a P... debemos formar el Estado Mayor del Ejrcito." Cuenta usted mismo su primera conferencia con Urquiza: "Presnteme al fin en casa de gobierno a las horas de costumbre y a poco fui introducido a su presencia... Mi recepcin fu poltica... Despus de sentados en un sof (con el general Urquiza) y pasadas las primeras salutaciones, nos quedamos ambos callados. Y o estaba un poco turbado, creo que l estaba lo mismo. Y o romip el silencio dicindole: el objeto de mi venida, que era conocer al hombre en quien estaban fijas nuestras miradas y nuestras esperanzas, y para poderle hablar de mis trabajos en Chile, de mis anticipaciones sobre el glorioso papel que le estaba destinado..." Ese era el objeto de su viaje a Entre-Ros? Haba usted doblado el Cabo de Hornos, slo para ir a conocer al futuro libertador y para hablarle de sus tra-

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bajos en Chile? Qu importaba eso a la campaa? Pero no es todo. " T r a s este exordiodice usted, entr a detallarle lo que era el objeto prctico de mi venida, a saber: instruirle del estado de las provincias, la opinin de los pueblos, la capacidad y elementos de los gobernantes, los trabajos emprendidos desde Chile..." Era eso todo su contingente? Para eso emprenda usted su viaje? Usted no haba estado en las provincias; saba usted de ellas lo que sabamos todos: que el pueblo detestaba a Rosas y que sus Gobiernos lo apoyaban por miedo y por su inters propio. Tena usted trabajos de conspiracin? En qu quedaron,? Quin ha visto sus efectos? Las provincias de que usted fu a dar cuenta no han hecho nada, no han cooperado con un hombre a la cada de Rosas. Iba usted a hablar de un elemento siempre negativo y secundario. Sin embargo, usted haba dado seguridad Se cooperacin y simpata de parte de las provincias al general Urquiza. Con qu antecedentes? "Segn las seguridades que de ello me haban dado en San Juan", dice usted (i). Se vio que ningn efecto haba tenido la seguridad dada por usted; ni San Juan, ni otra provincia cooperaron a la cada de Rosas. Qu debi pensar el general de los trabajos de usted en Chile y de su influjo en las provincias? Con diez aos de publicaciones nunca pudo usted precipitar una contra Rosas, y en los ltimos meses, con 5 0 0 pginas, no ha conseguido usted quitar una sola al general Urquiza. Usted llev la esperanza de dirigir por el consejo
(1) Campaa, pg. 66.

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al hombre que sin usted haba organizado el plan de conspiracin contra Rosas, formado el ejrcito mayor que haba visto Amrica y resuelto en cuatro das la cuestin oriental que duraba diez aos. Usted no fu interrogado ni consultado como esperaba, y ese fu un delito de Urquiza, para usted. "Esta (la primera) es la nica vez que he hablado con el general Urquiza en dos meses que he estado cerca de l. Despus es l quien ha hablado, hacindome escuchar en poltica, en medidas econmicas a su manera, en proyectos o en sugestiones de actos, para en adelante. Aqu est, a mi juicio, el secreto y la fuente de esa serie de errores que hacen imposible su gobierno si no es en el EntreRos..." " . . . D e estos datos, y de muchos otros que iba recolectando... yo empec a ver confirmados los recelos que traa desde Chile, y resuelto a seguir el plan de vida que he seguido siempre, que consiste en conservar ilesa la dignidad de hombre, como la nica arma que puede oponerse al despotismo personal." "...Haba, pues, en eso (en lo relativo a la cinta) esa perseverancia brutal, que huye de ser ilustrada, que insiste en despecho de todo y que reduce a la condicin de siervos a los que por sus luces o su posicin quieran,, por lo menos, ser consejeros." Pero qu luces, qu consejos quera usted hacer e s cuchar? Se trattaba de cosas militares, hablaba usted con un soldado; se trataba de guerra y no de poltica;, iba usted a un Ejrcito, no a un Congreso. Usted no es militar, no poda ofrecer luces, consejos estratgicos, los nicos que convenan antes de la venida de los congresos deliberantes o del Gobierno civil represen-

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tativo. Usted slo llevaba provocaciones en esas exigencias intempestivas de dignidad personal. U n escritor, un publicista no va a buscar respetos y miramientos por sus luces entre soldados que habitan en el vivac. Quera usted pelear por la libertad ? Magnfico pensamiento. Pero debi usted tomar el fusil, la subordinacin y el silencio automticos del soldado que sabe serlo, en vez de ir a discutir la cucarda que deba llevar el ejrcito y las medidas econmicas que deban adoptarse para despus de concluida victoriosamente la campaa, que no haba dado principio. Cuando no se lleva un contingante de diez mil soldados o una gloria militar que lo valga, no se va a discutir esas cosas, de poder a poder. Se puede leer sin asombro el siguiente prrafo de usted ? " L o que ms me sorprendi en el general es que, pasada aquella simple narracin de hechos con que me introduje, nunca manifest deseo de or mi opinin sobre nada, y cuando con una modestia que no tengo, con una indiferencia afectada, con circunloquios que jams he usado hablando con Cobden, Thiers, Guizot, Montt o el Emperador del Brasil, quera emitir una idea, me atajaba a media palabra, dicindome: yo lo dije, lo vi, lo hice, etc. Nadie sabe, nadie podr apreciar jams las torturas que he sufrido, las sujeciones que me he impuesto para conciliarme, no la voluntad de aquel hombre, sino el que me provocase a hablar, que me dejase exponerle sus intereses, la manera de obviar dificultades, el medio de propiciarse la opinin." Pero qu empeo tena usted en hablar? Quera

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usted ofrecer soldados, plata, conspiraciones organizadas ? Eso era lo nico que necesitaba en esos momentos. Consejos polticos son un contingente intempestivo que de ordinario llevan los estudiantes a los ejrcitos. Necesitaba el general Urquiza que le expusiese usted sus intereses? El que haba formado el Ejrcito grande y concluido la campaa oriental sin usted, el que acab la de Rosas, a pesar de usted; que se mova en un terreno y con elementos para usted desconqcidos necesitaba de un tutor para que le dirigiese sus intereses? E l que haba sabido obviar dificultades invencibles para tantos poderes, poda necesitar que se la diese un escritor de peridicos, que jams haba figurado como hombre de Estado? " Y o not luego una cosa'dice ustedy los hechos posteriores me la confirmaron, y es que mi reputacin de hombre entendido en las cosas argentinas me condenaba a no poder estar cerca del general..." "Desde muy luego comprend, pues, que mi papel natunl de consejero, de colaborador en la grandiosa obra de constituir una nacin de aquellos pases tan favorecidos... estaba concluido, y deba volverme a Montevideo, lo que habra dado un escndalo... o exponerme a esta lucha diaria conmigo mismo, por un lado, y por otro, con aquellas pretensiones que rechazaba." Sucedi esto ltimo, desgraciadamente; pero queda establecido por usted que fu al Ejrcito tras de algo ms que la espada de teniente coronel y la redaccin del Boletn. A l acabar la primera entrevista, que se redujo a simple conversacin, el general Urquiza le pregunt naturalmente: " Q u piensa usted hacer? N o s, seorle contest para derrotar la mente de aquella

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pregunta oblicua. Probablemente regresar a Montevideo." Pero qu oblicuidad poda haber en la mente de semejante pregunta dirigida al que deca que slo iba al ejrcito para conocer al general Urquiza y para decir lo que saba de las Provincias? Qu otra cosa poda preguntarse al que no era soldado ni ofreca sus servicios de tal? " E l hecho es que de esa entrevista me quedabadice usted un sinsabor indefinible y casi no motivado aparentemente." Frustado su papel natural de consejero y colaborador de la grande obra, qu hizo usted? " E n la tercera entrevista con el general le ofrec mis servicios, no teniendo plan fijo ninguno... Entonces me indic encargarme del boletn del ejrcito, llevar prensa, etc., lo que acept gustoso, tomando a poco el servicio militar por ponerme a cubierto de la cinta y por no hacer la triste figura de los paisanos en los ejrcitos. Recomend eficazmente a Paunero, Mitre y Aquino, mis compaeros, y ped licencia para ir a Montevideo a prepararme y march a poco desencantado en cuanto a m." Tenemos hasta aqu que usted fu sin ser llamado; que usted fu sin plan fijo; que usted no hall el gran papel que esper desempear; que ofreci sus servicios y le aceptaron el de escribir el boletn y llevar una imprenta; que tom la espada por ponerse a cubierto de la cinta y por evitar el ridculo de un paisano en un ejrcito. Ponerme a cubierto de la cinta quera decir llevarla como soldado y no como paisano; como militar me la pondr, como ciudadano nunca, dijo usted. Esta idea de dos cucardas, una para el ciudadano soldado y otra para el ciudadano civil; esta idea de que una

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misma divisa, un mismo color es de gloria en el ciudadano militar y de vilipendio en el ciudadano paisano, es tan poco seria como toda la cuestin del cintillo de que hablar ms tarde. Tenemos tambin que usted qued desazonado, desconcertado de sus primeras impresiones en el Ejrcito. Llegado a Montevideo, usted declar a sus amigos: " E l general persiste en ser quien es y nadie en la tierra lo har variar de su modo de ser." Usted haba llevado, pues, la idea de cambiar en tres conversaciones al general Urquiza? Y le haca usted un defecto de que tuviese una voluntad, un carcter, una fe suyos, y no tomase, como la cera, el sello que quera darle un escritor que se crea hombre de Estado porque haba escrito peridicos? No estara Rosas fuera del Poder si hubiese tenido un rival de cera de virgen; que tomase la figura de general romano o general francs, segn los deseos de este o aquel escritor que se propusiera amoldarle a su gusto. En Montevideo concibi usted por s mismo la esperanza de figurar en el Estado Mayor con un rol activo. Vuelto a Entre-Ros, present usted al general Urquiza a sus amigos Paunero y Mitre, que se recomendaban por sus conocidas aptitudes militares, mejor que por el auspicio de usted, que slo tres veces haba conversado con el general en jefe. El coronel Paunero fu hecho jefe del detall de una divisin en lugar de ser nombrado Jefe de Estado Mayor, como usted crey; el esperado Estado Mayor qued sin efecto, y usted sin la parte activa que haba esperado tener en l; nuevo motivo personal de desazn contra el general que dispuso esa reclusin.

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A l dar usted cuenta de su comisin, el general Urquiza le "dirigi un reproche por haber trado una imprenta pesada contra sus rdenes..." Esta r-ecepcin tan poco cordial le dej a usted turbado... Segu no procur verlo', cosa que le hizo sospechar que haba algo de real en aquella frialdad del general; porque esos palaciegos son termmetros (i). Bajo esas impresiones de desagrado personal ya empez usted a fijarse en la vida privada del general Urquiza, en el rgimen de sus haciendas, etc. El Entre-Ros se present entonces a su espritu agriado, no ya como Argirpolis lo haba descrito, sino como una grande hacienda con ganados y hombres... reglamentada para producir ciertos resultados; como la administracin de Mehemet-Al; pero sin altura, sin el concurso de la ciencia y de la industria europea. Esas buenas impresiones del libertador empezaba usted a consignar en su Diario, que con razn debi agradar a Rosas cuando lo tom y ley. Si l hubiese triunfado de Urquiza, hoy su Campaa estara inserta en el Archivo Americano. Hall usted mal que el general Urquiza castigase el robo con rigor. " N o se roba, pues dijo usted; pero el hombre ha dejado de ser hombre perdiendo toda espontaneidad y toda idea de justicia... Qu importa el robo de un cerdo, que remedia una necesidad, en cambio de un castigo espantoso que destruye toda idea de justicia?" (2) Slo la aversin personal que empezaba a nacer en usted pudo dictarle esa absolucin inaudita del comunismo.

(1) (2)

Campaa, Campaa,

pg. 93. pg. 97.

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Abierta Ja campaa, empleado usted en el Ejrcito y sujeto a la rigidez de la ordenanza militar en esos casos, se permiti en el Rosario dirigir arengas impresas, en su nombre, a sus habitantes, y enviarlas al mismo general en jefe, con los boletines 7 y 8, dicindole entre otras cosas que usted nos calla: " L o s vecinos del Rosario esperaban a S. E., y como no viniese, han descargado su entusiasmo en el primero que se ha presentado. Ah le mando una carta con que he contestado a estas gentes, por no saber otra cosa qu decirles. Estoy contento con el boletn. Distrae los ocios del campamento, pone en movimiento a la poblacin, anima al soldado, asusta a Rosas, etc., etc." L a disciplina militar no reconoce notabilidades literarias. Usted era en el Ejrcito un simple teniente coronel; no tena intimidad personal con el general en jefe. Admitir ovaciones populares en reemplazo de la persona ausente del general en jefe, era una insolencia de parte de un oficial secundario. En el ejrcito en campaa no hay ms que una voz, y todo impreso de un subalterno dirigido al pueblo en su nombre propio, desde las filas del ejrcito, es un acto escandaloso de insubordinacin. Estuviese o no contento con su rol, qu tena que hacerlo saber al general? Atribuir ese placer a distraccin y rao a pena era poco espartano. Decir que el Boletn, y no un Cuerpo de 30.000 hombres, es lo que pone en movimiento a la poblacin, anima al soldado, asusta a Rosas, etc., y decrselo al general en jefe del ejrcito, era una impertinencia que, naturalmente, deba enfadarlo. Todos pueden presumir la respuesta que habra dado un Napolen, Bolvar o San Martn a un desacatante semejante; el general

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Urquiza se content con hacer responder lo siguiente por medio de su secretario: " S . E. el seor general ha ledo la carta que ayer le ha escrito usted, y me encarga le diga respecto de los prodigios que dice usted que hace la imprenta asustando al enemigo, que hace muchos aos que las prensas chillan en Chile y en otras partes y que hasta ahora D. Juan Manuel Rosas no se ha asustado; que antes al contrario cada da estaba ms fuerte." Esa respuesta hizo en usted la herida ms grande de las que hasta hoy dan salida a su voz. " Y o me repuse de mi concienciadice usted, me levant del asiento, di dos o tres pasos... afectando la mayor compostura... sal y me dirig al Paran en busca de la serenidad que necesitaba para obrar..." " Y o me sent en las barracas y dej vagar mis miradas sobre la superficie de las aguas, y media hora despus mi espritu estaba rehecho, mi partido tomado, mi respuesta acordada conmigo mismo ante este tribunal de la dignidad personal, de la justicia hollada y ante la necesidad de no dejar en mi persona el diputado al Congreso, el publicista" (1). A l da siguiente solicit usted carreta para conducir la imprenta al paso de la artillera volante, y el general contest, segn usted: " Q u sujeto! Dganle que no" delante de muchos circunstantes, y es usted quien lo dice. "Hubo realmente (pregunta usted en vista de ello) el propsito de abandonar el Boletn, precisamente porque era la nica novedad, la nica fuerza activa del campamento?"
(1) Campaa, pg. 110.

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Y yo pregunto: poda dejar de chocar con el jefe del ejrcito, el que crea de buena fe que el Boletn era la nica novedad, la nica fuerza activa de un campamento de 30.000 hombres, del que cada cambio era una peripecia nueva y grandiosa de la Repblica Argentina? U n boletn la nica fuerza activa en medio de una fuerza militar de 30.000 soldados en accin! Y o pregunto si un escritor que atribua la popularidad del boletn al nombre y prestigio literario de su redactor y no a los avances que la libertad argentina haca en cada paso del Ejrcito grande aliado, poda de jalde estrellarse con el general en jefe menos susceptible? Otro da dijo usted all general: " H e preparado dos Boletines, el 2 que ya est publicado con la carta del Arroyo Pavn sobre los pasados. E s t o es falso y yo 00 quiero que mientan en mi nombre. Seor, es un parte del comandante Ceballos al juez de paz.No es cierto el hecho..." Sea de esto lo que fuere, est la justicia por l o por usted, esos choques tuvieron lugar; ellos dejaron heridas profundas en usted. Usted mismo consigna los hechos y confiesa las heridas. Pues bien, eso basta para que la narracin que usted hace de la campaa no sea un testimonio veraz, sino un acto vindicativo de recriminacin contra su general en jefe, objeto de su encono acreditado y confesado. Pero no slo carece usted del carcter y de la autoridad de testigo, sino que tampoco es juez ni voto en materias militares. Con qu ttulo se constituye usted juez de una campaa militar ? Usted no es soldado; no conoce la estrategia, que no ha estudiado ni es ciencia infusa. Su grado de teniente coronel es gracia que

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usted debi al general Urquiza, antes de dar principio la campaa, no despus de la batalla. Su saber militar slo prueba la generalidad de sus lecturas y conocimientos tericos que le permitiran! disertar con igual gracia sobre Medicina. Usted, que no habra podido mandar una divisin; usted, que no haba hecho ninguna campaa, que no conoca la ciencia militar, cmo pudiera ser juez competente del que ha mandado el ejrcito ms grande que en lo antiguo y moderno haya visto la Amrica del Sur, con un xito tan completo que dejara en ridculo la censura de la Escuela Politcnica francesa? Y cul es la base de su criterio militar? E l clasicismo ms rudimental y ms rancio de la estrategia europea, cuya aplicacin ha producido siempre la derrota de sus importadores en esta Amrica desierta. Usted lea por la noche manuales de estrategia francesa, y cuando a la maana siguiente vea usted gauchos y no soldados europeos a su alrededor, exclamaba usted: Barbarie, atraso, rudeza. Y repeta las murmuraciones de nuestros oficiales clsicos. Qu es la ciencia militar de nuestros oficiales clsicos ? El producto de lecturas francesas sobre arte militar, como es la ciencia de nuestros publicistas el resultado de algunas lecturas de libros europeos. Estaba ya admitido que en poltica era errado el sistema de nuestros viejos liberales de aplicar a estos pases, desiertos hoy y ayer esclavos, la ltimas prcticas de la Europa representativa. Pero en materia militar, creemos todava que no se debe hacer concesiones al desierto, y que nuestros gauchos, que no saben ser ciu-

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danos en la paz, deben ser ciudadanos literalmente ingleses en la guerra. Qu han obtenido en guerra los importadores indiscretos de ese sistema? Lo que han obtenido en poltica y gobierno: derrotas, descalabros y nada ms. Todas nuestras brillantes reputaciones militares han sido chicoteadas por los gauchos. E l gaucho Lpez se burl de Viamont. Facundo Quiroga, caudillo sin lectura ni saber militar, derrot a Pedernera, Pringles, Alvarado, Videla, Castillo y Lamadrid, brillantes jefes del tiempo de la guerra de la independencia. El gaucho Rosas dio cuenta de Rauch, Lavalle, Alvear, Vega, Surez, Martnez, Iriarte, Olazabal, Acha, Daz, Medina, etc., la flor de nuestros tcticos veteranos. Todos estos brillantes soldados, llenos de saber militar, comparados con sus rsticos vencedores, eran gauchos a su vez sin instruccin militar respecto de T a cn, Pezuela, Laserna, Canterac, Vaids, Ramrez, Montr, Espartero, Maroto, generales europeos de alta capacidad; y, sin embargo, esos pobres oficiales nuestros del tiempo de la guerra de la Independencia, echaron de este suelo a los vencedores de Napolen en Espaa. Bolvar, su caporal, fu otra cosa que un caudillo, como lo ha calificado usted mismo en Facundo ? Cree usted qu Liniers, Elio, Balbiani, Saavedra, Urien, Belgrano, conociesen el arte de la guerra tan profundamente como Witelok y Beresford? Sin embargo, esos militares, desnudos de instruccin, derrotaron completamente a los brillantes generales ingleses invasores de 1806 y 1807. Es el triunfo del saber prctico sobre el saber incompleto del que

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viene de fuera: es la ventaja del que conoce el terreno y emplea los medios de accin que l ofrece, sobre el que trae conocimientos y medios de otro terreno diferente. San Martn deca no ha mucho que con diez mil gauchos se reira de la Francia entera en los desiertos argentinos. San Martn desech a Brayer, general de Napolen, porque no saba hacer la guerra americana contra los espaoles, cuando el sitio de Talcahuano. Sin embargo, usted vea la ms completa desorganizacin (1) en el ejrcito que ha triunfado de Oribe y de Rosas, porque no haba en l ni Estado Mayor, ni jefe de da, ni ronda, ni rondn, ni patrullas, ni avanzadas, ni orden: del da, ni estado general del ejrcito, ni edecanes reconocidos, segn usted refiere. Lo que ha de admirar usted es que sin todo eso el general Urquiza ha obtenido en cuatro meses lo que en quince aos no han podido conseguir nuestras celebridades militares con Estados Mayores, jefes de da, rondas y rondines, patrullas y avanzadas; y que el general Urquiza haya podido decir con razn despus de la victoria de Caseros: "Ah tienen una batalla y una campaa hecha sin Estado Mayor." Pero ya se ve, usted se lamenta que haya sido preciso dar la batalla del 3 de Febrero. Usted cree que Rosas hubiese podido caer por s solo; tan sazonado crea su desprestigio en el ejrcito que pele por l sin que lo defeccionase un hombre: creencia que de ningn modo hace honor al buen juicio de los que consideran necesario enviar contra l un ejrcito aliado de
(1) Campaa, pg. 120.

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So.ooo hombres, pues tanta fuerza no se enva para destruir un poder que se est cayendo por s mismo. Comprendo que usted no gustase de la batalla: evitar la batalla habra sido evitar la victoria y ahorrarse un libertador. Si no hubiese habido batalla, el general Urquiza no sera el vencedor de Caseros ni el Director provisorio de la Confederacin. Por qu fatalidad hubo batalla? Porque no hubo Estado Mayor, responde usted (i). La falta de Estado Mayor origin la defeccin de la divisin Aquino; este desastre frustr la defeccin del Ejrcito" de Rosas, y de ah vino la necesidad de destruirlo por una batalla campal. " L a sublevacin de la divisin Aquinodice ustedes el nudo del drama de esta campaa." Qu conexin tiene esto con la falta de Estado Mayor? " L a divisin Aquinodice ustedse sublev porque cada jefe acantonaba donde crea convenirle, aquellos soldados ausentes de su pas catorce aos, no podan resistir al deseo de volverlo a ver. L a vista de la Pampa sin obstculo y la proximidad de los caballos, fu la nica causa de la sublevacin." Segn esto, un error de Aquino en la eleccin del lugar de su acantonamiento y la nostalgia de los soldados fueron causa de ese desastre. Si hubiese habido Estado Mayor, Aquino habra sabido el lugar en que deba acantonar, y habra conocido mejor el estado moral de los soldados de su inmediato mando. Y como en ese Estado Mayor deba usted tener un rol activo, probablemente le hubiera cabido la dicha de salvar a ese brillante jefe con
(i) Campaa, pg. i z a .

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reglas y consejos en el arte y acerca del terreno que l conoca y usted no. Con Estado Mayor habra cado Rosas sin batalla; y la gloria que hoy es del vencedor de Caseros, sera en gran parte de los que hubiesen vencido con rdenes del da y simples boletines. Qu distintos seran hoy los roles de las personas! Se podra agregar que por falta de Estado Mayor ha habido pacto de San Nicols, escenas de Junio, revolucin de 11 de Septiembre, Congreso, campaa de Entre-Ros, sitio, etc. Esa era la nica falta del ejrcito? "Yo eradice usted el nico oficial del Ejrcito argentino que en la campaa, ostentaba una severidad de equipo estrictamente europeo. Silla, espuelas, espada bruida, levita abotonada, guantes, quepi francs, paletot en lugar de poncho, todo yo era una protesta contra el espritu gauchesco... Esto que parece era una pequenez, era una parte d.e mi plan de campaa contra Rosas y los caudillos, seguido al pie de la letra, discutido con Mitre y Paunero y dispuesto a hacerlo triunfar sobre el chirip si permanezco en el Ejrcito. Mientras no se cambie el traje del soldado argentino ha de haber caudillos. Mientras haya chirip, no habr ciudadanos... y para acabar con estos detalles de rni propaganda culta, elegante y europea en aquellos ejrcitos de apariencia salvajes, debo aadir que tena botas de goma para el caso, tienda fuerte y bien construida, catre de hierro, velas de esperma, mesa, escritorio y provisiones de boca..." (1). Si ese plan de campaa contra el propio ejrcito
(1) Campaa, pg. 108. 9

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haba de desplegarse desde la altura del Estado Mayor, compuesto de sus iniciadores, digo yo que el general Urquiza mostr mucha prudencia y mucho tino en contraer sus operaciones a Rosas, y no al traje de sus propios soldados. U n oficial del traje que usted llevaba en un ejrcito de Sudamrica, es una figura curiosa, que deba entretener a la tropa; pero todo un ejrcito sudamericano, compuesto de nuestros gauchos, vestidos de levita, quepi francs, paletot, etc., etc., sera una comedia que les hara caer las armas de las manos de risa al verse en traje que el europeo mismo se guardara de emplear en nuestros campos. Esas campaas contra los usos del desierto antes de haber acabado con el desierto; contra los usos que engendra la pobreza antes de haber acabado con la pobreza, son de mala tctica. No es dado a un sastre distribuir con su tijera la civilizacin europea o asitica. Con quepi o con pWetot, nuestro gaucho siempre sera el mismo hombre. Traed la Europa por el libre comercio, por los ros, por los ferrocarriles, por las inmigraciones, y no por vestir de paletot al que slo es digno de poncho. Y con esas ideas de que probablemente no hizo usted misterio, hallaba usted extrao que el general U r quiza no le admitiese a su consejo? Sin negar su brillante aptitud periodstica, de que he sido y soy sincero apreciador, le dir que, lejos de merecer siquiera el reproche que usted le hace de hombre incapaz de consejo, por haber rehusado el suyo, yo oreo que habra dado muestra evidente de poco juicio, entregando parte de la direccin de la guerra a cualquier periodista, por espiritual y elocuente que fuese.

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Si la Prensa hiciese generales, Emilio Girardin, Thiers, Lamartine y otros ciudadanos franceses que saben hacer libros, peridicos y panfletos admirables, andaran al frente de los ejrcitos franceses, de jefes de Estado Mayor, dirigiendo la guerra a la par de los guerreros. " S e engaan'dice ustedlos que creen que por medio de concesiones discretas y oportunas puedan atraerse a Urquiza a la adopcin de la buena causa." ( i ) Funda usted ese juicio en que nada consigui por ese sistema? Pero usted que se precia de estar de punta contra todo lo que es prudencia, blandura y concesin, cmo poda usted obtener cosa alguna manejando medios que hace alarde de desconocer? Incapaz de concesin, como usted mismo se dice, qu extrao era que chocase con Urquiza? He demostrado que la narracin de usted no es la historia de un testigo desapasionado, ni la voz de un juez competente en la materia militar, que le es extraa. Le queda al menos la autoridad de parte acusadora? Tampoco, porque la autoridad de toda acusacin reside en los documentos justificativos de los hechos imputados. La Campaa de usted es una historia sin documentos; es la aseveracin desnuda de la parte agraviada, que jams merece fe. Los documentos de que consta el memorndum., que precede a la Campaa, son documentos contraproducentes, que contradicen la Campaa en vez de apo(i) Campaa, pg. 8o.

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yarla. Por eso es que usted ha usado de ellos al exponer los hechos. Veamos ahora cul es la utilidad de su Campaa. Qu servicio, qu necesidad nacional satisface esa publicacin? Ningunos. No sirve a la paz, ni a la gloria nacional, ni a la gloria del Ejrcito grande aliado. Aparecida despus de la revolucin de n de Septiembre, viene a prestar apoyo a ese movimiento. E s un escrito de conspiracin contra el nuevo Gobierno provisorio de la Confederacin argentina. Su autor dice abiertamente en el Eplogo, que su objeto es daar al general Urquiza, justificar su cada... "No diremos nada del carcter y elementos de la guerra en perspectiva... Para m la guerra posible y deseada... es una guerra... tan premiosa, tan significativa, tan concluyente, que vale la pena de desearla, aunque el patriotismo imponga el deber de estorbarla, si es posible." ( i ) . Abrir una nueva guerra, de duracin incierta, al fin de una guerra de veinte aos, era lo que necesitaba la Repblica Argentina? Con guerras interminables se dar a ese pas las poblaciones, el comercio, los caminos, que deben salvarlo del desierto, de la pobreza y del atraso que es su resultado? Libre de Rosas, la Repblica entraba a ocuparse de su constitucin, de su comercio, de sus finanzas, de sus cdigos nacionales, etc.; pero en vez de escritos tiles para ilustrar y servir estos intereses, se le envan panfletos polticos de carcter incendiario contra sus nuevas autoridades, del mismo gnero de los que antes se enviaban contra Rosas; convirtiendo la cons(i) Campaa, pg. 249.

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piracin en costumbre y manera normal de vivir, y confirmando el juicio afrentoso que de nosotros haba formado el mundo cuando nos crea incapaces de vida seria, ordenada y estable. L a persona del general Urquiza, su prestigio de libertador, su presencia en el Poder, la aceptacin que de l hacan todas las provincias, eran preciosos elementos de orden y de gobierno, que era menester robustecer y no debilitar. Catorce provincias que jams se han entendido sobre nada, aunadas en el propsito de reunir un Congreso y dar una Constitucin, era una coyuntura afortunadsima y casual de organizacin, que no deba malograrse por nada. Haba sombra de juicio en precipitar de nuevo el pas en la discordia, tras otro Congreso, tras otro jefe, tras otras influencias que las que existen por la obra de los acontecimientos ? "Seorle deca usted mismo al general Urquiza antes de la campaa, no me parece prudente tener una idea fija sobre la conducta que haya de guardar S. E. despus de la victoria. L a victoria misma impone deberes y forma situaciones nuevas. Los sucesos y los hechos lo llevarn fatalmente ms all de donde quisiera ir. E l Poder es una cosa que se vincula a los hombres. Su excelencia ser el poder real por los prestigios de la victoria, por las necesidades del momento. Supngase que se forme un Gobierno, que ste tire decretos; la opinin ha de buscar, ha de esperar la sancin real, que estar fuera del Gobierno, en el hombre que posee en poder de influencia... Saben en Chile que este pensamiento, a ms de exacto en s, es sincero de mi parte; pero haba al emitirlo con calor el deseo de

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hacerle sentir hasta donde tomaba yo como un hecho, una necesidad y un bien pblico su elevacin person a l . . . " (i). Creo, sin duda,, que haba ms sinceridad de parte de usted, cuando emita esas ideas ahora un ao, que cuando las combata de hecho hace dos meses en su Gomipaa. El talento no falta entre nosotros; rara es la verdad poltica, la exigencia pblica que se oculte a nuestros escritores. Eo que nos falta es el juicio y la capacidad de persistir en las opiniones emitidas, cuando una contrariedad de amor propio viene a poner a prueba la sinceridad. Todas las publicaciones de usted, del ltimo tiempo, toda la Prensa y la poltica de la revolucin de n de Septiembre en Buenos Aires, son la infraccin inconsecuente de esas verdades que usted expona al general Urquiza un da en que l le recibi con cordialidad y expansin, al principio de la campaa (2). Su Campaa, que as perjudica la tranquilidad pblica, sirve a la gloria nacional? Tampoco. El Ejrcito grande que obtuvo la gloria de acabar con Rosas constaba de aliados argentinos, brasileros y orientales. El general Urquiza representaba inmediatamente el elemento argentino. Pues bien, el afn de usted en su Campaa es probar que este elemento fu nulo y secundario, y que el cambio liberal de la Repblica A r gentina fu debido al extranjero. Por quitarlo a Urquiza, da usted al Brasil el laurel de la cada de Rosas.
(1) (2) Campaa, Campaa, pg. 83. pg. 81.

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No s el motivo porque el general Urquiza llevase a cabo la campaa oriental contra Oribe sin esperar la cooperacin de los brasileros. Pero si en ello hubo falta, no le tocaba a un argentino reprochar a un general de su pas el que tomase esa gloria exclusivamente. Usted hace un cargo al general Urquiza de que pronunciase esta palabra que honra su egosmo patrio: Por dnde iba yo a consentir que ellos tuviesen parte en la rendicin de orientales y argentinos? (i). El hecho grande y supremo de ese Ejrcito es la victoria del 3 de Febrero. Y bien, cmo presenta usted esa victoria? Como una farsa indigna, como una batalla de comedia, que es para burla, no para honor de los vencedores. Treinta mil hombres tena el Ejrcito libertador, y el vencido se compona de diez y seis mil, dice usted, apoyndose en el dicho del general Mansilla; la palabra con que el enemigo vencido excusa su derrota es historia argentina para usted. Eran, pues, dos hombres contra uno, qu gloria poda haber en vencer? Y de esos hombres de Rosas, slo dos mil eran soldados ; los dems eran hombres que fusilaron a jefes en el campo de batalla, recogidos por la fuerza; el batalln de Polica de Buenos Aires, los serenos, ms de dos mil muchachos, los sirvientes, los presos, hombres atormentados veinte aos, que haban jurado dejar caer a Rosas (y que, sin embargo, ninguno se pas al enemigo). He ah el Ejrcito de Rosas, segn usted: el Ejrcito que por veinte aos haba esclavizado a la Repblica Argentina. Contra esos dos mil soldados,
(i) Campaa, pg. 68.

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aumentados con presos, muchachos, domsticos, serenos, etc., venan treinta mil hombres, compuestos de la flor de los Ejrcitos brasilero, oriental y entrerriano. No haba batalla posible, segn usted. " E l combatedice ustedse redujo a la casa de Caseros, embestida por el frente y por el costado de la derecha por diez batallones brasileros y orientales... Lo repito, no haba enemigo que combatir, y todo se acab as que nos acercamos por la izquierda, y aun antes de acercarnos por la derecha." "Esta fu la batalla de Caseros para los de casa dice usted. La batalla para el pblico puede leerse en el boletn nmero 26, novela muy interesante que tuvimos l honor de componer entre Mitre y yo, con algunos detalles que a su tiempo se vern" (1). Lo que entonces fu para los de casa, hoy lo hace usted para el pblico. A ser cierto eso, sabe Dios qu utilidad, ni qu honor habra para la causa triunfadora en revelar semejantes misterios ni dentro de cien aos. Sin embargo, esa batalla de Caseros, que usted presenta como farsa cuando la considera como obra de Urquiza, la presenta usted como batalla inmortal a rengln seguido, cuando se acuerda que usted tuvo parte en ella. Despus de la batalla... "llegamos al hospital de Rosas, el general rodeado de todo su squito, ebrios de dicha nosotros, y felicitando al hombre para quien la Repblica deba tejer coronas..." "Nunca lo cremos digno de la gloria de tan sealado triunfo. A poco de
(1) Campaa, pg. 108.

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pasar por los Santos Lugares divis a Mitre, que de su parte me buscaba. Bajamos ambos de los caballos para abrazarnos en nombre de esta patria que habamos conquistado, y nos aplaudimos de la felicidad de haber tenido parte en acontecimiento tan memorable. Pasamos la noche en aquella inagotable revista de las mil hadas, de los incidentes y pormenores de una gran batalla. Las emociones del da haban sido para nosotros vivsimas. Las masas enormes de jinetes y de tropas regulares, "sin ejemplo en la historia de Am"rica, la inmensidad de las consecuencias de la bata"11a, aquella exposicin teatral... todo era para prol o n g a r las impresiones y tenemos en vela esperando "el da siguiente para lanzarnos adelante en aquel "ancho camino que habamos abierto a caonazos." ( i ) . Esto no pertenece a la novela o boletn nm. 26, que usted compuso de la batalla, sino a su Campaa, publicada en Chile. Eso era el 3 de Febrero. Rosas ya no exista en el Poder. E l obstculo de ayer haba desaparecido, quedaba el obstculo de hoy, y el 4 de Febrero empezaba usted a conspirar de frente contra l. "Cree usted que Buenos Aires resista la cinta colorada del Ejrcito libertador?pregunt usted al seor Gorostiaga. Resistir, seor"le dijo l. " E n tonces aproxim mi caballoescribe usted, tom la mano del chicote y, apretndosela y con mirada firme y voz decidida, le dije: "Resistan, y se salvan. De esto depende, cramelo, la salvacin del pas." (2). He ah
(1) (2) Campaa, Campaa, pg. 161. pg. 162.

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una proclama de rebelin expresada con gestos y palabras terminantes. Era la misma doctrina que sirve de prlogo a su Campaa: ''Tengo contra los males de mi pobre y decada patria una receta eficaz, cuyo uso me atrevo a aconsejar a los que se sientan con voluntad de aplicarla: No bebis de la hil y del vinagre que os pasen en la esponja, cuando slo pedais agua por caridad a vuestros verdugos. Volved la cabeza a un lado, y seris salv o s " (i). He ah la rebelin convertida en receta curativa de los males de Sudamrica. Se sabe que para pueblos educados en la anarqua y el despotismo, toda disciplina sabe a hil y vinagre; todo Gobierno que no prostituye el Poder a la licencia, huele a verdugo. Volved la cabeza, dice vuestra buena poltica, y seris salvos! Es el capricho inveterado, que dice no cuando el pueblo dice s; es la voluntad sin ley, es el despotismo. No es la resistencia, Sr. Sarmiento, lo que deben ensear los buenos escritores a nuestra Amrica espaola, enviciada en la rebelin: es la obediencia. L a resistencia no dar la libertad; slo servir para hacer imposible el establecimiento de la autoridad, que la Amrica del Sur busca desde el principio de su revolucin como el punto de partida y de apoyo de su existencia poltica. Sin la autoridad que da y hace respetar la ley, es imposible la libertad, que no es ms que la voluntad ejercida en la esfera de la ley. El principio de autoridad es el smbolo actual de la civilizacin en
(T) Campaa, pg. 7.

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Sudamrica; todo lo que se opone a su establecimiento, barbarie y salvajismo dorado. L a autoridad no se funda por la discusin ni por la resistencia. Ella presupone y envuelve esencialmente la obediencia. En 1845, cuando el partido radicalista de Chile proclamaba las doctrinas, que usted sigue hoy, las refutaba en Facundo, con las siguientes mximas sobre el origen y naturaleza de la autoridad: "Cuando la autoridad es sacada de un centro para fundarla en otra parte, pasa mucho tiempo antes de echar races. E l Republicano (peridico pipilo) deca el otro da que la autoridad no es ms que un convenio entre gobernantes y gobernadores. Aqu hay muchos unitarios todava! La autoridad se funda en el asentimiento indeliberado que una nacin da a un hecho permanente. Donde hay deliberacin y voluntad no hay autoridad." {Facundo, pg. 139.) Compare usted esta doctrina suya en 1845, a las mximas de resistencia que usted propalaba en Buenos Aires despus de la cada de Rosas. Asegurando usted a la juventud de Buenos Aires que la salvacin del pas dependa de la resistencia a la divisa colorada que haba trado Urquiza, usted achicaba, degradaba la gran cuestin argentina, que era una cuestin de inmigracin, de libertad de los ros, de tratados de comercio con todas las naciones, basados en la ms completa libertad; de abolicin de las Aduanas interiores, de la creacin de un Gobierno nacional y de una Constitucin, que le sirviese de regla, de garanta protectoras de la vida, de la propiedad, de la libertad, del pensamiento, etc.; no se haba triunfado para vestir cinta azul en lugar de co-

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lorada, sin por salir del atraso,, del aislamiento, de la soledad, de la barbarie que Rosas haba dejado en las cosas, en los hombres, en las instituciones, no en los colores. Usted empezaba por el fin, por lo externo, por lo superficial. Jams la salvacin de la patria poda depender de un color. Un color es cuestin de vida o muerte, cuando es signo de un sistema, cuando significa tirana o libertad. No suceda tal en Buenos Aires con el color punz. Este color representaba el sistema federal. A.doptado el sistema, poda ser tan esencial la abolicin del smbolo? Federales en uno y otro campo, era el color comn de vencedores y vencidos; si con l haba tiranizado Rosas, con l se le haba destruido; con ese color se haba luchado y triunfado de Oribe en la Banda Oriental; lo haban llevado Olavarra, Surez y Lavalle, en el Palmar, y con l se organiz la defensa del sitio de Montevideo, antecedentes de la resistencia contra Rosas, que han sido origen de su cada. A esto estaba reducido el cintillo; despojado ya por Urquiza del lema de muerte que le haba puesto Rosas. No traigo esto en defensa de ese color, que no quiero, sino por notar las circunstancias que concurrieron para no hacer de esa cuestin frivola una cuestin de vida o muerte. Era traer la cuestin argentina al terreno en que Rosas la haba tenido; veinte aos haba peleado para sustituir la cinta colorada a la celeste, y ustedes iniciaban una nueva guerra para sustituir la celeste a la colorada. Somos eximios en el arte de voltear gobernantes, y eso es nuestra vergenza, no nuestra honra. Qu menos, cuando en cuarenta aos no hemos hecho otra

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cosa! Es la industria que hemos cultivado. El toque de alarma, el grito de guerra, son melodas que nuestros muchachos de la calle ejecutan como maestros consumados, con un xito que hace el vilipendio cTe nuestros pueblos. Lo que es raro en Sudamrica, lo que es preciso y digno de admiracin y respeto entre nosotros, es el arte de poner en paz, el arte de tranquilizar, el arte de disponer la sociedad al respeto y sostn del Gobierno, que es tan esencial a la libertad como al orden, y sin el cual la sociedad es una horda. Wshijngton representa la causa del Gobierno nacional en Amrica, no de la insurreccin. Rivadavia jams fu sansculote ni opositor armado; fu siempre el hombre del Gobierno. San Martn detest a los demagogos. Sucre fu vctima de ellos; Monteagudo es mrtir glorioso del principio de autoridad. Eso es digno de respeto y de imitacin en Amrica, y no la canalla, que slo sabe apedrear sus reyes en las capitales de Europa, que comienza la revolucin democrtica de que estamos saciados en Amrica. Ninguno de los escritos de usted posteriores a la cada de Rosas sirve a la causa de este gran principio. Aquella carta que usted escribi en la habitacin y con la pluma de Rosas, el 4 de Febrero, debi ser, como dijo, el punto final al alegato de bien probado abierto desde 1848 (1). E l 3 de Febrero era el trmino de la Prensa de guerra de que haba sido usted uno de los primeros agentes. Pero acabada la guerra contra Rosas, usted ha em(1) Campaa, pg. 163.

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pezado nueva guerra contra Urquiza. La Amrica est, saciada de guerra; necesita de la paz, que hace falta a la plantificacin y desarrollo de las instituciones. Usted, que escribi su Argirpolis para pacificar el pas agitado perennemente por la ambicin de Rosas, acaba de escribir, despus de cado este perturbador, su Campaa y otros panfletos, que no son ms que aunas de guerra y sublevacin de ese pas embrutecido por la guerra perdurable. Usted que hablaba tanto de colonizacin, de inmigracin, de ferrocarriles, de educacin popular, de industria, de comercio, de navegacin interior, no ha escrito una sola palabra sobre estas materias despus de la cada del tirano que contrari todos esos intereses. Todos sus ltimos escritos son de simple poltica personal. Su Campaa, en vez de un diario de las jornadas del Ejrcito que destruy a Rosas, es un panfleto poltico contra el general en jefe del Ejrcito libertador, destinado a mirar su crdito, crearle desafectos y destruir su autoridad. Su carta-panfleto del 13 de Octubre, dirigida desde Chile al general Urquiza, es un escrito de guerra destinado al mismsimo fin, de suscitar obstculos y resistencias al nuevo Gobierno argentino. Su panfleto San Juan, sus hombres y sus actos es otro ataque poltico al vencedor de Rosas, con motivo^ de las desavenencias domsticas de esa provincia. Su opsculo sobre la Convencin de San Nicols de los Arroyos, es un grito de alarma lanzado a las provincias interiores para que rompan y despedacen esa Convencin de 14 provincias, sancionada por trece legislaturas, que se hizo con el objeto de marchar acordes

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y uniformes a la reunin de un Congreso y a la sancin de una Constitucin. He ah todo lo que ha publicado usted despus de la cada de Rosas, fuera de algunos artculos ms incendiarios todava insertos en peridicos, escritos de guerra, poltica de sublevacin, no ya contra Rosas, sino contra el vencedor de Rosas. Hasta cundo, Sarmiento, piensa usted vivir peleando y combatiendo? Cree usted que a punta de dicterios y de bayoneta conseguiremos alguna vez que de los elementos que nos ha legado la vida colonial, de la anarqua habitual que nos ha dado la Repblica, de la falta completa de inteligencias y prcticas constitucionales, que nunca hemos tenido, salga una organizacin poltica intachable desde el primer da, por una eleccin tan libre y pura como si fuese hecha en Norteamrica por electores envejecidos en las prcticas de la libertad? Cuando ustedes ambicionan eso, estn en su juicio, o quieren rerse de nuestros pobres pueblos? El Presidente de los Estados Unidos de Norteamrica condenaba ahora poco las doctrinas subversivas de ustedes del modo siguiente: "Acordmonos de que las revoluciones no siempre establecen la libertad. Nuestras propias instituciones libres no fueron obra de nuestra revolucin. Existan antes. Fueron introducidas en las Constituciones libres del Gobierno popular, bajo las cuales crecieron las colonias inglesas, y nuestra revolucin slo nos libr del dominio de una potencia extranjera, cuyo dominio se opona a aquellas instituciones. Pero las naciones de Europa no han tenido semejante escuela

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de Gobierno popular, y todos los esfuerzos para establecerlo por medio de sangrientas revoluciones, sern nulos, y continuarn sindolo sin aquel preparativo." L a libertad no regulada por la ley degenera en anarqua, que pronto se convierte en el ms horrible de todos los despotismos. Esas palabras del Presidente Filmore, dichas el 6 de Diciembre de 1852, en su ltimo Mensaje al Congreso, eran dirigidas a las naciones europeas que no se educaron en el Gobierno popular, por lo cual son mayormente aplicables a la Amrica espaola, cuyo gobierno de trescientos aos fu menos popular que el de muchas Monarquas representativas de la Europa.

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CARTA TERCERA

Rol de la Prensa en la cada de Rosas.Ambiciones impotentes surgidas de su seno.Escritos del Sr. Sarmiento anteriores al 3 de Febrero. Facundo, escrito conservador, y el proceso de las ideas exaltadas.Los caudillos son el desierto.La sociedad argentina, su gobierno y poltica, son expresin del suelo extenso y despoblado.Fuentes y por sus imitadores de 1853.Errores norde males de la autoridad.Desconocidas por los unitarios de otro tiempo ambos.Rol de las campaas en el gobierno y civilizacin argentina.Por qu el diarismo no da hombres de estado. Biografas de caudillos.Por qu la Prensa contra Rosas era superior a illa actual. ArgirpoUs, o el asiento y la posibilidad de un Congreso independiente.

En la refutacin de su Campaa he querido servir a los intereses del orden, de la Constitucin y de la creacin de una autoridad general, que usted contrara y resiste en la persona del agente y promotor ms importante de esos intereses. En el examen de sus escritos anteriores a la cada de Rosas, voy a servir los mismos intereses de orden y progreso. Sus anteriores trabajos de usted contra Rosas son nobles, generosos, brillantes, y le dan ttulo indispuOBBAS SELECTAS.Tomo V. 10

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table al respeto de los argentinos. Usted es el nico que ha venido a comprometer su mrito por su exageracin y mal uso. Mi propsito no es negar, obscurecer ese mrito; sera iniquidad sin objeto, por ms que usted abuse hoy con dao de la paz, del prestigio que le dan sus antiguos servicios a la libertad. Usted que se ha dicho apstol de la libertad de examen, no podr menos que reconocer y aplaudir el derecho y el ejercicio que de l hago, examinando las obras de un publicista, que pretende hacer de ellas un pedestal de autoridad y un ttulo de direccin. Qu privilegio tendran los libros de usted para quedar eternamente al abrigo de la crtica lcita y til, que han tolerado los ms ilustres escritores del mundo? Tiempo hubo en que esa crtica hubiera sido perniciosa. Cuando usted serva a los intereses de todos atacando a Rosas, el mayor tirano que haya existido, todos lo ayudamos, todos lo aplaudimos.. A todo lo que apareca de su pluma, nuestra palabra de orden era bravo, estupendo! Lo aplaudamos sin leerlo. A m me sucedi eso de ordinario. Haba en ello de esas injusticias del espritu de secta y propaganda. Por violento y rudo que fuese su lenguaje, qu importaba?, caa sobre degolladores. L a pluma deba ser una espada, cuanto ms sangrienta, ms propia de su misin justiciera contra la mashorca. Pero hoy que han cambiado las condiciones de la polmica; hoy que la lucha tiene lugar- entre caballeros y amigos de la libertad por uno y otro partido, no es posible tolerar que usted siga empleando contra hombres iguales a usted en amor y en servicios a

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la civilizacin el tono y el lenguaje que en diez aos se acostumbr a dirigir contra los asesinos de nuestros hermanos y de nuestras libertades. Hoy ataca usted al vencedor de Rosas con la violencia con que atac en otro tiempo a sus sostenedores; atacara usted, probablemente, al hijo del sol, si estuviese en lugar de Urquiza; a Vrela, a Rivadavia, porque seran a los ojos de usted usurpadores del puesto que considera usted pertenecerle con el derecho que a sus ojos le dan sus antecedentes de escritor. Para ponerle en paz con el pas y consigo mismo, p'-.ra que deje de agitar por ocupar el Poder que considera de su pertenencia, desde luego que se reputa un vnto, es necesario probarle que no tiene ttulfb para serlo y probrselo con toda la publicidad de la crtica leal y franca, a fin de hacer de cada lector un juez o un testigo, y del pblico un cooperador en esta misin de paz. Semejante crtica es la reforma del Ejrcito despus de la guerra: una necesidad de la paz. Despus de una larga lucha, la Prensa, como las casernas, quedan llenas de soldados peligrosos. Por qu se considera usted un mito poltico o un candidato al Gobierno argentino? Por haber escrito diez aos contra Rosas? No hay duda que haber escrito diez aos contra el tirano de la Repblica es un ttulo de gloria; pero es mucho mayor el de haberle volteado en campo de batalla. Quin confundira la gloria de madame Stal con la de Wellington, como vencedores de Napolen? Quin dira que mil volmenes de crtica tenan la eficacia de la batalla de Waterlo, en la cada de Napolen I ? Quin ha igualado la gloria de la palabra a la gloria de la accin ?

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Pues bien; usted que atac a Rosas de palabra sin bajarle del Poder, usted ha olvidado en un instante la gloria del que le derroc, no de palabra, sino de obra, y hollando con el mayor menosprecio esa gloria real y positiva como la verdad material, usted mismo ha creado la regla para que se estime en nada su combate decenio de palabras, que tom a Rosas sin un soldado y le dej con treinta mil. L a guerra de la Prensa no ha tenido general en jefe por parte de la oposicin a Rosas; si la Prensa hubiese derrocado al enemigo por una revolucin popular (nica victoria que la Prensa puede llamar suya), la gloria del triunfo no habra sido de usted solo, sino de veinte escritores iguales a usted en servicios. Carlos X en Francia, s que fu destronado por la Prensa. Y qu escritor tuvo el coraje de arrogarse exclusivamente la victoria de tantos? Como le ha dicho a usted Fras, con la sensatez que le distingue, habran sido Indarte, Vrela, Alsina, Mrmol, en tal caso, ms acreedores que usted a la palma del xito, como soldados de la Prensa, que ms ha labrado el poder de Rosas, por la ventaja de, su inmediacin. Por haber escrito diez volmenes, sera usted mito poltico en su pas? Alejandro Dumas ha escrito 700 volmenes, y si se pretendiese mito por esa causa, excitara la risa de sus paisanos. Ha disputado por eso el Gobierno de la Francia a Luis Napolen, que apenas es autor de una o dos malas obras contra la Monarqua ? E l nombre de un escritor puede ser un mito en la imaginacin del pueblo, pero la gloria literaria es antecedente de gobierno en ninguna parte? N o han

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tenido ese ascendiente mitolgico o fabuloso en nuestro pas Belgrano, Moreno, San Martn, que libertaron la Amrica, y lo tendra un escritor de la Prensa peridica! Alguna vez creo haberle dicho: muchos siglos faltan para que los Presidentes de pases tan poco intelectuales como los nuestros, salgan del terreno de la Prensa. No los da la Prensa de Norteamrica! E l escritor prepara, pero nada concluye. La vspera es su da; el da siguiente siempre es su descalabro en todas las empresas de ambicin poltica. Qu son sus servicios de diez aos en la Prensa? Voy a estimarlos, no con el fin de negar su mrito, sino con el de estimarlo tal cual es, para sacar una conclusin de justicia y de paz, a saber, que sus escritos no lo hacen a usted Presidente de la Repblica Argentina por derecho natural. Las nueve dcimas partes son escritos de Prensa peridica. Esos peridicos se han publicado en Chile. Como expresin de los intereses del pas de su publicacin, se han ocupado de Chile principalmente, y del extranjero secundariamente. Teniendo un peridico que ocuparse de todo, no podan hacerse un deber, los que usted ha escrito, de guardar silencio sobre el Plata, al mismo tiempo que hablaban de Rusia y de Polonia. Representara una quinta parte de la redaccin colectiva, la parte consagrada a los asuntos argentinos. De los diez aos hay que deducir los que ha viajado usted en Europa. Tenemos, segn esto, que los diez aos de trabajos periodsticos de usted, sobre la Repblica Argentina, largamente computados, se reducen a dos. Y como esos dos aos han sido remunera-

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dos por los editores y empresarios con sueldos que toda la redaccin pagaban, se deduce que ya estn gados por los editores chilenos y que la Repblica gentina no debe empleos a cuenta de ellos, sino corts y sincero agradecimiento.

per paArun

Los diez aos de redaccin expresan la constancia de su patriotismo ? No negar su patriotismo; pero no me negar usted tampoco que siempre ha escrito peridicos por su sueldo, como medio honesto de ganar el sustento de su vida. Ellos expresan, pues, a la vez que patriotismo, necesidades satisfechas. Sus trabajos de diez aos contra Rosas, son hoy documentos que obran contra usted. Cuanto ms revelan ellos la iniquidad del tirano destruido por el general Urquiza, ms prueban la ingrata inconsecuencia con que usted trata al libertador, con peores colores que al tirano derrocado por l. Qu son sus libros y escritos polticos de usted? Permtame estimarlos uno a uno, con una rapidez que no daar la justicia. El Mercurio, El Nacional, El Heraldo, El Progreso, fueron los papeles peridicos que usted escribi en los primeros aos de su llegada a Chile en 1841. Peridicos chilenos, menos El Heraldo, servan a intereses y cuestiones de Chile. Qu inters, qu partido poltico de Chile abraz usted? E l partido y los intereses del Poder, representado entonces como un tirano, como el obstculo para el progreso del pas. Solicitado por los liberales chilenos, por rgano del general Las Heras, se neg usted a su solicitud, porque sac en limpio, despus de ocho das de deliberacin, que el partido liberal chileno no tena elementos de triunfo,

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era una tradicin, no un hecho. Prefiri usted el partido del Poder, para alejar el dictado de perturbador, sedicioso y anarquista (dado por Rosas a sus enemigos), que -en Chile se hubiera visto justificado, vindole en oposicin siempre con los Gobiernos. Quiso usted probar a la Amrica que no era utopa lo que nos haca sufrir persecucin, y que dada la imperfeccin de los Gobiernos americanos, estbamos dispuestos a aceptarlos como hechos con nimo decidido de inyectarles ideas de progreso (i). En vista de eso se acerc usted entonces al Ministro de Gobierno, que lo era D. Manuel Montt, y no se separ hasta hoy de la causa del Poder, como escritor en Chile, sino cuando el Sr. Montt figur en la oposicin de 1848, razn que dio a La Crnica y a sus publicaciones de entonces ese tinte liberal que le pona ms en armona con su liberalismo argentino. Muy lejos estoy de reprocharle que adoptara en Chile ese partido, aunque hubiese querido verle determinado a l por motivos ms elevados, que los que usted mismo asigna a su conducta en sus Recuerdos de provincia; pero lamento que esos motivos que le hicieron gubernamental en Chile no le hayan hecho serlo tambin en el Plata, despus de cado Rosas, para impedir que Chile y la Amrica nos llamasen perturbadores, sediciosos y anarquistas, vindonos en oposicin siempre a los Gobiernos. En El Progreso, peridico de Santiago, redactado por usted en 1845, apareci como folletn el Facundo o civilizacin y barbarie, reunido ms tarde en un li(1) Recuerdos de provincia, p g . 176.

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bro, que lo representa a usted ms completamente que ninguno de sus escritos. Es su publicacin ms clebre en la realidad y a los ojos de usted mismo. E l Facundo es ms oportuno hoy que en la poca de su publicacin. Usted lo escribi contra Rosas, y viene a servir hoy contra usted por haberse puesto en oposicin con su libro. Facundo es, no solamente la historia de la barbarie y el proceso de los caudillos argentinos, sino tambin la historia y el proceso de los errores de la civilizacin argentina, representada por el partido unitario. Como estos errores vuelven hoy a disputar la direccin del pas, y lo que es raro, a impulsos del juez que los conden, el estudio de Facundo se hace hoy del ms vivo y palpitante inters. L a obra ha sufrido una mutilacin en esta ltima parte, que interesa conocer. L a primera edicin de Facundo tenia una introduccin en que se daba la teora del caudillaje, presentndolo como una expresin normal de la vida argentina, y dos captulos finales sobre el Gobierno unitario y el presente y porvenir argentino, en que haca usted justa acusacin al liberalismo destituido de sentido prctico, que hoy reaparece en la lucha. Esa introduccin y esos dos ltimos captulos han desaparecido en la segunda edicin de Facundo, por consejo del Dr. Alsina, representante actual del antiguo partido unitario. M. de Mazade, ms hbil crtico que el Dr. Alsina, no hall de ms en la obra esos trozos suprimidos; pero el Dr. Alsina, ms hbil que Mazade en el conocimiento de los intereses de partido, hizo bien de hallar concluida la biografa de Quiroga

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con su muerte, y superfino el proceso de sus ideas unitarias. Esa supresin cambi el sistema y el carcter del libro, despojndole de su imparcialidad en gran parte, no del todo. Ese libro es el ms irnparcial de cuantos ha escrito el Sr. Sarmiento. Debi su inspiracin a los desastres estriles en resultados y fecundos en leccin, de las guerras civiles de 1830 y 1840. La nueva generacin, extraa en cierto modo a las luchas de unitarios y federales, aprovech de la leccin, y ms imparcial, por su edad, pudo elevarse por la reflexin hasta ver claro y darse cuenta desapasionada del carcter y causas de los males sufridos. La juventud del Plata, en 1837, haba ya visto algo de normal en el ascendiente de Rosas y dems caudillos argentinos; algo que haba de aceptable en el hecho de su existencia en cierto modo imprescindible, y algo que haba de intempestivo en el sistema de sus rivales. L a juventud se desprendi de unitarios y federales, y se hizo juez imparcial de unos y otros. Los esfuerzos del partido unitario, malogrados por segunda vez en 1840, justificaron las ideas imparciales que la juventud deba a la experiencia de la primera lucha, y el Sr. Sarmiento, adoptando el punto imparcial del criterio poltico de la juventud argentina de 1837, explic en su Facundo, a Rosas, por medio de Quiroga, y a Quiroga por el modo de ser normal de la vida argentina (1). Llev la exageracin el Sr. Sarmiento hasta definir
(1) Facundo, prim. edicin., pginas 5, 6 y 14.Me refe-

rir en todas las citas a la primera edicin.

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a Quiroga: " E l tipo ms ingenuo del carcter de la guerra civil de la Repblica, la figura ms americana de la revolucin." El cree explicar la revolucin argentina con la vida de Facundo Quiroga, porque cree que l explica suficientemente una de las dos tendencias, una de las dos faces diversas que luchan en el seno de aquella sociedad singular... En Quiroga no ve un caudillo simplemente, sino una manifestacin de la vida argentina, tal como la han hecho la colonizacin (trescientos aos) y las peculiaridades del terreno (el Sr. Sarmiento llama peculiaridad al desierto, que es accidente del terreno argentino). Facundo, expresin fiel de una manera de ser de un pueblo, de sus preocupaciones e instintos... es el personaje ms singular que pueda presentarse a la contemplacin de los que comprenden "que un caudillo que encabeza un gran movimiento social no es ms que el espejo en que se reflejan en dimensiones colosales las creencias, las necesidades, preocupaciones y hbitos de una nacin en una poca dada de su historia. Por esto (dice el autor de Facundo) nos es necesario detenernos en los detalles de la vida interior del pueblo argentino, para comprender su IDEA, SU PERSONIFICACIN."

Presentar a Facundo Quirogauno de los mayores malvados que presenta la historia del mundocomo la personificacin, como el ideal, como el espejo fiel de la Repblica Argentina, es el mayor insulto que se pueda inferir a ese pas, honesto y bueno, que tiene la desgracia de perseguir .la realizacin de la Repblica representativa sin tener para ello sino elementos imperfectsimos. Pero el insulto est solamente en la

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exageracin de un hecho que tiene algo de verdadero en el fondo. Qutese la exageracin del autor de Facundo, y quedar una verdad histrica que otros antes que l haban sealado ya, a saber, que el caudillaje y su sistema son frutos naturales del rbol del desierto y del pasado colonial. E l Sr. Sarmiento explica esta verdad hutricopoltica, que l desconoce hoy, con un xito de expresin y de sentido, que lo hacen digno de reproduccin textual. "Muchos filsofos han credo que las llanuras preparaban las vas al despotismo... Esta llanura sin lmites constituye uno de los rasgos ms notables de la fisonoma interior de la Repblica (Argentina)... En materia de caminos la naturaleza salvaje dar la ley por mucho tiempo, y 'la accin de la civilizacin permanecer dbil e ineficaz. "Esta extensin de las llanuras imprime, por otra parte, a la vida del interior, cierta tintura asitica que no deja de ser bien pronunciada. " H a y algo en las soledades argentinas que trae a la memoria las soledades asiticas; alguna analoga encuentra el espritu entre la Pampa y las llanuras que median entre el Tigris y el Eufrates..." (Bueno es recordar que el autor no conoca entonces ni la Pampa ni la llanura asitica.) " . . . Es el Capataz un caudillo, como en Asia el jefe de la caravana; necestase para este destino una voluntad de hierro, un carcter arrojado hasta la temeridad, para contener la audacia y turbulencia de los filibusteros de la tierra que ha de gobernar y dominar l solo en el desamparo del desierto..." " A s es como en la

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vida argentina empieza a establecerse por estas peculiaridades el predominio de la fuerza brutal, la preponderancia del ms fuerte, la autoridad sin lmites y sin responsabilidad de los que mandan, la justicia administrativa sin formas y sin debates." " P o r aquella extensin sin lmites, tal como la hemos descrito, estn esparcidas aqu y all catorce ciudades capitales de provincia. " . . . L a clasificacin (de dichas ciudades) que hace a mi objeto es la que resulta de los medios de vivir del pueblo de las campaas, que es lo que influye en su carcter y espritu... Todos los pueblos argentinos, salvo San Juan y Mendoza, viven de los productos del pastoreo. " . . . L a ciudad capital de las provincias pastoras existe algunas veces ella sola sin ciudades menores y no falta alguna en que el terreno inculto llega hasta ligarse con las calles. E l desierto las circunda a ms o menos distancia, las cerca, las oprime; la naturaleza salvaje las reduce a unos estrechos oasis de civilizacin enclavados en un llano inculto de centenares de millas cuadradas. "...Estudiemos la fisonoma exterior de las extensas campaas que rodean las ciudades y penetremos en la vida interior de sus habitantes. " . . . Y a la vida pastoril nos vuelve impensadamente a traer a la imaginacin el recuerdo del Asia, cuyas llanuras nos imaginamos siempre cubiertas aqu y all de las tiendas del kalmuco, del cosaco o del rabe. La vida primitiva de los pueblos, la vida eminentemente brbara y estacionaria, la vida de Abraham, que es la del beduino de hoy, asoma en los campos argentinos,

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aunque modificada por la civilizacin de un modo extrao. " . . . E l progreso est sofocado, porque no puede haber progreso sin la posesin permanente del suelo, sin la ciudad, que es la que desenvuelve la capacidad industrial del hombre y le permite extender sus adquisiciones. "...Imaginaos una extensin de dos mil leguas cuadradas, cubierta toda de poblacin, pero colocadas las habitaciones a cuatro leguas de distancia unas de otras, a ocho a veces, a dos las ms cercanas. " L a sociedad ha desaparecido completamente; queda slo la familia feudal, aislada, reconcentrada; y no habiendo sociedad reunida, toda clase de gobierno se hace imposible; la municipalidad no existe, la poltica no puede ejercerse y la justicia civil no tiene medios de alcanzar a los delincuentes. Ignoro si el mundo moderno presenta un gnero de asociacin tan monstruoso como ste... La tribu salvaje de la Pampa est organizada mejor que nuestras campaas para el desarrollo moral. " E l progreso moral, la cultura de la inteligencia descuidada en la tribu rabe o trtara es aqu no slo descuidada, sino imposible. Dnde colocar la 'escuela para que asistan a tomar lecciones los nios diseminados a diez leguas de distancia en todas direcciones? As, pues, la civilizacin es del todo irrealizable, la barbarie es normal... L a religin sufre las consecuencias de la disolucin de la sociedad: el curato es nominal, el pulpito no tiene auditorio, el sacerdote huye de la capilla solitaria. " L a vida del campo desenvuelve en el gaucho las

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facultades fsicas, sin ninguna de las de inteligencia. Su carcter moral se resiente de su hbito de triunfar de los obstculos y del poder de la naturaleza: es fuerte, altivo, enrgico. Sin ninguna instruccin, sin necesitarla tampoco, sin aedios de subsistencia como sin necesidades (i). " D e las condiciones de la vida pastoril, tal como la ha constituido la colonizacin y la incuria, nacen graves dificultades para una organizacin poltica cualquiera, y muchas ms para el triunfo de la civilizacin europea, de sus instituciones, y de la riqueza y libertad que son sus consecuencias. "Con esta sociedad en que la cultura del espritu es intil e imposible, donde los negocios municipales no existen, donde el bien pblico es una palabra sin sentido, el hombre dotado eminentemente se esfuerza por reproducirse y adopta para ello los medios y los caminos que encuentra. E l gaucho ser un malhechor o un caudillo... "Costumbres de este gnero requieren medios rigurosos de represin y para reprimir desalmados se necesitan jueces ms desalmados an. Lo que al principio dije del capataz de carretas, se aplica exactamente al juez de campaa. Ante toda otra cosa necesita valor: el terror de su nombre es ms poderoso que los castigos que aplica... Por supuesto, que la justicia que administran es de todo punto arbitraria... A veces suele haber jueces de stos que lo son de por vida y que dejan una memoria respetada. Pero la conciencia de estos medios ejecutivos y lo arbitrario de las penas, forman ideas
(i) Facundo, cap. I, parte i."

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en el pueblo sobre el poder de la autoridad, que ms tarde vienen a producir sus efectos. E l juez se hace obedecer por su reputacin de audacia terrible, su autoridad, su juicio sin formas, su sentencia, su yo lo mando y sus castigos inventados por l mismo." No olvidemos que el autor ha considerado ese juez y esa judicatura como una necesidad de las costumbres creadas por la vida pastoril argentina. " L o que digo del juezprosiguees aplicable al comandante de campaa... E l Gobierno de las ciudades es el que da el ttulo de comandante de campaa; pero como la ciudad es dbil en el campo, sin influencia y sin adictos, el Gobierno echa mano de los hombres que ms terror le inspiran... Es singular que todos los caudillos de la revolucin argentina han sido comandantes de campaa... Es el punto de partida para todos los ambiciosos. "Doy tanta importancia a estos pormenores, porque ellos servirn a explicar todos nuestros fenmenos sociales y la evolucin que se ha estado obrando en la Repblica Argentina. " L a vida de los campos argentinos tal como la he mostrado, no es un accidente vulgar: es un orden de cosas, un sistema de asociacin, caracterstico, moral, nico, a mi juicio, en el mundo, y l solo basta para explicar toda nuestra revolucin" (i). He ah la pintura que el Sr. Sarmiento hace del suelo, del hombre, de la vida, de la sociedad normal de la Repblica Argentina. No respondo de la exactitud de las apreciaciones;
(1) Facundo,

captulos I y II.

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perc reconozco que hay un infinito talento y mucho de verdadero en ellas. No son concesiones que el autor hiciese a Rosas, como pretende hoy que son sus apreciaciones de Urquiza en Argirpolis. E l autor escriba lo que crea una verdad filosfica. Por el suelo extenso y desierto, por la colonizacin espaola mal establecida, por los restos de razas indgenas, por esos hechos que l llama normales, y lo son, explica la existencia y la manera de ser de la sociedad poltica y de los caracteres que son su resultado normal. E l caudillo, en todas las jerarquas de la vida argentina, es la autoridad discrecional e irresponsable, y es as por una necesidad derivada del modo de ser de esa nacin pastora. E l Sr. Sarmiento no trata de esos hechos para absolver ni justificar el caudillaje, sino para demosftrar por la filosofa la raz normal del poder arbitrario en la Repblica Argentina, y establecer como medio nico de extirparlo la supresin gradual y lenta de las causas naturales que lo hacan existir. Esa filosofa conduca derecho a la adopcin de una poltica tolerante, paciente, moderada, en la Repblica Argentina, como la que serva en Chile de leccin y ejemplo en esa poca el autor de Facundo. De esa doctrina resultaba que el caudillaje es un mal, pero que ese mal es un hecho y un hecho arraigado, profundo y normal; que era necesario combatirlo gradualmente, combatirlo en sus causas, no en un resultado aislado. Combatir el caudillo y el caudillaje quiere decir acabar con el poder discrecional, o lo que es igualmente, el derecho y la libertad. Pero si el caudillo es una ex-

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presin necesaria y til de la vida pastoral, tal cual hoy existe, no hay medio de acabarlo (segn el sistema de Facundo) que concluir con el desierto, con las distancias, con el aislamiento material, con la nulidad industrial, que hacen existir al caudillo como su resultado lgico y normal. He ah la poltica de la razn, la poltica sensata, que parte de donde debe partir, del estudio imparcial del suelo, del hombre, de la sociedad peculiares de su aplicacin. Esa era la poltica de progreso y de mejora que se haba seguido hasta entonces? No. Enfrente de ese mal que nos dej la colonia, y que nos conserva y nos conservar el desierto, hemos tenido otro mal, que tambin estudi el autor de Facundo en 1845 y que hoy ha olvidado enteramente: Es la poltica del partido liberal exaltado, que desconociendo lo que haba de normal en el hecho del caudillaje, quiso* suprimirlo de un golpe, ya sancionando bruscamente las instituciones ms adelantadas de la Europa del siglo X I X , ya fusilando o suprimiendo a los caudillos. Delante del poder irresponsable, se alz la libertad omnmoda, y se quiso remediar el despotismo del atraso con el despotismo del progreso: la violencia con la violencia. En la Repblica Argentina se ven a un tiempo dos civilizaciones distintas en un mismo suelo (deca el Sr. Sarmiento): una naciente, que sin conocimiento de lo que tiene sobre su cabeza, est remedando los esfuerzos ingenuos y populares de la Edad Media; otra que, sin cuidarse de lo que tiene a sus pies, intenta realizar los ltimos resultados de la civilizacin europea; el siglo X I X y el siglo X I I viven junOBKAS S E L E C T A S . T o m o V . 11

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tos: el uno, dentro de las ciudades; el otro, en las campaas (i). L a idea de dos civilizaciones intempestivas en presencia, tiene mucho de cierto; pero el autor se equivoca en la localizacin que hace de ellas, fijando una en las ciudades y otra en las campaas. Ms adelante har ver las consecuencias prcticas de este error contra los intereses de la paz y del orden en la Amrica del Sur. Pero tenemos ya clara y terminantemente establecido por el autor de Facundo que el partido opuesto a lo que l llama caudillaje representaba una civilizacin irrealizable por inadecuada a la manera de ser presente y normal del pas, y que su rival no era menos utopista en sus canatos de retrogradacin. Segn eso, la verdadera civilizacin, es decir, la civilizacin que convena a las condiciones peculiares del pas no exista, no tena servidores ni representantes en la Repblica Argentina hasta 1825, segn el autor de Facundo. U n partido estaba un siglo atrs, el otro un siglo adelante; ninguno estaba en su siglo. Falt el buen sentido, que no est ni adelante ni atrs: est siempre donde debe estar. Y el buen sentido en Sud-Amrica est ms cerca de la realidad inmediata y palpitante que de I03 libros que nos enva la Europa del siglo x i x que ser el siglo x x i de Sud-Amrica. As, el gaucho argentino, el hacendado, el negociante, son ms aptos para la poltica prctica que nuestros (1) Facundo, pg. 56.

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alumnos crudos de Quinet y Miohelet; maestros que todos conocen, menos Sud-Amrica. Y en efecto, sobre esas llanuras, que segn los filsofos preparaban las vas al despotismo, que en materias de camino recibirn por largo tiempo la ley de la naturaleza salvaje, cuya extensin imprime a la vida cierta tintura asitica y hace pensar en la llanura del Tigris y del Eufrates; sobre esas 14 ciudades esparcidas aqu y all en la extensin sin lmites, circundadas, cercadas, oprimidas por el desierto; en esa soledad argentina, imagen viva del Asia, en que el progreso est sofocado, porque no puede haber progreso sin la posesin permanente del suelo; en que la civilizacin es del todo irrealizable y la barbarie normal; en que el hombre, independiente de toda necesidad, libre de toda sujecin, sin ideas de Gobierno, porque todo orden regular y sistemado se hace de todo punto imposible, y en que esa vida no es un accidente, sino un orden de cosas, un sistema de asociacin normal, nico en el mundo; intent el partido hostil al caudillaje establecer un Gobierno que tuviese algo de asitico, como el suelo de su aplicacin, y en que las reglas del Gobierno representativo ingls o norteamericano cediesen de su rigor a las peculiares de ese suelo y de esa sociedad, que nada tienen de ingls ni de francs del siglo x i x f Nada de eso. Qu hicieron los liberales argentinos? Dgalo el Sr. Sarmiento mismo: " V e d lo que ha sucedido. .Las doctrinas polticas de que los unitarios se haban alimentado hasta 1829 eran incompletas e insuficientes para establecer el Gobierno y la libertad; bast que

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se agitase la Pampaesta Pampa rebelde, que hace cuarenta aos lanza jinetes a desmoronar, bajo el pie de sus caballos, las instituciones civilizadas de las ciudades (1)bast que se agitase la Pampa para echar por tierra su edificio, basado sobre arena" (2). "Rivadavia renuncia, en razn de que la voluntad de los pueblos est en oposicin''... Hizo bien en renunciar! Rivadavia tena por misin presentarnos el constitucionalismo de Benjamn Constant, con todas sus palabras huecas, sus decepciones y sus ridiculeces. Rivadavia ignoraba que... " L o s pueblos, en su infancia, son unos nios que nada prevn, que nada conocen, y es preciso que los hombres de alta previsin y de alta comprensin les sirvan de padres" (3). "Dorrego, que ha llegado al Gobierno por la oposicin parlamentaria y la polmica, trata de atraerse a los unitarios, a quienes ha vencido. Pero los partidos no tienen caridad ni previsin. Los unitarios se le ren en las barbas, se complotan y se pasan la palabra: "Vaciladicen, dejmosle caer" (4). " E l i. de Diciembre amanecieron formados en ia plaza de la Victoria los Cuerpos de lnea desembar-

(1)

Campaa,

pg.

105. El

Sr.

Sarmiento nuestras

confunde

la

Pampa con las campaas. La Pampa es habitada por indgenas ; nunca los indios han hollado capitales.San Nicols, Areco, Lujan, el Monte, etc. no son la Pampa, pero son la campaa de Buenos Aires, que nunoa se movi sino por influencias salidas de la capital. La campaa es instrumento, no un poder que inicia. (2) (3) (4) Facundo, Facundo, Facundo, pg. 312. pg. 163. pg. 167.

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cados. El gobernador Dorrego haba tomado la campaa; tos unitarios llenaban las plazas, hendiendo el aire con sus vivas y sus gritos de triunfo. Algunos das despus, 700 coraceros, mandados por 14 oficiales generales, salan por la calle del Per con rumbo a la Pampa, a encontrar algunos millares de gauchos..., encabezados por Dorrego y Rosas. Un momento despus estaba el campo lleno de cadveres, y al da siguiente un bizarro oficial, que hoy est al ser-, vicio de Chile, entregaba en el cuartel general a Dorrego prisionero. Una hora ms tarde el cadver de Dorrego yaca traspasado a balazos" (1). Los que as aniquilaron una autoridad que les disgustaba, con el fin de establecer la verdadera autoridad, ignoraban las verdades contenidas en la siguiente pgina del Sr. Sarmiento: "Cuando el mal existe es porque est en las cosas, y all 'solamente ha de ir a buscrsele: si un hombre lo representa, haciendo desaparecer la personificacin, se le renueva. Csar renaci ms temible que Octavio". "Este sentir de L. Blancprosigue Sarmiento, expresado antes por Lerminier y otros mil, enseado por la Historia tantas veces, sera un anacronismo objetarlo a nuestros partidos hasta 1829, educados en las exageradas ideas de Mably, Raynal, Rousseau, sobre los dspotas, la tirana y tantas otras palabras que aun vemos, quince aos despus, formando el fondo de las publicaciones de la Prensa. Lavalle no saba por entonces que matando l cuerpo no se mata el alma,
(1) Facundo, pg, 168.

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y que los personajes polticos traen su carcter y su existencia del fondo de las ideas, intereses y fines del partido que representan." " A u n fusilando a Rosas, la campaa no habra carecido de representantes, y no se habra hecho mas que cambiar un cuadro histrico por otro" (i). Por fin usted caracteriza del modo siguiente el partido que en 1825 no acert a fundar la autoridad r " E l antiguo partido unitario sucumbi hace muchos aos. Pero en medio de sus desaciertos e ilusiones fantsticas tena tanto de noble y grande, que la generacin que le sucede le debe los ms pomposos honores fnebres. Muchos de aquellos hombres quedan an entre nosotros (en 1845); pero no ya como partido organizado; son las momias de la Repblica A r gentina"... "Estos unitarios del ao 25 forman un tipo separado, que nosotros sabemos distinguir por la figura, por los modales, por el tono de la voz y por las ideas"... " L a s frmulas legales con el culto exterior que rinde a sus dolos, la Constitucin, las garantas individuales. Su religin es el porvenir de la Repblica, cuya imagen colosal, indefinible..., no ledeja ocuparse de los hechos que presencia... Es imposible imaginarse una generacin ms razonadora, ms deductiva y que haya carecido en ms alto grado de sentido prctico. Llega la noticia de un triunfo de sus enemigos; todos lo repiten; el parte oficial lo detalla ; los dispersos vienen heridos. Un unitario nocree en el triunfo, y se funda en razones tan conclu(1) Facundo, pg. 169.

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yetes, que vuestros ojos no creen aunque estn viend o " (1). Poda un partido tan razonador comprender la autoridad en su origen filosfico e histrico tal como lo expres usted con tanto talento en las siguientes lneas: "Cuando la autoridad es sacada de su centro para fundarla en otra parte, pasa mucho tiempo antes de echar races. El Republicana (peridico pipilo) deca el otro da (en 1845) 1 autoridad no es mas que un convenio entre gobernantes y gobernados.'* "Aqu hay muchos unitarios todavaexclamaba usted. La autoridad se funda en el asentimiento indeliberadodeca usted qu una nacin da a un hecho permanente. Donde hay deliberacin y voluntad no hay autoridad" (2).
u e a

Se ve, pues, que, como nosotros los jvenes de Buenos Aires en 1838, usted vio en 1845 dos polticas erradas, en las que seguan los dos antiguos partidos argentinos: la de la Edad Media en el federal y la del siglo x i x de Europa en el unitario, que no sabe lo que tiene a sus pies en Sud-Amrica. Explic usted los males del pas por los errores de uno y otro partido. Separndose de ambos, indic la poltica que convendra en el porvenir: la de moderacin (3), que edu(1) Esta alusin del autor de

Facundo,

pg.

137, se

di-

riga al Dr. Alsina, que en 1840 prob por el razonamiento que no haba tenido lugar la conocida batalla de "Quebrachoerrado ".

(2) Facundo, pg. 319. (3) Facundo, pg. 139.

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ca, y no la exaltada, que suprime ( i ) . " N i creo imposible'deca ustedque a la cada de Rosas se suceda inmediatamente el orden..., por lo mismo que las pretensiones exageradas de libertad que abrigaban los unitarios han trado resultados tan calamitosos, los polticos sern en adelante prudentes en sus propsitos, los partidos medidos en sus exigencias (2). Cado Rosas y llegada la oportunidad de fundar la autoridad, de crear el Gobierno regular de la Repblica, qu ha hecho usted? Olvidar sus mximas de 1845, para ir ms lejos en atraso poltico que los unitarios de 1829, condenados por usted en ese tiempo. La autoridad argentina surgi de los hechos en Febrero de 1852, su fuente ordinaria y normal. Mereca su existencia, puesto que emanaba de un hecho de libertad (usted mismo haba contribuido a crearla). Pero despus de nacida, qu hizo usted? Se enrol en las las del Dr. Alsina, unitario de 1829, y lo ayud a combatir esa autoridad naciente por vicios de forma, porque no era conforme a las reglas constitucionales de Benjamn Consitant, porque la discusin y la deliberacin ms libres y ms completas no haban precedido a su sancin. El acuerdo de. San Nicols, instituido para cuatro das, fu examinado como un contrato de Derecho civil, y la poltica argentina fu reducida a un pleito de nulidades, en que se apur la chicana del foro. Se reinstal la Prensa, el sistema electoral y todo el gobierno inexperto ensayado por Rivadavia

(1) (2)

Facundo, Facundo,

pg. 169. pg. 319. . ;

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despus del ao 20, que haba sido origen de la inundacin democrtica que engendr a Rosas; y al hombre que suspendi esas instituciones en presencia de la tempestad que naca de ellas por segunda vez se le atac como tirano, en defensa de esas herramientas perpetuas de inquietud. Y usted, que haba calificado de inadecuados ese Gobierno y esas instituciones de Rivadavia, se convirti en su ms caluroso defensor, para estorbar el establecimiento de la autoridad, que es imposible, segn usted, donde no hay deliberacin y voluntad (1). Era la persona de Urquiza el motivo de esa resistencia, ilgica o inconsecuente? Crea usted que se necesitaba hombre ms puro para dejarle por eleccin la autoridad que le haban dado las cosas? Pero usted debi ver que lo que dan a luz las cosas no es fcil anonadarlo por eleccin. En segundo lugar, que Urquiza era digno del Poder Oigo repetir a buenos hombres, que nada han hecho ni fundado: " Y o no creo en Urquiza; nada espero de l". A ese pirronismo conviene este lenguaje: Cree usted que Rosas ha cado del Poder, o lo supone gobernando todava en Buenos Aires? Cree usted que los ros argentinos son libres y que la Europa y sus luces pueden entrar en ia Repblica Argentina por diez puertas diferentes? Cree usted que esto es un hecho o es un cuento rabe? Cree usted que hay un Congreso reunido para dar
(1) Facundo, pg. 139.

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una Constitucin, o piensa usted que es sueo la presencia de ese Cuerpo? Le parecen a usted fecundos esos hechos? El partido unitario ha realizado jams los primeros, ni de veinte aos a esta parte el ltimo? Pues bien, todo eso es obra del hombre en quien no creen los que tienen fuerzas de Hrcules para creer en la nulidad y en la impotencia, acreditadas por veinte aos de desaciertos. El carcter personal, como objecin a la autoridad, es pobre y ridculo sofisma. Cree usted que Santo Domingo fuese un mal hombre? Todo lo contrario, era algo ms que hombre bueno: era un santo, y sin embargo, invent la Inquisicin, para quemar vivos a los hombres que pensaban con libertad. Cree usted que los soldados que nos dieron la independencia americana eran personalmente ms morales, ms sobrios, ms buenos que los reverendos padres jesutas, que hubieran eternizado nuestra sujecin a la Espaa si no se van? Su ejemplo nos ensea que no basta saber las matemticas y el griego para ser soldado de la libertad, ni basta ignorar esas cosas para serlo del atraso. Con la mejor intencin se puede desolar el mundo, y mientras quede al error la excusa de la sinceridad ser ms temible que el dolo, porque ser ms excusable. Volviendo a Facundo, y con este motivo al fondo de la cuestin argentinaque se reduce de cuarenta aos a esta parte a indagar cmo se ha de formar la autoridadhar notar el grave error que usted padece cuando explica toda la revolucin democrtica y civil argentinas, por el influjo de la Pampa.

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El aislamiento colonial haba tenido a estos pases a trescientos aos de la Europa representativa. L a revolucin, que acab el aislamiento poltico de un da para otro, puso en presencia la sociedad espaola del siglo x v i y las ideas del siglo x i x de la Europa no peninsular. La guerra de la revolucin no consisti en el choque armado de esas sociedades. Ningn defensor americano tuvo la sociedad realista espaola. Fu la guerra entre americanos y espaoles. Entre colonos que queran emancipacin y metropolitanos que queran dominarnos. El principio republicano no tuvo un solo opositor americano. No teniendo adversarios, l no poda ser causa de lucha. Los partidos fueron personales. La diversidad y oposicin entre lo antiguo y lo nuevo pudo ser un auxilio de la lucha; pero slo accesoriamente, pues, lo repito, el antiguo rgimen no tuvo defensores argentinos. Anchorena, Medrano y otros federales son signatarios del acta de la Independencia, firmada en Tucumn en i8i. Pero supngase que tal diversidad constituyese el fondo de la guerra civil argentina; por lo menos, usted se extrava de la verdad histrica al localizar esas ideas como lo hace. Usted pone en los campos la Edad Media y el antiguo rgimen espaol, y en las ciudades el siglo x i x y el moderno rgimen. L a vista nos ensea que no es as. La colonia, es decir, la Edad Media de la Europa estaba en los campos y estaba en las ciudades, lo mismo que haba existido en Europa. La revolucin a su vez, es decir, el

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siglo x i x de la Europa, invadi todo nuestro suelo, abraz los campos y las ciudades. De ambas partes salieron los ejrcitos que conquistaron la independencia. Las ciudades dieron infantes; los campos, caballeras. Los gauchos nunca han sido realistas despus de 1810. Los campos fueron siempre el baluarte de nuestra independencia, y el paisano, el gaucho, su primer soldado. Catorce escuadrones de Caballera estrecharon y precipitaron a Witelot en la derrota. San Martn, Surez, los Necocheas, Lavalle, La-Madrid, Pringles, etc., fueron oficiales de gauchos, porque fueron jefes de Caballera, que se compona de campesinos, y no de zapateros y sastres. Las victorias de San Lorenzo, Tucumn, Chacabuco, Ro-Bamba, Pichincha, Junn e Ituzaing, son victorias que se deben a nuestros campesinos, pues se obtuvieron principalmente por la Caballera, pudiendo muy bien decirse que la Espaa fu echada de estos pases a lazo y bola. De los campos es nacida la existencia nueva de esta Amrica; de ellos sali el poder que ech a la Espaa, refugiada al fin del coloniaje en las ciudades, y de ellos saldr la autoridad americana, que reemplace la suya, porque ellos son la Amrica del Sud, que se define: " n desierto por regla, poblado por excepcin." La poltica que no sepa apoyarse en nuestros campos para resolver el problema de nuestra organizacin y progreso, ser ciega, porque desconocer la nica palanca que hace mover este mundo despoblado. Dominar el desierto sin el hombre del desierto, es cosa que tenga sentido comn? Siempre que veis en Sud-Am-

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rica otra cosa que un mundo despoblado, incurriris en error. No achaquis a dos campos ia anarqua. Ella ha sido hija de la revolucin, que ha dividido campos y ciudades. L a localizacin de la civilizacin en las ciudades y la barbarie en las campaas, es un error de historia y de observacin, y manantial de anarqua y de antipatas artificiales entre 'localidades que se necesitan y completan mutuamente. En qu pas del mundo no es la campaa ms inculta que Has ciudades? El catecismo de esa falsa doctrina es el Facundo. Si fuese preciso localizar el espritu nuevo y el espritu viejo en Sud-Amrica, la simple observacin nos hara ver que la Europa del siglo x i x , atrada polla navegacin, el comercio y la emigracin, est en las provincias del litoral, y el pasado ms particularmente en las ciudades mediterrneas- Esto se comprende, porque se ve, toca y palpa. He ah su publicacin ms clebre de cuantas ha dado a luz contra Rosas. Facundo es Rosas con otro nombre. Pero si sus trabajos de diez aos en la Prensa no representan sacrificios que le hagan merecedor deJ Poder, representan al menos la ciencia poltica y la instruccin en cosas pblicas, que dan da competencia de hombre de estado? He hecho notar que sus trabajos polticos no pasan de gacetas. La ciencia pblica no le debe un libro dogmtico, ni un trabajo histrico de que pueda echar mano el hombre de Estado o el estudiante de Derecho pblico.

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La Prensa peridica desempeada por largos aos, lejos de ser escuela de hombre de Estado, es ocupacin en que se pierden las cualidades para serlo. L a razn es obvia. La reserva, la meditacin detenida, la espera, que son las cualidades del estadista, seran la ruina de un periodista, que tiene que pensar al paso que escribe, por no decir despus. Hombre protocolo, .mquina de divulgacin y publicidad, hablar ante l es hablar ante escribano y dos testigos, es dictar artculos editoriales, disposicin eficacsima para enajenar la confianza de que tanto necesita el hombre de Estado. Por otra parte, la Prensa, como el proscenio, desarrolla la vanidad, que es enemiga del secreto, y sin el secreto se puede gobernar por una hora de asonada el p ipulacho de la calle, pero no una Repblica. Esta observacin no se aplica a usted particularmente, sino al periodista consuetudinario de nuestra Prensa sudamericana, en que el director y redactor en jefe es a la vez cronista y compilador de cuentos y rumores. Un hombre de Estado puede ser periodista en un momento dado, pero rara vez el periodista de oficio se hace hombre de Estado, por la razn que he dado arriba. El Facundo no es un libro de poltica ni de historia. Es una biografa como usted mismo lo llama; casi es un romance por lo que tiene de ideal, a pesar de su dosis de filosofa, que no falta hoy ni a los dramas. Es la vida de mi caudillo con pretensiones de ser explicacin terica del caudillaje argentinoteora incompleta, pues deja en blanco los caudillos de la Prensa y de la tribuna, que tambin calific el padre Castaeda con el nombre de gauchi-polticos. La vida de Aldao es la vida de otro caudillo. Y o no

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llamara caudillos a Quiroga y a Aldao, porque caudillo fu Simn Bolvar, como usted lo dice en Facundo. Robar y asesinar no son actos de caudillaje, sino de vndalos. Si el historiar la barbarie y los brbaros no es medio de doctrinar a las ciudades cultas, tampoco es medio de aprender el gobierno de libertad. Guizot no aprendi poltica escribiendo la historia de la barbarie, sino la historia de la civilizacin. Historiando a Belgrano, a Rivadavia, a San Martn, a Moreno, etc., se habra podido educar la juventud en el amor a la libertad, ms bien que en el odio personal a los malvados. Plutarco no histori a picaros para servir a la educacin. Las vidas de Washington y de Franklin han dado ms amigos a la Repblica que las de Nern y Domiciano. El cristianismo civiliza por las vidas de los santos, no de los impos. Educa mucho el ejemplo, es verdad, pero el ejemplo bueno y no el malo, que es contagioso como todo ejemplo, bueno o malo. Sus Recuerdos de Provincia son su biografa, no un libro de poltica. Historindose a s mismo no ha podido aprender ms de lo que usted sabe. Ese trabajo no es un servicio hecho a la Repblica Argentina, y dudo que lo sea para usted mismo. Es el primer ejemplo que se ofrece en nuestro pas, tan abundante en hombres notables, de un republicano que publica doscientas pginas y un rbol genealgico para referir su vida, la de todos los individuos de su parentela y hasta de sus criados. San Martn no quera que se tomase su retrato. Rivadavia, Monteagudo, Passo, Alvear y cien hroes argentinos, estn sin biografa, y la misma Repblica, que es toda gloria y heroicidad, est sin historia. Vrela dej de s unos pocos renglones biogrficos,

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que no vieron la luz sino despus de su muerte. Pero su biografa de usted no es un simple trabajo de vanidad, sino el medio, muy usado y muy conocido en poltica, de formar la candidatura de su nombre para ocupar una altura, cuyo anhelo legtimo, por otra parte, le hace agitador incansable. Sus escritos ajenos a la poltica, sus escritos sobre la instruccin, que son los ms serios y ms dignos, le daran la competencia de hombre de Estado? Lo que es ajeno a la poltica no puede hacer hombres polticos. Esos trabajos le hacen merecedor de su asiento en. la Facultad de Humanidades de la Universidad de Chile, pero la pedagoga no es la ciencia del publicista, ni las humanidades hacen ministros de Estado. La enseanza ha dado a luz ms de un hombre pblico, es cierto; pero es la alta enseanza poltica, la profunda enseanza histrica, que dio a Guizot el derecho de gobernar esa Francia tan bien explicada por l, no la instruccin primaria, que apenas es la preparacin a la enseanza. Saber leer y escribir es ponerse en aptitud de empezar a educarse. La instruccin primaria es a la educacin lo que es tener un escoplo a saber la carpintera. Usted mismo ha reconocido que su libro de educacin primaria llevaba impropiamente el ponderativo ttulo de educacin popular. Su libro es la obra de un hombre de bien, pero no el trabajo de un hombre de Estado. Costeado por el Gobierno de Chile, nada le debe por l la Repblica A r gentina; y hasta hoy no ha producido una institucin prctica ni all ni aqu. Debiendo ser la conducta del autor el mejor comentario de su obra, recuerde usted

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que la agitacin demaggica no es la educacin que requiere la juventud de estas infelices repblicas. Por lo dems, observar, no en perjuicio de usted, sino en bien de nuestro pas, que ms necesita de escolares que de escuelas nuestra Amrica desierta; y ms bien medios de emplear el tiempo sobrante que mtodos para abreviarlo sin necesidad. Mucho podr deber al alfabeto, pero 'ms falta le hacen hoy la barreta y el arado. Esta es la educacin popular que necesitan nuestras repblicas, y por cierto que ella no se toma en la guerra civil. L a Crnica y Sud-Amrica, peridicos hebdomadarios de buena inspiracin, de excelentes materiales y bien impresos por Belin y Compaa, ocuparon a Rosas ms que a la Repblica Argentina, y su persecucin pueril dio al autor ms espectabilidad que sus escritos menos populares que los de Vrela e Indarte. La diplomacia y el ejrcito que han destruido a Rosas no tuvieron inspiracin en esos escritos aparecidos a este lado del desierto, y de la cordillera de los A n des, sino en intereses vivsimos, que palpitaban en las mrgenes del Plata inflamadas por la Prensa de Montevideo, de Entre-Ros y del Brasil. E n esas publicaciones no est usted solo; est una emigracin entera, que lo apoyaba, no slo por la suscripcin, sino por la inspiracin. Pero sucede que en la Prensa, como en la guerra, el jefe da su nombre a la columna. Especie de eplogo o recapitulacin de la Prensa argentina de veinte aos, esas publicaciones le pertenecen a usted ms por la forma que por la inspiracin. El cambio de cuestin ha dejado enanas muchas inteOBRAS SELECTAS.Tomo V 12

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ligencias que antes descollaban. Escritos que aparecan tan luminosos cuando combatan contra Rosas se han mostrado abyectos y pequeos despus de su cada. Por qu razn? Porque antes vestan lo ajeno, y hoy aparecen con lo propio. En efecto: la acusacin y 1 juicio que pesaban contra Rosas y su sistema eran la obra de veinte aos de discusin de todas las inteligencias argentinas, de la Prensa y de los oradores de Inglaterra, de la Francia y del Brasil. Todo el mundo culto haba dado su palabra sobre Rosas. El proceso arrojaba luz por todas partes. Todos lo saban de memoria, y los que repetan sus medios de acusacin conltra el tirano repetan a Vrela, Rivera Indarte, a Abrantes, a Martigny, a Thiers, a los primeros escritores de la Prensa inglesa y francesa. Qu gracia era hablar bien contra Rosas ? Despus de su cada, las pobres cabezas no han conocido la originalidad de la situacin, ni sabido sentar de nuevo las cuestiones, y han hecho aplicaciones plagiaras y ridiculas contra los vencedores de Rosas, de los medios que la conciencia del mundo us contra la tirana que haba eclipsado las atrocidades de Domiciano y Calgula. Si Facundo tiene actualidad hoy da, doblemente la tiene Argirpolis. En ambos se tratan las cuestiones del momento. Facundo, o la raz normal de la autoridad en la Repblica Argentina; Argirpolis, o el sitio y la posibilidad de un poder legislativo independiente en la Repblica Argentina. Argirpolis es la revelacin candorosa del error en que gravita la poltica de los opositores al nuevo orden de cosas.

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La substancia, el meollo de Argirpolis, se reduce a lo siguiente: Cmo tener patria? Teniendo un Congreso libre que nos d una Constitucin liberal; es decir, teniendo la libertad legislativa en el hecho, no slo en el nombre. Esto es todo en efecto; hace cuarenta aos que no buscamos otra cosa; y esta friolera es lo que persigue la Europa representativa hace tres siglos. Cmo (tener un Congreso libre e independiente de los Gobiernos de nuestro sudo, o bien sea del caudillaje f Colocndolo en el aire, sin duda; pero como eso es imposible, se le podra colocar en una isla, que siendo argentina, no estuviese en poder de los Gobiernos argentinos : en Martn Garca, v. gr., que entonces se hallaba en poder de los franceses. Este fu el descubrimiento poltico que usted hizo: colocar el Congreso legislativo fuera del pas, para que no lo pudiesen dominar los gobernantes del pas. El remedio es eficaz; pero de qu servira la obra de ese Congreso en el pas que deba recibirla? Quines la haran cumplir y observar? Las influencias locales, temidas como opresoras del legislador, no lo seran de la ley, venida de suelo independiente ? Quiero decir que el pas tendra la cabeza en libertad, y el cuerpo en cadenas. Buscando un Congreso libre de las influencias de Rosas, del Paraguay y del Uruguay, quera usted depositarlo en manos de la Francia, tenedora entonces de Martn Garca, que deba ser, segn usted, capital de esos Estados refundidos en uno solo. Hoy que lo busca usted libre de la influencia de Urquiza y del caudillaje (gobiernos provinciales), y que Martn Garca no est en poder de la Francia, dnde colocara el Con-

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greso constituyente? No hay donde colocarlo, porque todo el territorio argentino est dominado por los caudillos. Qu hacer en tal caso? Suprimir los caudillos y su influjo para tener un lugar donde poner un Congreso constituyente fuera de su alcance. He ah el pensamiento de Argirpolis y el de la poltica que posterga la organizacin para despus de acabar con el caudillaje. Pues bien, yo digo que eso no es original, sino imitacin libre de la poltica de! Pampero de 1829; y que la libertad de los organizadores a la bayoneta vuelve a echar el pas en el crculo vicioso, quedando estril y sin fruto el largo perodo de doa Juan Manuel de Rosas.

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CARTA CUARTA

De la personalidad que interesa a las ideas.Del yo en poltica.Ataques contestados, sobre pacto de abstencin, sobre cambios de propsitos.Pretendidas provocaciones. Posicin semi oficial Comparacin con Girardin.Empleo culpable del sentimiento en materias que exigen calma. Ganancias de los exaltados y prdida de los calculadores. Los exaltados no tienen ideas fijas sobre forma de gobierno.Nuevos amigos de Buenos Aires y sus pruebas.Insultos contestados. Desacuerdos acuerdos con otros.Poltica Si Argirpolis consigo, llamados dessoatacada y despus recogida. aboli-

es copia o es original. Ideas viejas

tire libertad de los ros, inmigracin, ferrocarriles, cin de aduanas interiores, poltica exterior, etc.

Valparaso, Febrero de 1853.

Andar breve en esta carta para cumplir cuanto antes con usted; porque espero que en mi crtica seria y respetuosa de su persona y talento reconozca el ejercicio de un derecho, que el talento verdadero respet siempre cuando se ejerci en su contra. Ocupaciones mayores que mi tiempo y mis fuerzas me han obligado a emplear el feriado, pasado en Quilloita, en esta redaccin de mero inters poltico. Usted me lleva la ventaja

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de vivir en la Prensa, mientras y o apenas puedo regalarle los instantes que me deja eil foro. Rara vez o nunca hablo de m. Tengo por ridculo el yo, como dice Pascal. El yo es odioso, ha dicho L a bruyre, y permtame agregar que el yo es culpable cuando la agona de la patria impone a sus hijos el deber de olvidarse de s para pensar en ella. A l hablar siempre de s parece necesidad emanada del sentimiento de una reprobacin universal. Tengo la vanidad de creer que no necesito vivir vindicndome. Robespierre y Marat hablaban constantemente de s mismos. Tenan razn, lo necesitaban; deba hablarse tanto mal de ellos! Y sabe usted por qu hablo hoy de m? Por la necesidad de defender las doctrinas orgnicas que usted ha podido daar con su anhelo de desconsiderar la persona de su autor. Despus de su odio y de sus ataques al que ha volteado a Rosas, no poda sorprenderme su prevencin contra el autor de las Bases de la organizacin para la Repblica Argentina. Sus insultos a mi persona son la bibliografa que le debe mi libro y el apoyo a su doctrina. N o lo ha mencionado sino para decir que era hijo de sus escritos. Ahora le har ver que usted padece una equivocacin cronolgica. Habla usted de un acuerdo tenido conmigo para no mezclarnos en la poltica actual de nuestro pas. U n compromiso de usted, obtenido por m en su obsequio, lo supone usted comn. Las veinte cartas en que dice usted haber pedido mi abstencin, son veinte pruebas de que no la haba prometido; y mis contestaciones a

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ellas son dtros veinte documentos justificativos de que jams promet tal abstencin. Pactando abstinencia, mi falta no (habra estado en escribir, sino en prometer el silencio. Tal promesa habra sido un abandono de mi puesto; escribir era rni deber, y y o no poda estipular una defeccin. De qu tena que abstenerme? Mis ideas eran; las de todos. Haba escrito yo mi libro para obtener aplausos como un artista? Era un libro de accin; yo deba perseguir la ejecucin de sus doctrinas prcticas, que son el anhelo que me hizo salir de la paltria esclavizada hace doce aos. Deba yo combatir lo que era ejecucin de las ideas de mi libro? Deba oponerme al pacto de San Nicols, aconsejado por mi libro en sus principales disposiciones? (1) Habra merecido la risa de todos. La contradiccin no es ma, sino de los que hallaron bueno mi libro y detestable lo que era deduccin prctica de l. Relea usted mis Bases: todo lo escrito por m despus de ese libro es simple desarrollo de la doctrina que uslted llam su credo (2). Haba entre mis ideas prcticas y las de usted alguna identidad de que emanase el deber de esa abs(1) (2) Vase Bases y puntos de partida, etc., pginas 131,

!33 148, 169, 180, 183, 184, 189, 192, 217. En carta particular de 16 de Septiembre, me escriba el Sr. Sarmiento lo que sigue: " Su Constitucin es un monumento; usted halla que es la realizacin de las ideas de que me he constituido apstol. Sea; pero es usted el legislador del buen sentido, bajo las formas de la ciencia." "De todos modos, su Constitucin es nuestra bandera, nuestro smbolo. As lo toma hoy la Repblica Argentina. Yo creo que su libro va a ejercer un efecto benfico."

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tencin comn ? Usted deba abstenerse porque pensaba sobre los hechos al revs de todo el mundo, y conociendo eso le aconsejaba yo el silencio, en obsequio de su tranquilidad. Para usted, escribir era reir con todos sus compatriotas. No se lo prob su carta al general Urquiza? Un amigo comn me pidi l acercamiento con usted, no en mi obsequio (yo no estaba aislado), sino en obsequio de usted, que era el de posicin excepcional. Ese comn amigo no me pidi el abandono de una sola idea, porque en Itodo pensaba l como yo y yo como todos. Me aconsej muchas veces que no me limitase a la publicacin de las Bases, que agregase a esa dos, tres y ms publicaciones. Desapruebo hoy su poltica de usted, por las mismas razones que me la hicieron desaprobar de antemano en mi libro: que yo siempre he credo que usted aplaudi por bondad ms que por conviccin. Tampoco es de hoy que desapruebo la poltica de Buenos Aires, de n de Septiembre, tan recomendada por usted. Desde antes que existiera la haba ya desaprobado en las pginas 140 y 141 de mis Bases. Si usted no encuentra oposicin entre el sistema poltico
" E s posible que su Constitucin sea aceptada; es posible que sea alterada, truncada; pero los pueblos, por lo suprimido o alterado, vern el espritu que dirige las supresiones: su "libro", pues, va a ser el Declogo argentino; y salvo la supresin del prrafo indicado, la bandera de todos los hombres de corazn." Y o devuelvo a su autor estos cumplimientos; no los acepto, porque no s cmo pueda aplaudirse con sinceridad la doctrina de mi libro y apoyar al mismo tiempo una poltica de insurreccin y de guerra.

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de mi libro y el proclamado por el Gobierno de 11 de Septiembre, vuelvo a expresarle mi Ifeemor de que no conoce a fondo mi libro. . Y o no he provocado sus insultos ni su polmica, como usted pretende. L a ltima publicacin de que es responsable mi nombre ante el pblico es mi libro de las Bases; y ese. escrito de ciencia impersonal slo poda ser provocacin para idiotas o envidiosos, en cuyas dos categoras no puedo colocar a usted. De las ideas que hace suyas un peridico responde su redaccin, no el sospechado autor, que no est obligado a suscribir, como no est el redactor mismo de un peridico. Faltando al buen uso, usted ha dado mi nombre a la redaccin annima de los peridicos de Valparaso, atribuyndome un disimulo de que estas caritas son una rectificacin. Dice usted con seriedad que a m se debe la publicacin de su Campaa? En ella se lee que fu escrita para ver la luz despus de cado Rosas. Aunque se hubiese escrito para publicacin postuma o de ultratumba, despus del 11 de Septiembre la hubiese usted tenido indita? Qu publicista saca a luz lo que ha de dormir muchos aos por una provocacin de peridico ? Dice usted que mi lgica es de posicin semioficial; que mis escritos son el desempeo de una misin y que un empleo diplomtico es el mvil de mis opiniones conservadoras. Dos aos antes que usted dejase la Repblica Argentina me haba expatriado yo voluntariamente por no sufrir la tirana. He pasado en suelo extranjero lo mejor de mis aos; y este antecedente no me libra de que usted vea en el inters

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de empleos toda mi moral poltica. Traduciendo mi celo como simple inters egosta, no teme usted que su afn de hablar de patria sea interpretado del mismo modo ? O (tiene usted un sexto sentido aparte para amar la Repblica con otro amor que el de sus compatriotas ? Cuando me felicit usted por el empleo diplomtico que me ofreci el Gobierno argentino y me brind usted su cooperacin para desempearlo, le expres mi indecisin a tomarlo. Hoy le revelo a usted que nunca estuve indeciso, y ms tarde sabr usted si lo admit. No soy empleado, no lo he pretendido, no quiero serlo. Mi presencia en la Prensa debe probrselo mejor que nada. S lo que un empleado diplomtico debe a su rango para ocuparse de hacer panfletos. Cuando yo me decida a servir a la patria en un empleo, contestar a la Prensa con hechos y no usar otro lenguaje. Tampoco he escrito nunca que me hallase en el caso de merecer empleos a ese ttulo. No defender mi competencia para ellos; pero s har justicia a la promocin. Convendr usted en'que no estoy tan a Ciegas sobre Derecho pblico internacional, Derecho comercial y todo lo que en conocimientos doctrinarios y relaciones personales con negociantes y hombres pblicos puede ser til para desempear Tratados de comercio y amistad entre Chile y nuestro pas. No me hallo implicado por haber defendido a favor de Chile derechos territoriales, que a ser legtimos en mi opinin, habra ido a declararlo en la legislatura de mi pas, no en el pas extranjero de mi hospedaje Si esperase yo admitir el empleo, sera una razn

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de ms para anticipar esta crtica de sus obras de oposicin, pues por las instrucciones que ya conozco, desempendolas leamenlte, a cada publicacin: suya tendra que ofrecerle mi correo diplomtico para difundirla en nuestro pas, lejos de perseguirla; hoy nadie es ms fuerte contra usted que usted mistao. Por hoy no deseo empleos que me aten la mano de escritor. Qu me hara anhelar ese empleo, en que usted ve el mvil de mis escritos? E l rango? Y o creo que es mayor el de un abogado de una Repblica en paz que el de un ministro de una Repblica en anarqua. L a luz? Cree usted que la diplomacia la d a la ciencia? El sueldo? Aceptando ese empleo tendra que disminuir mis comodidades y mis entradas, usted lo sabe. Tengo medios de servir a la patria menos sujeto a la calumnia, y miras muy serias en mis escritos para dar a la calumnia un pretexto de mancharlos. E n su Campaa y en los peridicos de Buenos A i res me compara usted a Girardin, con el fin sin duda de acreditar la doctrina de mis Bases. Y o soy abogado de profesin, Girardin es impresor y gacetero de oficio. Comparar un abogado con un periodista es poco espiritual. Y o no debo ni he debido mi pan cotidiano a la Prensa o a la poltica; l vive de la Prensa y de la poltica. Y o paso mis das contrado a la Hucha del foro; Girardin pasa su vida en ligas y peleas con los ministros.
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Y o visito la Prensa por accidente y regalo mis manuscritos a los editores; Girardin se titula La Presse,

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como oltro se ha dicho la prensa de Chile por muchos aos, y vende sus renglones al pblico. Girardin tiene adoracin de s mismo, y el yo no se le cae de la pluma; es muy raro que yo hable de m mismo. Y o soy conservador aqu y conservador all (all, en accin; aqu, por simpata); Girardin recorre en un ao los bandos contrarios, y tan pronto es rojo como conservador; siendo a veces lo uno y lo otro a un tiempo. Girardin ayuda a subir a Napolen, y luego que est arriba lo combate; yo apoy a Urquiza cuando se levantaba contra Rosas; pero no lo ataco por haber dado en tierra con ese tirano. Ahora pregunto: soy yo el que se parece a Emilio Girardin ? Los que sufren all, y no yodice usted decidirn de la justicia,. E n ms de un lugar me ha supuesto usted gobernado por un clculo fro. A l que no grita frentico, al que raciocina, lo supone usted insensible. No trafico yo con el calor, es cierto; no vendo entusiasmo. Nunca he credo que Jos poetas que fabrican versos ardientes sean ms capaces de afeccin que el resto de los hombres. El calor no es el patriotismo ni la sinceridad. Cuando no viene de estrechez de espritu, es signo evidente de mala fe. Es el. resorte de los seductores del pueblo. Apasionar cuestiones que necesitan de la reflexin tranquila es crueldad imperdonable; es vendar los ojos del pueblo para que vea el camino por donde debe ir; es embriagar las vrgenes para que amen sus deberes. El corruptor que ve una ramera en la esposa que sujeta

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su conducta a la razn, ve un pueblo corrompido y servil en el pueblo que modera sus deseos y se somete a la necesidad. Esos embriagadores de oficio perderan los Estados Unidos de Norte-Amrica si a la calma que preside los negocios de ese pas pudiesen ellos sustituir la pasin con que enardecen y ciegan a nuestros noveles pueblos. Quin no conoce el arte de inflamar? Basta no tener corazn para ejercerlo. Y o he buscado la calma y la frialdad por sentimiento; he buscado la frialdad sin ser fro, porque ella es lo nico que falta a nuestros negocios sudamericanos; esa calma que usted ha usado en Argirpolis y Sud-Amrica; trabajos de economa y de estadstica, y que despus ha dejado por el calor belicoso del Pampero. La sensibilidad no resolver el problema de nuestro atraso. El entusiasmo nos llevar a la muerte; nos dar la vanagloria, laureles fratricidas y odiosos ; pero no nos sacar del desierto y de la barbarie. Ni la sinceridad excusa ese calor corruptor; el amor a la patria de nuestros demagogos es como el de esos seductores que hacen madres a las nias honestas: sincero como sensacin, pero desastroso para el objeto amado. Dnde est el resultado del clculo fro que se atribuye a mi conducta de doce aos? Est en dejar la patria y vivir extranjero antes que esclavo lleno de ventajas; en dar a una poltica estril el tiempo que vale oro empleado en mi oficio; en rehusar empleos ofrecidos y jams solicitados? Esto es lo que yo, fro y calculador, saco de la poltica conservadora, en tanto que nuestros hroes de la libertad a sangre y fuego, de esa libertad que tiene asco al inters, toman

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por asalto los empleos, ejercen el Poder, que siempre es lucrativo (segn Sancho) y reciben sueldos, que disfrutan al son de sus melodas contra los caudillos. Este es el hecho: los hroes de n de Septiembre no se fueron a su casa; ocuparon los empleos y tomaron los sueldos de sus predecesores, por eleccin popular, se entiende; el paltriotismo da, no alquila, sus servicios. Y o no he percibido un -medio real de sueldo de la Repblica Argentina; no ahora, en mi vida. Jams he sido empleado de .ninguno de sus Gobiernos, federales o unitarios, y hace doce aos que pertenezco a la poltica militante contra la tirana. Mi ltimo trabajo ha sido el proyecto de una ley constitucional para un Gobierno de progreso; despus he defendido el Congreso que debe sancionar sus principios y a la autoridad que ha reunido ese Congreso, estorbado hace veinte aos por los tiranos. Me pide usted que repare la consistencia de sus opiniones. La ingenuidad de la provocacin no la dudo; pero hay memorias que necesitan auxilio para ser modestas. N o hablar de su consistencia para con las personas ni en' los asuntos secundarios; eso no puede exigirse racionalmente al que haya ejercido largos aos la Prensa peridica, que como el viento de la opinin, de que es eco, anda toda la rosa nutica en el espacio de un quinquenio. Ese es defecto de la Prensa, no de usted. Hablar de su opinin sobre forma de gobierno, punto fundamental en que no es permitido abrigar opiniones vacilantes. "La Repblica Argentina es una e indivisibledijo usted en Facundo, a los diez aos

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de haberlo dicho los unitarios de 1826" (1). Y no lo deca usted por rutina o al acaso; era conviccin, que desarrollaba en otra pgina del modo siguiente: " L a Repblica Argentina est geogrficamente constituida de tal manera, que ha de ser unitaria siempre, aunque el resultado de la batalla diga lo contrario. Su llanura continua, sus ros, confluentes a un puerto nico, la hacen fatalmente una e indivisible" (2). Seis aos despus, en Argirpolis y Sud-Amrica, usted ha reconocido que la opinin y la Geografa imponan el sistema federal a la Repblica Argentina, y se ha proclamado usted federal por convencimiento. En dos aos, pues, usted ha tenido dos opiniones contrarias y opuestas sobre el sistema de gobierno de su pas. En ese punto grave y fundamental yo no he tenido mas que una opinin' desde la Escuela de Derecho. Desprendido de federales y unitarios, ajeno a las dos fracciones, vi la solucin del problema constitucional argentino en la fusin de los dos principios rivales, en la adopcin de un sistema mixto de uno y otro. Hall esa solucin, no en la inspiracin de una poltica ambigua, sino en el sentimiento de la historia y de los hechos. El sistema mixto que he propuesto en las Bases es la repeticin literal de un captulo de mi pluma, inserto eti el Credo, que adopt una reunin de jvenes en Buenos Aires, en 1838. De ah y no de Argirpolis he tomado mi teora. Traigo esto, no en mi defensa ni apologa, sino para demostrar que tiene

(1) (2)

Facundo, Facundo,

pg. 25. pg. 140.

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doce aos, lejos de ser opinin casual, la del sistema aconsejado en mis Bases. No olvide usted que todo mi anhelo es defender el prestigio de la obra y de la doctrina, que usted presenta como producto de la veleidad y de. un. clculo de circunstancias. En otro punto decisivo de nuestra cuestin orgnica fie he conocido a usted dos opiniones opuestas en el espacio de un ao. " S i la violencia ha de emplearse para compeler a una transaccin, que sea la que imponga la voluntad del mayor nmero al menor. Nuestro derecho escrito as lo establece. El Gobierno de Buenos Aires prometi solemnemente ponerse al n i vel de las Provincias, respetar religiosamente lo que sancionase la mayora de los pueblos que reintegran la Repblica... Las Provincias argentinas, reunidas en Congreso, pueden, pues, compeler con sus armas a someterse a la decisin del Congreso general a cualquier Gobierno que, abusando de su fuerza y de su posicin, se negase por intereses particulares, suyos o de su provincia, a entrar en un arreglo definitivo de este triste estado de cosas, que ha hecho del Ro de la Plata la fbula del mundo y un caos de confusin y de desastres." Eso deca usted en Argirpolis (cap. 2) en 1850. Visible y realmente aluda usted a Buenos Aires. Y en 1852 ha publicado usted su panfleto sobre el acuerdo de San Nicols, para demostrar, en derecho, que sin la asistencia de Buenos Aires sera imposible l e galmente tener Congreso ni Constitucin de la Repblica. Pretende usted que le he llamado amigo de Buenos Aires. Poda usted sealar el lugar en que le he dado

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ese ttulo. Podr usted serlo, pero no conozco las obras que lo acrediten, y s conozco antiguas palabras suyas que lo hacen dudoso, y modernas que lo hacen ms dudoso todava. Permtame copirselas, para que su memoria no crea que invento. Crea sin que como la tambin usted en la perfectibilidad de Rosas; pero eso estorbe que Buenos Aires venga a ser Habana, el pueblo ms rico de Amrica, pero el ms brbaro y degradado (1).

E n vano le han pedido a Buenos Aires las Provincias que les dejase pasar un poco de civilizacin, de industria y de poblacin europea; una poltica estpida y colonial se hizo sorda a estos clamores. Pero las Provincias se vengaron mandndole en Rosas mu-* cho y demasiado de la barbarie que a ellas les sobraba. Harto caro la han pagado los que decan: la Repblica Argentina acaba en el Arroyo del medio (2).. Tucumn tiene hoy una grande explotacin de azcares y licores, que sera su riqueza si pudiese sacarlos a poco costo de flete a las costas, o permutarlos por las mercaderas europeas en esa ingrata y torpe, Buenos Aires, desde donde le viene hoy el movimiento barbarizador.-.. Pero no hay males que sean eternos, y un da abrirn los ojos esos pobres pueblos"... (3) " E h , vergenza de Buenos Aires; os habis hecho la guarida de todas las alimaas, que Paz hace huir del interior! Sin vos, sin vuestros caudillos, la

(1) (2) (3)

Facundo, Facundo, Facundo,

pg. 16. pg. 23. pg. 233.


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civilizacin europea triunfa entonces definitivament e " (i). "Dirselo a usted al odo, a fe de provinciano, porque el pueblo de Buenos Aires, con todas sus ventajas, es el ms brbaro que existe en Amrica" (2). Sus escritos de doce aos abundan de estos conceptos, con cuya reproduccin no molestar al lector de estas cartas. Tampoco da usted prueba de amistad a ese pueblo lisonjeando hoy da sus mallas disposiciones de guerra que debe a Rosas, para echarlo contra las Provincias, como anltes empujaba a stas sobre Buenos Aires. Algn da se ver quin ha sido en esta poca ms amigo de Buenos Aires: si usted, aconsejando que llevase la guerra alrededor de la Repblica, o yo, a que encerrada en su suelo local, pidiese el respeto de sus autoridades provinciales en cambio del suyo al Directorio y al Congreso de la Repblica. En mis Bases he probado mi alta preocupacin en favor de Buenos Aires. Despus he sentido que fuese ella la promotora de la resistencia al nuevo orden de cosas, pues si en lugar suyo hubiera sido Tucumn, la habra juzgado con doble severidad. Y o no me debo a esta o aquella provincia, sino a todas juntas, porque slo juntas componen la Repblica. Y en prueba de mi amor a Buenos Aires, le debo verdades, aunque sean amargas, y. no mentiras, aunque sean dulces. Como yo han juzgado los hechos infinitos porteos de honor y de lealtad, a quienes ha disputado usted el
(1) (2) Facundo, pg. 195. tomo 2, nmero 2..Mayo, i."

Sarmiento, Sudamrica,

de 1851.

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amor al sudo en que ellos nacieron y (tienen sus hogares, y en que usted estuvo apenas veinte das. Qu motivo de mi parte haba legitimado ni podido legitimar jams este insulto gratuito de usted? " Y usted sabeme dice?, segn consta de los registros del sitio de Montevideo, quin fu el primer desertor argentino de las murallas de defensa al acercarse Oribe. El otro es el que deca en la Legislatura: Es preciso tener el corazn en la cabeza" (i). Esper usted a que pasaran doce aos y a que yo escribiera el libro de las Bases para hacerme ese recuerdo? Se lo agradezco, porque me da ocasin de romper un arma oculta de la emulacin. El sitio se entabl en Febrero de 1843; yo part de Montevideo en el mes de Abril, dos meses despus de entablado, no al acercarse Oribe. Los registros de su memoria, y no de Montevideo, andan mal en este punto. Mi ausencia no poda constar de ellos; era un hecho muy insignificante para registrarlo en ninguna parte. Y o dejaba e > l puesto de soldado en la milicia pasiva, que ocupaba como abogado y como enfermo. Lo dejaba porque tena el derecho de dejarlo Usted debe saber que soy nativo de la Repblica Argentina y no de Montevideo, donde estaba accidentalmente. La presencia de Rosas en el Gobierno argentino me tena all. Tampoco debe serle desconocido el derecho de todo extranjero de ausentarse del pas que no es el suyo cuando quebranta contratos o deberes privados o pblicos. Cul es el derecho con que poda Montevideo retenerme all? Y o reciba sueldo? Te(1) Campaa, pg. -j'j

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na el fusil voluntariamente y poda dejarlo por mi voluntad. Lo dej por no desertar la causa contra Rosas. Y o no sal de Montevideo para venir a Buenos Aires, como otros de sus actuales compaeros de armas, sino para alejarme de la tirana hasta hoy. En ninguna parte es desertor el soldado que cambia de reducto o fortaleza. En vez de atacar al tirano desde Montevideo, lo ataqu de todas partes. Si mi presencia en Chile fuera una defeccin, otro tanto pudiera decirse de la suya. Por esa regla, cuando se pelea en defensa de la libertad es desertor (todo el que no est en el campo de batalla. El otro es el Sr. Gutirrez, a quien cansado usted de hacerle elogios y tributarle su respeto por doce aos, lo ataca hoy da por haber sido consecuente en la Repblica Argentina con las ideas conservadoras que sostuvo en Chile; su delito es no tener dos banderas: una de conservador y otra de exaltado. Toda su larga relacin de usted con l y conimigo es posterior al hecho, de ahora doce aos, que recin presenta usted como tilde a los que colm de respetos y elogios. Para contestar el siguiente prrafo necesito reproducirlo: " E s esta la tercera vezdice ustedque estamos en desacuerdo de opiniones, Alberdi: una vez disentimos sobre el Congreso Americano, que en despecho de sus lucidas frases, le sali una solemne patarata. Otra sobre 5o que era honesto y permitido en un extranjero en Amrica, y sus Bases le han servido de respuesta. Hoy sobre el pacto y Urquiza, y como el tiempo no se para donde lo deseamos, Urquiza y su pacto sern refutados, lo espero, por su propia nuli-

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dad; y al siguiente da quedaremos usted y yo tan amigos como cuando di Congreso Americano y lo que era honesto para un extranjero" (1). En esas tres veces usted no ha estado en desacuerdo conmigo, sino consigo propio. Sobre el Congreso Americano, usted me refut quince das, para adoptarme a los seis aos en Argirpolis. Usted me sostuvo que el extranjero tena derecho poltico de ingerirse en las disensiones civiles del pas ajeno, y despus adopt mis Bases, en que desconozco al extranjero ese derecho odioso, al paso que le reconozco todos los derechos civiles sin excepcin. Pedir que la idea sea fcil para dar ciudadana al extranjero no es pedir que le d derechos polticos antes de ser ciudadano. Darle todos los derechos civiles no es concederle un solo derecho poltico. Sobre el pacto de San Nicols estuvimos de acuerdo cuando usted aprob mis Bases, en que ese pacto es propuesto y aceptado: propuesto solamente en mi) primera edicin; propuesto y aceptado en la segunda edicin, que fu la leda y aplaudida por usted, para impugnar ms tarde su sentido. En mi Memoria de 1844 propuse una poltica americana, y como medio de acordarla, un Congreso. El Congreso era un accidente, la poltica era el fondo. Una poltica se acuerda, o por un Congreso o por actos o Tratados parciales. Usted atac el accidente, y guard el fondo para desenvolverlo en Argirpolis como suyo. Pudo, haber paralogismo en lo accidental de mi escrito; es decir, en lo relativo al Congreso; pero yo haca una tei'j universitaria para tomar un
(i) Campaa, pg. 50.

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grado en H a Facultad de leyes y ciencias polticas. El paralogismo es la sal de la tesis. Sin embargo, Chile peda un Congreso Americano. E l Sr. Bello, publicista eminente, lo apoyaba. Fras defendi mi Memoria, atacada por usted, y Florencio Valera la aplaudi. Qu poltica peda yo en mi Memoria para la Amrica del Sur? La poltica econmica, en vez de la poltica de derechos abstractos; la poltica que gobierna y mejora por la libre navegacin de los ros, por la abolicin de las Aduanas interiores, por el Zolverein al estilo germnico, por la inmigracin, por los ferrocarriles, por la paz, l comercio y la industria. Esa es la poltica que propona yo en 1844 y la misma que he propuesto en 1852 en mis Bases. Qu Congreso ped entonces ? No Congresos de poltica y guerra, como el de Panam, suscitado por Bolvar contra Europa, sino Congresos econmicos, Congresos comerciales industriales, como los suscitadas por Cobden, en da Europa contempornea; Congresos para atraer la Europa y no para alejarla. L o que peda entonces a un Congreso americano pido ahora al Congreso argentino y a todos los Congresos nacionales de la Amrica espaola. No reclamar a Argirpolis; pero vindicar mi Memoria, o ms bien la antigedad de mis convicciones, consignadas en mis Bases; y no por jactancia pueril, sino con el fin de procurarles el respeto debido a toda idea largamente elaborada y sostenida. En Argirpolis hay dos cosas: ideas principales, ideas accesorias. Las principales son la idea de colocar la capital de la Repblica en una islita desierta, situada a diez leguas de la costa argentina y a tres

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de la costa extranjera; otra es la idea de reunir un Congreso bajo Rosas, a pesar de Rosas y para destruir a Rosas; y otra es la de refundir en un solo pas poltico el Paraguay, la Repblica Oriental y la Confederacin Argentina. Estas ideas principales le pertenecen a usted, y as lo declar, sin perjuicio de los derechos de Rosas a la invencin de la ltima. Las ideas accesorias de Argirpolis no dir que sean mas, sino que yo las escrib seis aos antes de escribirse Argirpolis en la Memoria que usted refut, y de la cual reproducir los siguientes prrafos, no por va de litigio, sino de propaganda de doctrinas, que se deben repetir en todas partes, a propsito de todo y en toda ocasin, para que no se olviden de tal modo que parezcan inventadas cada seis aos.

TERRITORIOS

" E l terreno est de ms entre nosotros, y la Amrica no podr entablar contiendas, por miramientos a l, sin incurrir en el ridculo de esos dos locos a quienes Montesquieu supone dueos solitarios del orbe y disputando por lmites. En Amrica el vasto territorio es causa de desorden y atraso: l hace imposible la centralizacin del gobierno, y no hay estado ni nacin donde haya ms de un solo gobierno. El terreno es nuestra peste en Amrica, como lo es en Europa su carencia. Chile, el ms pequeo de los Estados de Amrica, es ms rico, ms fuerte y ms bien gobernado que todos. Ms chico que l es el Estado Oriental del Uruguay, y resiste a la grande y anarquizada Repblica Argentina."

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NAVEGACIN

INTERIOR

"Nuestra navegacin se dividir en ocenica, que es base del comercio exterior, y mediterrnea o riberana, que es el alma del comercio interior para ciertos Estados, y para otros de todo su comercio externo y central "Regular la navegacin es facilitar el movimiento de nuestra riqueza, cuyo ms poderoso vehculo de desahogo y circulacin es el agua." Se habla mucho de caminos en este tiempo: no olvidemos que los ros son caminos que andan, como dice Pascal. Para hacer transitables estos caminos caminantes es preciso ponerlos bajo el amparo del derecho. Su propiedad aparece dudosa para ciertos Estados, y su uso est sujeto a dificultades. Estos puntos exigen esclarecerse y determinarse cuanto antes; y nadie ms competente que un Congreso general para ejecutarlo. La navegacin de los ros de Sudamrica envuelve grandes cuestiones de inters material entre las Repblicas de la Amrica occidental y las que ocupan su litoral de Oriente."

LIBERTAD

D E LOS R O S

" L a ciencia internacional ensea que la nacin propietaria de la parte superior de un ro navegable tiene derecho a que la nacin que posee la parte inferior no le impida su navegacin al mar, ni le moleste con reglamentos y gravmenes que no sean necesarios para su propia seguridad..." " E l Congreso de Viena sent esta doctrina por base de los reglamentos de navegacin del Rhin, el Neckar, el Mein, el Msela, el Mensa

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y el Escalda; hizo ms todava: "declar enteramente libre la navegacin en todo el curso de estos ros (son las palabras del Acta de Viena), desde el punto en que empieza cada uno de ellos a ser navegable hasta su embocadura..." " E l Vstula, el Elba, el P, han sido sucesivamente sometidos, en el uso de sus aguas navegables, al mismo derecho martimo, por actos firmados en 1815 y 1821. Puede, pues, sentarse que la Europa ha reconocido la libertad casi completa de sus ros navegables. La Amrica del Norte consagr este mismo principio a propsito de ra navegacin del Mississipi en la poca (1792) en que poseedores los Estados Unidos de la parte superior de este ro y su orilla izquierda, la Espaa era duea de la boca y ambas riberas inferiores." " N o habra razn, pues, para que la Amrica del Sur no consagre esta misma doctrina en sus leyes de navegacin mediterrnea. Ella debe dar absoluto acceso al trfico naval de sus ros en favor de toda bandera americana y con cortas limitaciones de cualesquiera otra bandera, sin exclusin." " L a frecuencia de la Europa en nuestras costas martimas ha sido benfica para la prosperidad americana : por qu no lo sera tambin su internacin por el vehculo de nuestros ros? Y o veo todava en nuestros corazones fuertes reliquias de la aversin con que nuestros dominadores pasados nos hicieron ver el ingreso de la Europa en el suelo de nuestro continente monopolizado por ellos: prohibiciones odiosas establecidas en oprobio nuestro y para provecho del trfico peninsular, que queremos mantener como leyes eternas de nuestro derecho de gentes privado."

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COMERCIO

INTERNACIONAL

"Este punto conduce a otro de los serios asuntos de que deba ocuparse el Congreso americano: el derecho internacional mercantil. He aqu el grave inters que debe absorber el presente y el porvenir de la Amrica por largo tiempo: el comercio consigo mismo y con el mundo transatlntico. " A su proteccin, desarrollo y salvaguardia, es que deben ceder las Ligas, los Congresos, las uniones americanas en lo futuro." Antes de 1825 la causa americana estaba representada por el principio de su independencia territorial; conquistado ese hecho, hoy se presenta por los intereses de su comercio y prosperidad material." " L a actual causa de Amrica es la causa de su poblacin, de su riqueza, de su civilizacin y provisin de rutas, de su marina, de su industria y comercio."

CONGRESOS

COMERCIALES

" N o es el programa de Panam el que debe ocupar el nuevo Congreso; no es la liga militar de nuestro continente, no es la centralizacin de sus armas lo que es llamado a organizar esta vez. Los intereses de Amrica han cambiado: sus enemigos polticos han desaparecido. No se trata de renovar puerilmente los votos de nuestra primera poca guerrera." " L a poca poltica y militar ha pasado: la han sucedido los tiempos de las empresas materiales, del comercio, de la industria y riquezas. Se ha convenido en que es menester empezar

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por aqu para concluir por la completa realizacin de las sublimes promesas de orden poltico contenidas en los programas de la revolucin." El nuevo Congreso, pues, no ser poltico "sino accesoriamente. Su carcter distintivo ser el de un Congreso comercial y martimo, como el celebrado modernamente en Viena, Stuttgard", con ocasin de la centralizacin aduanera de la Alemania" (Zolverein).

ENEMIGOS

INTERNOS

DE

AMRICA

"Los actuales enemigos de la Amrica estn abrigados dentro de ella misma; "son sus desiertos sin rutas, sus ros esclavizados y no explorados; sus costas despobladas por el veneno de las restricciones mezquinas, la anarqua de las aduanas" y tarifas; la ausencia del crdito; es decir, de la riqueza artificial y especulativa, como medio de producir la riqueza positiva y real. He aqu los grandes enemigos de la Amrica, contra los que el nuevo Congreso tiene que concertar medidas de combate y persecucin a muerte..." " L a unin continental de comercio debe, pues, comprender la uniformidad aduanera, "organizndose poco ms o menos sobre el pie de la que lia dado principio, despus de 1830, en Alemania y tiende a volverse europea". Ella debe comprender la abolicin de las aduanas interiores, ya sean provinciales, ya nacionales, dejando solamente en pie la aduana martima o interior." "Hacer de estatuto americano y permanente la uniformidad de monedas, de pesos y medidas que hemos heredado de la Espaa. La Alemania est ufana de

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haber conseguido estos intereses, cuya anarqua haca imposible el progreso de su comercio.'"

CAMINOS,

POSTAS

" L a construccin de un vasto sistema de caminos internacionales a expensas recprocas, que, trazados sobre datos modernos, concillen la economa, la prontitud y todas las nuevas exigencias del moderno rgimen de comunicacin y roce interior; la posta exterior o de Estado a Estado, consecuencia precisa del establecimiento de nuevos vnculos e intereses generales, sometida a un impuesto nico y continental; he aqu dos objetos ms dignos de particular atencin por parte del Congreso."

POLTICA

CON

LA

EUROPA

" E n cuanto a la poltica con la Europa, ella debe ser franca, porque no est en el caso de temer; "ms propia para atraerla que para contenerla"; paciente y blanda, ms que provocativa; modesta como su edad; parlamentaria ms bien que guerrera; "la civilizacin y no la gloria militar es su gran necesidad, y en ello ganar con el roce inalterable de la E u r o p a " ; no debe abusar de su derecho de excomunicacin, de su poder de resistencia negativa hacia el europeo, que el mismo europeo generosamente le ha dado a conocer, pues en tales excomuniones ella no pierde menos que el excluido."

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NEUTRALIDAD

DEL

COMERCIO

"Volviendo a los objetos de mero inters americano de que el Congreso deba ocuparse, no bastar prevc -ir la guerra, desterrarla en lo posible; "ser necesario sujetarla a un derecho y a formas nuevas en los casos en que fuere inevitable". Si es necesario que por largo tiempo sea ella un rasgo caracterstico de la vida americana, "dmosle a lo menos una forma que la haga menos capaz de destruir el progreso del comercio y la riqueza de los nuevos Estados; hagamos hasta cierto punto conciliable su presencia con la de la prosperidad mercantil e industrial, dando a estos intereses cierta neutralidad que los sustraiga a los malos efectos de la guerra." "Uno de los medios de llegar a este fin en la guerra ser la supresin del corso, declarado piratera con tanta razn por los poderes martimos ms respetables. El comercio es el grande aliciente que estos pases ofrecen al extranjero y su ms grande instrumento de poblacin; hagamos, pues, de modo que l subsista "inviolable", como un medio reparador de las devastaciones operadas por la guerra."

POBLACIN,

COLONIZACIN

" L o s pueblos de Amrica habitamos un desierto inconmensurable. Es necesario escapar a la soledad, poblar nuestro mundo solitario. La colonizacin es un gran medio de llegar a este resultado; pero un medio

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que despierta recuerdos dolorosos. Sin embargo, como quiera que haya sido el carcter del empleado por la Europa en los pasados siglos, a l le debemos nuestra existencia, y a l es posible que deban su ser en lo futuro millares de pueblos americanos. No le excluyamos, pues, de nuestros medios de civilizacin y p ogreso. Si no le podemos emplear nosotros, dejmosle usar por los que puedan hacerlo. Propongamos modificaciones en su ejecucin; esto entra en nuestro derecho; pero no la pongamos trabas absolutas, porque esto sale de nuestro poder." "Tengamos prudencia y tratemos de promover lo que tal vez puede obrarse a nuestro despecho. El mundo social necesita espacio; nosotros lo tenemos de sobra: podremos rehusrselo impunemente?"

POLTICA

EXTERIOR,

INMIGRACIN,

CAMINOS

DE

HIERRO

Otros pueblos podrn tener en su seno los grmenes de su prosperidad; los de Amrica, desgraciadamente, los poseen fuera, y de fuera deben entrar los manantiales de su vida. La metrpoli no plant en ellos semillas de progreso, sino de estabilidad y obediencia. La vida exterior nos debe absorber en lo futuro. En ella somos inexpertos, porque hemos sido educados en la domesticidad colonial y para la vida privada y de familia. Dejemos que nuestros pueblos empiecen su grande aprendizaje. La necesidad de esta nueva tendencia se revela por el movimiento normal de las cosas. La Amrica, de ntima y mediterrnea

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que antes era, ahora se hace externa y litoral. Haba sido hecha para vivir en reclusin, y se la hizo habitar lo ms central de nuestro suelo; desde su entrada en el mundo, ha salido a las puertas para recibirle. " L o s pueblos mediterrneos si quieren prosperidad en adelante, que aguarden a los tiempos de los caminos de hierro; por ahora, bienaventurados los que habitan las orillas de los mares, porque slo ellos pueden ver la cara del mundo y recibir con su contacto el espritu de su vida moderna.'' Veamos lo que pasa en Chile, lo que pasa en el Plata: Santiago apenas se acrecienta, en tanto que Valparaso se duplica; Potos, Crdoba se despueblan, en tanto que Montevideo se hace capital de Estado y Buenos Aires recibe de las aguas del Plata barcadas de hombres, que cubren en el acto los claros que hace el can de la guerra civil. A la vista exterior y general, s; que el feudalismo, que el espritu de aldea nos ahoga por todas partes." Estas ideas que dejo trascritas no son tomadas de Argirpolis, ni de Sudamrica, ni de la Crnica, sino de la Memoria sobre el Congreso americano, que escrib ocho aos antes de esas publicaciones de usted, y que usted atac con tanto encarnizamiento como si fueran ideas inquisitoriales, y que no eran, como se ve, sino las ideas que usted ha adoptado ms tarde y que son el fondo de mis Bases. La navegacin de los ros de Sudamrica, pensamiento que ha ocupado de largo tiempo a ios Gobiernos de Amrica y de Europa, a publicistas y viajeros de ambos mundos; que ha sido objeto de discusiones y exploraciones cientficas y de guerras civiles en nuestro mismo pas, ha sido disputado por usted al gene-

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ral Urquiza como idea original suya, dando el primer ejemplo de un escritor que acusa a un Gobierno de que realice lo bueno que l'propone. Habr mucho de usted en mis Bases. Tomando lo que haba en el buen sentido general de esta poca, habr tomado ideas a todos, y de ello me lisonjeo, porque no he procurado separarme de todo el mundo, sino expresar y ser eco de todos. Pero creo no haber copiado a nadie tanto como a mi mismo. Las fuentes y orgenes de mi libro de las Bases son: Preliminar al estudio del Derecho, de 1837; mi palabra simblica, en el Credo de la Asociacin, Mayo de 1838; El Nacional, de Montevideo, de 1838; Crnica de la Revolucin de Mayo, de 1838; El Porvenir, de 1839; Memoria sobre un Congreso americano, 1844; Accin de la Europa en Amrica, de 1845; Treinta y siete aos despus, de 1847. He ah los escritos de mi pluma, donde hallar usted los captulos originales que he copiado a la letra en el libro improvisado de mis Bases. A eso alud cuando llam a ese libro ''redaccin breve de pensamientos antiguos". Recuerdo esto, no en mi defensa, sino en defensa de las ideas que me dominan y poseen hace quince aos; ideas que nada ganan en los ataques que en mi persona hace usted a uno de sus primeros sostenedores. He visto venir al general Urquiza a estas ideas, y por eso he abrazado su autoridad. La fusin poltica, adoptada por l como base de su Gobierno y de la Constitucin, es principio que pertenece al Credo de la Asociacin, Mayo de 1838; y sera irracional de mi parte atacar un Gobierno que adoptaba mis principios. Es el general Urquiza el que ha venido a nes-

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tras creencias, no nosotros a las suyas, y lo digo as en honor de ambos. Digo nosotros porque los tres redactores de esa creencia se hallan en el campo que usted combate, Echeverra no vive; pero su espritu est con nosotros, no con usted, y tengo de ello pruebas postumas.

OOOO

OBRAS S E L E C T A S . T o m o V .

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V
COMPLICIDAD DE LA PRENSA
EN
LAS

GUERRAS
DE LA

CIVILES

REPBLICA ARGENTINA

ADVERTENCIA

Se han empleado tres medios para replicar a mis Cartas sobre la Prensa y la poltica militante en la Repblica Argentina. El primero consiste en prescindir del raciocinio y del examen del asunto general. El segundo en aseveraciones calumniosas. El tercero en insultos personales. A estos medios contesto: Prosiguiendo mi estudio de la Prensa de desorden. Rectificando las calumnias con respeto. Obligando al detractor a que me haga enmienda honorable con sus palabras de otro tiempo. De aqu las tres partes en que se distribuye la materia de este escrito, provocado por el uso de medios nunca vistos, contra el propsito que haba formado de abandonar mis Cartas a la crtica, no al atropellamiento vandlico.

I Terroristas de la prensa.Si los que atropellan la ley estando abajo, pueden respetarla estando arriba. Prosigo con la serenidad que al principio, sin sacar un pie de la ley, mis estudios de la Prensa, que hace imposible a la libertad, imposibilitando el Gobierno, y que levanta los tiranos sirviendo al desorden de que son hijos Si sus golpes, de que soy objeto gratuito hace seis meses, no me han impedido ser respetuoso en las anteriores cartas, menos me lo impedirn los ataques recientes, que he motivado por la emisin de la verdad austera. Con la calma con que el naturalista examina la escoria que el volcn arroja a sus pies, yo estudiar, en el inters del progreso y de la libertad, el fango echado sobre mis vestidos por el carro de la Prensa brbara. Procurar caracterizar y entregar personificados a la reprobacin de los buenos la Prensa de desquicio, el fraude en la polmica, el delito en el debate, el chisme infidente que disuelve la sociedad; esa Pren-

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sa, en fin, en que los tiranos sedentarios e impotentes ensean por el ejemplo de sus violencias a los caudillos a desnudar su espada y a hollar las leyes protectoras de la libertad. Mi objeto no es personal; no har de la cuestin de todos una cuestin de mi persona. Cuando la defensa alguna vez me alcance, ser en servicio de la bandera, que no debe aparecer apoyada por soldados indignos de su causa. Sirvo en este debate al principio de orden, al inters de la paz de la Repblica Argentina. El xito de la mentira es de un momento; l pasar, y yo ser vengado sin ejercer venganza. Ataco una escuela, un sistema, una manera de entender y de ejercer la Prensa poltica. Si un escritor se constituye el modelo y personificacin de ella, mejor para m, mejor para la idea que sirvo; peor para l, porque todo estudio aplicado y experimental, todo pensamiento realizado en un hecho material adquiere cuerpo, entra por los ojos y dispensa del examen. L a Prensa brbara ha puesto su cuerpo en la mesa del anfiteatro; hagmosle su autopsia. L a libertad sacar doctrina til a su causa. Espectculo serio y triste para la Repblica A r gentina el que esa Prensa acaba de presentarnos a la vista del extranjero. Todo un sistema, todo un programa, todo un orden de ideas se ha revelado, vivo y palpitante, en la actitud que la hemos visto tomar delante de la crtica ajustada a la ley. No hay dos justicias, dos legalidades, dos probidades en la prctica del derecho pblico: una de gobernante, otra de gobernado, no.

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No pueden ser amigos de la libertad los que ejercen el libertinaje de la Prensa. No pueden ejercer fielmente el Poder quienes ejercen infielmente la libertad. Los que atropellan la ley estando abajo no pueden respetarla estando arriba. No podrn respetar la persona, el hogar, la vida privada, como ministros de Estado, los que atropellan criminalmente por la pluma siendo particulares. No pueden realzar el Poder quienes prostituyen laPrensa a la detraccin culpable. Podra respetar la vida como gobernante el que descuartiza el honor como aspirante al Gobierno? Podran servir a la causa y a los intereses del comercio y de la industria los que fomentan revoluciones, campaas, guerras de desolacin y de empobrecimiento ? Podr sufrir la oposicin como ministro el que no puede soportarla como ciudadano? El que insulta la justicia ajena estando desarmado, la respetara teniendo bayonetas? Los que imponen su opinin, su nombre, su persona con vara de hierro, respetaran como ministros las opiniones ajenas? El que no teme la opinin cuando aspira, la temera estando en el Poder? Podrn dar respetabilidad a la autoridad los que ponen la libertad en ridculo? Podrn ser Franklin en el Gobierno los que son Quiroga en la Prensa? L a libertad d la Prensa tiene dos enemigos capitales: el tirano y el detractor, o ms bien uno solo,

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porque el detractor no es ms que el tirano desarmado. Qu es el detractor? El que rompe la ley con su pluma, infligiendo por s la infamia que slo el juez puede imponer en nombre de la ley. El tirano no hace otra cosa con la espada. El detractor, como el tirano, degella crditos, sin juicio ni proceso; es un vndalo de tinta y papel. A cada modelo de Prensa va unido un modelo de Gobierno: la violencia es una; se llama detraccin en la Prensa, tirana en el Gobierno. Quiroga en la Prensa sera detractor; en el Gobierno, el detractor sera Quiroga. Vanidad pobre es confundir la Prensa con la libertad. Ella es campo de caudillaje y de tirana, lo mismo que el Gobierno. La tirana de pluma es el prefacio de la tirana de espada. El atentado en la palabra es precursor del atentado en la accin; el libelista es precursor del insurrecto, heraldo del desorden y centinela avanzado del despotismo. Es el mismo ente con distintas armas, segn los tiempos. En la Repblica, todos los tiranos trepan al Poder por la estatua de la libertad: es la escalera de orden. Lo mismo los tiranos de pluma que los tiranos de espada. Si queris conocer la fe de este ltimo presentadle de frente la libertad: la har pedazos. En la primera poca de la revolucin de Amrica las armas eran la nica fuente de los caudillos: hoy son las armas y la Prensa. La Espaa fu arrojada por la espada, no por la pluma. L a pluma es arma que vino con la discusin de forma de Gobierno, y

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entonces tuvimos dos clases de caudillos y dos instrumentos de elevacin. Y as como la espada hizo creer a ms de un soldado que el Gobierno era su propiedad, ms de un escritor servidor de la buena causa ha cado por el mismo hecho en igual equivocacin. Fatuidades infinitas se abrigan en Ja Prensa brbara. El fraile de la Edad Media deca: la religin soy yo. Y la menor objecin a su conducta os vala el ttulo de impo. El tirano Luis X I V deca: el Estado soy yo. Y la desafeccin de su persona os vala el dictado de traidor a la patria. El demagogo dice hoy: la libertad soy yo. Y no podis leer con vuestro criterio una de sus obras sin que os apellide esclavo del tirano. Poned el Gobierno en manos de esa fatuidad y suceder lo siguiente: ejerciendo la oposicin liberal, atacaris un decreto de su mano. En posesin de la pluma de ministro no replicar con artculos de gaceta, replicar con la crcel; y qu menos merecer el malvado que tenga la perfidia de encontrar malas las obras del ministro? E l hombre-justicia, el hombreliberal, ver naturalmente en cada ataque hecho a su persona pblica un atentado inferido a la libertad personificada, y el castigo ser naturalmente su resultado. Una cosa hay imposible en la tierra, y es que el escritor que mancha sus manos en lodo (nombre humano dado al crimen en la Prensa brbara) pueda dejar de ser un ministro carcelero. Enlodar es injuriar; injuriar es delinquir. El que delinque como uno estando desarmado, delinquir como mil teniendo bayonetas.

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La Prensa bruta abriga otra ilusin, y es la de creer que no 'hay delito donde hay fango, ni fango ni delito donde no hay proceso ni sentencia. A esa ley el matador impune sera hombre honrado. No es la sentencia la que infama, sino el crimen; y el crimen es "anterior y puede existir sin el proceso. Los jueces no hacen la justicia: la declaran; cuando ellos no la declaran porque nadie lo pide, la conciencia pblica la aplica a su modo, que no es el menos temible. Esa Prensa cree que ama la libertad porque combati la tirana, y en ese sentido puede alguna vez estar de buena fe, sin que en realidad sus hroes dejen de ser tan tiranos como sus mulos de espada. L a rivalidad, la competencia de intereses toma el aire de oposicin de principios. Esa Prensa cree que ama el progreso porque pide caminos, navegacin, poblacin y progresos materiales cuando no est en el Poder; y en ello no hace ms que hablar a la opinin que quiere propiciarse l lenguaje que halaga a esta poca de vocacin econmica; como el nio maligno que habla a la abuela de plantas, de rap y de novenas cuando quiere sacarle algn favor. Esa Prensa cree que en el insulto hay otro infame que el delincuente. Ella olvida que en la injuria escrita, como en la injuria de hecho, la ignominia es del delincuente, no del ofendido. Una pualada es un insulto de hecho, en lugar de ser un insulto de palabra; a quin mancha la sangre derramada, al herido o al delincuente? Hacia cul va la simpata pblica y tras de cul va el juez del crimen? Esa Prensa cree que un adjetivo es un argumento

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y que un ultraje es una razn; que la fuerza del escritor est en el poder del dicterio, y que cuanto ms grita ms persuade; no sabe que los insultos del reo no ahogan la voz de la justicia. Esa Prensa cree que hoy puede escandalizar la sociedad y maana convertirse en ctedra de moral poltica; que hoy puede firmar sanetes y maana leyes para la Repblica; que hoy puede dar un curso de insurreccin y maana un curso de disciplina; que se puede escribir el lenguaje de la recoba y pertenecer a Corporaciones literarias, y que se puede reunir a la vez el desenfado del cmico y el decoro del ministro. Esa Prensa cree poder merecer la opinin de probidad, ejerciendo al mismo tiempo la calumnia y la injuria, como si estos dos actos perteneciesen a las bellas artes y no all Cdigo penal. Esa Prensa cree que hay talento en emplear el lodo, porque de cualquier modo algo desdora el lodo; y olvida que un cerdo puede voltear de un encontrn a una dama en el barro, y desprestigiarle en cierto modo, sin que el chanoho tenga el talento que se arroga esa Prensa. Esa Prensa cree que toda brutalidad es del panfleto de Fon f red y Cobbet, y no repara que slo en Londres y Pars pueda haber brutos de esa dase, siendo sospechossimo de tener ms afinidad con la pampa que con ia Europa el panfleto aldeano de Suramrica. Esa Prensa cree que toda victoria y toda arma es lcita, y no sabe que hay triunfos mal habidos, como hay reputaciones usurpadas. Triunfar por la calumnia es triunfar para un da. Restituir la victoria es peor que una derrota.

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Por n, cree esa Prensa fatua que puede pasar por culta y elegante vistiendo bota de potro y oliendo a charquican, y que puede hacer la guerra al gaucho inculto, siendo ella un dechado de gauchaje, como si pudiese haber Prensa inculta del partido culto!

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II Del delito en la polmica.


Yo probar. N o , seor; no pruebe usted nada... Diga usted: Qu seas tiene el adversario de usted? Es. alto? Pero... qu tiene que ver eso con la cuestin de tabacos? No ha de tener? Empiece usted diciendo que su artculo es bueno porque l es alto. Hombre! Q u ms tiene el adversario ? Tiene alguna berruga en las narices, tiene moza, debe a alguien, ha estado en la crcel, gasta peluca, ha tenido opinin mala? Algo, algo hay de eso. Pues bien; a l: la opinin, la berruga: duro en sus defectos. Fgaro. pensaba dar razones im-

Si deseara su mal agradecera sus respuestas, porque completan mi trabajo, sirvindole de piezas justificativas; pero l ha hecho en su contra lo que yo no intent ni deseo.

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Extranjero casi a mi pas, de donde sal harto temprano; desconocido all por no haber tenido el trabajo de otro, de hablarle de m mismo por diez aos, necesito rectificar algunos hechos que l asevera como ciertos sabiendo que no lo son. Si l creyera en ellos no habra querido humillar su pas proponindome tres veces como primer diputado para el Congreso constituyente. L o har sin acrimonia: sus gritos de clera pueril me dan lstima, no enfado. Son gritos de dolor; ni su risa me ofende, porque es la risa dolorosa del amputado, que re bajo la accin del cloroformo. Tampoco lo rectificar en el inters de mi egosmo, sino en honor de la bandera que me tiene por soldado. Y o no aspiro, y su plan de defenderse con recriminaciones es trabajo perdido. Recriminacin! Quin ha recriminado al seor Sarmiento? Qu he hecho yo contra l? He criticado sus escritos de sedicin y de desorden en el inters de l a paz argentina. Poda hacerlo. Las leyes y los usos de la Prensa me lo permitan. " N o es injuriosodice la ley de Chile, que es un dechado de libertad, no es injurioso el impreso en que se critica, examina o analiza una obra de literatura, ciencia o artes, o en que se expresa juicio u opinin sobre las calidades, mritos o defectos del autor con relacin a su obra, aunque tal crtica, examen, anlisis u opinin sea infundada y desfavorable u ofensiva al autor en su carcter de t a l " (i). El mismo haba puesto en manos del pblico los renglones de su Campaa con estas palabras: "Lalos
(i) Ley vigente de Imprenta, art. n .

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el que quiera, critquelos el que guste" (1). A m particularmente me haba l comprometido a hablar de su Campaa, dedicndomela en desmentido de mis opiniones. Habl provocado, y habl mal de esa campaa de desorden y de rebelin; y en apoyo de mis ideas de orden traje sus antiguos escritos de l, que son el proceso de sus escritos actuales. En todo ello no saqu un pie de la ley y del buen tono de la Prensa; apelo a sus amigos. Lo ataqu slo en su carcter de escritor; es decir, en su carcter pblico; lo ataqu en sus obras, en lo que es del dominio de todos. L o ataqu en obras que nunca aprob; es decir, en sus escritos recientes, respetndolo en su pasado de lucha contra la tirana. Para ello puse a un lado su intencin y su persona (que nunca es permitido tocar, no por homenaje individual, sino por respeto a la fe de la Prensa). L a Prensa no es escalera para asaltar la familia y su secreto; no es llave falsa para violar la casa protegida por el derecho pblico; no es el confesonario catlico que desciende a la conciencia privada. El que as la emplea prostituye su ejercicio y la degrada ms que los tiranos. Y o ejerc la libertad de la Prensa, porque la libertad es la crtica y el examen sin traba. Y l, que se dice apstol de esa libertad, qu hizo conmigo? Peor que Rosas, peor que el doctor Francia, peor que Torquemada hubiesen hecho. Gracias a las leyes de Chile y a que no es l ministro, yo no estoy en la crcel de los malvados, por haber encontrado contradictorios y
(1) Campaa, pg. 51.
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anarquistas los escritos del liberal Sarmiento. Jams hubo un tirano tan atrasado que pusiera en mayor ridculo la libertad de escribir; y es l el que aspira a plantificar las libertades en la Repblica Argentina! Sera curioso verle definir la libertad de la Prensa. Estando a sus ltimos escritos, nos dira que es el derecho de embaucar a los tontos que creen en prefacios de este gnero: "Lalos el que quiera, critquelos el que guste". Faltaba aadir por su cuenta y riesgo. H a puesto a un lado mis escritos y la cuestin pblica, y se ha apoderado de mi persona, de mi vida privada, hasta de mis facciones. No hay flaqueza, no hay violencia con que no haya manchado su pluma, esa pluma con que aspira a firmar leyes de cultura y de libertad para su pas. "Usted me reconoce buena fe?me ha dicho, pues yo se la niego a usted; usted ha 'tenido la debilidad de eludir la ley penal por el decoro?, pues yo tendr la gentileza de degradar mi rango de escritor y de insultar la ley y la sociedad, poniendo escritos inmundos contra usted." Y como lo ha dicho, lo ha hecho. Qu ttulo de excepcin, qu inmunidad protega los escritos de Sarmiento ? En Chile es lcito atacar al Presidente y no es permitido hallar malos los escritos de un autor? En Francia, Lerminier escribi sus Cartas, dirigidas a un berlins, en que hizo pedazos a Thiers, a Guizot, a Cousin, como escritores. Salieron a la calle estos autores, como enajenados, a dar escndalo con insultos y obscenidades de un ebrio ? No, ciertamente; y

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la crtica, soportada con dignidad, no les impidi ser lo que son. Sarmiento se ha arruinado como, escritor digno. Se le present un caso nuevo en la Prensa argentina de luchar, no ya en el tono y con los hombres de Rosas; y en vez de lidiar con la gallarda de un soldado de libertades decir, rindiendo honor al contendor, como los hidalgos de la Repblica, se muestra el castellano viejo de la Prensa y santifica el Desmascado y el Lobera con exageracin; y lo que no se vio en esos libelos, suscribiendo los suyos con su nombre acadmico ! L o haba yo provocado? Aunque as hubiese sido, la provocacin autoriza jams el insulto culpable? Pero en cuanto a provocaciones, Sarmiento tiene su secreto de aparecer provocado, y a fe que es eficaz. Toma entre ojos un hombre que no piensa como l. " E s e hombre tiene misin de atacarmedice". Insulta desde luego al pretendido emisario, y ante la represalia natural de ste: L o ven ustedes?replic a ; no dije yo que ese hombre tenia encargo de .criticarme? He ah la historia de su divisin conmigo. Provocada por l, es un simple arbitrio de su amor propio. Para defender su persona, respetada por m, ha recriminado mi vida; como si mis faltas pudiesen! ser su excusa! Por nica defensa de sus escritos, atacados por m sin un insulto, ha fingido estipendiada mi pluma, como si el sueldo de fiscal pudiera desmentir la verdad del error acusado. Defendindose por la impostura ha servido mi cau;sa y empeorado la suya.

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Inventar hechos para defenderse es confesar que se carece de defensa; es algo peor: es agravar la acusacin, aadiendo a la inconsecuencia poltica la mentira. Verle a usted faltar a la verdad para atacarme esuna victoria para m, porque el terreno del delito espeor que el de la derrota. N o se puede atacar a los hombres de bien desde otro terreno. No lo acusar ante el juri porque no necesito de su castigo material. El de opinin ya lo tiene por el p blico, que es el juri de los juris. No ir al Jurado a pedir que declare mi derecho: lo siento, lo toco. Sera pedirle que declarase que poseo dos brazos y dos pies. Demandar honor ante el juri sera admitir que ha. podido usted quitrmelo; el error del que ultraja es creer que haya otra afrenta que la de su delito. P u e do estar enfatuado-; pero creo que la injuria de su r a bia cae sobre mi vida como la lluvia en el mrmol, para blanquearla. Gracias le di-era si el mal deseo p u diera merecerlo alguna vez. L a vergenza para un escritor procaz no est en i r a la prisin, sino en merecerla. La incuria del fiscal o el orgullo que se siente superior a la injuria impotente no limpia de su afrenta al detractor.

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III

RECTIFICACIONES

Empleos diplomticos, sueldos, contratos oficiales para difamar a Sarmiento. Sarmiento cree humildemente que la poltica argentina en Chile no tiene ms objeto serio que perseguir sus escritos, y que a esta mira ceden todos los esfuerzos de los argentinos partidarios de la poltica constitucional, residentes a este lado de los Andes.. He aqu el modo como establece los hechos. Copiar sus palabras para rectificarlas con ms precisin. " D e qu se trata en sus cartas quillotanas?me dice a m.De demoler mi reputacin. Quin lo intenta? Alberdi." " Q u cosa lo estimula? Ser empleado para ello." "Cmo le vino ese empleo? Negocindolo por medio de Gutirrez, a trueque de escribir en Chile." L a mitad de sus cartas est reducida a desenvolver ese plan de acriminacin. Cmo lo establece? He aqu sus palabras. Las co-

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pi para entregarlo a la justicia del pblico argentina con las amias de su culpa. "Cuando en Agosto de 1852 empez a escribir peridicos en Valparaso se iba a negociar su empleo de embajador en Buenos Aires; sesenta das despus deprincipiar la obrita le lleg el nombramiento. A propsito del empleo que recibi para escribir las cartas de Quillota le prevendr q u e . . . " "Cuando se supo la revocacin de Mrmol, a cuantos preguntaban quin le sustituir dije sin titubear: Alberdi. Cuando de Copiap me preguntaron qu significaban las maniobras de Valparaso (en Agosto), contest: es Alberdi que se rebulle para reemplazar a Mrmol." " Q u hace el serio, el circunspecto Alberdi? M o vido por una cuerda que nadie ve, el 11 de Agosto, dos das despus de llegada la noticia, publica eni el Diario su artculo primero, y el 13, el segundo; es decir/que apenas llegado el correo hizo el manuscrito, el 10 se imprimi y apareci el 11. Tres das despusse reuni un Club (espontneamente, por supuesto) de los que suscribieron un acta insidiosa, puesto que slo exiga adherir a toda tendencia que contribuyese a l a organizacin nacional, y slo en una circular a los agentes se declaraba que aceptaban el golpe de Estado de Buenos Aires. El correo parti el 15, llevando los artculos del Diarip y el acta del Club; y el 8 de Octubre, cincuenta y cuatro das despus, le lleg al doctor Alberdi el nombramiento de enviado plenipotenciario. Es decir, a vuelta descorreo. " L a s fechas condenan sin apelacin. El 11 de A g o s to, la causa; el 8 de Octubre, el efecto. Nada antes, ni una palabra, ni un indicio. Qu sucedi, pues, el

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9 de Agosto? Qu envi Alberdi en respuesta a una proposicin? Envi una iguala, un contrato, un cambalache. Y o doy dos diarios chilenos en apoyo de U r quiza, y un Club agente en cambio de una Embajada. Mand las muestras de la mercadera en los dos artculos del Diario y el acta del Club, y le mandaron los ttulos." Ah est Sarmiento; esas palabras son de l; ser" un hecho que no calificar, para que el pblico lo haga por s; responder con otro hecho. Este otro hecho es el decreto que sigue, cuyos trminos ponen a Sarmiento en la actitud que merece: "Departamento de Relaciones Exteriores. Buenos Aires, Agosto, 14 de 1852. En el deber en que se halla el Gobierno argentino de cultivar las mejores relaciones de amistad con las Repblicas vecinas, y animado de un vehemente deseo por estrechar los vnculos de fraternidad que la ligan con el Gobierno de la Repblica de Chile, ha acordado y decreta: Artculo i. Queda nombrado Encargado de Negocios de la Confederacin Argentina cerca del Gobierno de Is Repblica de Chile D. Juan Bautista Alberdi, con la asignacin sealada a los de su clase en Amrica en la ley de 9 de Abril de 1826. Art. 2. Publquese, comuniqese a quienes corresponda y dse al Registro oficial.
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Urquiza,

Luis Jos de la Pea."

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El lector puede ahora tomar de la oreja al mentiroso y subirle al banco de la risa, en que ha querido ponerse l. El 16 de Agosto, no el n , se instal el Club: el acta de su instalacin est desparramada en los dos pases. El I I y 13 aparecieron los artculos del Diario; sea en buena hora. Leed la fecha del decreto que dejo copiado. El 14 de Agosto fui nombrado Encargado de Negocios en Buenos Aires; es decir, dos das antes de la instalacin del Club. Aunque hubiese telgrafo elctrico entre el Plata y Chile, el acta del Club de 16 de Agosto no habra podido producir el nombramiento del 14. Ese decreto est firmado en Buenos Aires; cuando lleg a esa ciudad el correo que sali de Chile el 15 de Agosto, ya no estaban all ni el general Urquiza ni su ministro Pea, que haban salido el 9 de Septiembre para San Nicols, a la instalacin del Congreso. Por este motivo y por el que sigue no se puede permitir a su malicia que suponga una alteracin de fechas. El decreto concluye diciendo: "Publquese, comuniqese a quienes corresponda y dse al Registro oficial". Se public, en efecto, en todos los diarios de Buenos A i r e s ; se reprodujo en el de Mendoza, y por fin en todos los diarios de Chile. Sarmiento puede hacer despus que ha escrito la verificacin que debi hacer antes de escribir. E l decreto me nombra Encargado de Negocios, no Ministro Plenipotenciario. Eso lo sabe nuestro hombre de la Campaa, porque lo ha visto; pero cambia

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los ttulos intencionalmente; por qu? Porque el Encargado de Negocios tiene 3.500 pesos de sueldo anual y el Plenipotenciario 7.000. Como Sarmiento reduce a pesos fuertes el inters que me atribuye en la adquisicin) de ese empleo, ese cambio de ttulos conviene a su plan, pues todos saben que no hay abogado humilde que no gane en Valparaso ms de 3.500 pesos al ao. El decreto de 14 de Agosto me nombra Encargado de Negocios, "con la asignacin sealada a los de su clase en Amrica en la ley de 9 de Abril de 1826". Esta ley de 1826 asigna a "los Encargados de Negocios 4.500 pesos en Europa y 3.500 en Amrica". (Artculo 1., inciso 3. ) " L a s asignaciones que expresan los artculos anteriores (dice el art. 7. de esta ley) sern abonadas desde ei da de la aceptacin ded nombramiento." Ahora bien: es pblico y notorio que yo no he aceptado hasta hoy el nombramiento ofrecido por el Gobierno argentino. Digo pblico, porque si lo hubiese aceptado sera para ejercerlo, no simplemente para recibir sueldo. Si no he aceptado ese empleo no puedo, por la ley, recibir sueldo. E l Gobierno que me lo abonase contra* la ley cometera un robo, y yo sera cmplice de l. Adems, en cualquier tiempo, al Gobierno argentino que me nombr, a m, nos preguntaran qu fu del encargo en que el pas gast tanto dinero. Para ejercer el empleo tendra que presentar mis credenciales al Gobierno de Chile y obtener su reconocimiento. Lo he hecho ? El Gobierno puede decirlo. No hay Embajadas invisibles.
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Por qu no he presentado mi credencial? Por te-

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mor de su rechazo ? Sarmiento parece insinuarlo as, y debo rectificarlo en obsequio de la armona de los dos pases. Tengo certeza de que si me acercase al Gobierno de Chile, tanto la credencial del Director argentino como mi persona, seramos acogidos honrosamente. El Gobierno de Chile rehusara un agente de un Poder cerca del cual residen los agentes de Inglaterra, Estados Unidos y Francia? El Sr. Beeche, teniendo las credenciales del general Urquiza y del Gobierno de Buenos Aires, ha presentado la primera nicamente, y ha sido recibido por el Gobierno de Chile en su carcter de Vicecnsul argentino en Valparaso. No tendris sueldo?diris. Entonces, cul es el aliciente que me hace desear el empleo? Decs que espero el desenlace de Buenos Aires para que el empleo y su sueldo sean realidad? Espero, en verdad, el restablecimiento de la autoridad nacional en todo el territorio; pero no para admitir el empleo, sino para dimitirlo dignamente. Esta declaracin no es para vos, sino para el pblico argentino, ante quien la hago por mi honor. El decreto de 14 de Agosto, que me nombra Encargado de Negocios, trae la firma del Ministro Pea, no del Ministro Gutirrez. Sarmiento dice que este ltimo promovi mi nombramiento. Gutirrez fu Ministro desde fines de Mayo hasta fines de Junio, como es pblico: un mes. Fu Ministro del Gobernador Lpez, nunca del Director Urquiza. En Agosto, en que fui nombrado por el Sr. Pea (Ministro del Exterior, entonces y antes), el Sr. Gutirrez estaba retirado en sucasa, lejos del Gobierno. Si Sarmiento conociese mejor

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las cosas de Buenos Aires, sabra que el Ministro doctor Pea, me conoci y estim muchos aos antes que yo conociese a Gutirrez. " E l Club de Valparasodice Sarmientofu creado para obtener empleos." Atended: en la misma fecha, 14 de Agosto, dos das antes de formarse el Glub de Chile, fueron nombrados a la par ma D. Francisco Pea (que acept su empleo) para Cnsul general en Chile, D. Mariano Sarratea y D. Gregorio Beeche, el primero Cnsul y el segundo Vicecnsul en Valparaso. El Sr. Sarratea estaba en los Estados Unidos. Tanto l como el Sr. Pea no son partidarios del general Urquiza. El Gobierno revolucionario de Buenos Aires ratific todos esos nombramientos, menos el mo, que revoc con respeto de mi persona, en virtud de la ley que hizo cesar la delegacin diplomtica que Buenos Aires haba hecho en el general Urquiza y toda poltica exterior por entonces. A pesar de eso, el Sr. Beeche present slo su credencial de Urquiza, y los Sres. Pea y Sarratea no han presentado ni una ni otra. Cmo explicar, pues, esos nombramientos con miras interesadas o de partido? El Sr. Sarmiento liga a mi nombre el del Sr. Monguillot, secretario de la Legacin para Chile, desde que se nombr al Sr. Mrmol. Dir lo que hay sobre esto. Cuando el Sr. Monguillot me avis desde Mendoza el rol en que vena, yo le ped que esperase all la disposicin de su Gobierno, a quien avis confidencialmente (por respeto a la posicin crtica en que se hallaba) que no admita el empleo. Ajeno de esto el seor Monguillot, pas la cordillera por un acto suyo, cuando crey arreglado lo de Buenos Aires. En Chile

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le salud como paseante y le -di a conocer mi resolucin. Recomendado personalmente por muchos amigos, tuve el placer de ofrecerle mi hospedaje. Se fu por su voluntad cuando quiso; yo aprob su resolucin, que adopt l por consejo de otro amigo. Si l trajo libramientos, si tom dinero en Chile no me consta; pero pudo hacerlo como empleado. Ligar mi nombre a esos libramientos y a esos pagos es perfidia soez. Autorizo a quien quiera a que publique cualquier dato contrario de este aserto. De todo esto resulta: Que no he buscado empleo. Que no he aceptado el qpe me vino sin buscar. Que no lo ejerzo porque no lo deseo. Que no gano sueldo ni puedo ganar sueldo por un empleo que no desempeo. Y por fin, que la fbula de un contrato para escribir, por el precio de un empleo, es una simple impostura de D. Domingo Sarmiento.

IV

RECTIFICACIONES
Por qu escribo? Para qu he escrito las Cartas, preguntis ? Os lo dir. No para demoler la reputacin de Sarmiento, como pretende l con ms jactancia que razn, sino para desarmar a un agitador; para inutilizarle sus armas de desorden, dejndole la gloria que adquiri antes con sus armas de libertad. He escrito mis Cartas por el mismo estmulo que me hizo escribir mis Bases. Ambos escritos son conservadores; el mismo espritu de orden y disciplina prevalece en los dos. E n uno y otro son servidos el pensamiento y plan de organizacin del vencedor de Rosas, y el pacto de San Nicols, que lo hace ser jefe de la Repblica libertada por l. Usted realz mis Bases; las llam el Declogo argentino. Usted dijo que mis Bases eran! un golpe atroz a Urquiza. No podr decir hoy que las escrib para agradar a ese jefe. Hace doce arios que una sociedad de jvenes en Buenos Aires me seal el plan de organizacin para la Repblica como objeto especial de estudio. Mientras

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dur el obstculo, no escrib de eso, dej a la vocacin de usted el rol de demoledor. Destruido Rosas, quin no vio llegado el da de la organizacin? Escrib en el sentido del pensamiento nacional. Si con esa mira de patriotismo escrib las Bases, que representan diez veces ms trabajo que las Cartas (escrito ligero, hecho en veinte das de ocio en el feriado), por qu pretende usted que no he podido escribir lo menos sino por un empleo ? De qu tratan mis Cartas? El asunto le dice a usted que no he recibido misin para escribirlas. Tratan de su Campaa; episodio imperceptible de la campaa del general Urquiza. Como usted sabe, y o no hice esa campaa, no la conozco, y creo que nadie la conoce en Chile. Es|t usted en su juicio cuando piensa que para refutar esa publicacin el general Urquiza haba de encargar el trabajo a Chile, donde el asunto no es cono>cido, y a persona que ignora enteramente esa campaa? No tena diez escritores a su lado provistos de todos los documentos? V e usted en mi crtica que poseyera yo ms documentos que los mismos que usted me ofrece? N o est impresa su Campaa? No era ms fcil que la obra fuera en la balija del correo a buscar el crtico, no que el crtico viniera al travs- de los Andes con el tren de una embajada en busca de la obra ?
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He criticado tambin otros impresos de usted, es cierto ; pero pregunto: Argirpolis y Facundo no estn en el caso de su Campaa? No estn esos impresos eo el Ro de la Plata ? No se contraen exclusivamente a cosas del pas argentino? A qu, pues, haban de buscar en el extranjero' la crtica y examen de cosas que mejor se conocen all ?

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Ms de dos aos escribi usted con ardor infatigable en favor del generad Urquiza: todo Sudamrica es el pro de ayer del contra de hoy. Ahora escribe usted como el Tostado en contra del que antes apoy. Dgame, pues: quin le pag entonces y quin le paga hoy para escribir? Dir usted que su organizacin tiene un sentido especial para amar la patria y que la ma no lo tiene? No lo diga usted, porque se le reirn como reirn si le oyeran decir que slo usted ama a sus padres, que slo usted ama a sus herntanos e hijos. Escribo en 1853 por el mismo mvil que me hizo escribir en 1851, antes que Urquiza fuera el vencedor de Rosas. Lo que reciba entonces recibo hoy; digo mal, recibo hoy da ms de lo que no recib entonces: hoy tengo de renta al mes nueve mil insultos del seor Salimiento, de un gnero desconocido en la poca de la Gaceta, Mercantil. Justicia sea hecha a los cados: Rosas no degrad la Prensa hasta la detraccin privada. Escribo hoy por el mvil que excita mi pluma de oposicin a la tirana de doce aos a esta parte, y no por sueldos, por subvenciones y contratos del gnero de los que ahora examinar. Escribo para realizar l pensamiento y los propsitos de un crculo de argentinos ilustrados y patriotas, al que tengo el honor de pertenecer. Movidos por el patriotismo, que los hizo abandonar su patria esclavizada hace largos aos, han reunido sus esfuerzos el da de la emancipacin, para apoyar desde la distancia la grande obra de su organizacin iniciada por el que destruy el poder de Rosas. Mis escrfes son la expresin leal de sus votos; por

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eso los apoyan-; no son el eco de mi egosmo. Con su dinero preparan lo que yo escribo, no lo que imprimo, que no soy editor como algn tribuno, que resarce como impresor lo que da como escritor. Lo veis ? No estoy aislado. En mis ideas insultis las de muchos de vuestros antiguos compaeros de aranas. Escribo, no para ganar, sino para regalar a los editores los escritos que consagro a la patria. Lo dudis ? Mis Cartas se venden por la imprenta de El Mercurio y para su exclusivo provecho. Mis Bases, las dos ediciones, fueron regaladas a El Mercurio, y su imprenta las dio a luz por su cuenta. Preguntad a los editores de ambos diarios cunto me pagan por los artculos, que una vez que otra he dado. Tengo dos obras serias entre manos en que 00 se habla de vos, y se ser vuestro tormento; tambin regalar sus manuscritos. No he mandado al otro lado de los Andes dos mil ejemplares de mis Cartas, como decs. Habr mandado por mi parte seis ejemplares. Tengo noticia de que el seor Tornero envi por su cuenta unos doscientos. H a y semillas felices de que no es preciso sembrar mucho: mand unos pocos ejemplares de mis Bases, y al punfto hubo tres mil en el Ro de la Plata. Hoy mis Cartas reciben en el patriotismo de Mendoza la multiplicacin que atribus a Monguillot. Entre los mviles inmobles que atribus a mis escritos colocis la envidia de los vuestros. A qu escritos aluds? A los futuros o a los pasados? La obra jefe de estos ltimos es Argirpolis, y protesto que ninguna envidifengo por la idea de colocar la capital de la Repblica Argentina en una islta desierta, situada a diez

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leguas de la costa argentina y a tres de la costa extranjera. En lo futuro, qu podrais escribir que me diese envidia? Los trabajos que en lo venidero reclama la Repblica Argentina son sus reglamentos de administracin interior, su Cdigo civil, su Cdigo de comercio, su sistema judicial, de sus finanzas, de su crdito, de sus trabajos de utilidad nacional. En esas materias, desconocidas para vos, harais algo que pudiese excitar mi envidia? El estilo y talento que acabis de lucir en los ltimos escritos sera objeto de mi envidia?

OBRAS SELECTAS .Tomo V.

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RECTIFICACIONES

Contrata de suscricin a peridicos con el Gobierno de Chile. Para probar que no tengo razn en mis Cartas en llamar sedicioso el escrito de su Campaa, que me dedica e)l Sr. Sarmiento, y en decir que sus obras no do hacen acreedor al Poder, trae a discusin este seor un contrato de suscripcin oficiad a un peridico, que firm en 1847 como propietario (no como escritor) de la imprenta que lo daba a luz. Si no es de Condillac esta lgica, es al menos de Fgaro, que es la familiar a nuestros polemistas de Sudamrica, que hacen sus humanidades en Larra. Sarmiento dice que conoci ese contrato en 1849. Si tanto me desdoraba a sus ojos, por qu ahora poco ha pedido tres veces un asiento para m en el primer Congreso constituyente de la Repblica Argentina ? Porque saba en conciencia que ningn desdoro me infiere ese contrato. Y o dira que en este punto ha querido rerse del p-

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blico, si la rabia que lo domina no le hubiese sugerido aturdidamente el uso de ese medio en que ha hecho su propio proceso. En efecto, un hombre que ha subsistido diez aos del apoyo indirecto de un Gobierno extranjero por los servicios de su pluma, y que de buena fe se reputa honrado, no puede tener sinceridad cuando afea en otro un acto de los que formara/ la costumbre y el oficio de su vida propia. En el da llama la atencin or hablar de suscripcin del Gobierno a peridicos. Importa recordar cmo ha sido la Prensa de Chile antes de ahora. Por veinticuatro aos, la Prensa de Chile ha tenido el apoyo del Gobierno y ste el de la Prensa. Un principio de administracin cre esta diga recproca en el inters de la paz y del progreso de las luces. Un decreto de 23 de Noviembre de 1825 autoriz al Gobierno para suscribirse a todos los peridicos por doscientos ejemplares. Otro de 13 de Marzo de 1827 confirm el anterior, limitando la proteccin en jaifor slo de aquellos peridicos que por los principios luminosos que contengan o ideas tiles que en ellos se promuevan merezcan circularse a los pueblos. En honor de Chile, es preciso notar que ese apoyo oficial dado a la Prensa tuvo un fin moral y de progreso, no de corrupcin como sostienen, sin juicio, los que ms lo disfrutaron. Ese sistema ha regido hasta 1849, en que el Gobierno quit por primera vez la suscripcin a los peridicos. Antes de 1849, toda la Prensa de Chile mantuvo concesiones oficiales por la suscripcin, y no se conceba que pudiera vivir un papel independiente del Gobierno.

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Bajo ese sistema existieron largos aos El Mercurio, El Progreso, La Gaceta del Comercio, El Araucano, La Gaceta de los Tribunales, eftc. Bajo ese sistema escribieron Pinero, Sarmiento, Bello, Lpez, Fras, Pea, Gmez, Tejedor, Mitre, etc.; todos escribieron en lo que se ha dicho impropiamente Prensa subvencionada, sea que los escritores tuvieran o no compromiso directo con el Gobierno. Escrito o tcito, todos los propietarios lo tuvieron. Era entendido que el Gobierno no se suscriba para ser atacado si se suscriba a la sedicin. En ese tiempo, bajo ese sistema, estipul la suscripcin al Comercio, como propietario de la Imprenta Europea, que lo daba a luz. Firm ese contrato como propietario (en parte) de la Imprenta Europea, no como escritor, para hacer escribir, no para escribir. Invoco sus trminos, que habis reproducido. No fui redactor de El Comercio. Contribu con mis pesos a pagarlo. Fueron redactores primeramente el seor Irisarri y D. Demetrio Pea, el primero con sueldo de ocho onzas, el segundo con sueldo de tres onzas. Puede este caballero, aliado hoy da a la hostilidad que me hace Sarmiento, atestiguar el hecho. El Sr. Irisarri, amigo mo y del Sr. Vial, trepidaba naturalmente en venir a Valparaso por seis onzas, nico sueldo que la Imprenta Europea poda darle; y el Sr. Vial consinti entonces en aadir dos onzas destinadas a aumentar e! sueldo del Sr. Irisarri, de que slo ste disfrut. Como ni l ni yo hicimos nada para que quedase privado, dgolo hoy que lo exige la verdad, hecha necesaria por la malicia de usted. Dejando mi firma en una oficina p-

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blica, saba que la dejaba para ver la luz, y -se hecho prueba mi sinceridad en vez de excluirla. La prostitucin huye del papel y de la tinta en los contratos, porque los contratos escritos son la luz, y slo el ddlo teme la luz. Al Sr. Irisarri sucedi como redactor de El Comercio el Sr. Mitre, acompaado siempre por el Sr. Pea, ambos a sueldo de la Empresa. Al Sr. Mitre reemplaz el Sr. Valencia, que tuvo siempre de colega al Sr. Pea. En ese tiempo vend mi parte de la imprenta a los seores Ezquerra y Gil. Entre aquellos caballeros se distribuy todo el dinero de que dispuso la Imprenta Europea para gastos de redaccin de El Comercio. Y o colabor, como lo hice toda mi vida, por mana de escribir, sin ms estipendio que el insulto envidioso. El Sr. Pea, conocedor de esos hechos, puede decir si falto a la verdad. Con quin estipul el contrato de suscripcin? A quin promet el apoyo de El Comercio? Al Presidente de esa poca, al seor general Bulnes, mi amigo honorable de aos atrs. A mi llegada a Chile hall a todos mis compatriotas y amigos a su rededor. Ligado l a una familia brillante de mi pas, amiga de la ma, obtuve de su parte una acogida generosa de que me honro hasta hoy. Haba merecido de l la oferta espontnea de un empleo honroso, que dimita a pocos meses. Haba escrito con su biografa la resea de su brillanlte administracin de cinco aos, cuando se trat de su reeleccin en 1845. Deba yo tener embarazo en hacer apoyar al Gobierno del general Bulnes? No era yo ms

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consecuente en eso que los que atacaron su Gobierno despus de haberlo creado? Trat con l, no con el Sr. Vial, que slo intervino en el arreglo material como ministro. Hablis de Ministerio Vial! Pobres palabras que hoy dan risa. Cuando los conservadores subimos al Poder,. decs, aludiendo a 1849. No quiero discutir si estis en el Poder, vos extranjero, sin ciudadana en Chile. Pero sabis desde cundo ocupan el poder los conservadores de Chile (a) pelucones? Desde Lircai, desde 1829. De ah a 1833, en que se dio la Constitucin conservadora, que hoy rige, todos han gobernado por ella y segn ella hasta l da; todos han sido conservadores. Por ella han gobernado los presidentes, no los secretarios. Ministerio Montt, Ministerio Vial, Ministerio Prez, son palabras sin sentido, inventadas para dorar evoluciones de ambicin o de inconstancia en la adhesin al Presidente, nico depositario del Gobierno de Chile por l a Constitucin. Los cambios de secretarios no son cambios de gobierno ni de administracin. Con ninguno de sus secretarios fu jams pipilo el general Bulnes; y su Gobierno, al principio, al medio y a l fin, fu siempre pelucn, fu conservador. Adhirindome por simpata a la administracin Bulnes, adher a su poltica conservadora, que rige en Chile hace veinte aos, y que deseo hoy da para la Repblica Argentina; poltica que apoyis aqu, y que combats all, al revs de lo que hace Gutirrez, conservador all y aqu. Qu admit en cambio del apoyo ofrecido a la ms noble administracin de la Amrica del Sur, digo al Gobierno ejemplar de Chile ?

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Voy a demostrarlo para vergenza del que ha querido dar a este mezquinsimo asunto una importancia ridicula, de pura mixtificacin. El Gobierno daba a la Empresa de El Comercio nueve pesos tres reales diarios; y la Empresa daba al Gobierno 150 nmeros de El Comercio, que tenan de principal ms de nueve pesos tres reales; tena de costo cada nmiero 6 y medio centavos: el Gobierno los compraba a medio real, es decir, a menos del costo. Qu ms daba el Gobierno a la Empresa de El Comercio? Datos oficiales para su insercin? Por -los datos de aduana, El Comercio pag siempre al Sr. Montiel 58 pesos mensuales. Por el despacho del tribunal del consulado pag siempre un estipendio mensual ai Sr. Elizalde. Impresiones sueltas ? Las daba por precio menor que el pagado por los parroquianos ordinarios de la Empresa. Una imprenta de Valparaso no poda esperar jams el encargo de trabajos frecuentes del Gobierno que reside en Santiago. Bl Sr. Ezquerra me asegura con los libros a la vista, que la cuenta formada al peridico arrojaba una prdida de 3.000 pesos el da que me separ de la sociedad; en la que, sabiendo yo que eso sucedera, persist dos aos por cumplir el contrato de sociedad que suscriba, rogado por el Sr. Ezquerra, y sin conocer lo bastante el negocio de imprenta en que me meta. Una vez firmado el contrato de sociedad, cerr los ojos y no atend ms que a cumplirlo. Fund El Comercio; la Empresa pudo andar, esper a que pasara la crisis electoral de 1849, para separarme honorablemente, y lo hice antes de que

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cesara la suscripcin, no despus, como decs contra una verdad de notoriedad. Calculando en globo, aplicad si queris una ganancia de 30 por 100 a lo que produca la suscripcin del Gobierno a El Comercio. El 30 por 100 aproximado de nueve pesos, son tres pesos. Los socios de la Empresa de El Comercio ramos tres: D. Javier Rodrguez, D. Pascual Ezquerra (administrador) y yo (comanditario). Tres pesos entre tres personas dan una ganancia de 30 pesos al mes. Venga usted a Valparaso y busque si puede un buen cocinero que le sirva por este sueldo. Entretanto, por esa misma poca yo ganaba como abogado en un salo asunto cuatro mil pesos; en otro, dos mil; en otro, tres mil, sin contar otros varios. Le cito por testigo acerca de esto a cierto caballero que hoy sostiene y distribuye en Valparaso los escritos en que usted difama a su antiguo amigo. Haba de aceptar dos onzas para escribir en diarios, yo que muchas veces rehus diez por la redaccin de El Mercurio? Cuntos peridicos no se me han ofrecido para redactar? Me pusieron limitacin para la redaccin de El Orden ein 1845, que rehus escribir? Quin puso a Gmez y a Pea en El Mercurio sino el empeo y la recomendacin mas? Interrogese al Sr. Tornero, que es sabedor de esto. Quin sino yo puso a Mitre y a Valencia en El Comercio? Decs que yo compromet a Mitre en la carrera que le cost la prescripcin de Chile. Adulacin que hacis hoy al que entonces combatais, sin que l haya cambiado de las opiniones que vos le combatais entonces. (Aqu rogar al Sr. Mitre, a quien estimo a pesar del

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disentimiento de opiniones polticas, que se haga mostrar las publicaciones mas en que estn las ofensas que Sarmiento me atribuye.) Mitre tom El Comercio meses despus que lo escribiese Irisarri. Mitre saba lo que el ltimo cajista de la imprenta: que el peridico apoyaba al Gobierno. Irisarri y Mitre correspondieron con el Sr. Vial ms de una vez. Y o pude inducir a Mitre a que nos dejase El Comercio sin redactor para que fuese a .Santiago a escribir El Progreso, en cuya redaccin contrajo los compromisos que o hicieron sufrir en Chile? Ahora vengamos a cuentas. Cul era la eleccin de Presidente que debi apoyar El Comercio, segn el convenio de 1847? La que ha tenido lugar en 1851. Qu papel apoy esa eleccin ? La Tribuna. Quines publicaron La Tribuna?Belin y Compaa. Quines son Belin y Compaa?Belin y Sarmiento. Cmo se fund y existi La Tribuna?En virtud de un contrato electoral con los propietarios de la imprenta editora. Celebrado cundo? D o s aos antes de la eleccin y para dos aos. Sabase al principio quin sera elegido? N o ; luego se firm un apoyo en blanco: se hizo una previa abjuracin de la justicia. P o r quin? P o r el editor, por el propietario de la imprenta de La Tribuna, ms capaz de conocer el peso de esos compromisos, por el Sr. Sarmiento, que acaba de decir:

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los propietarios son los editores, el redactor es el instrumento bajo la direccin del editor. No est el contrato en los registros del Gobierno? Os dir por qu: porque se haba derogado ya el decreto que haca lcitos y honestos esos contratos; porque, debis saberlo, no hay contrato autorizado que sea deshonroso. De otro modo, el Gobierno contratante sera cmplice del acto de desdoro. Escrito o no, el contralto existi, todo Santiago lo sabe, y el Sr. Belin dijo aqu que exista. Para el vulgo 3 ^ para el dolo un contrato es un papel: ante la ley es un acuerdo de voluntades que se estipula hasta por el silencio. Lo ocultis ? Peor para vos. N o fu con el Gobierno? F u con un club del Gobierno, para apoyar el candidato del Gobierno. Abjuracin a un club del Gobierno o al Gobierno, todo es uno. He ah en la cabeza del Sr. Sarmiento la sentencia que ha querido poner sobre la ma. El vino a hacer en realidad lo que yo estipul (cuando eran lcitas esas estipulaciones) y que no hice cumplir porque deje de ser propietario de la imprenta contratante, y porque el Gobierno rescindi el contrato posteriormente. A quin, pues, sino al Sr. Sarmiento se podran aplicar sus propias glosas sobre el tema: Hay un hombre en la tierra? Pero ms generoso que vos en este debate, os dir que ni vos ni yo merecemos la sentencia que os ha inspirado la bilis, sin reparar que la hacais para vos mismo ; ni yo porque una vez firm un contrato para hacer escribir por quien en Conciencia quisies^ escribir; ni vos por los repetidos contitos que tenis firmados en Chile para escribir vos mismo, no slo para hacer escribir.

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l Contralios celebrados con los Viales, dueos de El Progreso; con Rivadeneira, dueo de El Mercurio, diris? Bien; pero despus de entenderos con el ministro, para escribir en papeles apoyados por el ministro y sostenedores del ministro, que os hace despus director de la Escuela Normal, y os costea un viaje a Europa, siempre agradable, aunque sea a estudiar la educacin. Pues bien: estos hechos no hacen su desdoro, por la misma razn- de que no hace el mo aqud antecedente de menos valor que un da de rabia ha querido usted presentar como crimen nefando sin serlo a los ojos de usted, habituado a esos arreglos, y valindose de un lujo de artificio y de malicia que hacen de ese trabajo suyo un modelo inimitable de chicana. No he dicho a usted periodislta por vilipendio, porque lejos de serlo, es brillante y lucida ocupacin. Honre usted ms esa vocacin que tiene afinidad qumica, por decirlo as, Con su esencia (segn su expresin) (1). Le he dicho slo que el diarismo, que habilita para tantas cosas ejercido largos aos, lo inhabilita para ejercer el Poder que usted cree pertenecerle en razn de sus antecedentes de periodista precisamente. Decirle que ha escrito, que escribe usted peridicos, no es hacerle ofensa sino como candidato; es reconocerle una ocupacin. Usted se dice maestro de escuela por oficio; pero como El Monitor es un peridico y no una escuela, yo no he credo faltar a la verdad aludiendo a su ocupacin' actual. No me he dicho abogado con el pensamienlto de apocar su oficio de escritor, ni he negado con esa ni otra
(1) Recuerdos de Provincia, pg. 175.

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mira haber escrito peridicos. Digo solamente que el diarismo no es ni ha sido mi oficio, sino la abogaca cuyos ttulos no poseo cid honorem, sino ganados en toda regia por estudios hechos en ese colegio de ciencias morales de Buenos Aires, que usted tanto apeteci y que yo lamento no hubiese logrado, porque su polmica de hoy sera de otro tono. Falto a la verdad en decir que mi profesin es la de abogado? De cul papel soy redactor en Chile? De cul he sido? Escrib en el folletn de El Mercurio unos cuantos das a mi llegada al pas, y dos meses en la Gaceta de los Tribunales, papel tcnico de jurisprudencia. El Sr. Tornero diga si fui redactor de El Mercurio alguna vez como pretende o Sr. Sai-miento con el aplomo de aseveracin, cierta o no, que le distingue. Que no soy abogado en Buenos Aires ? Es cierto. Estudi en sus aulas en el tiempo de Alcorta, de Salas, de Mossoti, de D. Valentn Gmez; pero no quise prestar all mi juramento de abogado con el de abnegacin a la tirana de Rosas, como se exiga. Prest mi examen de abogado en la Academia de Montevideo, presidida por el doctor D. Gabriel Ocampo, a quien tenis al lado por testigo. Lo que me falt aprender en la de Buenos Aires lo complet batindome en el foro del Estado oriental con Vrela, Agero, Vlez Sarsfield, Alsina, Somellera, Pico Agrelo, etc., etc., que, como sabis, no son los ltimos abogados de la Amrica del Sur. Contestar al fuego sagrado de acriminaciones y diatribas personales de que consta una mitad de las ciento y una? Conduce a la discusin de la poltica general argentina, tratada en mis Cartas, el defender mi persona?

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No har mis recuerdos de provincia; pero lo que no sera lcito traer en mi favor para defenderme de ataques sueltos por la Prensa, creo que se me excusar de que haga para defender mi bandera, en mi persona, contra los ciento y un ataques sistemados del que ha puesto a un lado la Repblica Argentina para ocuparse de mis defectos personales por dos meses. Me llamis mal abogado, despus de haberme recomendado tantas veces al pblico de clientes, porque he criticado vuestras obras? Quiere decir que me habrais llamado Papiniano si las hubiese encomiado. En abogaca es vuestro voto como en arte militar: de amateur. Prefiero, no obstante, ser mal abogado a no tener profesin. Que defiendo malas causas? Servicio que mis clientes deben a vuestra buena ndole; honor que hacis al doctor Ocampo, que me las defiende en segunda instancia, y a los Tribunales de Chile, que hasta aqu nos han dado la victoriv. en los dos tercios de ellas. Perro de todas bodas me llamis? Si dijerais de todos entierros! Que entendis por bodas? Emplees, pitanzas? Chile me ofreci uno que dimit al instante. Otro me ofrece hoy mi pas que no quiero aceptar. En doce aos no he sido fiel sino a la expatriacin por causa de la libertad. Tambin me afea el tocar piano, usted, que am tanto el dibujo. El piano no estorb a Rousseau hacer el Contrato social, ni a Bentham los Tratados de legislacin, ni a Belgrano ser miembro del Gobierno de Mayo. Sin embargo, yo no lo sabra si hubiese tenido su dicha de pasar mi niez en San Luis, donde no se ensea el piano porque perjudica al publicista.

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Me ofrecis los cimientos de mis Bases? Os pagar el favor con las bases de vuestros cimientos. O s creis padre de mi obra por el billete en que os regal ese honor? Sabed que otro igual tiene Gutirrez, otro igual Ca y otro igual varios amigos correligionarios en principios; la verdad es que mi libro es eco de las opiniones de todos, en gran parte; me felicito de ello; jams quise atacar el sentido comn. A ios hombres ilustrados no se ofrece un libro can pretensiones de originalidad; pero los hombres de talento no tragan, como los pavos, los granos de perlas por granos de maz. Que abogu por privilegios en las cuestiones de vapores y fui vencido por Ventas. Tres ingenios colaboraron a los escritos de este nombre; demos la justicia a cada uno; pero no permitir que a una persona de mi estimacin haga usted responsable de la privacin que el Sur de Chile ha tenido por tres aos de la navegacin por vapor. Motivos menos literarios que la oposicin de Veritas al pensamiento de Valparaso, de que fui eco, influyeron en que la Cmara de ese tiempo negase la subvencin , que hoy se ha dado a la Compaa del Pacfico; todo el mundo lo sabe. No tuve el honor de patrocinar en ese negocio a la benemrita Compaa, sino al Sr. Wheelwrigt, importador en Chile del vapor, del ferrocarril, del telgrafo elctrico y de otras excedentes cosas. Dupin y Chaix d'Extange se habran engredo de un cliente semejante. Ped para el vapor en Chile el favor que aconsej a mi pas en las Bases derramase a manos llenas en beneficio de ese vehculo. Usted, que ha recibido la doctrina como su gnesis, la ve hoy de mal ojo, porque la ve al tra1

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vs del color amarillo que han dado a sus ojos mis Cartas. Ped el privilegio a la industria, no al linaje, que concede una ley de Chile, imitacin de una ley de libertad, vigente en Inglaterra y Estados Unidos, cuya aplicacin frecuente se cuenta entre las causas de prosperidad industrial en aquellos pases. Alguien que hoy se asocia a la persecucin con que usted me da la importancia que no tengo, me sali al encuentro en la cuestin de vapores, hallndonos en plena paz. Entonces, como hoy, su mano haca mover otra mano; pero el pblico no le perda de vista. Todo estara bueno si la oposicin que se hace hoy en nombre de la libertad a la organizacin encabezada por los vencedores de Rosas, diese resultados ms felices y positivos que las lneas de vapores que se anunciaron en 1850 de un modo tan afirmativo para el siguiente de la extincin del privilegio. Me hacis un reproche de que siendo abogado frecuento la Prensa.Hacis bien de celar vuestros dominios; pero estis engaado en creer que rija la ley de la Novsima Recopilacin, que prohiba a los abogados saber Derecho pblico y algo ms que el Cdigo civil. Si creis que sea desventaja para m el pasar del foro a la Prensa cuando me da gana y cruzar mi pluma con el panfletera ms pintado, mejor para vos, peor para m; no es verdad? Me recordis que ataqu a Lavalle en un tiempo. A qu viene eso? Os estimo el recuerdo. Una vez prest a usted una carta de mi propiedad, en que el noble general Lavalle, al embarcar en Montevideo para Martn Garca, me peda que le defendiese en la Prensa. Lo hice con el coraje de un soldado, y tengo sus

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gracias generosas en una brillante carta, que mil han ledo. Dije verdades amargas a los primeros hombres de Montevideo, que as correspondan a los servicios de Lavalle, y tuve el honor de ser arrastrado a un juri, de que desistieron los promotores en presencia del rechazo de Rosas a la paz ofrecida por Rivera. As serv a Lavalle cuando estaba en infortunio. Sabis cundo censur su conducta pblica? Cuando estaba al frente de 4.000 hombres y dispona de millones. Sabis lo que en l censur? El plan de campaa, que nos dio la derrota. Sabis cundo? Cuando era tiempo de adoptar otro. Vrela adopt mi censura; pero fu despus de la retirada de Morn, apres coup. Una vez Gmez, estando yo en Quillota, alter estos hechos en la polmica; no quise rectificarlo despus de tiempo con infinitas cartas de Lavalle que poseo del tenor de una que nunca se me devolvi. Me recordis el panfleto de 1847? Lo veris reimpreso bajo mi nombre el da que rena mis publicaciones dispersas, y ya lo est en parte en mis Bases, aplaudidas por vos. Lejos de renegar, acepto hoy da con doble conviccin el fondo de ese escrito, que un solo amigo rechaz como intempestivo, que sus actuales aliados cubrieron de aplauso y que Tejedor, enemistado conmigo antes de eso, atac en el estilo que es comn a ustedes dos, dando ocasin a que Fras lo rectificase en mi defensa. Ese escrito peda en 1847 1 que pidi Argirpolis en 1850: una Constitucin, una ley, bajo el auspicio de un 'Poder fuerte, que la hiciese respetar en su inters propio y en eil del pas, porque la ley tiene esa virtud de salvar a todos, aun a sus enemigos; la peda en el idioma insinuante y pacfico

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de que ms tarde se vali el autor de Argirpolis, al dirigirse a gobernadores que detestaba. Hoy mismo, si tuviese que elegir entre una Constitucin dada por Rosas en 1847, sin sangre y sin guerra civil, o la Constitucin actual, buscada al precio de tantos obstculos y tantos horrores, yo estara por la primera. En mis Bases, aplaudidas por vos, digo como en el panfleto de 1847: " E l mayor crimen de Rosas es haber malogrado la aptitud, que nadie como l tuvo, para organizar la Repblica Argentina". La poltica de concesin que aconsej en ese opsculo es la que ha salvado la Repblica por el brazo de Urquiza, en quien se inocul la chispa de civilizacin rechazada por Rosas. A este propsito ha vertido usted una especie que a mis ojos lo rebaja muchsimo. Habla usted de que yo hubiese escrito alguna vez al Sr. Arana, Ministro de Rosas. Hoy no est en el Poder ni bajo el terror ese caballero, y puede decir, como puedo yo decir de usted, que no dice verdad en este punto. En mi vida he cambiado- una palabra ni una letra con el seor Arana. A l seor general Guido tengo el honor de conocerle desde Buenos A i r e s ; a la vuelta de Europa recib en Janeiro atenciones de su parte, y en Chile, algunas cartas ajenas a la poltica. No le dar la palma que anhela de traernos a la poltica que le es peculiar, de nombres y apellidos, de pullas y rechiflas, de cuentos y chismes. Solamente dejar aqu consignados tres textos para marcar la altura y profundidad de su instruccin en la cuestin argentina, que se reduce de cuarenta aos
OBHAS S E L E C T A S . T o m o V. 17

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a esta parte en averiguar cul es la forma de Gobierno que conviene al pas: .1845."La Repblica Aigentina es una e indivisible. L a Repblica Argentina est geogrficamente constituida de tal manera, que ha de ser unitaria siempre, aunque el rtulo de la botella diga lo contrario. Su llanura continua, sus ros, confluentes a un puerto nico, la hacen fatalmente una e indivisible." Sarmiento (1). 1850."La naturaleza del pas y la colocacin recproca de las Provincias indica cules deben ser sus relaciones. L a voluntad nacional, la violencia, los hechos han dado al Estado la forma federal."Sarmiento (2). 1852."Solucin constitucional, base de la que no se puede salir sin crimen, a saber: la Constitucin de la Repblica bajo la mejor forma que estime la mayora de los argentinos, representada en Congreso soberano constituyente, en un solo cuerpo de nacin una e indivisible.".Sarmiento y otros (3).
(1) (2) (3) Facundo, Argirpolis, primera edicin, pginas 25 y pg. 141. 140.

Nota de la Comisin dirigida al Club de Valparaso el

3 de Noviembre de 1852, firmada, entre otros por Sarmiento.

VI

ENMIENDA HONORABLE
Y o ataqu los escritos y al escritor en su carcter de tal; y l, para probar su costumbre de la vida de libertad y cultura que proclama, ha credo deber atacar mi persona por el insulto y la detraccin. No me defender de sus insultos dirigindole otros. Pero har que me tribute enmienda honorable, y repare as con su propia mano los ultrajes que ha hecho a la verdad, a la ley y a la antigua amistad. A sus injurias no dar, pues, ms castigo que reproducir sus elogios. El me ha dado un ejemplo, que aceptar con dos limitaciones: primera, la de no revelar cosas que comprometan a tercero; segunda, la de publicar elogios solamente, revelacin nica que jams trae dao. No lo har por jactancia; no quiero sus elogios; se los devuelvo todos; es decir, los doy como no tributados ni recibidos. Pero los dar a luz para hacer ver que mo se equivoca en sus ataques, y que a sabiendas presenta como indignos a los que estn lejos de merecerle desdn. Cuando menos, se sabr que sus ultrajes valen tanto colmo sus elogios, y que unos y

a6o

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otros son medios que l emplea, no segn su conciencia, sino segn su inters.

Extractos de cartas de Sarmiento a Alberdi.


San Juan, Enero i. de 1838.

"Aunque no tengo el honor de conocerle, el brillo de su nombre literario, que le han merecido las bellas producciones con que su potica pluma honra a la Repblica, alientan la timidez de un joven que quiere ocultar su nombre a la indulgente e ilustrada crtica de usted la adjunta composicin... En su escasez de luces y de maestros a quienes consultar, el incgnito ignora an si lo que ha hecho son realmente versos. Qu extrao es, pues, que acuda a quien pueda prestarle sano consejo?... Es, pues, por esto que se atreve a esperar que consagrndole algunos de sus ocios, le instituya y note los defectos de su dbil ensayo... Su obsecuente admirador, que quiere apellidarse por ahora Garca Romn. Sarmiento.
San Juan, Julio 6 de 1838.

" H e recibido con la mayor satisfaccin' su favorecida de Abril 14 en que se digna hacer a la efmera produccin que bajo el nombre de Garca Ramn dirig a usted, las indulgentes observaciones que su prudente crtica le ha sugerido, y animado por tantas muestras de benevolencia, no he trepidado en aprovechar la invitacin que se digna hacerme de ponerme en re-

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lacin con usted, no obstante no considerarme calificado para sostenerla." "Nacido en esta provincia remota de ese foco de civilizacin americana (Buenos Aires), no he podido formarme un gnero de estudios a este respecto, y si no fueran- algunas pequeas observaciones sin regularidad hechas en la lectura de algunos poetas franceses que han llegado a mis manos y la luz que puede suministrar las observaciones de L a Harpe en su Curso de literatura, cuando no hay suficiente caudal de instruccin para aprovecharlo, dira que las reglas del arte me son absolutamente desconocidas." " E n cuanto a la gloriosa tarea que se proponen los jvenes de ese pas, y que usted me indica, de dar una marcha peculiar y nacional a nuestra literatura, lo creo indispensable, necesario y posible." "Cuando como yo no ha podido un joven recibir una educacin regular y sistemada; cuando se han bebido ciertas doctrinas ha que uno adhiere por creerlas incontestables ; cuando se ha tenido desde muy temprano el penoso trabajo de discernir, de escoger por decirlo as los principios que deban formar la educacin, se adquiere uina especie de independencia, de insubordinacin, que hace que no respetemos mucho lo que la paciencia y el tiempo han sancionado, y este libertinaje literario que en m existe me ha hecho- observar con ardor las ideas que apuntaron en algunos discursos del Saln literario de esa capital. Sarmiento." Santiago.El
Progreso

del

25

de Agosto de

1845.

" L a causa de Pea ser clebre en los anales del crimen, no slo por las circunstancias que han rodeado

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este acto, sino por el inters que sabrn darle los abogados encargados de la defensa y de la acusacin. El Dr. Ocampo es el acusador... " L o s reos, padre e hija, han nombrado para su defensa al Dr. Alberdi, jurisconsulto joven, lleno de vivacidad y de movimiento en sus escritos, y muy capaz de abrazar con celo y entusiasmo una causa que slo trabajo, esfuerzos y un poco de gloria forense puede ofrecerle. Pero el Sr. Alberdi, por laudable modestia, no ha querido dejar que gravite sobre sus hombros todo el peso de la responsabilidad de las dos vidas que antes de inclinarse ante la cuchilla de la ley le han pedido socorro y amparo. El Dr. Carvallo ha respondido gustoso a la invitacin que el Sr. Alberdi le dirigi para asocirsele en la defensa, lo mismo* que el Dr. Barros Pasos, que tambin ha tomado parte en esta ruda tarea. Sarmiento." En El Progreso del 25 de Septiembre de 1845 :
"PROCESO DE JUSTO PEA Y SU HIJA

"Tenemos, por fortuna, un documento curioso que presentar a su avidez, y, entre nosotros, nico en su gnero. Tal es la carta biogrfica que Carmen Pea ha escrito a uno de sus abogados para ponerlo en aptitud de avalorar, como ella misma lo declara en la introduccin, el origen de los acontecimientos desgraciados que tan terrible papel vienen a hacerse en su vida." " L a lectura de esta carta, singular por su estilo y

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los acontecimientos que refiere, nos trae a la imaginacin, sin poderlo evitar, uno de esos tipos que ha trazado Eugenio Su."
1

" L a carta que publicamos ha sido escrita toda de mano de Carmen Pea; no es menos lucida su diccin, no son ms brillantes sus pensamientos, que su escritura es delicada, su ortografa esmerada 3' correcta hasta la minuciosidad, como podr inspeccionarla el que pueda echar una mirada sobre los autos en que se halla la carta autgrafa. Rasgos contiene este escrito que haran honor a un autor, a un novelista."

Santiago, 29 de Mayo

de. 1831.

"Celebro haber acertado del Archivo... Contineme sejos y no me deje, como de la pluma a fuerza de miento."

a complacerlo en la rplica de vez en cuando sus conMorel, encorvarme al lado no hacer otra cosa. Sar-

Ro Janeiro, Abril 10 de 1852.

"Estoy en Ro Janeiro y vengo de Petrpolis, colonia alemana y residencia del Emperador, con quien he pasado horas y horas en conversacin familiar casi sobre nuestras cosas, nuestros .hombres y nuestras costumbres. H a reunido cuanto papelucho argentino ha podido y los nombres de Echevarra, Alberdi, Mrmol, Gutirrez, de ciento y la madre mar los conoce y estima. Me ha preguntado por usted como por muchos ms. Sarmiento."

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Yungai, s de Julio de 1832.

"Deseara que usted fuese" (de diputado al Congreso Constituyente).


Santiago, Agosto 13 de 1852.

"Deseara para llevar a cabo mi empresa (de hacer servir El Monitor de las Escuelas a la poltica argentina) que me indicase los ttulos de las leyes espaolas que hablan de educacir primaria y a que hizo alusin una vez. Si usted quisiera encargarse de un articulillo hara una buena obra. Propiceme al redactor de El Mercurio, a fin de favorecer el intento de El Monitor. Este acuerdo de la Prensa puede dar resultados aqu y prestigios all." " Y usted sabe lo que dan los acontecimientos humanos! Puede ser que Urquiza y la opinin tengan razn. Tan preparado estoy a ello, que me ocupo derefaccionar mi casa de Yungai e instalarme como si tuviese el pensamiento de no moverme jams." "Necesito un buen retrato suyo al lpiz de 12 centmetros de desenvolvimiento la cara, en un marco de 37 centmetros de alto y 31 de ancho, de color paja, que sea dibujado a dos lpices y en papel de marquilla, todo de 50 centmetros por 40. Estoy haciendo una coleccin de mis amigos, y usted entra en primera lnea (ni se pens en la remisin de tal pedido). Sarmiento."
1

Yungai, Septiembre 16 de 1852.

" S u Constitucin es un monumento. Usted halla que es la realizacin de las ideas de que me he constituido

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apstol. Sea; pero es usted el legislador del buen sentido bajo las formas de la ciencia. Usted y yo, pues, quedamos inexorablemente ligados, no para los mezquinos hechos que tienen lugar en la Repblica A r gentina, sino para la gran campaa sudamericana que iniciaremos, o ms bien, terminaremos, dentro de poco." " . . . D e todos modos su Constitucin es nuestra bandera, nuestro smbolo. As lo toma hoy la Repblica Argentina. Y o creo que su libro va a ejercer un ejemplo benfico." " Sentira por su gloria que su persona de usted se pusiese en oposicin con su libro. Es posible que su Constitucin sea adoptada: es posible que sea truncada, alterada; pero los pueblos por lo suprimido o alterado vern l espritu que dirige las supresiones. Su libro, pues, va a ser el Declogo Argentino; y, salvo la supresin del pargrafo indicado, la bandera de todos los hombres de corazn. Arcos lo lee con intencin hostil y ya concluye (y en eslte mismo momento exclama: Cosas muy buenas hay aqu), sin encontrar dnde hincar el diente. Por estas razones, por la inmensa notoriedad que le dar a usted y por el talento y principios que revela, temo que el general Urquiza no se lo perdone a usted. A m me tiene en cuenta Argirpolis, del cual jams me habl ni para decir lo he visto... U s ted ha hecho peor: ha didtado una Constitucin y dejado frustradas las pretensiones candorosas a la originalidad y absorcin de toda iniciativa. Sarmiento." Habindolo invitado a asociarse a los trabajos de Club de Valparaso, contest:

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Santiago, Septiembre 18 de 1852.

"Lejos, pues, de complacerlo en el deseo de que yo tome parte en lo que creo extraviado, le suplico que no toquemos este punto entre nosotros, para evitar intiles y perjudiciales disentimientos. " P o r lo que hace a personas, no anticipe nada, no toque nada. No salga del bellsimo rol que ha tomado. El legislador de la federacin. Su Constitucin es un programa, a que adhieren todos los hombres sinceros. Si se publica en Buenos Aires, tanto mejor; si se hace una edicin numerosa, entonces triunfamos por el sentimiento pblico. Sarmiento."

Yungai, Septiembre 24 de 1832.

" N o he entrado en la discusin de su obra, que, en general, acaso en detalle hallo perfecta y digna de obrar una revolucin en Amrica. "...Con respecto a escribir yo un artculo bibliogrfico, escribira ciento y escribir mil un da. Pero ahora quiere usted que se adopte su Constitucin? El medio seguro de excitar los celos de Urquiza es que yo la apruebe. Parece que usted no quiere convencerse de la verdad real de las cosas. El mrito singular que ella tiene es que no la he escrito yo, y q 'ie siendo una continuacin y una codificacin de las ideas que hoy abriga el partido civilizado de la Repblica Argentina, sean federales o unitarios antiguos, han sido sistemadameiite rechazadas con las ciudades para continuar el sistema militar de Rosas."

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" . . . Y o he escrito a San Juan, a Ro Janeiro, a Buenos Aires, a Copiap, poniendo su trabajo de usted como el cdigo de nuestras ideas. Sarmiento."

Septiembre 27

de

1852.

"Usted puede, pues, mantener una de esas lucidas teoras del desencanto aqu, pero guarde su persona de ponera en prctica. Con sus maneras cultas, con su figura noble y fina sera usted puesto a los dos das en la picota del ridculo. Y o que nada de eso tengo en mis exterioridades, slo pude mantenerme en medio de aquellas naturalezas torvas enseando la punta de la espada. Salv mi persona, pero no mi posicin. " S u libro de usted (las Bases) no se lo perdonar jams Urquiza. L o ha herido en todos sus flancos: ha arrancado la mscara de mentiras oficiales; ha mostrado que los unitarios no se oponen a la federacin; le ha robado el lauro de ser el otorgador de una Constitucin ; si adopta algunas de sus conclusiones no le perdonar haberle forzado la mano; si no las adopta ella es un espejo en que se vern de bulto las supresiones y las escatimaduras. Por eso convena esperar; por eso no quiero hacerle a usted el mal servicio de ponderar la belleza de su trabajo, barrera opuesta contra el despotismo. Y vea usted lo que es la fragilidad humana! Ni Mitre, ni yo, ni Vlez, ni toda la Prensa de Buenos Aires ha herido como usted tan de frente ni con tanto acierto la cuestin. A que no halla en la Prensa de Buenos Aires nada sobre extranjeros, sobre atraso, sobre barbarie ms claro que en su libro! Qu resul-

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ta de todo ese conjunto? Que los brbaros son el azote de Amrica. Sarmiento."

Santiago,

Octubre

9 de

1852.

" H e visto en los diarios su nombramiento de representante de la Repblica Argentina aqu, y le felicito de todo corazn. Cuando venga usted para ac o cuando lo desee le comunicar lo que l Presidenlte me ha indicado como conveniente arreglar entre las dos RepblicasTratado postal, Aduanas, etc., etc. Y o escrib a Mendoza pidindoles datos sobre algunos puntos, e l e , etc.; todo lo que si viene estar a su disposicin. Sarmiento.''

1850. Recuerdos

de

Provincia.

"Educado por medio de la palabra por l presbtero Oro, por el cura Albarazin; buscando siempre la sociedad de los hambres instruidos, entonces y despus mis amigos Aberastain, Pinero, Lpez, Alberdi, Gutirrez, Oro, Tejedor, Fragueiro, Monitt y tantos otros han contribuido sin saberlo a desenvolver mi espritu, transmitindome sus ideas..." Sarmiento. I
Sudamrlca del 9 de Junio de 1851.

"Puede ser la pasin la que me alucine; pero de slo los argentinos que estn en el Pacfico, desde Concepcin a California, hay tela de dnde cortar un buen Congreso, de cuya idoneidad Chile, Bolivia y el Per

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se daran por muy satisfechos. Los nombres que siguen justificarn el aserto: Dr. D. Gabriel Ocampo, jurisconsulto.RIOJA. Dr. D. Domingo Ocampo, miembro de la Corte de Apelaciones de Concepcin.RIOJA. Dr. D. Ramn Ocampo, jurisconsulto.RIOJA. Dr. D. Juan Bautista Alberdi, jurisconsulto, publicista, ex secretario del Gobierno de la Intendencia de Concepcin.Ttjcuman. Dr. D. Martn Zapata, jurisconsulto.Mendoza. D. Juan Mara Gutirrez, ingeniero del Departamento Topogrfico.Buenos Aires. D. Antonio Aberastain. D. Francisco Delgado. D. Carlos Lamarca. D. Gregorio Beeche. D. Gregorio Gmez. Dr. D. Javier Villanueva, etc., etc.,". Sarmiento.

1852.'CARTA AL GENERAL URQUIZA

" S i ha entrado, pues, el general Urquiza en Buenos Aires, mande disolver ese Congreso sin libertad, sin dignidad, sin prestigio, para que no figuren en l sus sirvientes, Elias, Segu, Leiva, Huergo, Gorostiaga, que estn diciendo a gritos lo que hay en el fondo, y convoque un nuevo Congreso, elegido libremente, en que entren los Sres. Alberdi, Guido, Alsina, Anchorena, Lpez, Mitre, Lagos (el coronel), Prtela, V lez, Carril, Pico, etc.; hombres de saber, de prestigio, de autoridad, de conocimientos." Sarmiento.

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Campaa

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en el ejrcito

grande,

pg. 244.

" A mi regreso a Valparaso tuve el gusto de verconsignado en el precioso escrito del Dr. Alberdi: Bases para la Constitucin de la Repblica Argentina, aquellas ideas madres que me haba esforzado en doce aos de trabajos en hacer populares, sirviendo de constitucin... El libro del Sr. Alberdi era, a mi juicio, un acontecimiento poltico. Nadie habra podido desenvolver en la Repblica Argentina las ideas que contiene... La Prensa argentina reprodujo el trabajo del Sr. Alberdi: unos, en abono de Urquiza; otros, en va de irona; pero todos difundiendo y popularizando las ideas que contiene. Y o provoqu una reunin de argentinos en Santiago, para que hiciramos una manifestacin en favor de las Bases."Sarmiento. Muchos ms elogios que debo al Sr. Sarmiento habra podido reunir en este trozo, si yo tuviese costumbre de compilar y guardar elogios. Pero bstanme y prefiero los de fecha ms reciente, para no dejar suponer en el intervalo un cambio de mi conducta o de mis ideas, que legitime el de la pluma que hoy me hiere. Muy necio y ridculo es reproducir elogios en favor de uno mismo; pero la accin tiene disculpa cuando es un medio de represalia empleado en lugar de recriminaciones e insultos destemplados. En lugar de volver fango, no es mejor que yo arroje al Sr. Sarmiento sus propias ores secas? Poniendo sus elogios delante de sus dicterios, he querido que el panegirista desacredite al detractor. Cuando esto es obra de uno

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mismo, a quin echar 'la culpa ? El castigo de s mismo no es el ms soportable?

P. S.Habiendo sido objeto de imputaciones desagradables de parte del Sr. Sarmiento, creo tener derecho a reproducir las siguientes piezas, venidas a mi poder despus de escrito lo anterior, como comprobantes del valor que tiene el testimonio histrico del autor de la Campaa en el Ejrcito grande. Una casa de comercio respetabilsima, ajena a la p o ltica, inclinada ms bien al partido opuesto del general Urquiza, juzga el escrito del Sr. Sarmiento como lo he juzgado yo. No dir l que esa casa ha recibido encargo de Urquiza para refutarlo, en Buenos Aires, el 4 de Marzo de 1853, ms de un ao despus de larevolucin de 11 de Septiembre. En el nmero 240 de El Nacional de Buenos Aires,, se lee la carta que sigue: "Seor redactor de El Nacional:

En el nmero 235 de su acreditado peridico hemos, ledo las siguientes lneas, escritas por D. F. Sarmiento, en su obra titulada Campaa en el Ejrcito grandealiado de Sudamrica: " P o r la casa de Llavallol supe que se haban entregado el 1. de Febrero a D. Fermn Irigoyen 2.000 onzas de oro para remitir a Benavides por cuenta de R o -

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sas. Alcanz a mandar las onzas D. Fermn ? Las recibi Benavides, etc.? No poca sorpresa nos ha causado semejante alusin, destituida, por otra parte, de toda verdad. Qu motivo habr habido para que el Sr, Sarmiento se acuerde de nosotros ? Una vez nica le vimos en Palermo, a principios del mes de Febrero del ao prximo pasado; no alcanzamos a estar diez minutos con l, y por supuesto que stos se emplearon en el cambio de cumplimientos usuales y en hablar generalidades, como sucede entre personas que se ven por la primera vez en su vida y que no tienen asunto especial de conferencia. No entramos a tratar de materia determinada, ni aun tiempo haba habido para ello. Todava es menos cierto el que hubisemos dicho cosa referente a don Fermn Irigoyen ni a las mencionadas 2.000 onzas. No tenamos !la menor idea sobre el particular, y si tal hubisemos dicho, no habra sido de nuestra parte sino un embuste. Creemos, pues, deber declarar del modo ms formal que el escritor ha padecido una equivocacin en esa alusin relativa a nosotros. Lo creemos un deber, repetimos, principalmente por mediar un compatriota como el Sr. Irigoyen, cuyas recomendables cualidades conocemos y apreciamos, y porque nuestro silencio podra autorizar hasta cierto punto alguna mala interpretacin. Sensible es que el Sr. Sarmiento no se muestre ms exacto en sus citas; puede ser que la memoria no sea en l una facultad descollante; mas as el crdito de sus narraciones puede hacerse problemtico. Las reglas de la crtica severa exigen en el historiador exactitud y veracidad como primera y vitales condiciones.

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Mucho agradeceremos, seor redactor, que se sirva tisted insertar estas lneas en su ilustrado peridico. En ello, sobre contribuir a cumplir con un acto de justicia, har un particular obsequio a sus atentos servidores. Jaime LlavaUol e hijos."
Btjetmos Aires, Marzo 4 de 1853.

' O B R A S SBLBOTAS.Tomo V .

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VI
(1875-77)

La democracia de Buenos Aires y su papel en los destinos de la democracia argentina. E l antiguo rgimen difiere del rgimen moderno, proolamado por ila revolucin de la independencia, en las piovincias antes espaolas del Ro de la Plata en este hecho capital: En el antiguo rgimen, era un pas hecho y formado para el Gobierno; en l nuevo rgimen, es un Gobierno hecho y formado para el pas. Cuando digo es, quiero decir debe ser, por el principio nuevo, que todava no es un hecho. Tal es la diferencia radical que los distingue y separa. El cambio del uno por el otro ha sido la revolucin. Ella ha consistido en la inversin completa del modo como estaba colocado el cuerpo social. Lo que estaba arriba ha sido puesto abajo y viceversa.

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Pero como ta'les cambios no se improvisan; como la cabeza no puede convertirse en pies ni los pies en cabeza con sollo un yo lo quiero; como un rbol no puede desarraigarse para plantarse de nuevo por las ramas y seguir viviendo y siendo el mismo rbol, la revolucin tiene que durar tanto como ha durado la obra de la formacin del rgimen antiguo, que se confunda con la existencia y modo de ser del Estado mismo. Todava el nuevo rgimen ser de formacin ms lenta que lo fu el antiguo, por estas razones. La formacin del nuevo es un doble trabajo de demolicin del viejo y de reconstruccin del nuevo a la vez. El antiguo fu la obra de otro Poder ya formado. El nuevo (tiene que ser la obra de s mismo, obra difcil, pero que lucha con la resistencia de las luchas anteriores y contrarias, que el viejo rgimen no tuvo que vencer. Obra del instinto y del poder de las cosas, ms bien que de una voluntad inteligente, experimentada. L a repblica o el nuevo rgimen es, a la vez, la autora y la obra, el constructor y el edificio, el productor y el producto de s mismo, hecho para s mismo. La colonia que precedi a la repblica fu la obra del monarca, que la edific para su utilidad y conveniencia exclusiva. La colonia o el antiguo rgimen fu el pas hecho para el Gobierno; la repblica fu el Gobierno hecho para el pas; es decir, para ser instrumento, rgano, servidor del pueblo proclamado nuevo soberano, de vasallo que antes era. No hay repblica, no hay rgimen moderno donde quiera que el pas se constituye, vive y obra para el

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Gobierno y para sus gobernantes. Es repblica en el nombre; es la antigua colonia con el nombre de repblica en la realidad. Pero ste es el hecho natural. L a repblica nacida de una colonia; o una colonia formada y viviendo en la obediencia absoluta de un Gobierno extrao a su formacin, proclamada repblica libre, es decir, debiendo gobernarse a s misma de un da para otro, es una violencia hecha a ley natural de la formacin de todo organismo. Tiene que ser por mucho tiempo una repblica nominal. Es decir; un pas libre nominalmente, pero en realidad viviendo y-obrando para su Gobierno y en provecho de sus gobernantes. Tal es la condicin poltica y social de las repblicas que fueron colonias de Espaa hasta principios del siglo x i x , en la Amrica que fu espaola. Estado de transicin, pero estado real e inevitable; estado contradictorio, doble, de fermentacin y de lucha, de composicin y de descomposicin continua. Esto es lo que no sucede en la Amrica del Norte, por la revolucin de la Amrica republicana que fu colonia de Inglaterra, porque en su vida colonial su rgimen de gobierno fu el mismo que despus de hecha independiente. L a Amrica inglesa no tuvo antiguo rgimen, en el sentido de un gobierno diferente y opuesto al actual y moderno. Ella fu libre antes de ser independiente, en el sentido que se gobern a s misma y se legisl a s misma, y, naturalmente, para su provecho propio, no para el de otro pas o monarca.

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L a libertad en los Estados Unidos no es un rgimen; es el mismo rgimen en que existieron su fundacin originaria, en que vivieron como integrante de la libre Inglaterra, o a lo menos pueblos libres.

nuevo desde parte como

Por eso es que toda reaccin contra su rgimen actual de libertad, es desconocida. N o tendra razn de ser volver al pasado; en la vida interior, sera volver o quedar siempre en la vida de libertad. E l trabajo de la revolucin, no es doble: no se compone la mitad de l de la obra de demoler un antiguo rgimen de dependencia y esclavitud, al paso que la otra se ocupa de fundar y crear. A l venir al mundo de las naciones no gritar: Oid, mortales, el grito sagrado: bertad, libertad. No tuvieron que cantar: de rotas cadenas, porque no tuvieron romper. tuvieron que libertad, liOid el ruido cadenas que

Su poltica, la tendencia, la direccin de su vida no tiene ni tuvo dos rumbos: uno, hacia el pasado; otro, al porvenir. No tiene ms que una sola direccin: toda ella hacia adelante. En la Amrica que fu espaola, hay dos fuerzas, que gobiernan a sus sociedades en dos direcciones opuestas: una tiende a restablecer la vida del pasado; otra, hacia la creacin de la vida nueva y moderna. Como esta ltima es la legtima y permitida, ni siquiera cuida la otra de tomar su nombre y su exterior. As se explican las reformas y reacciones que en nombre de la libertad, no restablecen otra cosa que

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el rgimen de tirana y despotismo de la vida pasada; la costumbre secular y los intereses de la cual forman un Poder que gobierna a los Gobiernos mismos, IO digo a los gobernados. Un ejemplo de ello es el hecho tratado en el prrafo que sigue, que pertenece a la historia argentina contempornea.

Dos ex Presidentes de la Repblica, invocando la causa de la libertad, Mitre y Sarmiento, han vengado a la nacin argentina de la reaccin humillante, que ellos mismos le han infligido. Los dos han sido el azote de Buenos Aires, a cuya provincia pretendieron servir. Razn tienen en ese sentido, el uno de intitular a su peridico La Nacin, y el otro, El Nacional. Los dos han sido a la vez que de la nacin, el azote de Buenos Aires, supuesto antagonista de la nacin (como quien dice de s mismo), restaurando por su reforma reaccionaria de 1860 el rgimen econmico de gobierno con que Rosas empobreci y despotiz al pueblo de Buenos Aires durante veinte aos; por el mismo sistema con que los virreyes espaoles, de que fu restaurador, como lo demostr Florencio Varela, lo haban empobrecido y vejado antes de 1810; es decir, nutriendo a su gobierno personal con la nutricin y riqueza del pueblo argentino; es decir, de Buenos Aires y de las provincias, que unidas forman la nacin. Por ese triste rgimen, como en los dos tristes perodos de la historia argentina, todo el producto anual del suelo y del trabajo de la nacin fu con-

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vertido en rdito y entrada del erario de Buenos A i r e s ; es decir, de su Gobierno, no de su pueblo, quede todos los pueblos argentinos, como el ms rico, fu el que ms tributo pag al tesoro absorbente de stt gobierno, omnipotente por esa misma absorcin. Restaurando de ese modo la absorcin que el Gobierno de Buenos Aires haca desde el tiempo de su, origen realista, y en virtud de ella, toda la suma del peder rentstico de la nacin, sus reformadores liberales de 180, dejaron a Buenos Aires y a la nacin sin su poder econmico, es decir, sin su libertad,, y la entregaron toda al Gobierno de que eran depositarios los reformadores. Este fu el mvil determinante de esa restitucin; o restaurasin. Ellos tomaron ese Poder entre sus manos con motivo de estar en el Gobierno. No fu el de enriquecer al pueblo de Buenos Aires, en cuya riqueza no tenan papel, sino al gobierno de Buenos A i res, de que se hallaban tenedores y poseedores. Ellos, nada tenan que ver con la riqueza de Buenos Aires. No eran hacendados, ni comerciantes, ni agricultores, ni miembros de gremio alguno de los productores industriales de esa provincia. L a operacin les t o caba nicamente en su calidad de hombres de poltica y de gobierno. Cmo emplearon, segn eso, el poder financiero, retirado de su destino constitucional, que era el d e servir y llenar las necesidades de la nacin? Como lo haba empleado el general Rosas: en enriquecer a Buenos Aires en gloria militar por medio de guerras de patriotismo; y en renovar y perpetuar sus servicios de gobernantes patriotas, lo que quera decir

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de disfrutar indefinidamente de los puestos y sueldos ganados por sus servicios a la patria. Uno de los jefes de la reforma disfrut de los beneficios que ella produjo a sus autores, los seis aos del perodo de su presidencia, despus de los aos que dur su gobernacin provincial, en aumento de cuyo poder fu hecha la reforma. E l otro jefe de la reforma y sucesor en la presidencia, logr disfrutarlo hasta hoy, como ms hbil o menos escrupuloso. Como cuando Rosas y los virreyes, el consumo improductivo hecho en pago del trabajo improductivo de su gobierno, fu todo el beneficio que recoga la provincia de su residencia: beneficio estril que degener en empobrecimienjto, por esa ley natural que Adam Smith seala y demuestra, sobre los efectos del trabajo improductivo de los funcionarios. Posesionado del Gobierno, enriquecido con el fondo del trabajo y de la tierra del pas, Sarmiento califica de lrico el pensamiento de Mitre de volver a ocupar la presidencia de la nacin por la eleccin libre de su pueblo: el otro, trata da cnico al hecho de perpetuarse en el goce del poder quitado a la nacin, mediante los recursos facilitados por la posesin del poder mismo para retenerlo, despus de haberle servido para ganarlo. Entre el quijotismo lrico de Mitre y el tartufismo cnico del otro, es natural que el mundo est por este ltimo (que un gran poltico economista, J. B. Say, calific del ms grande de los hipcritas). Pero l tambin pagar por donde peca, a manos de la pobreza crnica, que ser el resultado natural

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del restablecimiento del rgimen econmico de gobierno que Espaa dio a sus colonias de Amrica, para que sirviesen a su real erario de mquinas de renta fiscal, para enriquecer sus cajas, no el bolsillo de sus pueblos y para fortalecer el poder delegado de sus virreyes, no la libertad de sus colonos americanos. Lo triste es que agravando el mal de Buenos Aires, sus equvocos amigos que le prueban su amistad por el mtodo de Rosas, han daado a la nacin de que Buenos Aires es diadema y ornamento complementario, empobreciendo a su pueblo.

L o que sucede en la Repblica Argentina sucede en toda la Amrica que fu espaola, porque toda ella form una o muchas colonias de Espaa, que recibieron la misma organizacin, para obtener los mismos resultados de renta fiscal y de obediencia pasiva, mediante un Gobierno omnipotente y omnmodo. Basta leer su Cdigo general de Las Leyes de Indias, confirmado al fin del siglo X V I I I por la Ordenanza de Intendentes, que fu la nica constitucin dada al gobierno absoluto, ilimitado y omnmodo de esas colonias. Estas palabras no fueron inventadas por el Gobierno de Rosas. E l las restaur con las leyes del rgimen colonial espaol, como las han restaurado sus sucesores liberales, pero virtualmente y sin el nombre, como convena a su papel de liberales. Ellos han copiado el rgimen del despotismo ilustrado o letrado con que gobern veinte aos el Estado del
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Ecuador un presidente realista por ndole, republicano exteriormente por bien parecer. Pero aunque el rgimen fuese el mismo en toda la Amrica colonizada por Espaa en cuanto a sus fines fiscales, las mismas instituciones produjeron diferentes resultados, segn la ayuda que les dio el clima, la situacin y calidad del suelo, la configuracin geogrfica de sus costas y los productos de que el suelo respectivo fu capaz. E l despotismo hispano-argentino fu constituido polla misma geografa poltica a que se prest su geografa fsica y natural. De ah su persistencia excepcional bajo el sistema republicano, derivado de la cada del Gobierno realista. Pero en la misma Europa meridional, latina y catlica, no sucede otra cosa que lo mismo que ocurre en la Amrica del Sur, derivada de esa Europa, y constituida con sus elementos y condiciones de gobierno econmico, religioso y poltico. La revolucin o transformacin poltica intelectual y religiosa, por que pasan los estados de la Europa latina y catlica, difiere de la revolucin del mismo gnero operada en la Europa septentrional y sajona por la misma causa y en los mismos hechos que separan la revolucin de Sur Amrica de la del Norte. En los pases sajones del Norte de Europa, la revolucin ha sido la restauracin de la libertad tradicional, que el despotismo naciente pretenda desconocer o destruir. La revolucin no ha introducido un nuevo rgimen de libertad, sino un nuevo rgimen de despotismo, que intentaba establecer en detrimento del pasado de libertad. As en Holanda, como en

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Inglaterra y la Amrica antes inglesa o Estados unidos. En la Europa latina, meridional y catlica, la revolucin ha sido la inversin y abrogacin del antiguo rgimen de opresin y despotismo, por un rgimen de libertad. E l doble cambio ha requerido un doble trabajo de demolicin y descomposicin de lo pasado, y fundacin y reconstruccin de un nuevo rgimen desconocido de libertad.

L a revolucin ha sido naturalmente la lucha de dos regmenes, de dos sociedades, de dos principios antagonistas y rivales. Esa lucha se ha distinguido por alternativas de victoria y de derrota del uno sobre el otro de los dos rdenes de sociedades beligerantes. Aunque ya secular, est lejos de verse terminada. En la Europa del Sur, el antiguo rgimen no se niega a s mismo, no disimula sus principios y pretensiones; en la Amrica del Sur no es as. E l antiguo rgimen, no tiene bandera ni pretendientes de restauracin. No hay un partido que pretenda reinstalar el rgimen colonial, ni volver a la obediencia y dependencia de Espaa, ni reconstruir el despotismo en que se fundaron y vivieron sus estados, antes espaoles. Todos confiesan y profesan querer y quieren el cambio, pero a condicin de vivir libres como vivieron colonos. Vivir bajo el nuevo rgimen escrito, conservando el antiguo rgimen existente de hecho y virtualmente. De aqu tambin una vida de lucha de dos

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mtodos de vida, como en Europa; pero no en las mismas condiciones. E l antiguo rgimen tiene partidarios y pretendientes a su restablecimiento en la Europa latina, porque tuvo grandezas, que le dan derechos a esa pretensin. A l debe Europa su civilizacin moderna. En SudAmrica no los tiene ni puede tenerlos, porque su pasado fu un rgimen de sujecin y vasallaje inepto y vergonzoso, que nada fund por si, ni en su nombre propio de Gobierno americano, sino como instrumento pasivo del Gobierno extico de Espaa, y para su grandeza y provecho exclusivos. Arrojada Espaa del nuevo mundo, los que fueron provechos y beneficios para su corona, pasaron a serlo para las ciudades, localidades y funcionarios que tuvieron el papel de administrarlos y explotarlos en nombre y en provecho de Espaa, y que han continuado tenindolos y disfrutndolos en nombre y provecho de las mismas localidades, sin dar cuenta de ellos a la nacin argentina como nueva soberana, as como las daban a su antiguo soberano el Rey de Espaa. De ah la lucha que vive en el fondo de la moderna historia contempornea de Sur Amrica, no entre dos rdenes de principios, sino entre dos rdenes de hechos; no entre dos sistemas, sino entre dos intereses, a saber: el pblico y moderno, y el local y rutinario. Los centros capitales del- Poder espaol en Amrica continuaron sindolo despus de la independencia, con esta particularidad, de que siendo la autoridad general nueva un Poder desconocido todava aun de

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los mismos miembros de la nacin, los centros capitales se encontraron en cierto modo como poderes dueos absolutos de pases, de cosas y de poblaciones, de que slo eran centros. A s es como de cada una de las grandes secciones coloniales, se form un nuevo estado alrededor de su antiguo centro colonial; y la razn por qu cada centro capital encontr resistencias para hacerse admitir capital y centro de la moderna nacin, como lo haba sido de la antigua, es decir, de Espaa. Ert todas partes hubo antagonismo entre las capitales de los nuevos Estados soberanos y las provincias integrantes de cada uno de esos estados. Ese fu otro motivo de lucha que perturb la obra de la organizacin de las nuevas repblicas en Estados compactos, dotados de la unidad que deba dar vigor y fuerza a sus nuevos Gobiernos. De ah la divisia en muchos de ellos entre federales y unitarios.

L a analoga de la revolucin de la Amrica meridional latina y catlica con la revolucin de la Europa meridional, latina y catlica, no deja de existirporqu los Estados de Europa no hubiesen sido colonias de otros Estados como fueron los de Sudamrica. En una cosa coincidan sus condiciones de existencia, bajo el antiguo rgimen, y es la dependencia absoluta, en que los pueblos americanos estaban respecto del Gobierno de Espaa, que los fund como sus colonias, y los pueblos de Europa, de sus propiosGobiernos absolutos, ilimitados y omnipotentes.

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En ambos continentes, la revolucin proclam cabeza lo que era extremo inferior, y coloc el Poder soberano y supremo en las manos que no haban tenido otro oficio y funcin orgnica, en lo pasado, que ejecutar la voluntad y el pensamiento de los que pasaban a ser iguales a sus inferiores en el rgimen inverso creado por la revolucin. De ah el estado permanente de lucha entre los restos y tradiciones de los dos regmenes, que presenta el desarrollo y la marcha de la organizacin social moderna en ambos mundos catlicos y latinos; y que no tiene ni puede tener lugar en la marcha de los Estados septentrionales y sajones, de Europa y Amrica, sino en un grado apenas perceptible. La Amrica latina y catlica tiene, sin embargo, una ventaja en este punto sobre la Europa latina y catlica: es que no tiene dinastas, ni pretendientes dinsticos al Gobierno de los Estados emancipados de Espaa, que defiendan y mantengan como suyo el antiguo rgimen de su gobierno. La soberana del pueblo o la democracia es el resultado normal y lgico de la ausencia y de la imposibilidad de restablecer o crear dinastas representativas del viejo rgimen, condenado, desconocido, ms que destruido por la revolucin, que lo ha reemplazado por un nuevo rgimen de Gobierno democrtico, proclamado es verdad, escrito, sancionado, ms bien, que establecido. L a democracia o la soberana y el Gobierno del pueblo es un hecho que no se produce de improviso por un decreto. Su creacin es obra larga y lenta; obra del tiempo, de la fuerza de las cosas y de la razn y conveniencia de las personas de

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que se compone el pueblo, llamado a la soberana de s mismo. E l inconveniente que debilita esta ventaja de la Amrica latina de no tener dinastas ni monarcas, que defiendan como suyo el antiguo rgimen desptico y omnipotente de gobierno; es que por la fuerza natural de las cosas, los reyes y monarcas absolutos que faltan son reemplazados de hecho y por la necesidad de un Gobierno y de un orden cualquiera, por los hombres culminantes como guerreros, como propietarios, como sabios, como aventureros audaces, que invocando la autoridad misma del pueblo soberano, se apoderan de sus medios de gobierno, reconstruyen con ellos el absolutismo del Gobierno realista abolido, y en nombre de la repblica y de la democracia del pueblo, mantienen al pueblo soberano en la misma condicin que tena siendo pueblo-colonia de Espaa, es decir, obediente y sumiso al Gobierno de la patria, en que el soberano pueblo no tiene ms que una participacin nominal, aparente e irrisoria. L a mayor o menor facilidad de que este desvo se produzca, viene del modo de ser del pueblo, de la forma del suelo y de los lugares que concurren a la produccin y contribucin de los recursos de poder econmico con que la autoridad existente gobierna. Esos recursos constituyen su poder o gobierno de hecho, que, naturalmente, tiene que ser omnipotente e ilimitado como era cuando era monrquico, si los recursos de poder y gobierno entregados a un gobernador republicano son los mismos que entregaban al rey o a su virrey, para ejercer su gobierno absoluto y omnmodo, sobre el pueblo de colonos.

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El nuevo gobernador democrtico tendr los mismos recursos de poer omnipotente y omnmodo, que tena el virrey monarquista, si habita y gobierna en la ciudad y con las mismas instituciones que fueron concebidas con el fin de hacer traer y concentrar en las manos del Gobierno general omnmodo del virrey, los recursos econmicos del Poder del pas entero. Esto es lo que se verifica en la Repblica Argentina, por ejemplo, donde el Gobierno monrquico en cuanto absoluto y omnmodo que ejerca bajo el antiguo rgimen el gobernador general y virrey de todas las provincias, ha seguido existiendo bajo el nuevo rgimen, en manos del Gobierno o gobernador de Buenos Aires, capital o centro poltico, puerto, aduana, tesorera, Banco de todas las provincias, conservando, a pesar de la generalidad de su poder en todas las provincias que forman el virreynato, el simple nombre de gobernador y Gobierno de la provincia de Buenos Aires. La generalidad de su poder de hecho sobre toda la nacin, reside en la generalidad de los recursos nacionales de poder que concentra en sus manos, como los concentraba el gobernador virrey, por resultado de la complexin y contextura que el pas recibi del Gobierno de Espaa, para beneficio exclusivo de su corona, no para el de sus colonos del Ro de la Plata. El resultado de esa organizacin o disposicin, que el nuevo rgimen ha dado a las cosas hasta hoy, es que el nuevo Gobierno contina teniendo todos los recursos de poder, que originariamente recibi para gobernar despticamente a una colonia, que despus necesit conservar para sacudir la dominacin de EsOBIAS SILICIAS .Tomo V . 1!)

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paa y conquistar su independencia, que despus de obtenida la independencia o libertad exterior, conserv, bajo Rosas, para dominar al pas en nombre de la libertad, como lo dominaban los virreyes, en nombre del Rey de Espaa. E l Poder conquistado a Espaa no lo tiene el pas, sino el Gobierno. Y siendo ese poder el mismo que antes era en exorbitancia la libertad individual, es decir, la del ciudadano respecto del Gobierno, est tan ausente del pas bajo el nuevo rgimen, como lo estuvo bajo el antiguo. Los recursos de poder de la nacin entera continan en manos, no del pueblo de Buenos Aires, sino del Gobierno de Buenos Aires, o ms bien, de la porcin gobernante de esa provincia ex metrpoli de derecho en lo pasado y metrpoli de hecho en la actualidad. Y a se ve que aplicamos las consideraciones generales y americanas que preceden a la Repblica Argentina y su condicin presente. La condicin del pueblo de Buenos Aires no es distinta de la condicin del pueblo de las provincias, en presencia del Gobierno de Buenos Aires, poseedor exclusivo de los recursos que el viejo rgimen le cre y organiz para l, como representante del Rey de Espaa. No basta que el pueblo o la democracia de Buenos Aires sea la ms ilustrada, la ms patriota, la ms liberal de todo el pas argentino; si ella deja toda la suma de sus recursos de poder en manos de su Gobierno inmediato y local, viene a ser una democracia tan ajena y desnuda de libertad, como lo era ese mismo pueblo cuando era colonia de Espaa.

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L a democracia o el pueblo de Buenos Aires es realmente un fenmeno del todo excepcional en SudAmrica; como es excepcionalmente incomparable su situacin geogrfica, que por s sola le asegura en todos tiempos una poblacin adelantada, culta, laboriosa, y un progreso tan seguro que es a prueba de despotismo, de guerras y de anarqua casi permanente. La razn principal de ello es que se compone, en su mitad casi, de inmigrantes que proceden de la Europa ms cuita, ni ms ni menos que a Nueva York, la cual educa o edifica a la otra mitad nativa, en la prctica y ejercicio de la vida civilizada. En este sentido, y por esta causa, la democracia de Buenos Aires es una perla, una preciosidad poltica, capaz de hacer la prosperidad de todas las otras provincias argentinas, en riqueza, en gobierno y en civilizacin, a esta condicin sitie qua non, a saber: la de no confundir a la democracia de Buenos Aires con el Gobierno de Buenos Aires, ni a este Gobierno con el pueblo, cuando se trata de la produccin y distribucin del fondo general y peridico del suelo y del trabajo del pueblo de Buenos Aires y del pueblo de las otras provincias que, juntas todas, componen lo que se llama el pueblo argentino. La solidaridad de intereses del pueblo de Buenos Aires con el pueblo de las otras provincias es completa; no as con su Gobierno, que tiene una suerte aparte y privilegiada, por su constitucin tradicional y de origen colonial, mediante la cual el pueblo vive y funciona para utilidad y beneficio del Gobierno, pero no viceversa. Buenos Aires no puede ser rico sin que lo sean los

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otros pueblos argentinos, ni puede ser pobre sin que lo sean los otros. No hay antagonismo entre ellos. Pero s lo hay entre el pueblo que produce todos los recursos y el Gobierno, que los absorbe todos, dejando al pueblo empobrecido, impotente y sometido. E l Gobierno es rico y fuerte con la fortuna del pueblo; el pueblo, que la produce, lucha a menudo con las penurias de la escasez. Esto sucede en fuerza, no de que los gobernantes de Buenos Aires sean malos, sino de la contextura orgnica y originaria de su Gobierno, que es, en substancia, la del rgimen heredado a Espaa, por el cual exista el pueblo para beneficio y provecho del Gobierno colonizador, no el Gobierno para el pueblo colono y tributario. Las instituciones son las malas, no los hombres, no las personas de los que gobiernan o son. gobernados por ellas aun en el Poder mismo. Los hombres mismos, con sus defectos, son el producto de esas instituciones, como gobernantes. Este es el sentido de la regla que explica a los hombres de esos pases por las cosas, no las cosas por los hombre. Es cumplimentar a los hombres polticos el atribuirles el poder creador de formar a las cosas; son las instituciones polticas de Buenos Aires las que ponen en manos de su Gobierno la suma de los recursos econmicos de poder poltico y rentstico, no slo del pueblo de las provincias argentinas, sino del pueblo mismo de la provincia de Buenos Aires. No hay mayor error que el que padecen los que piensan que Buenos Aires, es decir, su poblacin, aprovecha y percibe lo que esas viejas instituciones heredadas a urT tiempo y rgimen de opresin, quitan a las provincias argn-

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tinas. La primera, cuyo pueblo padece ese despojo o vejamen, es la misma provincia de Buenos Aires, es decir, su pueblo, y todo lo que ella pierde con las dems, va a manos de su Gobierno. El mal no sera un mal si los recursos del pueblo argentino viniesen al pueblo de Buenos A i r e s ; porque la riqueza del pueblo de Buenos Aires hara la del pueblo argentino, de que es su miembro integrante y solidario en fortunas prsperas y aciagas. Esa absorcin y concentracin es un mal pblico, porque la riqueza y poder fiscales de las provincias todas, y de la misma provincia de Buenos Aires, pasa enteramente a manos de su Gobierno local, que viene a ser por resultado de ello, el Gobierno omnipotente, ilimitado y absoluto, no slo del pueblo de Buenos Aires, sino del pueblo argentino todo entero, como se vio de manifiesto en el perodo en que Rosas ejerci de frente todo el poder de que es capaz el Gobierno local de Buenos Aires. Esas son las instituciones que es preciso cambiar, no slo en provecho de la nacin, sino de la misma Buenos Aires, que es su primera vctima, como ms inmediatamente sometida a ellas, y sujeta a sus efectos desastrosos sobre la libertad y la riqueza del pas. Es de necesidad operar ese cambio con la paz, respeto y conviccin que hacen fecundos y eficaces esos cambios, para que la revolucin o sustitucin de un rgimen antiguo, de opresin y pobreza, por uno nuevo de opulencia y libertad, se vuelva un hecho real, en lugar de ser una promesa, como lo es actualmente. Pero para cambiarlos es preciso sealarlos, explicarlos, conocerlos.

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Es la primera parte del trabajo de la reconstruccin de rgimen de gobierno en el Plata republicano y moderno. La segunda, despus de conocer lo que debe ser cambiado y por qu debe serlo, viene a ser el estudio de las instituciones que deben reemplazar a las viejas. Pero este ltimo trabajo de reconstruccin exige dos cosas: Primera, inteligencia en las cosas de estado, ciencia y estudio de sus fundamentos esenciales, largos estudios de administracin; en fin, el saber que no han tenido hasta hoy sus hombres poidcos. Segunda, la espera, tiempo y paciencia que exige la formacin de los hbitos de gobierno y la transformacin de las reglas en costumbres arraigadas. Nosotros hemos comenzado por el fin, es decir, por la poltica; es decir, la aplicacin del rgimen que debimos comenzar por fundar, en lugar del rgimen abolido solamente en teora. La iniciativa de estos trabajos pertenece al pueblo,, en cuyo provecho y mejoramiento son necesarios y deben operarse. Los gobernantes no deben poner la mano en ellos, porque su inters est ligado al mantenimiento de las viejas instituciones, que construyen al pas al paladar del Gobierno y para su beneficio exclusivo. De los hombres salidos del pueblo ms escogido, los que aspiran o esperan ser Gobierno, son tan incompetentes como los gobernantes, porque una vez entrados al Gobierno, las instituciones viciosas les daran todo lo que arrebatan al pas. Los ex gobernantes son una resistencia para toda reforma tendente a disminuir la exorbitancia del P o -

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der. Todo el que ha estado en el Gobierno, aspira a volver a l, con ms vehemencia que el que nunca lo ocup. Si la democracia ha de quedar definitivamente en las provincias argentinas, duea y soberana de s misma, la de Buenos Aires ha de ser el principio, modelo y eje de ese cambio, a la condicin dicha de no confundir, cuando se trata de Buenos Aires, a su pueblo con su gobierno, pues deben a la constitucin natural de su origen colonial el ser antpodas y antagonistas en destino el uno y el otro. Si su pueblo puede ser el mejor modelo de democracia argentina, por los elementos modernos de su composicin, que son los mismos de Nueva Y o r k o Filadelfia, por ejemplo, el Gobierno de Buenos Aires es y ser el peor modelo de provincia, por la ley de su origen, que nada tiene de holands ni sajn, como el de Nueva Y o r k y Pensilvania; como Gobierno absorbente de las fuerzas de todo el pas, que deba tener sometido para la corona de Espaa, constituido con ese propsito de su propio enriquecimiento y poder, conforme al pensamiento oficial y fiscal con que fu organizado por Espaa para servicio y provecho de su Corona, no del pueblo de sus colonos. Para ese propsito y destino le dio Espaa la constitucin o complexin orgnica ms propia y adecuada al desempeo de su papel fundamental. Esa complexin ha sobrevenido a la dominacin espaola, y continuando sirviendo al nuevo Gobierno, en beneficio de sus depositarios, no del pueblo de su mando. La democracia de Buenos Aires, con todas sus bellas cualidades, est gobernada y representada por la

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institucin de un Gobierno local, esencialmente imperial y omnipotente por la naturaleza y alcance de sus facultades de hecho, una de las cuales basta para hacerlo merecedor de ese nombre, y esa es la facultad o poder de levantar emprstitos nacionales, de carcter forzoso, sin veto, limitacin, ni control de la nacin, por la emisin de su deuda-papel-moneda-legal o liberatoria, es decir, que todos estn forzados a comprar con su fortuna, si quieren tener con qu comprar su pan, su ropa, vender el producto de su trabajo. Asi, todo habitante de la Repblica Argentina puede ser forzado a prestar su fortuna al Gobierno de Buenos Aires, sin que el Congreso nacional mismo pueda embarazar ni ejercer ese poder. Con esa y otras facultades por ese orden, el Gobierno de Buenos Aires tiene en sus manos toda la suma del Poder pblico, no slo del pueblo de Buenos Aires, sino del pueblo argentino todo entero, con lo cual todo el pueblo unido queda privado de su poder inmediato de gobernarse a s mismo, lo que vale decir de su riqueza y de su libertad, convertida toda en riqueza y poder fiscal del Gobierno, que en otro tiempo fu ejercido por un virrey absoluto. Otro de los inconvenientes o resistencia con que tiene que luchar la solucin del problema democrtico en Buenos Aires, viene de que los depositarios y tenedores del Gobierno, son personas que salen y forman parte del pueblo de Buenos Aires, en que cuentan con el apoyo natural de sus mil relaciones y vnculos de familia, de intereses, de amistad, de conveniencia privada, etc. Por gobierno de Buenos Aires entiendo la admi-

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nistracin toda entera de esa provincia, considerada en el conjunto de todas sus ramas, y en todos los grados de su jerarqua administrativa; a que se agrega el ejrcito local, los pensionados y todos los que viven de algn modo del Gobierno. Y aunque as considerado, todo ese Buenos Aires oficial y gubernamental, por numeroso que sea, no es ms que una minora comparado con la totalidad del pueblo de la provincia de Buenos Aires, que, sin embargo, conduce a la mayora, porque la gobierna, no slo porque le tiene su autoridad delegada, sino porque le tiene sus medios y recursos econmicos de poder efectivo, mediante la complexin orgnica de la antigua colonia armada y montada en repblica; sin embargo, un antagonismo radical y profundo divide a sus intereses y los mantiene en una lucha sorda y latente, que se traduce por un malestar indefinido, pues el uno gravita en un sentido diametralmente opuesto al que sigue el otro: el Gobierno tiende a fortificarse y enriquecerse a s mismo con la riqueza y el poder del pueblo; el pueblo tiende a conservar la riqueza y poder que le pertenece, como producto de su trabajo, de su tierra y de su capital propios. L a esperanza del porvenir democrtico descansa en que esa lucha tiene, al fin, que terminar por el triunfo y ascendiente del pueblo, fuerte de todo Poder y de todo Gobierno. Si no en un solo da, al menos da por da, en el curso ulterior de su vida poltica. Mientras viene el da de la victoria, esa lucha ser la de la vida misma del pueblo de Buenos Aires. Todo Gobierno fundado en la base del antiguo rgimen de absorcin absoluta de la vitalidad y poder del pueblo

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de su mando, caer como cay el de Espaa en 1810; como cay el de Rosas, que era su restauracin, en 1852; como estn cayendo y caern los Gobiernos reconstruidos ulteriormente sobre su plan y sistema decrpito, violento y ruinoso de todo progreso slido y permanente del pueblo de Buenos Aires y del pueblo argentino, cuyos destinos son idnticos y solidarios. El pueblo de Buenos Aires es la expresin de la democracia argentina, su vanguardia, su locomotora; en tanto que el Gobierno de Buenos Aires, como institucin tradicional, es y tiene que ser la remora de la democracia del Plata, es decir, del nuevo rgimen de existencia libre de esos pueblos. Pero se dir: Qu podr hacer el pueblo, desarmado, contra un Gobierno establecido, arraigado y armado? No se trata de una lucha militar, ni de una guerra material, sino de una lucha desarmada, pacfica, legal, de progreso natural y gradual. Se trata de una evolucin, no de una revolucin, en el sentido moderno que la sociologa da a esa palabra, que es el desarrollo, progreso. En esa lucha vital, el pueblo es ms poderoso cuanto ms desarmado, pacfico y paciente. Su causa est en manos de la naturaleza. Sus soldados son los padres de familia, los que aspiran a serlo, todos los individuos del orden social, cuyo instinto y mvil que determinan su conducta son los de vivir, mejorar, engrandecerse, prosperar. En la gran campaa del progreso general y comn, cada uno conspira en favor de s mismo, del engrandecimiento, del mejoramiento, del enriquecimiento y bienestar de su persona y familia.

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Ese egosmo natural, indestructible, moral, es la base e instrumento natural del progreso humano y el obrero de todos los adelantos sociales, a prueba de malos Gobiernos y de todo gnero de resistencias artificiales. La moral lo consagra, pues tiene la comunin de l a misma religin cristiana, que prescribe al hombre amarse a s mismo, a la par de su prjimo. No se puede, felizmente, satisfacer su propio egosmo, sino por la satisfaccin del egosmo de los otros. Es este egosmo honrado, no el patriotismo, que las ms veces no es sino el egosmo sin honradez, el que ha engrandecido a los pueblos grandes y el que est llamado a salvar los destinos del pueblo argentino, como de toda Sudamrica, contra todos los vicios de sus instituciones atrasadas y absurdas, y los vicios de sus Gobiernos ms que de sus gobernantes. Es el que ha producido la grandeza de la Amrica del Norte, poblada de esa raza sajona que se distingue por ese cuidado prudente y fro de su personal mejoramiento, no slo sin perjuicio, sino con la ayuda del mejoramiento ajeno. Los que en la industria trabajan por su propio aprovechamiento, hacen ms por el bien de la patria que los patriotas de profesin,, que en el Gobierno slo hacen su propio bien personal, en detrimento de la patria, a veces so pretexto de servirla. Por eso el patriotismo exaltado es sospechoso,, como la caridad ferviente. Todos los Gobiernos d'el mundo fueron de esa ndole y condicin en todos tiempos en que el pueblo dej de intervenir en la gestin de su vida social y colectiva en proteccin de su derecho privado. El que pasa por el mejor de los Gobiernos, y lo es tal vezel Gobierno ingls, fu, segn Adam Smith, el ms disi-

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pador y destructor de la fortuna pblica que el mundo ha conocido; pero el pueblo ingls, engrandecido por la energa de su propia labor inteligente y sostenida, repar sus estragos, y le impuso los cambios de conducta que le han dado al fin la ingerencia suprema y soberana que ejerce en la conducta poltica de ese pas libre, rico y feliz como ninguno. El progreso de Inglaterra no es la obra de sus Gobiernos, sino de la mano laboriosa de su pueblo mismo; es decir, de los individuos de que el pueblo est formado, al comn de los cuales pertenece el honor de las grandes iniciativas del Gobierno mismo. E l pueblo de Buenos Aires tiene una ventaja especial en esta lucha de emulacin con su Gobierno, y es, que por su complexin repulsiva de todo engrandecimiento popular, que debe a su origen colonial, su Gobierno traba y hostiliza a todos los intereses ms esenciales de su progreso, de un modo inconsciente, instintivo, cediendo solamente a su vocacin radicalmente fiscal y gubernamental antes de todo, y despus de eso, solamente patriota o popular algunas veces. Eso pone las simpatas y el favor cooperativo de todo el mundo civilizado, de parte del pueblo de Buenos Aires, en oposicin a su Gobierno colonial, de un origen ms viejo que el origen revolucionario, montado y armado en repblica libre, sin cambiar su armazn de colonia absolutista de Espaa. Un Gobierno republicano, que puede todo lo que poda cuando era realista, por las fuerzas y rganos econmicos y financieros con que est o se mantiene formado, no deja lugar a que sea libre y rico el pueblo impotente de su mando omnipotente por la omnipotencia de sus medios de gobierno.

VII
LA CONSTITUCIN ARGENTINA Y LA DE LOS ESTADOS UNIDOS
"Whan will republicans acknowledge that the end of all good government is the same, though the means may indenitely vary? The end is happinass, liberty, order and progress; the means depend of the history and character of the conntries to be governed" (i). Sarmiento no es de la opinin del Times en materia de Gobierno libre. Los fines de la Constitucin argentina son idnticos a los de la Constitucin de los Estados Unidos? Luego los antecedentes histricos de Masachussetts, de Main, de Conecticut deben ser las reglas de Gobierno de San Juan, de Crdoba, de Santa Fe, de Buenos Aires. En ese razonamiento est fundado todo el sistema de su Comentario de la Constitucin argentina de 1853; y esa es, en parte, la causa del profundo desorden y desarreglo que reinan en el Gobierno argentino, que l ha organizado por ese mtodo.
(1) Del Times del 6 die Octubre de 1876.

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Nada ms falso que su aserto, por el cual pretende que la Constitucin argentina es copia de la Constitucin de los Estados Unidos. Como la ley argentina no es obra suya, nunca entendi su sentido, y he aqu la prueba. Toda la originalidad, todo lo que forma el carcter distintivo de la Constitucin argentina, reside en seis u ocho de sus artculos, que son la expresin de los antecedentes histricos del pas y de las necesidades de su vida moderna. Por esos artculos es realmente una Constitucin argentina y no de otro pas. Ellos responden a las necesidades peculiares del progreso de la Repblica Argentina, de tal modo que toda Constitucin en que ellos falten, ser una ley ineficaz y nula, aunque sea copia de la ms perfecta del mundo, considerada en abstracto. E l primero de esos seis artculos es el que da por capital a la nacin Argentina la ciudad de Buenos Aires, separada de su provincia. Ese solo artculo constituye el Gobierno nacional, porque le da su poder ms esencialel de ser exclusivo, local y directo Gobierno de la ciudad de su residencia. Y como el Poder argentino, que consiste en el Tesoro, reside en la ciudad de Buenos Aires, cuyo puerto contiene la Aduana de todos los argentinosponer la capital en otra parte que en Buenos Aires es dejar al Gobierno nacional sin su poder ms esencial, y es dejar este poder en manos del Gobierno inmediato y local de Buenos Aires, que es su Gobierno provincial. Este es el hecho, que todas las palabras y declaraciones escritas del mundo no podran alterar. Han visto algn artculo semejante en la Constitu-

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cin de los Estados Unidos los que pretenden que es copia de esa ley la actual Constitucin argentina? As, la capital de la nacin en Buenos Aires es la solucin original y propia de ese pas, que resuelve las dos grandes cuestiones que lo han dividido por sesenta aos y producido sus clebres guerras entre unitarios y federales, o porteos y provincianos. Una de ambas cuestiones es poltica, la otra es econmica, y su solucin por la capital en Buenos Aires resuelve el problema de la distribucin o divisin equitativa del Tesoro argentino entre todas las provincias que forman ese pas. Si tal solucin no es copiada de los Estados Unidos, es una novedad paradojal inventada por algn terico ? Nada de eso. Ella es tomada de la historia del pueblo argentino. Es un hecho, que existi durante los ltimos treinta aos del virreinato de Buenos Aires, desde 1776 hasta 1820, es decir, hasta diez aos despus de empezada la Repblica. Es una tradicin de ambos sistemas de Gobierno argentino. La Constitucin de 1853 lo restableci y consagr de nuevo; pero los reconstructores de la nacin lo quitaron de la Constitucin de 1853, porque no estaba en la Constitucin americana, donde no estaba porque jams estuvo en su historia. Unindose en un cuerpo de nacin que no existi en la poca colonial, los Estados Unidos tuvieron que crear una capital que tampoco existi. Las provincias argentinas, confirmando la nacin que haban formado bajo el Gobierno espaol colonial, no necesitaron crear su capital, pues ya la tenan desde muchos aos.

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Otro de los artculos originales de la Constitucin argentina y conexo con el relativo al que establece la capital en Buenos Aires, es el que consagra la libre navegacin de los afluentes del Ro de la Plata para todas las banderas del mundo (art. 26). Ese artculo abre todos los puertos argentinos, todos los fluviales hasta hoy, para el comercio directo, que antes monopolizaba el puerto de Buenos Aires. Multiplicando las Aduanas, contribuye a dividir y distribuir esa renta entre todos los argentinos, no en perjuicio de Buenos Aires, sino en bien de toda la nacin. Abrir los ros, nicas vas de comunicacin del pas, fu llevar el comercio y la inmigracin a las provincias interiores del pas. Mantener la clausura de los ros y de sus puertos, era mantener el sistema colonial econmico, del que era consecuencia la sumisin poltica de la nacin a una sola localidad, que segua armada de un privilegio colonial. Han visto en la Constitucin de los Estados Unidos artculo alguno semejante, los que pretenden que de ella es copia fiel la Constitucin argentina vigente ?

Para que ese principio fecundo no quedase escrito meramente, ni fuese revocado por otra Constitucin, la de 1853 cuid de establecer por otro artculo especial y nuevo de la Constitucin, este principio de que no hay ejemplo en la Constitucin de los Estados Unidos: " E l Gobierno argentino est obligado a consignar en Tratados con las naciones extranjeras los principios que establece esta Constitucin." (Art. 37.) Consecuente con ese artculo la libertad de navega-

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cin fluvial es objeto de Tratados perpetuos de la Repblica con todas las naciones martimas del mundo, desde el 10 de Julio de 1853. Dnde est en la Constitucin de los Estados Unidos el artculo de que sea imitacin o copia del que en este punto forma la novedad ms original de la Constitucin argentina?

Otra grande novedad se establece por la Constitucin argentina en el derecho pblico de Sudamrica, por la siguiente garanta de progreso, de regeneracin y de transformacin de la sociedad que dej el rgimen colonial espaol. "El Gobierno federaldice el art. 25fomentar la inmigracin europea, y no podr restringir, limitar o gravar con impuesto alguno la entrada en el territorio argentino de los extranjeros que traigan por objeto labrar la tierra, mejorar las industrias e introducir y ensear las ciencias y las artes." Si es verdad que en Sudamrica gobernar es poblar, todo el problema argentino est contenido en ese artculo fecundo, sin precedente en el Derecho americano. Obligando al Gobierno a fomentar la inmigracin europea, y no la asitica, ni la africana, la Constitucin argentina reconoce que la nica poblacin capaz de educar al pas en la prctica de la civilizacin es la inmigracin europea; la nica civilizacin que conviene al pas es la civilizacin europea. Contiene la Constitucin de los Estados Unidos una
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palabra de que sea repeticin ese precepto nuevo y fecundo? Ella prohibe al Congreso restringirla; pero no le hace un deber de fomentar la inmigracin europea. L a Constitucin argentina prohibe, es verdad, al Congreso restringir la entrada de los extranjeros que traigan por objeto labrar la tierra, mejorar las industrias e introducir y ensear las ciencias y las artes; pero le deja entera la facultad de restringirle a los extranjeros ociosos, vagabundos, ignorantes, que slo entran en el territorio del pas para empobrecerlo, atrasarlo y embrutecerlo. Si la Constitucin de los Estados Unidos contuviere palabras tan explcitas como stas, el Congreso habra. podido restringir la entrada de negros y de chinos en. el territorio de la Unin.

En la Constitucin de los Estados Unidos no son los. extranjeros objeto especial de una disposicin como >a. que consagra la Constitucin argentina, por el art. 20,. que dice lo siguiente: " L o s extranjeros gozan en el territorio de la nacin de todos los derechos del ciudadano, etc." No estn obligados a admitir la ciudadana, que pueden obtener, si quieren, con la residencia de dos aos, en cuyo caso pueden no servir en la milicia por diez aos, si lo quieren. Bien sabido es que en los Estados Unidos disfrutan los extranjeros de esos derechos, sin que la Constitucin lo declare; pero es un hecho que la Constitucin argentina no ha copiado, en ese punto, el texto de la Constitucin americana, y que por la Constitucin a r -

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gentina no podra existir en caso alguno sociedad del gnero de la que con el nombre de los know notking se vio ejemplo en Norteamrica, en 1855, para excluir a los extranjeros del pas. Todo ciudadano es soldado para la defensa del pas, segn la Constitucin argentina, excepto el ciudadano por naturalizacin, es decir extranjero, en cuanto es exento de todo servicio militar por diez aos. Sera intil buscar el modelo de esos artculos de la ley argentina en el texto de la Constitucin de los Estados Unidos.

He aqu otra de esas disposiciones peculiares de la Constitucin argentina que. puede bastar a la salvacin del pas, por su naturaleza y trascendencia, que no ha sido tomada de la Constitucin americana. E l artculo 67 atribuye al Congreso la facultad de proveer lo conducente a la prosperidad, adelanto y cultura del pas. Por qu medios? Ella misma los seala en estos trminos: promoviendo la instruccin general, la industria, la inmigracin (otra vez), las vas de comunicacin, la colonizacin, la introduccin de nuevas industrias y la importacin de capitales extranjeros. Sin duda que a eso tiende toda la legislacin de los Estados Unidos, aunque la Constitucin no lo diga; pero eso no- quita que la Constitucin argentina, prescribindolo explcitamente, no es una espa de la Constitucin de los Estados Unidos. Todos los artculos de la Constitucin argentina podran perecer en el naufragio de sus libertades polti-

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cas. Si tal calamidad ocurriese, bastara que quedaran en pie los pocos artculos que dejamos citados, para que el pas salvase su civilizacin entera y viese garantidos sus destinos venideros.

En qu se funda, entonces, la pretensin de los que se empean en negar toda originalidad a la Constitucin argentina, es decir, toda sensatez y buen juicio, porque el mrito entero de una Constitucin no est en ser copia de un bello ideal perfecto, sino responder a las necesidades del pas que debe gobernarse por ella, aunque sea la ms incompleta y defectuosa? Los prembulos en que estn expresados los fines de ambas Constituciones, son los mismos? Luego son idnticos los dos Gobiernos que ellas establecen, concluye el empirismo de los que interpretan y comentan en consecuencia el texto argentino, por los comentarios y por la historia de los Estados Unidos. Repudiando ese sofisma peligroso, dijimos hace muchos aos en un libro, lo que el Times de estos das contiene sobre la misma cuestin, y que va citado ya al principio, etc.

El Congreso que sancion la Constitucin de 1S53 no se gobern, para concebirla, por la idea de incitar a los Estados Unidos, de cuyo nombre no hizo mencin siquiera al darla. Toda su mira fu revolver los problemas de organizacin interior que haban dividido medio siglo a los argentinos, por soluciones previstas

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en los Tratados o pactos preexistentes, en virtud de los cuales era dada. Ella misma lo declara en su prefacio. En esos pactos, nuevos y viejos, no hay una palabra que se refiera a la Constitucin de los Estados Unidos. " E l Congreso queda profundamente convencido de que la Constitucin sancionada, con las leyes orgnicas que la completan, encierra en s la Solucin propia de nuestros ms difciles problemas sociales." L a ley orgnica, complementaria de la Constitucin, era la que designaba a Buenos Aires como capital de la Confederacin. Esa ley, en que est toda la Constitucin argentina, no era ni poda ser una copia de la Constitucin o de ley alguna de los Estados Unidos. Aceptando la Constitucin con exclusin de esa ley que la completa, los reformistas de 1860 dejaron la obra inacabada e incompleta; tomaron por Gobierno la mitad de un Gobierno; un fragmento de edificio, por el edificio entero; en una palabra, un disparate, un absurdo de organizacin, que nada resolvi; que dej abiertos y pendientes todos los problemas que se trataba de resolver, y que el Congreso de 1853 resolvi en la Constitucin que sancion. Esos problemas son nada menos que los del crdito pbUco, la deuda nacional, la aduana, en que consiste todo el Tesoro nacional, el Banco, la moneda unitaria o uniforme, y por fin, el gran problema de geografa poltica interior que tiene por objeto dejar al pas su capital histrica y hacer del Gobierno directo, exclusivo y local la parte ms esencial de los poderes nacionales.

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Con la sola sancin de esa ley y su aceptacin por toda la nacin, el Estado argentino "habra sido el primero de Sudamrica, sin excluir a Chile y al Brasil. E l crimen de su rechazo estpido y abyecto, deja en nada todos los crmenes de la dictadura de Rosas, contra el progreso de la Repblica Argentina. A l menos bast ese rechazo para reponer y dejar en pie la idea capital de Rosas, que fu tener a Buenos Aires separada de la nacin, y a la nacin destituida de capital, y al Gobierno nacional bajo la tutela y dependencia del Gobierno local inmediato y exclusivo de la ciudad de Buenos Aires, residencia comn de ambos, cuando no estn ambos acumulados en el Gobierno provincial de Buenos Aires, como en tiempo de Rosas. De estos dos modos de existir, el menos abswrdo era el que Rosas sigui.

Estado de la cuestin argentina, por dentro y fuera, es decir interior y exterior, a propsito de la muerte de Gutirrez. Dos fueron los objetos con que el pas argentino constituy su nuevo rgimen de Mayo, en 1810 y 1853: uno interior, la constitucin de un Gobierno nacional para toda la Repblica Aygentina; otro externo, la independencia de ese Gobierno y del pas, respecto de Espaa y de todo otro poder extranjero o no extranjero, que no fuese el Gobierno supremo creado para la nacin. Esos dos objetos estn consignados: el primero, en la Constitucin de i. de Mayo de 1853 y en todas sus leyes orgnicas; el segundo, en el Tratado en que Espaa reconoce la independencia argentina, y en los Tratados con las dems naciones que hacen, por ese hecho mismo, ese reconocimiento. Cambiar esos dos hechos, en sentido opuesto a su fin, fu el objeto de la reaccin que por la reforma de la Constitucin de Mayo y del Tratado de 9 de Julio, restaur el estado de cosas, anterior a 1852, en que la nacin argentina estaba bajo la tutela de su provin-

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cia de Buenos Aires, en otro tiempo su capital, ms tarde su metrpoli, como lo era Espaa. Para dar a la tutela de Buenos Aires sobre la nacin argentina el apoyo extranjero que reciba de los Borbones de Espaa, caducado en 1810, se le dio el apoyo extranjero de los Borbones del Brasil, parientes de los otros, en la forma de una alianza internacional permanente. Esta alianza era un sofisma que cubra el doble vasallaje de los Borbones del Brasil sobre Buenos Aires, y de Buenos Aires sobre las provincias argentinas. Su resultado es que, por ella, Buenos Aires queda bajo la tutela del Imperio del Brasil, a condicin de que la nacin argentina, odiada por los Boroones, a quienes ech en Mayo de 1810 y en Julio de 1816, quede bajo la tutela de la provincia de Buenos Aires. E l hecho es que la Repblica Argentina, nominalmente independiente y libre, est gobernada por esos dos tutores: el Imperio y Buenos Aires, aliados o ligados a ese fin. Los Presidentes argentinos son elegidos al paladar del Brasil, por el rgano de Buenos Aires, que lo hace en el comn inters del tutor y subtutor. Esa poltica de restauracin de los Borbones en el Plata, se ha formado poco a poco, por las disensiones de los mismos argentinos, ayudados, naturalmente, por los Borbones, interesados en cambiar su mansin de la zona trrida por la del Ro de la Plata. E l poder y los planes anexionistas de estos Prncipes se han fortificado y extendido por el progreso de las mismas disensiones argentinas, y por la unin creciente de los Borbones de Francia (de la rama menor),

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con los Borbones de origen portugus y napolitano, que ocupan el Trono del Brasil. Se puede hoy decir que la base de la dominacin borbnica en el Plata, est en Francia ms que en el Brasil mismo. De ah viene que la poltica del Brasil, ha dejado de ser americana en sus relaciones con las Repblicas de su vecindad, y se ha vuelto francesa o europea por sus inspiraciones, propsitos, objetos y medios. E l Brasil mismo ha dejado de pertenecerse del todo a s propio, y D. Pedro II, el padre nominal de la familia reinante en el Brasil, es instrumento, a su vez, y est en la tutela del orleanismo francs. Sabido es que hay tres Prncipes franceses de la familia de Orleans, emparentados con la familia reinante del Brasil, uno de los cuales es nada menos, que el Prncipe imperial o futuro Emperador del Brasil. Es un asunto llamado a tener un da, tal vez cercano, una grande espectabilidad por su relacin con e l equilibrio poltico de los dos mundos, como sucedi con la cuestin de Mjico. E l da que un evento ruidoso abra los ojos del mundo poltico, sobre el alcance trascendental de esa cuestin francobrasileroargentina que hoy se desenvuelve silenciosamente, los partidos franceses y Gobiernos europeos, que tuvieron razn de cruzar las expediciones napolenicas en Mjico, tendrn igual motivo para impedir las empresas borbnicas y orleanista de igual tendencia perturbatriz en las Repblicas del Plata. La guerra y la alianza contra el Paraguay, en 1865, hizo dar pasos de gigante a los planes del Brasil en esas regiones, pues el resultado de ella fu el tutelaje

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en que quedaron, tanto el vencido como los aliados vencedores, respecto del Imperio del Brasil. Basta decir que un Prncipe de la rama menor de los Borbones de Franciael Conde d'Eufu el que termin, como generalsimo de los Ejrcitos aliados, la campaa contra el Paraguay, o mejor dicho, contra los republicanos del Plata, en honor y provecho de los Borbones del Brasil. Por fortuna, el imperial patrn no sali ni qued mejor parado en esa aventura. Iba el Brasil a tener un nuevo pretexto de proseguir esas proezas militares, en el conflicto en que Chile debi ser empleado como aliado nuevo contra sus viejos aliados de la vecindad, para aumentar su predominio entre stos. Pero sus mismos viejos aliados, necesitando otra vez de la proteccin imperial para imponer, con su ayuda, a las provincias argentinas, el Gobierno que debe renovarse prximamente, se han puesto anticipadamente en manos del Brasil, evitndole el trabajo de alcanzar ese predominio por la espada de Chile, a quien han inducido a someter su cuestin de lmites con el Plata, al arbitraje de otro Prncipe de la familia de Orleans, que es el que reina en Blgica. No es preciso ser adivino para saber cmo ser el laudo. La seal de que esta maniobra estaba concertada fu la formacin del Ministerio de conciliacin, integrado por los antiguos aliados del Brasil de 1864; y la casualidad de quedar casi a la vez fuera de combate tres personajes de la poltica argentina desafectos al Brasil. Un tedeum y grandes festejos oficiales celebraron, bajo el nombre de reconciliacin, la reconstruccin de

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la alianza de 1863 (sin Tratado) con los Borbones del Brasil, para imponer un Gobierno de su eleccin y de su inters comn a las provincias argentinas, que empezaban a dar seales de vida propia, incompatibles con la autoridad tutelar de Buenos Aires. Para disimular esta entrega indirecta de la Repblica Argentina a los Borbonesqu podan sus autores imaginar de ms feliz que un centenario personal en honor del que venci a los Borbones en Chacabuco y Maip ?As, San Martn, que nunca vio recordado ni saludado el da de su nacimiento, al fin de cada ao de su vida, como todos los 15 de Agosto de Napolen I, lo vio recordado al cabo de un siglo, como Napolen I mismo no ha sido recordado. Lo que agrava el peligro de las empresas borbnicas en el Plata, respecto de las empresas napolenicas de otro tiempo en Mjico, es que los Borbones de Francia obran por mano de los Borbones americanos del Brasil, y los Borbones del Brasil, por mano de aliados argentinos que, lejos de estar proscriptos de su pas, como estaban Almonte y Gutirrez Estrada, estn en el seno del Gobierno mismo argentino, especie de cautivo de Buenos Aires, como el Papa lo es del Vaticano.

Qu medios de defensa y de escapada le quedan a la nacin argentina? Los tiene en realidad? Como en 1810 y 1852, los tiene en realidad: unos internos, otros externos. Contra los aliados o vasallos de los Borbones en Bue-

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nos Aires, el mismo recurso que ellos emplearon en 1852 para desconocer y sacudir la autoridad del Gobierno nacional argentino del Paran; desconocer por ruinoso de la nacin el presente orden de cosas, separarse* momentneamente y pacficamente de Buenos Aires, hasta la reconstruccin pacfica de toda la nacin, con una capital propia y complementaria del Poder nacional, como quiere la Constitucin vigente, que est desconocida y violada en este punto. Separada provisoria y pacficamente la nacin, sacar su Gobierno de la residencia que hoy hace en una ciudad que no es capital de la nacin, y traerlo a residir en una capital de su seno. nica arma de combate: el voto firme y legal, pero pacfico. Contra los Borbones unidos de Francia y del Brasil, que representan el sistema monrquico en Amrica, el auxilio simptico de la Repblica, invocado en ambos mundos y de la libre Monarqua inglesa, aliada vieja de la Repblica universal, reclamado en nombre de los inters econmicos de ambos mundos, comprometidos por el viejo rgimen colonial restaurado por los Borbones. L a Monarqua, con las condiciones con que la buscan los Borbones en el Plata, no representa solamente un cambio radical de la forma republicana de gobierno por la forma monrquica, sino tambin la suplantacin de pueblos de raza espaola por otros de raza portuguesa, de razas blancas por raza de color, y muy principalmente, una revolucin geogrfica, funesta al comercio y a la navegacin, que tienen hoy por garanta de sus libertades e intereses la geografa poltica, que las Repblicas amenazadas han recibido de

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Tratados internacionales con las primeras potencias comerciales del mundo, sobre bases calculadas para satisfacer sus necesidades de poblamiento, de enriquecimiento y de progreso. Representan la restauracin indirecta y cubierta del viejo rgimen colonial econmico, que esterilizaba los pases mas ricos del nuevo mundo. Entrando en ese camino de salud en que los echa una coalicin de atraso, las provincias argentinas no daran el ejemplo de un expediente nuevo y desconocido, pues ya existieron aos en ese estado de separacin pacfica, que les permiti realizar cambios que fueron provechosos ms tarde para la misma Buenos Aires. Con qu recursos? Con qu fuerza? Con los que tuvieron en 1853, multiplicados hoy da en todos los ramos, tanto en las provincias como en Buenos Aires. Con qu derecho? Con el del libre voto, proclamado por el nuevo rgimen. Esa separacin temporal hara cesar la emulacin de dispendio que parece dividir a los dos Gobiernos rivales coexistentes en Buenos Aires en esta forma absurda: el Gobierno supremo y nacional, bajo la tutela virtual del Gobierno local o de provincia, prestando a su pupilo soberano para que gobierne, los mismos medios que pertenecen en propiedad a su majestad la nacin, en pupilaje.

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Constitucin nominal y Constitucin reai. Puede decirse que todo el mal presente de la Repblica Argentina nace de que su Constitucin nominal est sin cumplirse en la parte en que esa inejecucin o inobservancia significa estar el pas sin Gobierno, o lo que es igual, que el Gobierno que tiene lo es meramente de nombre, desde que le falta el poder ms caracterstico y esencia de todo Gobierno que no es un mero nombre, a saber: el poder o jurisdiccin inmediato, directo y exclusivo de gobernar la ciudad capital de Buenos Aires, en que reside. Por qu no se cumple la Constitucin en ese punto ? Porque el pas no entiende ni se da cuenta de lo que ese punto significa en la existencia del Gobierno nacional. E l pas est en esa ignorancia porque la Constitucin no es conocida ni comprendida. Veinticuatro aos desde su sancin ha vivido de ese modo, es decir, como mero papel escrito, sin comentario ni luz de ningn gnero. Sancionada contra la voluntad y con la resistencia de

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un partido ha sido minada por ese partido y desconocida durante toda su existencia. Tres medios de destruccin se han empleado para ello: el comentario de guerra, la revolucin o la guerra civil, de que el comentario fu programa, la reforma que del comentario de guerra convirti en ley definitiva de la nacin. O ms bien dicho, la reforma que de la ley que era definitiva hizo una Constitucin indefinida e inerte, como es la Constitucin actual de 1860. Para reducirla a letra muerta, la reforma de guerra hizo dos cosas: anul al Gobierno que deba ejecutarla, quitndole todo poder o jurisdiccin directa, local y exclusiva en la ciudad de su residencia, que fu Buenos Aires. Era lo bastante para convertir la residencia en cautiverio y al Gobierno nacional en prisionero de Buenos Aires. E l segundo medio de anular la Constitucin fu privarla de sus comentarios y luces naturales, que eran los libros que la haban inspirado, y darle en su lugar por comentario el de la Constitucin federal de los Estados Unidos, con motivo de que la Constitucin argentina copiaba su ttulo, su nombre y su prembulo. Darle un comentario, que no era el suyo, era oscurecerla, tergiversarla y eludirla. Es lo que se hizo. Tal jurisprudencia tena por objeto y resultado, no el cumplir la Constitucin, sino el impedir que se cumpla, y mantener al pas sin Gobierno efectivo bajo la apariencia de un Gobierno modelo, o copiado del gran modelo de los Estados Unidos. El maestro de esa escuela argentina de jurisprudencia constitucional invoc el ejemplo de los Estados Uni-

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dos, con el objeto real y efectivo de evitar y eludir en el hecho ese mismo ejemplo. Si no fu esa su intencin, esa fu la consecuencia prctica. Asi fu, que citando los textos de sus leyes y las doctrinas de sus legistas, se cuid de alejarse de los usos y costumbres polticas de sus Gobiernos y gobernantes. Imitarlas con verdad habra sido atarse las manos para proceder como lo han hecho, apoderndose del Gobierno por el fraude y la violencia y convirtindolo en su propiedad perpetua, empobreciendo al pas por guerras quijotescas, endeudndolo para gastos de disipacin, hasta tener que absorber toda su renta nacional en el pago de los intereses de lo que adeuda.

Tomando al gran modelo de los Estados Unidos la apariencia exterior de su Gobierno, se cuid de evitar su jurisprudencia o modo de poner en prctica su Constitucin anglosajona de ese Gobierno modelo. Se imitaron los textos americanos, pero no se imit la vida, la realidad de la vida poltica de los Estados Unidos. A ver si no, en los Estados Unidos, el modelo de que sea imitacin el Presidente Sarmiento? Remedando a los Estados Unidos su Constitucin escrita, se ha imitado a la Repblica del Ecuador, sus Presidentes y la poltica de sus Presidentes fraudulentos y despticos. Dgalo si no el que lea esta pgina de la historia
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de la ms oscura y atrasada de las Repblicas hispanoamericanas del Pacfico. " U n de ees lieutenants de Bolvar (dice Alexandre Holinski, en su libro l'Equateur) tait Flores, qui avait dploy de la bravoure et une certaine capacit militaire dans la guerre de l'indpendanee. II russit devenir presidente de l'Equateur. Ayant pris un got extreme l'exercice du pouvoir il eluda par un ingnieux subterfuge, la clause de la constitution qui fixe a quatre ans la dure de la presidente et ne rend rligible son dpositaire qu'aprs quatre ans d'intervalle. H s'en>tendit pbur cela avec Vicente Roca Fuerte, qu'il se donna pour succeseur, condition que celui u lu rendrait le rnrne service. Pour rnieux amener cette rlection periodique le gouverniement militaire de Guayaquil devait toujours appartenir au magistrat 'en vacance, et lui assurait, au moment venu, l'appui de larme. Cette singulire convention s'excuta la lettre. On vit pendant nombre d'annes Flores et Roca Fuerte changer les deux places les plus importantes de la rpublique, corrompre le suffrage populaire l'un au profiit de l'autre et se transmettre mutuellement une autorit despotique. Si du moins le pense du bien public avoit clair les tnebres de ileur longue adiministration! II n'en ft rien. Egoistes, froids el calculateurs, ils songrent seulement s'infoder les f a milles riches du pays, qu'ils perptuaient dans les hauts 'emplois comme eux mmes se perptuaient au timlon des affaires. Ceci leur valut une clientelle peu nombreuse mais puissante dont le dvouement ft d'autant mieux assur qu'elle s'habitua regarder ses intrts comme solidaires de la fortunne de Flores et

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de son substitut Roca Fuerte." L'Equateur, chap. II, p. 37.Pars.Amyot, 8 ru de la Paix.

Ese ingnieux subterfuge, ha tenido su ingenioso y feliz imitador en el Ro de la Plata, en un poltico argentino, que hizo su educacin de tal en el Pacfico, donde tom sin duda ese precedente, de que ha pretendido darse el mrito de inventor, cuando le bastaba el de copista realmente admirable. Solamente el experimento est reciente a la mitad de su ejecucin. L a copia, sin embargo, tiene esto de original: que el copista pretende haber copiado la Constitucin de los Estados Unidos en la Constitucin que tiene la Repblica Argentina; dando, sin embargo, a esa Constitucin de origen sajn, por jurisprudencia, la manera de aplicar la Constitucin del Ecuador, que nada tiene que ver con la de los Estados Unidos. De lo que resulta probado que el Gobierno actual de la Repblica Argentina, lejos de ser imitacin de los Estados Unidos, es copia textual del Gobierno de la ms desptica y atrasada de las Repblicas sudamericanas del Pacfico, siendo su atraso el de la peor especie, pues consiste en el fraude y la estafa del G o bierno. Si por su texto no es una copia semejante, lo es por la jurisprudencia o aplicacin vivaz que ha recibido del presidente Sarmiento, el promotor de su reforma.

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Por el texto, la Constitucin argentina es copia casi textual de la Constitucin del Ecuador, en un punto' de importancia decisiva para el sistema republicano de gobierno, y es el relativo a la reeleccin del Presidente con intermedio de un perodo. Hemos visto que por una interpretacin capciosa de ese artculo, o por su aplicacin infiel, la jurisprudencia del general Flores fund el Gobierno vitalicia de la Repblica del Ecuador. Esa es la jurisprudencia a que se presta la Constitucin argentina, y que ha encontrado en Sarmienta el imitador de Flores. Es el sistema del caudillaje o de los gobernantes que se perpetan en el Poder, matando de ese modo el sistema republicano, cuya esencia reside en la amovilidad peridica y continua de los depositarios del G o bierno. Rosas se perpetu de ese modo, por veinte aos, como Flores, y a su ejemplo lo hicieron los caudillos; de las provincias interiores, sus confederados o cmplices. Combinar con ese sistema, en la misma Constitucin, el de intervenir en las provincias para proteger el sistema republicano de gobierno, es la burla ms cnica de la repblica, pues no es sino extender al interior la dominacin federal de un modo perpetuo, como est en el centro. Era el sistema de Rosas, que, invocando la federacin, ejerca el poder ms unitario que existi jams en las provincias argentinas.

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Reelecciones presidenciales. Y o escrib el artculo de la Constitucin argentina que dice: " A r t . 77. E l presidente y vicepresidente duran en sus empleos el trmino de seis aos; y no pueden ser reelegidos sino con intervalo de un perodo." Lo escrib de este modo en el proyecto anexo a las Bases: " E l presidente dura en su empleo el trmino de seis aos, y no puede ser reelecto sino con intermedio de un perodo." E l Congreso constituyente de Santa Fe adopt este artculo, respetado por la reforma de 1860, con slo la agregacin de un vicepresidente. Cul fu mi mente al proponerlo? Evitar los inconvenientes de las reelecciones para la paz y para la libertad del pas. Admitir la reeleccin (dice una nota en que coment ese artculo) es extender a doce aos el trmino de la presidencia. E l presidente tiene siempre medios de hacerse reelegir, y rara vez deja de hacerlo. Toda reeleccin es agitada, porque se lucha con prevenciones nacidas del primer perodo; y el mal de la agitacin no compensa el inters del espritu de lgica en la

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administracin, que ms bien depende del ministerio." (Organizacin, tomo I, pg. 186.) Pero el mayor inconveniente de la reeleccin, es otro. Es que ella desnaturaliza al Gobierno republicano, introduce de un modo tcito y tal vez algo del Gobierno monrquico, es decir, de la perpetuidad del Poder en las manos del mismo gobernante. Admitir la reeleccin indefinida es cambiar la forma de gobierno, es una revolucin sin ruido, hecha por la misma ley fundamental. Me toc a m preparar esa revolucin o germen de revolucin, sin saberlo, admitiendo la reeleccin con intervalo de un perodo. Ese intervalo no exclua la reeleccin, admitida como principio, por las palabras mismas de la constitucin. No puede ser reelecto sino con intervalo de un perodoquiere decir que puede ser reelegido el presidente indefinidamente con intervalos alternativos de seis aos. La reeleccin, admitida en esa forma, ha sido la causa de las disensiones y trastornos, que han trado guerras, revoluciones, gastos, emprstitos, deudas, crisis y empobrecimiento. Si en vista del comentario, que los hechos nos han dado de ese artculo, tuviese yo que escribirlo de nuevo o reformarlo, lo redactara en esta forma: " E l presidente y vicepresidente durarn en sus empleos el trmino de seis aos, y no pueden ser reelegidos en ningn caso ni en ninguna forma. Ni el ex presidente puede ser elegido vicepresidente, ni el ex vicepresidente puede ser elegido presidente. Toda reeleccin presidencial, en una forma ms o menos encubierta^ es un ataque contra el principio republicano, cuya

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esencia consiste en la amovilidad peridica y continua del personal del Gobierno." Todos los trastornos de 1874, todos los trastornos presentes y prximamente venideros se habran evitado con slo quitar al que ha sido presidente la esperanza y el derecho de volver a serlo, despus de un intervalo de seis aos. Usando de su influjo durante su perodo, cuidar de darse un sucesor apropiado, no a la importancia del primer puesto de la nacin, sino a la mira de emplearle como instrumento para subir de nuevo, despus de l, a la presidencia. Esa es la jurisprudencia que ensay sin xito el presidente Mitre cuando, al fin de su presidencia, apoy la candidatura del Dr. Elizalde; y que el presidente Sarmiento ha establecido con el xito ms completo para l y para el desorden. Los ex presidentes han venido a ser el mal principal de la Repblica Argentina. Qu fu la revolucin de 1874? L a guerra entre dos ex presidentes, de los cuales quera el uno ser reelegido presidente, habiendo pasado el intermedio de un perodo desde que dej de serlo; y el otro, que ya se consideraba ex presidente, por estar pasado el perodo de su presidencia, darse un sucesor que le asegurase el regreso a la presidencia para despus de pasado el intervalo de un perodo. E l uno busc su eleccin por las armas; el otro, por la violencia hecha a la Constitucin. Los dos ex presidentes que en 1874 se pelearon por su ambicin al goce perpetuo del primer puesto de la repblica, se han reconciliado en vsperas de fenecer la actual presidencia, con la mira de dividirse la pre-

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sidencia prxima a venir, bajo el patronato del presidente prximo a ser ex presidente. Tenemos, segn esto, que los factores del problema electoral que se aproxima son tres, y que esos tres son los tres ex presidentes que han gobernado los diez y ocho aos de la Constitucin, que hizo reelegible al presidente con intervalo de un perodo. E l problema, por lo tanto, es hoy de ms difcil solucin que en 1874. Tres candidatos no podan conciliar sus aspiraciones a la reeleccin del mismo puesto, sino con intervalo de dos perodos, para el menos favorecido, que en este caso fuera el ex presidente Mitre, quien nada debe el futuro ex presidente, que fu candidato oficial de su predecesor. Este gusto que deja el ejercicio del Poder, en los que han gozado una vez de i por espacio de seis aos, y el deseo de continuar en su posesin indefinidamente, son los sentimientos ms naturales de la condicin humana, bajo todas las formas de gobierno. L a naturaleza del hombre no deja de ser la misma porque el Gobierno de un pas, en vez de ser monrquico, sea republicano. Los sentimientos y propensiones, los instintos y aspiraciones son los mismos, en una forma que en la otra; y lo primero que desea el que ha gozado del Poder algunos aos, sea como rey o emperador, o presidente, o gobernador, es seguir sindolo indefinidamente; o volver a serlo, si la posesin ha sido interrumpida. No hay que pedir el remedio a un cambio de la naturaleza humana, sino a un cambio de la institucin que da facilidades al desarrollo de esas aspiraciones naturales al Poder.

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Es preciso abolir del todo el principio de la reeleccin. Que el que ha sido presidente no pueda volver a serlo en su vida. Continuar el abuso del influjo oficial en otra forma, pero ser menor y menos capaz de daar a la paz pblica. Una sola eleccin y nunca dos; o para toda la vida, y entonces la monarqua, franca y libremente aceptada, como en el Brasil; o por un perodo perentorio de seis aos, y no ms en la existencia de un hombre, y entonces la repblica, entera y genuina. Una repblica con muchos ex presidentes, tiene los mismos inconvenientes que una multitud de dinastas aspirando concurrentemente al trono de una monarqua. La sociedad entera viene a quedar dividida en tantos partidos como candidatos. Todos los que han gozado de los beneficios del Poder alrededor de cada ex presidente, son otros tantos ex en grado menor, y el sueo dorado en que viven es el de volver a los goces pasados del Poder o del empleo que les permita vivir y gozar al favor del tesoro pblico; y el modo de obtenerlo es ayudar a subir a la presidencia a su antiguo jefe. Ese mal se ha hecho ms grave y extenso, desde que cada presidente ha dado en seguir el ejemplo del presidente Jackson, cambiando todos los empleados subalternos de su dependencia por otros de su eleccin propia y directa.

XI
Crisis econmica y poltica. El Japn contemporneo (de que se ocupa la Revuc des Deux Mondes, del 15 de Septiembre y 1. de Octubre de 1876), como la Turqua, como el Egipto, en regeneracin o reforma, presenta curiosas y admirables analogas con la Amrica antes espaola, reformada por la revolucin de la independencia contra Espaa, llamada por Canning la Turqua de Occidente. Casi a un mismo tiempo, todos esos pases, queriendo sacudir su pasado retrgrado para iniciarse en la civilizacin de la Europa occidental, han presentado por resultado de sus esfuerzos en este sentido, un estado de prosperidad que por un momento les ha dado el semblante exterior de pases verdaderamente civilizados a la europea; pero la realidad del natural atrasado no ha tardado en reaccionar, y las ms terribles crisis econmicas han estallado casi a un tiempo en todos ellos, sembrando de vctimas los mercados monetarios de Europa, ms' que los suyos propios. La deuda pblica del Japn (1876) sube a 142.287.580

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yen. Siendo el yen de valor de dos pesos fuertes o 10 francos, el total de la deuda en moneda francesa asciende a francos 1.422.895.800. Ella se descompone as: Deuda extranjera, por emprstitos levantados en Londres al 7 y 9 por 100, yen 14.480.912, 29 millones de fuertes aproximativamente. Deuda interior: yen 33.004.848, 60 millones fuertes ms o menos. Deuda flotante, representada por el papel moneda, que es la sola moneda corriente del pas en yen: 94.803.819. L a poblacin del Japn es de 20 millones de habitantes. E l tesoro del Japn tiene un dficit anual de francos 10 millones. Para equilibrar sus gastos pblicos no tienen ms que un recurso: el emprstito extranjero (pues el pas carece de dinero hasta para pagar sus contribuciones). Con qu hipoteca? Y a no le queda sino la que reposa en ese elemento multplice, imperceptible, incierto, que consiste en el desarrollo del porvenir, segn la expresin de Mr. George Bousquet. De la fortuna de todo pas que se descompone en estos tres elementos: el suelo, el hombre y la riqueza acumulada, o el capital; el suelo es grande y rico o incapaz de serlo, en la agricultura especialmente. Qu es el japons como trabajador? Inteligente, ingenioso, suave; pero no trabajador ni ahorrativo. E s ms indolente que el espaol. Tal es el pueblo llamado a hacer valer econmicamente el suelo japons. A falta de un capital en natura, tiene el pas un

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capital en numerario que lo puede reemplazar ? La plata falta de la circulacin, y tal vez del pas. Sus Gobiernos locales emitieron siempre papel, y el arroz en sacos fu la moneda o instrumento de los cambios. Una balanza, siempre contraria en su comercio exterior, ha barrido con cuanto metal precioso contena el Japn. La importacin excede en muchos millones a la exportacin. Cmo, entonces, no tiene el oro una gran prima sobre el papel? Por la costumbre y confianza de siglos que el pueblo tiene en el papel imperial, o del Estado; estado de cosas antieconmico insostenible, que acabar en una crisis horrible. Se ha buscado y credo encontrar un remedio a este mal de la creacin de Bancos al estilo de los Bancos americanos, como si la produccin japonesa pudiera compararse con la inmensa y continua produccin americana, y las finanzas de un pueblo aventurero y libre convinieran a una nacin tmida, ignorante y reglamentada. Los japoneses, como los paraguayos y otros, han credo que los Bancos son manantiales de oro y plata, cuando son ms bien aljibes o estanques de esos metales, cuyos manantiales estn en otra parte que en los Bancos. Es como creer que los barriles producen el vino. Lo que menos piensan es que los Bancos son el efecto, no la causa, de las riquezas pecuniarias; que el oro y la plata que los Bancos prestan al pblico, es el oro y la plata del mismo pblico a quien los Bancos le prestan lo suyo propio por esta razn sencilla; que los Bancos no tienen ms dinero

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que el dinero que el pblico deposita en sus cajas, o que les presta en cambio de los billetes en que los Bancos prometen devolverlo al portador y a la vista. Aunque el Banco puede tener capital propio, tambin puede existir sin capital, c'on la sola garanta de su rectitud, como un corredor o agente de cambio. E l papel de intermediario entre los que dan a prstamo y los que reciben prestado, es el mismo en el banquero, que en el comisionista o en el corredor. Es un simple mandatario pblico que hace circular el dinero ajeno. E s fcil calcular el abuso que los Bancos pueden hacer de la ignorancia del vulgo, que los mira como pozos artesianos de oro y plata, cuando lo nico que producen (cuando producen) es papel, ese papel simblico de un oro que a menudo transmigra en el smbolo para siempre, a los ojos de su dueo, que no vuelve a verlo. Ese papel es el instrumento mgico con que se le saca al pblico el oro que busca en los Bancos que lo emiten. Emitir billetes es tomar dinero prestado. E l verdadero prestamista es el que recibi el billete; el verdadero deudor es el que lo emite. Los Bancos son deudores pblicos de todo el oro que representan los billetes que han emitido. As, tiene razn Mr. Bousquet cuando dice que los Bancos nacionales de Francia, de Inglaterra y de Amrica, no son sino reguladores del crdito y del precio del dinero, que ellos no han creado ni producido.

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Sin duda que el papel, llmese o no de Banco, que emite un Estado, representa siempre un valor tan real y efectivo como las rentas y las propiedades del Estado, que le sirve de gaje. Pero el valor de ese papel no puede servir para medida de los otros valores; porque es incierto y variable, aunque sea positivo y real. Luego ese papel emitido por el Estado no puede ser moneda o instrumento de cambio, porque le falta la calidad esencial de la moneda, que es la fijeza de su valor, sin lo cual no puede ser la moneda una medida de valor. E l Estado puede fijar y declarar el valor; pero no puede crearlo. E l oro tiene un valor que no es obra del Gobierno. Una ley puede declararlo sin valor: el oro se reir de la ley, y todo el mundo dar la razn al oro, dndole el valor que no dar a la ley. La facultad soberana de fijar o declarar que una onza de oro es una onza de oro, unida a la facultad que el Estado tiene de obligar sus rentas inagotables, ha hecho nacer la tentacin en que los Estados han cado, de convertir en moneda equivalente al oro y la plata, el papel en que se obligan a pagar o devolver lo que el tomador les presta en cambio. Ese expediente puede ser legitimado por una suprema necesidad de un da, y nada ms; porque lejos de ser la creacin de una moneda, es la supresin de la moneda y la restauracin del trueque o cambio de una cosa por otra, a falta de moneda. E l Gobierno que, al da siguiente de pasada esa necesidad crtica, lo conserva y lo emita es un Gobierno criminal, que mantiene al comercio de su pas en

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estado de barbarie, y que no piensa sino en conservar una mquina de levantar emprstitos sobre el pueblo de su mando, sin la voluntad del pueblo y sin que el pueblo se aperciba de que cada emisin de papel moneda es un emprstito, y que ese papel no tiene ms de moneda que lo que tienen los bonos y ttulos de la deuda pblica ms ordinaria. Tan cierto es esto, que los Gobiernos con pudor y respeto de su propio decoro, no han osado jams emitir papel moneda en su nombre, sino indirectamente, por intermedio de Bancos, de Compaas comerciales, tales como los de Inglaterra, Francia, Blgica, Estados Unidos. Los Bancos de Estado o de Gobierno, que han emitido papel moneda del Estado, representando su responsabilidad y su deuda directa, han sido siempre la obra de Gobiernos dudosos por su respeto a la libertad y el derecho comn; tales han sido los de Rusia, Austria, Brasil, Buenos Aires, en los actos dictatoriales por los que han fundado casas u oficinas pblicas para endeudar a viva fuerza a sus gobernados.

E l problema por resolver es ste: cul tipo de gobierno es el que tiende a prevalecer, segn los tiempos que corren: el de los Gobiernos de plata y oro, o el de los Gobiernos de papel moneda? Es el tiempo y sus necesidades lo que lo decidirn. Si la ley de la direccin del trabajo desenvuelve de ms en ms el comercio internacional o exterior de las naciones, en fuerza de la variedad natural de sus

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aptitudes productivas, las alteraciones u oscilaciones de los cambios sern ms frecuentes, el oro se volver ms cosmopolita y viajero, las crisis sern ms frecuentes por resultado de sus ausencias naturales, y la presencia de esas crisis dar ms frecuentes ocasiones a los Gobiernos, de justificar sus emisiones de papel moneda con las necesidades pblicas. No son sntomas de este movimiento las nuevas leyes americanas y belgas sobre Bancos? Los proyectos de Ricardo en esta direccin, no justifican en cierto modo las ideas de Napolen I sobre Bancos? Las repblicas de la Amrica del Sur, destituidas de industria fabril y limitadas a producir las materias primas con que compran a la Europa industrial los artefactos necesarios a su vida civilizada, no estn por el modo de ser de su economa internacional, sujetos a continuos cambios en la balanza de sus importaciones y exportaciones, y a frecuentes crisis producidas por las emigraciones del oro y la plata, nacidos de los cambios contrarios? Si las emisiones del papel moneda del Estado, al estilo japons, deben ser el suplente necesario del dinero ausente, como instrumento de los cambios, no es sino de temer que los Bancos de Estado, como los de Buenos Aires y el Brasil, se extiendan a todas las Repblicas de la Amrica del Sur, lejos de desaparecer en los dos pases que hoy los tienen.

Volviendo al Japn contemporneo, no podemos dejar de citar las curiosas observaciones siguientes de
O B R A S SEIJECTAS. Tomo V.

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M. George Bousquet, por las que vemos que no todos los japoneses de este mundo estn en el Japn, o que, al menos, hay ms de un pas viejo que se transforma en pas moderno y europeo por el mtodo que sigue el Japn y en la misma forma; no slo en Asia y frica, sino en Amrica; no slo en Turqua y el Egipto, quiero decir, sino tambin en la Amrica antes espaola, por no decir asitica y africana o arabesca. Es del maestro Sarmiento esta comparacin de la Amrica con Asia y frica, como puede verse en su Facundo o la civilizacin y la barbarie de su pas. " U n viajero (dice M. Bousquet) que despus de diez aos de ausencia viniese hoy a Yed, tendra pena en reconocer bajo el moderno nombre de Tokio a la antigua capital. De todos lados chocaran sus ojos las construcciones de formas exticas, chimeneas de fbricas (usines), exposiciones (etolages) de mercaderas extranjeras, trabajos de toda clase, ejecutados segn reglas y para fines desconocidos al Japn antiguo... Lo que lo confundira, sobre todo, es la cantidad de nombres nuevos que oira emplear para designar ciertas funciones, ciertas instituciones, y hasta divisiones territoriales. Pero si, vuelto de su primer asombro, iba al fondo de las cosas y se preguntaba qu cambios reales se han verificado, bajo esas metamorfosis exteriores, descubrira, tal vez, que, en resumidas cuentas, bajo otros trajes, se ocultan los mismos corazones, bajo otro nombre funcionan las mismas cosas, y que encuentra a los japoneses, con corta diferencia, tales corno los dej. Hay en ello una verdad muy natural para que sea motivo de enojo, pe-

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ro que los pueblos en transformacin no gustan de escucharla. E l progreso verdadero no es l a obra de un da ni de un decreto; necesita tiempo, mucho tiempo, una nacin para darse una educacin enteramente nueva, y si el esfuerzo y la actividad pueden ayudar a la accin de los aos, ellos no bastan para reemplazarlos. La civilizacin se compone, ante todo, de materias intelectuales, que no se forman de un da para otro en una nacin, sino que vienen lentamente y como por aluvin. "Si se tratase de referir a un mvil dominante todos los cambios a que asistimos, se le encontrara, sin duda, en esa necesidad de parecer, en esas exigencias de la vanidad, que forman el rasgo sobresaliente del carcter japons. De ah ese gran nmero de innovaciones cuya causa no se comprende, ni su fin eficaz, y que cuestan al pas ms caro que sera preciso pagarlas... " S e pregunta, por ejemplo, por qu la construccin de caminos de hierro precede a la construccin de rutas ordinarias; por qu se hacen a tanto costo cosas que no seran menos tiles si se hicieran en un pie ms modesto? L a respuesta que se impone a estas cuestiones es que conviene deslumhrar los ojos y mostrar a la Europa, cueste lo que cueste, la decoracin de la civilizacin..." La Turqua de Abdul Agis y los Estados Unidos de Sarmiento en el Plata, no han sido otra cosa que eso mismo que se pasa en el Japn. Para mayor analoga, el modelo que el Japn ha querido imitar, al menos en Su civilizacin econmica, ha sido la Repblica de los Estados Unidos de

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Amrica, ms que la Europa. Bancos americanos, ferrocarriles y telgrafos americanos, colegios americanos, el idioma ingls de les Estados Unidos, damas americanas empleadas en la Escuela Normar de seoritas y en otros colegios; todo ese furor de americanismo hara creer que Sarmiento estaba a la cabeza del Gobierno japons; sobre todo, por lo que todo ello no es sino aparato externo, reclamo y mentira de civilizacin europea y americana. Eso es la crisis o la causa de la crisis actual econmica, no slo en la nacin, sino especialmente en Buenos Aires, el sitio de la congestin. Asi, la Repblica Argentina es vctima de su constitucin econmica, es decir, del estado en que se encuentran colocados y dispuestos sus intereses econmicos de comercio exterior (o riqueza general), de navegacin (o puertos), de aduanas (o renta nacional), de tesoro pblico (o financiero), de crdito y deuda pblica (o Bancos y emprstitos). Todo eso est como estaba bajo eLrgimen colonial y bajo el rgimen de Rosas, que no era sino restauracin del sistema colonial, segn Florencio Vrela. Quin ha constituido el pas de ese modo? Quin ha puesto sus intereses econmicos en ese estado? E l antiguo rgimen colonial espaol, fundado en la geografa poltica que sus miras dieron al pas, y el rgimen de la revolucin contra Espaa, iniciada por la capital del antiguo virreinato. Los rutina tucin micos dos sistemas, combinados y mantenidos por y por inters mal entendido forman la constide hecho que hoy tienen los "intereses econdel pas, y puede definirse; una agravacin del

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sistema econmico de la ex colonia de Espaa, por la revolucin abierta contra ella y no terminada hasta ahora. Esa agravacin ha empeorado los destinos econmicos de la mayora del pas, situado menos ventajosamente para el comercio exterior, en provecho de la parte mejor situada, que es la que inici el cambio contra Espaa. De esa desigualdad en la distribucin de los medios y recursos econmicos del pas argentino, resulta la lucha permanente en que ha vivido desde 1810. Acabada la guerra contra Espaa, el pas ha vivido en guerra contra s mismo, por las mismas causas, a saber: la distribucin injusta y desastrosa de los recursos econmicos de la nacin, en perjuicio de la mayora de sus provincias, y en el provecho mal entendido de la que rene en su suelo los recursos de las otras, por la accin de la geografa poltica del ex virreinato de que fu capital y centro comercial y administrativo. De ah la divisin del pas en los dos partidos geogrficos, que se han disputado sesenta aos el goce de esos recursos econmicos; el partido de Buenos Aires y el partido de las provincias. Los nombres de unidad y federacin, cubran la causa disimulada, por sistema, y no era otra que la mala distribucin de los recursos econmicos de la nacin, concentrados en el antiguo centro comercial del pas. Ese estado de verdadera guerra intestina y orgnica ha sido defendido por la violencia, por sus be-

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neficiarios, con la ventaja de la posesin de hecho, a que ha debido su buen xito constante. A esa guerra interior de carcter econmico, estuvo reducido todo el Gobierno de Rosas; a ella el de sus sucesores. L a guerra que devasta y empobrece a las dos regiones del pas, har la vida y ocupacin de todos los Gobiernos venideros, que gobiernen por la Constitucin econmica que de hecho rige a la nacin argentina. Una Constitucin de guerra, no podr dejar de tener al pas en guerra permanente y orgnica, mientras ella exista. Esa guerra es la misma que la de la revolucin contra el sistema colonial espaol comenzada en 1810, la cual no est concluida ni cerrada todava, porque est en pie la causa misma que la produjo, que fu la explotacin de un vasto pas por un centro metropolitano, que viva de sus recursos. E l instinto de la vida, har que el pas luche incesantemente por la reivindicacin de sus medios de vivir la vida civilizada y confortable que merece por las condiciones de su rico y vasto suelo, hasta conseguirla. Entretanto, el actual Gobierno, poseedor de todos los recursos de ese pas, constituido y montado en guerra por esa misma posesin que a otros deja desposedos, y teniendo que hacer de la guerra la condicin de su existencia, tal Gobierno no podr dejar de empobrecer al pas todo, lejos de enriquecerlo. E l mero hecho de gobernar, ser, para l, despoblar, debilitar, disminuir al pas, como ha sucedido hasta aqu, desde el principio de la revolucin, segn el testimonio de su historia.

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Mientras Chile y el Brasil, que viven en paz consigo mismos, porque no tienen esa causa interna de discordia, han aumentado o conservado su territorio, la Repblica Argentina ha perdido poco a poco casi la mitad del suyo en setenta aos. Primero, sus cuatro intendencias del Alto Per Argentino, que hoy forman la Repblica de Bolivia. Despus, el Paraguay. Luego la Banda Oriental. Ms tarde, las islas Malvinas. Ahora, Magallanes y el sud de Patagonia. Maana, la mejor parte del Gran Chaco. Y lo que hoy queda del antiguo virreinato de Buenos Aires, falto del Gobierno regular y definitivo, que no ha podido constituir desde 1810, sigue gobernado por el mismo estado de cosas econmicas que sirvi de fundamento al Gobierno awtieconmico de los virreyes, al Gobierno antieconmico de Rosas, y al no menos antieconmico de los Presidentes, que han restaurado ese rgimen de guerra por la reforma reaccionaria de 1810. Rgimen de guerra en permanencia, la pobreza y atraso del pas ser su consecuencia inevitable, como en el tiempo colonial, como en el tiempo de Rosas, como en el tiempo actual.

II La federacin, tal como est organizada en la Repblica Argentina, es el nombre prestigioso del sistema de Washington puesto al fraude ms odioso, al embrollo ms torpe que se haya urdido jams en los negocios polticos de un pueblo joven, por lo que hace

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a su autonoma nacional, eterna de la vieja, por lo que hace a sus hbitos de subordinacin automtica. Desde el Dr. Moreno, que en 1810 resisti la incorporacin de los representantes de la nacin en el Gobierno local de Mayo, creado por el Cabildo de Buenos Aires (Municipalidad), hasta Dorrego, que en 1827 deshizo el Gobierno nacional creado por Rivadavia; hasta Rosas, que persigui ms tarde a los nacionalistas y prob a Juiroga, en 1833, por una carta, que la nacin no tena medios de constituir un Gobierno general; hasta Mitre y Sarmiento, que en 1860 han casi deshecho el Gobierno nacional de 1823, en servicio siempre de la provincia de Buenos Aires, en que se apoyaron para eso mismo el Dr. Moreno, Dorrego, Rosas; todos los servidores del egosmo de esa provincia han invocado el sistema federal de los Estados Unidos para encubrir y ocultar la muerte y el entierro del Gobierno tradicional centralista de la R e pblica Argentina, supremo del de Buenos Aires, mediante el cual en otro tiempo tena ms peso en la balanza americana la Repblica Argentina, que todos los cinco pases unitarios que la rodean, a saber: Chile, Bolivia, el Paraguay, el Estado Oriental, el Brasil. Para coronar esta obra de desqui'cio, el partido de Buenos Aires ha mandado a Sarmiento a los Estados Unidos, para traer de all dos cosas que se destruyen lgicamente entre s: la educacin, o el arte de formar al hombre; la federacin, o el arte de deshacer la Repblica Argentina, en el inters de Buenos Aires desde luego, en el del Brasil en seguida y definitivamente. Sopla tambin, en apoyo de esa corriente de des-

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traccin, la brisa liberal de la Europa, que nos va por la mano de M. Laboulaye, el federalista de Pars, que no podra sino mirar con doble simpata el federalismo argentino, tan apto para ensanchar la preponderancia de Orlens en el Brasil, cuyo trono muchos esperan ver caer en sus manos.

Los provincianos de Buenos Aires, que deberan ser nacionalistas natos, son ms porteos que los porteos, de temor de ser tomados como enemigos, es decir, como nacionalistas. Ellos son lo que los habaneros en Madrid, lo que los hngaros en Viena: los instrumentos naturales de la confiscacin de sus provincias nativas. En Buenos Aires son los eunucos de esa Sultana del Plata; de la provincia unitaria, por excelencia, es decir, indivisa de hecho e indivisible por la ley constitucional, que ella ha hecho aceptar a las otras provincias. E s verdad que desde 1820 ella se ha impuesto a sus hermanas como su modelo constitucional {tratado cuadriltero, de 1822, art...) De ese modo, la unidad de la nacin ha desaparecido en servicio de la unidad de provincia. De temor de un despotismo nacional (como se llama al Gobierno central, por liberal que sea), se han creado catorce despotismos locales. E s as como ha sido entendida la libertad. Ella ha sido confundida con la independencia o autonoma.

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L a libertad de la nacin ha consistido en no depender del extranjero. La libertad de la provincia es no depender del Gobierno de la nacin. L a libertad individual, que es la libertad por excelencia, es desconocida del todo como hecho palpitante y vivo en la Repblica Argentina. Entiendo por libertad, como Montesquieu, la seguridad individual, la inviolabilidad personal del hombre con todo lo que constituye su valer. Cuando digo Montesquieu, digo Inglaterra, pues l es el exponente francs de la Constitucin inglesa, como Tocqueville, el Montesquieu moderno, lo es de la Constitucin angla-americana. En la raza sajona, que es la raza libre, por excelencia, todas las libertades reposan en la libertad individual.

Y como Buenos Aires no ha sacudido la autoridad del Gobierno nacional, sino para sustituirla por la del suyo de provincia, las otras provincias han podido tener razn en entender por libertad su independencia respecto de Buenos Aires, sin cometer un absurdo. Es en ese sentido, que los gobernadores locales han tomado la separacin federalista, como equivalente de libertad y liberalismo. Quiroga, Lpez, Ramrez, Bustos, Ibarra, Gemes, Aldao, etc., crean servir a la libertad de sus provincias respectivas apoyando esa federacin, que consista en emanciparlas de la autoridad centralista, que Buenos Aires quera usurpar. Pero si las provincias eran libres en ese sentido, na

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lo eran los individuos, que quedaban ms despotizados que nunca, pues quedaban bajo el despotismo local, que es el peor de todos. Si el centralismo nacional quedaba suprimido o limitado, el centralismo o unitarismo de provincia quedaba sin lmites. Cada gobernador era un dictador o emperador de su provincia, que reuna en sus manos toda la suma de su poder pblico. La unidad indivisible de la provincia de Buenos Aires era y es el etalon de ese sistema. Y como esa indivisin o indivisibilidad provincial es constituida y mantenida con el objeto de impedir que la autoridad de la nacin penetre en la provincia y se establezca all como la autoridad suprema de su Gobierno local, la unidad absoluta de cada provincia viene a ser, por sus efectos, la supresin de la nacin y de su autoridad colectiva en el dominio de cada una de sus mal denominadas provincias, convertidas en realidad en Estado soberano o naciones domsticas, por decirlo as. Desde que la nacin no es bastante soberana para penetrar en lo interior de la provincia soberana, los individuos de cada provincia quedan enteramente a la discrecin de su Gobierno local, que dispone de sus personas y derechos, sin apelacin y de un modo ilimitado. As, lo que los gobernadores ganan en libertad, pierden en libertad los ciudadanos argentinos, por ese bello sistema que tiene por autor y modelo a Buenos Aires.

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En los Estados Unidos no reproduce la federacin el mismo resultado, porque cada Estado es, dentro de s mismo, una Federacin en miniatura, en cuanto la comuna y el condado, en que se subdividen, son especie de soberanas departamentales, que sirven de lmite y barrera a la autoridad local del Estado. Esas subdivisiones infinitas del Poder son otras tantas de las subdivisiones infinitas de la libertad que, en el pueblo de los Estados, vive en los hbitos, en las costumbres y en el modo de ser de cada hombre. All la libertad y el poder parten del individuo hacia la generalidad; en los pueblos de la Amrica del Sur la libertad y el poder parten de la generalidad hacia el individuo. Si la generalidad no tiene bastante poder para hacerse obedecer de los individuos, quiere decir que no lo tiene para proteger la libertad individual. As, la constitucin de un Gobierno realmente nacional, es decir, que gobierne dentro de cada provincia de la nacin, es el nico y soberano medio de servir y proteger la libertad individual de los argentinos. E l Gobierno nacional es la limitacin, la barrera, la palanca, contra el absolutismo de los Gobiernos de provincia. Y ese Gobierno nacional no se puede constituir de un modo eficaz y poderoso, sino por la divisin o subdivisin de los Gobiernos de provincia. Pero ninguna provincia consentir en subdividirse, mientras la provincia modelo que gobierna a las otras por su ejemplo, imponga por condicin, para vivir en unin con las otras, el permanecer indivisa e indivisi-

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ble. Esto es lo mismo que unirse, pero a condicin de quedar desunido.

III Si hay un pas en que est probado que la riqueza es el poder, ese es la Repblica Argentina. Dnde est all el Poder? En Buenos Aires, es decir, donde est la riqueza del pas todo concentrada: la pblica, que consiste en la Aduana, que la nacin paga en su puerto; la privada, que es producida por sus dos grandes industrias; el comercio que se hace en su puerto, los frutos rurales del pas, que producen sus campaas, y que su comercio exporta en cambio de las manufacturas europeas, que su Marina transporta o introduce. Los ms ricos hacendados, comerciantes y propietarios son los ms pudientes o poderosos. Ellos son la aristocracia del pas, ellos son el Poder real y el Gobierno verdadero, que ellos delegan y dan, cuando no quieren ejercerlo. Son los grandes electores. Si el Poder es la fortuna, los aspirantes al Poder, es decir, los patriotas de oficio y profesin, hacen bien de no buscar otra cosa que la riqueza, como meollo y sustancia del Poder .que ambicionan, y como manantial de goces y comodidades, que slo con la riqueza se obtienen. Pero eso es lo que su hipocresa esconde, lejos de confesar. A creerles sus palabras, la plata y el Poder les repugnan; y todo el mvil de su conducta es el amor a la patria, a la libertad, a la gloria, al honor de la nacin.

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Esos fanticos a secas slo se inclinan, sin embargo, ante los ms ricos y pudientes, que a sus ojos son los nicos nobles, buenos, honrados y sensatos, mientras no se empobrecen. No los acatan por ricos, segn ellos, sino por respetables; pero no son respetables sino por ricos. Pero cundo y dnde n ofu lo mismo? Los nobles y grandes seores, depositarios del Poder y del influjo, en tiempos pasados de la Europa, fueron otra cosa que los ms ricos propietarios de tierras y haciendas ? Qu es lo que primero perdi o abdic la nobleza en Francia, antes de perder el Poder ? Sus grandes propiedades territoriales. Qu es lo que primero se dividi en partes iguales, antes de fundar el nuevo rgimen de la igualdad poltica y social? L a propiedad, la herencia, los bienes, la riqueza. Igualdad poltica y social, significa el Poder en todos por igual, es decir, la libertad en todos por igual, porque la libertad es .poder: es el gobierno de s mismo. L a Iglesia Romana vincul siempre su poder espiritual en su poder temporal, es decir, material, econmico, como la renta, la tierra, la propiedad. As, los ms hbiles de sus sacerdotes, los jesutas, fueron los que ms valor dieron al poder de la riqueza y ms se ocuparon de su adquisicin. No por vana codicia, no por apetito de los goces que la riqueza proporciona, sino porque la riqueza es la influencia, la autoridad, el Poder mismo en todos sus aspectos, material e inmaterial.

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Cmo se form ese estado de cosas por el cual la riqueza de toda la nacin se encuentra acumulada y absorbida en Buenos Aires? Desde luego, por la organizacin que ese pas recibi de Espaa siendo su colonia, para regirse por un sistema de Gobierno absoluto y omnmodo, basado en el cimiento econmico del monopolio comercial. Esa organizacin de despotismo metropolitano y de monopolio de las fuerzas econmicas de todo el pas, hizo de la geografa poltica el primer elemento de concentracin y de absorcin monopolista. En seguida por la obra de la revolucin de la independencia contra Espaa, iniciada y conducida por la vicemetrpoli territorial, que era la provincia de B u e nos Aires, en manos de cuyo Gobierno local se encontr colocada la masa de poder nacional, all reunida para imponer sin control, a todo el virreinato, el poder absoluto de Espaa. El poder all acumulado con los recursos econmicos para dominar al pueblo de la colonia fu empleado por Buenos Aires con dos objetos: primero, de expulsar a Espaa del suelo argentino por la guerra de la independencia; segundo, de seguir gobernando a la provincia del virreinato, erigido en Repblica independiente, mientras se constitua un nuevo Gobierno patrio y nacional, en cuyas manos deba pasar el depsito del Poder general argentino, puesto por la independencia en las manos exclusivas de Buenos Aires. Este es el Gobierno que no ha acabado de constituirse hasta ahora en setenta aos, en que han seguido las provincias argentinas gobernadas por la pro-

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vincia que les absorba todos sus recursos econmicos de Poder y Gobierno. L a iniciativa que Buenos Aires us para sacudir la autoridad espaola y tomarle su Poder era natural y comprensible. Lo es igualmente la incompetencia de Buenos Aires para iniciar la obra de un Gobierno nacional, a cuyas manos deba pasar el Poder econmico de la nacin, que slo provisoriamente y por razn de su ausencia retena. En esta segunda iniciativa para la creacin de un Gobierno nacional patrio, el inters local de la provincia de Buenos Aires estaba en oposicin con la ejecucin de la obra que deba retirarle el caudal de poder nacional de que era depositara solamente. Su inters provincial, al contrario, estaba en diferir y postergar la creacin del Gobierno nacional, cuya existencia deba poner fin al depsito provincial en que tena los intereses de ese Poder nacional. L a posesin del Poder mismo de las provincias concentrado en Buenos Aires facilit a la ex metrpoli territorial los medios de eludir y postergar la creacin del Gobierno que deba ser sucesor del suyo, en el goce de los recursos nacionales de Gobierno aqu reunidos por la Constitucin que tuvo el virreinato, el da que el Gobierno nacional viniese al mundo. Dos caminos tena Buenos Aires para salir de este conflicto, que no poda ser definitivo y permanente, sin exponer la integridad de la Repblica a romperse en dos mitades, a fin de dar a cada una el Gobierno respectivo de que necesitaba para reemplazar al de Espaa. El uno consista en entregar a la nacin argentina

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sus recursos, que Buenos Aires le retena por la vieja geografa poltica, con slo hacer de la ciudad de Buenos Aires la capital de la nacin, lo que era equivalente a restituir a la nacin todos los elementos nacionales de poder, que Buenos Aires contena. L a otra salida consista en mantener a la provincia de Buenos Aires en independencia domstica respecto de las otras, conservando para s, en nombre de su integridad provincial, la ciudad de Buenos Aires como capital de la provincia, y como provinciales y suyos todos los elementos de poder nacional, all concentrados por la Constitucin desptica del virreinato colonial. En esta actitud de Buenos Aires, que era la que Espaa haba tenido respecto de su colonia, le bastaba abstenerse de formar nacin compacta y comn con las otras provincias, para absorberles todos sus recursos y gobernarlas con ellos, sin que las provincias gobernasen a su metrpolj territorial. Dividida Buenos Aires en dos partidos, abraz el uno de ellos la primera solucin, y el otro la segunda. Intil es decir que el primero fu unitario. E l otro llam a su separatismo capcioso y antipatritico sistema federal. A los sesenta aos de una lucha sin resultado, el problema est resuelto en apariencia, pero vivo y palpitante en realidad. Dos Gobiernos, uno de Buenos Aires y otro de la nacin, coexistiendo en Buenos Aires, son el testimonio visible del dualismo persistente. E l Gobierno provincial de Buenos Aires tiene el Poder real de la nacin, porque posee bajo su inmediata y
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exclusiva autoridad la ciudad que encierra todos los elementos nacionales del Poder. E l Gobierno nacional lo es slo en el nombre, y su poder es meramente espiritual y platnico, porque no tiene poder exclusivo y local en la ciudad que reside. Ese estado de los intereses argentinos en que consisti durante setenta aos la divisin del pas en dos pases, sigue manteniendo dividida a la nacin, bajo los dos Gobiernos, en dos pases, de los cuales uno slo es tenedor de los elementos rentsticos de poder del otro, que sigue despojado. U n manto de unin cubre y disfraza la divisin latente y real, en que sigue existiendo el viejo achaque de ese pas, tan bien dotado y tan digno de la organizacin obvia y natural, que lo hara ser el ms fuerte y opulento de Sudamrica el da que la recibiese. Vencidas por las armas, en Pavn, con sus propios elementos y recursos financieros, las provincias tuvieron que soportar la apariencia de unin, que llam el vencedor unin definitiva. No hay tal unin. E l abismo que la impeda sigue abierto, y no ha desaparecido de la vista, sino porque ha sido cubierto con papel pintado. Esa reabertura del abismo, que ya estaba definitivamente cerrado por la Constitucin de 1853, que declar a Buenos Aires capital de la nacin y residencia de sus autoridades nacionales con jurisdiccin inmediata, local y exclusiva en ella, es lo que llam reconstruccin de la unin definitiva, la reforma que dej a la nacin sin Buenos Aires y sin capital, dejando a estas dos fuera del control de la nacin de que hacan parte, segn el texto escrito de la Constitucin.

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(1878)
I Patria, Estado y libertad. Los patriotas sinceros de Buenos Aires tienen que escoger entre el tipo de las Repblicas de Grecia y de Roma, anteriores al Cristianismo, en que la patria era todo y el individuo nada, o la Repblica moderna del tipo anglo-sajn, en que la libertad del ciudadano es todo y la patria poca cosa cuando no sirve de paladium y proteccin de la libertad. Los principios y reglas por los cuales se han gobernado las sociedades griega y romana son radicalmente diferentes de los que rigen la sociedad moderna y cristiana de estos tiempos. Nuestro sistema de educacin, que nos hace vivir desde la infancia entre griegos y romanos, nos acostumbra a compararlos con nosotros, a juzgar su hisria por la nuestra, y a explicar nuestras revoluciones por las suyas, dice con razn M. De Coulanges.

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De ah han venido muchos errores. Pero los errores en esta materia son peligrosos. L a idea que se ha formado de Grecia y de Roma ha perturbado a nuestras generaciones. Por haber observado y comprendido mal las instituciones de la Cit antique, se ha querido hacerlas revivir entre nosotros, dice el gran profesor de la Escuela Normal de Francia. Nos hemos alucinadosobre la libertad de los antiguos, y por esa sola causa la libertad entre los modernos ha sido puesta en peligro. Una de las grandes dificultades, segn l, que se oponen a la marcha de la sociedad moderna, es la costumbre que ha contrado de tener siempre a la vista la antigedad griega y romana. Lo que M. De Coulanges y M. Taine atribuyen a la Francia y a la revolucin se aplica doblemente a la sociedad y a la revolucin americanas, modeladas siempre a las imitaciones francesas de Grecia y Roma. E l resultado de ello es que las nociones de patria y de libertad, entre nosotros son a menudo errores absurdos y nocivos a nuestros progresos. Las nociones de patria y libertad entre las antiguas Repblicas de Grecia y de Roma eran las ms estrechas, ridiculas y absurdas, comparadas a las de nuestro tiempo; y nos daamos horriblemente cuando queremos revivirlas y adoptarlas. " L a palabra patria (dice el sabio autor de la Cite antique, libro III, cap. X I I I ) entre los antiguos significaba la tierra de los padres, trra patria. L a patria de cada hombre era la parte del suelo que su religin domstica o nacional haba santificado, la tierra en que estaban depositadas las osamentas de sus antecesores y

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que estaba ocupada por sus almas. La patria diminuta era el recinto de la familia, con su tumba y su fogn {foyer). L a gran patria era la ciudad, con su prytaneo y sus hroes, con su recinto sagrado y su territorio marcado por la religin. Tierra sagrada de la patriadecan ios griegos. No era una vana palabra. Este suelo era realmente sagrado para el hombre, porque estaba habitado por sus dioses. Estado, ciudad, patria, estas palabras no eran una abstraccin, como entre los modernos; representaban realmente todo un conjunto de divinidades locales, con un culto de cada da y creencias poderosas en el alma. Por ah se explica el patriotismo de los antiguos, sentimiento enrgico que era para ellos: la virtud suprema y en que todas las dems virtudes venan a terminar. Todo lo que el hombre poda tener de ms caro se confunda con la patria. En ella encontraba su bien, su seguridad, su derecho, su fe, su dios. Perdindola, todo lo perda... Para los antiguos, Dios no estaba en todas partes. Los dioses de cada hombre eran los que habitaban su casa, su cantn, su pueblo... L a religin era la fuente de que emanaban todos los derechos civiles y polticos. El desterrado perda todo esto perdiendo la religin de la patria. Excluido del culto de la ciudad, se vea arrebatar del mismo golpe su culto domstico, y deba extinguir su fuego sagrado (foyer). Perda su derecho de propiedad, su tierra, todos sus bienes, como si hubiese muerto pasaban a sus hijos." " E l desterradodice Genofontepierde hogar, libertad, patria, mujer, hijos. Si muere, no tiene derecho de ser enterrado en la tierra de su familia, porque es un extranjero."

Qu razn de ser tena este fanatismo de patria? L a religin de ese tiempo, que se confunda con la patria, y a la cual deban esas sociedades toda su nocin de patria. Con las falsas religiones del paganismo pasaron naturalmente esas nociones de patria y patriotismo, entre los antiguos mismos al favor de la nueva religin cristiana, que cambi con las nociones de Dios, las de la patria y de la libertad, en un sentido vasto y grande.

" E n medio de los cambios que se haban producido en las instituciones, en las costumbres, en las creencias, en el derecho, el patriotismo mismo haba cambiado de naturaleza, y es una de las cosas que ms contribuyeron a los grandes progresos de Roma. Hemos dicho cul era el sentimiento de patria en la primera edad de las ciudades. E l haca parte de la religin, se amaba a la patria, porque se amaba a sus dioses protectores, porque en ella se encontraba su altar, su sagrado fuego, sus fiestas, sus rogaciones, sus himnos, y porque fuera de ella no haba dioses ni culto. Tal patriotismo era la fe y la piedad. Pero cuando se arranc la dominacin a la clase sacerdotal, esta especie de patriotismo desapareci con todas sus viejas creencias. No pereci el amor de la ciudad, pero tom una forma nueva. Y a no se am la patria por razn de su religin y de sus dioses; se la am solamente por sus leyes, por sus instituciones, por los derechos y la seguridad que ella acordaba a sus miembros. Ved en la oracin fu-

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nebre que Tucidides pone en boca de Pericles, cules son las razones que hacen amar a Atenas: es que esta ciudad quiere que todos sean iguales ante la ley; es que ella da a los hombres la libertad y abre a todos la va de los honores; es que ella mantiene el orden pblico, asegura a los magistrados la autoridad, protege a los dbiles, da espectculos y fiestas que forman la educacin del alma." Ahora bien; este nuevo patriotismo no tuvo exactamente los mismos efectos que el de las viejas edades. Como el corazn no se apegaba ya a la prytanea, a los dioses protectores, al suelo sagrado, sino nicamente a las instituciones y a las leyes instables como las ciudades, el patriotismo vino a ser un sentimiento variable e inconsistente que dependi de las circunstancias y que estuvo sujeto a las mismas fluctuaciones que el Gobierno mismo. Se am la patria en tanto que se amaba el rgimen poltico, que en ella prevaleca; el que encontraba malas sus leyes, nada tena que lo apegase a ellas. As se debilit el patriotismo municipal, y pereci en las almas. La opinin de cada hombre le fu ms sagrada que su patria, y el triunfo de su faccin vino a serle ms caro que la grandeza o la gloria de su ciudad. Cada uno vino a preferir sobre su nativa ciudad, si no encontraba en ella las instituciones que amaba, tal otra ciudad en que vea esas instituciones en vigor. Se empez entonces a emigrar ms gustosamente; ya no se tema al destierro... Y a no se pensaba en los dioses protectores del hogar, y se pasaba fcilmente de la patria. Se hizo alianza con una ciudad enemiga para hacer triunfar a su partido en la suya.

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En Italia no se pasaban a este respecto las cosas de otro modo que en Grecia. El amor de la ciudad desapareca. Como en Grecia, cada uno se ligaba gustoso a una ciudad extranjera, para hacer prevalecer sus opiniones o sus intereses en la suya. Estas disposiciones de los espritus hicieron la fortuna de Roma." (Cit Antique, libro V , cap. II.)

" L a victoria del Cristianismo marca el fin de la sociedad antiguadice Foustel de Coulanges. en su hermoso libro Cit Antique, libro V , cap. I I I . Para saber hasta qu punto los principios y las reglas de la poltica fueron cambiados entonces, basta recordar que la antigua sociedad haba sido constituida por una vieja religin, cuyo principal dogma era que cada dios protega exclusivamente a una familia o a una ciudad, y no exista sino para ella. Era el tiempo de los dioses domsticos y de las divinidades poliades. Esta religin haba engendrado el derecho de ese tiempo... Todo haba venido de la religin, es decir, de la opinin que el hombre se haba formado de la divinidad. Hemos tratado de demostrar ese rgimen social de los antiguos en que la religin tena el seoro absoluto de la vida privada y de la vida pblica, en que el Estado era una comunidad religiosa, el Rey un Pontfice, el magistrado un sacerdote, la ley una frmula santa; en que el patriotismo era la piedad; el destierro una excomunin; en que la libertad individual era desconocida; en que el hombre estaba subyugado al Estado por su alma, por su cuerpo y por sus bienes;

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en que el odio era obligatorio contra el extranjero; en que la nocin del derecho y del deber, de la justicia y de la afeccin, se detenan en los limites de la ciudad... Tales fueron los rasgos caractersticos de las ciudades griegas e italianas durante el primer perodo de su historia. Pero hemos visto que poco a poco la sociedad se modific. Se produjeron cambios en el Gobierno y en el derecho al mismo tiempo que en la creencia. Con el Cristianismo, no solamente revivi el sentimiento religioso, sino que tom una expresin ms alta y menos material. Mientras que en otro tiempo se haban tomado como dioses el alma humana o las grandes fuerzas fsicas de la naturaleza, se empez a concebir a Dios, como diferente y ajeno por su esencia a la naturaleza humana, de una parte, al mundo de la otra. Mientras que en otro tiempo cada hombre se haba formado su dios y que haba tenido tantos dioses como familias y ciudades, Dios apareci entonces como un Ser nico, inmenso, universal, animando slo todos los mundos y debiendo absorber solo la necesidad de adoracin que existe en el hombre. E l Cristianismo traa otras novedades. E l no era la religin domstica de ninguna familia, la religin nacional de ninguna ciudad ni de ninguna raza. No perteneca ni a una casta ni a una corporacin. Desde su principio llamaba cerca de s a la humanidad toda entera. Jesucristo deca a sus discpulos: Id a instruir todos los pueblos... Para este Dios no haba ya extranjeros. Esto tuvo grandes consecuencias, tanto para las re-

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aciones entre los pueblos, como para el gobierno de los Estados. Entre los pueblos la religin no impuso el odio; no hizo ya al ciudadano un deber de detestar al extranjero; fu de su esencia, al contrario, ensearle que tena deberes hacia el extranjero, hacia el enemigo, de justicia y aun de benevolencia. Por lo que hace al Gobierno, se puede decir que el Cristianismo lo ha transformado en su esencia, precisamente porque no se ocup de l. En las viejas edades, la religin y el Estado formaban una sola cosa; cada pueblo adoraba a su dios, cada dios gobernaba a su pueblo. E l Cristianismo acab por derribar los cultos locales. Este principio fu fecundo en grandes resultados. Si se tiene presente lo que hemos dicho sobre la omnipotencia del Estado entre los antiguos, si se piensa hasta qu punto la ciudad en nombre de su carcter sagrado y de la religin que era inherente a la ciudad, ejerca un imperio absoluto, se ver que este principio nuevo ha sido la fuente de donde ha podido venir la libertad del individuo. Una vez emancipada el alma, lo ms difcil estaba hecho, y la libertad vino a ser posible en el orden social. Los sentimientos y las costumbres se han transformado entonces del mismo modo que la poltica. L a idea que se haca de los deberes del ciudadano se ha debilitado. E l deber por excelencia no ha consistido ya en dar a su tiempo, sus fuerzas y su vida al Estado. L a poltica y la guerra no han sido ya el todo del hombre, todas las virtudes no han estado ya encerradas en el patriotismo, porque ya el alma no tena patria. El hom-

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bre ha sentido que tena otras obligaciones que la de vivir y morir por la ciudad. E l Cristianismo ha distinguido las virtudes privadas de las virtudes pblicas. Descendiendo a stas ha enaltecido a las otras; l ha puesto a Dios, a la familia, a la persona humana arriba de la patria, al prjimo arriba del conciudadano. El derecho ha cambiado as de naturaleza. Entre las naciones antiguas, el derecho haba estado sujeto a la religin y recibido de ella todas sus reglas. Cada religin haba hecho el derecho a su imagen. E l Cristianismo es la primera religin que no haya pretendido que el derecho dependiese de ella." (Cit Antique, libro V , cap. III.)

Estas nociones de la patria, del Estado, de la libertad individual, enseadas hoy por la filosofa de la historia, en las ctedras de la Escuela Normal de Francia, por el rgano de sus ms eminentes profesores, no son las que prevalecen en la Amrica del Sur, que se considera libre, slo porque ha dejado de ser colonia de Espaa, y lo es con razn por causa de su independencia; pero en que el individuo sigue siendo ms bien el subdito que el ciudadano de su patria omnipotente, en medio de su independencia, como lo era bajo la dependencia colonial de la madre patria. Derivacin e imitacin de la revolucin francesa de 1789, no es extrao que la de Sudamrica incurra sobre esto en los errores de la revolucin modelo, notados con razn por Taine en su libro clebre de los Orgenes de la Francia contempornea.

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En Francia, como en todo el mundo latino y romano, reformado por la revolucin social de fines del ltimo siglo, la patria o el Estado siguen siendo omnipotente sobre el individuo y su libertad que es la unidad de que se compone el Estado. Sucede lo contrario en las naciones del Norte, de origen sajn, en que el individuo y su libertad pesa tanto como el Estado en la balanza de la justicia. No por el capricho de una ley escrita, sino por el desarrollo que ha recibido el poder del individuo al favor de la triple revolucin religiosa o de conciencia social o de la voluntad, y poltica o de accin y conducta. L a sociedad se ha modificado, como la religin, en el sentido de su reforma. En el mundo catlico y no reformado, el Estado ha existido a imagen de la Iglesia, especie de monarqua intelectual o espiritual, en que la autoridad de la razn y de la conciencia individual es nula o est sometida a l a autoridad absoluta e infalible de la Iglesia. De ah viene que el mundo catlico es el terreno favorito de los hombres de Estado, eclesisticos, letrados e iniciados en las tradiciones histricas de la antigedad griega y romana, como Mazarin, Richelieu, Alberoni, Talleyrand, que, manejando las cosas pblicas, resolvieron todos los conflictos por el ascendiente del Estado sobre el individuo. A su ejemplo se entendi por hombre de Estado el poltico que no conoca respeto a la libertad individual. Los censores de ese orden de cosas olvidan que las nociones de la patria y de la libertad han cambiado radicalmente con los progresos del espritu humano.

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Hoy es absurdo y pernicioso aplicar las que tuvieron antes del Cristianismo las Repblicas de Grecia y de Roma. Es estar veinte siglos atrs de su tiempo. Todo ha cambiado por y con la religin cristiana, bajo el influjo de su espritu vasto y superior. Con la idea de un Dios nico y universal, la patria ha dejado de ser una familia, una tribu, una casta, una nacin, y en dondequiera que el hombre se encuentre sobre la tierra, est entre los suyos, con sus hermanos, con sus prjimos, con sus iguales, con sus correligionarios, en su familia y con los suyos. Tal es la idea cristiana de la patria, inmensa, ilimitada, como la humanidad, como el mundo civilizado, patria nica de que son muestras todos los Estados de la tierra. Haciendo de cada hombre el hermano de todo hombre, igual en todo a su hermano, a quien debe el respeto y amor de hermano, el Cristianismo ha creado la igualdad, es decir, la libertad de todos por igual; ha abolido la esclavitud del hombre y de la raza, toda servidumbre, todo vasallaje. La patria, desde entonces, ha tenido por objetivo el hombre. E l Estado ha sido hecho para el hombre, y no viceversa. L a autoi/idad del Estado ha dejado de ser omnipotente. Ella ha tenido por lmite la autoridad o libertad del hombre, porque la libertad es la autoridad, Gobierno y soberana del hombre sobre s mismo. La patria, en el sentido moderno, significa la libertad constituida en ley del orden social, es decir, el hombre individual en objetivo del Estado. La patria moderna y verdadera es la sociedad en que se nace, de que cada patriota es miembro, y al amparo y proteccin de la cual cada patriota o cada miem-

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bro goza de su libertad individual, es decir, del seoro y dominio de s mismo, de su persona, de sus cosas, de la libertad de sus actos. Slo en este sentido el amor a la patria se resuelve en amor a la libertad. E n el sentido primitivo y greco-romano, el amor a la patria es compatible con el servilismo. Puede ser explotado y utilizado por los tiranos, colocndolo ms arriba de la libertad. E l colono y el esclavo pueden ser patriotas en el sentido de amantes del suelo nativo. Como ese modo de entender el patriotismo es compatible con la gloria y el herosmo, los tiranos, es decir, los enemigos de la libertad, saben servirse de l como del mejor instrumento para agrandar su poder desptico, y ahogar la libertad en dao de sus mismos adoradores. No hay tirano que no invoque la patria y la libertad del ciudadano, porque sta contiene y limita la suya.

La libertad de la patria no es la libertad del individuo. Lejos de ser idnticas, estn a menudo en contradiccin, por la razn dicha. L a patria es libre cuando no depende de un Poder extranjero. Puede ser libre la patria y no serlo el individuo, que es miembro de esa patria. E l individuo es libre cuando no es siervo ni dependiente servil de su patria, ni del Estado, del Gobierno de su patria. Slo entonces est organizado el pas. La patria es hecha para garantir la libertad de sus

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individuos, no para apropirsela, ni dejarla sin proteccin ni seguridad. No puede la institucin de la patria o del Estado tener un objetivo ms alto y digno de ella, que la libertad individual, en la cual se comprende el goce, posesin y seguridad de cada hombre, en su persona, en su vida, en sus propiedades, en los actos, internos y externos de su voluntad. Todo esto deja de existir bajo el Estado omnipotente, pues la omnipotencia del Estado o de la patria es la supresin de la libertad individual en que todo eso se comprende. La inviolabilidad del individuo y de su libertad es el lmite del poder de la patria en cada uno de sus miembros. Donde el Estado es omnipotente, lo es el Gobierno, por cuya conducta obra el Estado en su forma moderna. La omnipotencia del Estado se resuelve siempre en la de su Gobierno o de sus gobernantes, es decir, en un puado de hombres, que toma el nombre de todo el pas, en cada uno de sus actos de gobierno. Pero la omnipotencia o libertad omnmoda del Estado o de la patria no se produce ni establece por la mera virtud de las palabras de una ley escrita, cuando ella no existe de hecho por la fuerza de los hechos. Tal omnipotencia slo es un poder real, cuando es un hecho real, establecido por hechos reales, es decir, por cosas, medios e intereses vitales, cuya fuerza natural constituye el Poder que gobierna y dirige, no slo a los gobernados, sino tambin a los gobernantes, verbigratia: las finanzas, el Tesoro, las rentas, el crdito o el dinero de los otros, el territorio y su forma geogr-

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rica, que determinan y operan su acumulacin, como sucede en el Estado omnipotente de Buenos Aires, antigua capital y antiguo centro de un Gobierno colonial omnipotente y absoluto, que recibi la complexin y organizacin de tal para responder a su mandato, que era el de tener al pas de su mando sometido absolutamente a la omnipotencia del Poder metropolitano de Espaa, sin dejar nacer el menor germen de libertad individual de los colonos; es decir, de limitacin del poder del Estado colonial. Emancipado el Estado colonial de la dominacin de Espaa y convertido en nacin libre y soberana, conserv, sin embargo, en su nueva condicin, la omnipotencia orgnica de su origen, 'como un precedente de su historia. El Estado fu libre, en efecto; la patria fu independiente desde que no dependi del poder de Espaa ni de otro poder extranjero; pero el hijo de esa patria, el individuo, el ciudadano, continu sujeto a la omnipotencia del libre Estado, en la misma forma, ms o menos, que lo haba estado al Estado colonial omnipotente. Obra de la historia y de un largo pasado, la omnipotencia del nuevo Estado no tuvo motivo de disminuir por la sola accin de su independencia. Lejos de eso, los hechos de la historia de la revolucin de su independencia aumentaron la omnipotencia que le haban dado los hechos de su historia c o lonial, y si el Estado qued del todo libre de Espaa, el individuo de ese Estado fu menos libre en proporcin del aumento de poder que el Estado recibi de los hechos de la revolucin.

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Me reero, sobre todo, a los hechos econmicos, que son los ms capaces de acrecentar y mantener el poder real del Estado, respecto del extranjero y respecto de sus propios miembros. La omnipotencia del Estado de Buenos Aires, aumentada por los desarreglos econmicos de la revolucin, es la disminucin correspondiente de la libertad de los ciudadanos, no solamente en las provincias argentinas del interior, subordinadas por la fuerza de las cosas al predominio del centralismo de Buenos A i res, sino de la provincia misma, donde esa omnipotencia tiene su centro y asiento. Resulta de ese estado de cosas que los porteos son los ms libres y poderosos cuando estn en el Poder; los menos libres y ms dbiles cuando estn fuera del Poder. Todo el trabajo de la reforma liberal de ese Estado consiste en la disminucin. gradual, sucesiva y pacfica del Poder omnipotente, por la disminucin de los elementos materiales de carcter econmico, que constituyen su omnipotencia real, no obstante las leyes escritas, que slo de palabra la restringen y slo de palabra instituyen y protegen la libertad individual. As, el poder que importa disminuir en el inters de la libertad individual de Buenos Aires no es un poder escrito, desgraciadamente para la misma Buenos Aires, sino real y efectivo, pues est constituido en los intereses ms vitales y activos, como son los de carcter econmico y rentstico. Si de un lado la riqueza nacional aglomerada en Buenos Aires es un bien para su localidad, ella es un mal para la libertad de sus ciudadanos; es decir, para
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el mayor nmero, porque todos no pueden disfrutar del suculento Poder a la vez. De ah vino y de ah puede venir todava que mientras un partido de Buenos Aires goza del Poder y quiere conservarlo por los medios que le sugiere su misma exorbitancia, el otro tiene que gemir en la misma condicin en que el partido unitario y liberal, compuesto de los mismos porteos, arrastr veinte aos de miseria alrededor de Amrica, hasta que lo sucedi en el mismo infortunio el que us y abus de la omnipotencia que encontr constituida y "formada en el estado de cosas, que dura todava". (Times, de Diciembre de 1878.) Mientras el despotismo exista sin un dspota, los efectos de ese estado de cosas no se harn sentir en los gobernados por las crueldades personales del Gobierno, como en tiempo de Rosas; pero su resultado infalible ser la pobreza y la crisis de empobrecimiento.

Es un hecho, entretanto, que la omnipotencia del Estado de Buenos Aires mantiene a los porteos sin libertad y a los argentinos sin Gobierno nacional. A los unos y a los otros, en el empobrecimiento que forma la crisis econmica de carcter crnico en que viven. A los unos, porque no tienen lo que necesitan; a los otros, porque tienen ms que lo que necesitan. Puede el exceso de riqueza ser causa de malestares?, preguntar respecto de Buenos Aires. Pero es lo que se deja ver en cada crisis: empobrecimiento siempre precedido y causado por un desborde anormal de riqueza.

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Disminuir, reducir, limitar ese poder omnmodo, es la gran tarea, el gran deber del patriotismo liberal de ese pas, lejos de aumentarlo. Es remediar los tres males que afligen al pas: dar a los porteos la libertad individual, que no les deja tener la omnipotencia del Estado; dar a los argentinos un Gobierno nacional con los medios de asegurar eficazmente la paz y el orden que necesita su progreso; dar a los unos y a los otros la riqueza que les arrebata el estado vicioso en que viven sus intereses econmicos, concentrados en Buenos Aires para hacer el Poder ilimitado de ese Estado en detrimento suyo propio y de las provincias de su dependencia geogrfica. A quin pertenece la tarea de cambiar ese estado de cosas? A todos los perjudicados por l hecho d su existencia, es decir, a todos los argentinos. Pero en especial a los porteos, que son los argentinos ms daados en ello. Son los porteos mismos las primeras vctimas de la absorcin de los intereses argentinos de su provincia omnipotente por esa causa. Quin lo dice? Toda la historia de Rosas, cuyo Gobierno tirnico form el goce de sus pocos poseedores y la desgracia de casi todos los porteos, sobre quienes pes directamente su despotismo sangriento. Fu por esta razn que los porteos lo combatieron y derrocaron por conducto de los provincianos, mero instrumento del partido de Buenos Aires, refugiado en Montevideo, en Chile, en Bolivia y el Brasil. Pero derrocando al dspota, sus opositores dejaron en pie el edificio del despotismo, constituido y armado como estaba antes de Rosas, en esa aglomeracin viciosa de los elementos econmicos y rentsticos del Po~

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der argentino, que se produce y forma en Buenos A i r e s por la corriente tradicional del viejo rgimen, mantenida en la disposicin geogrfico-poltica del pas, y en los vicios econmicos derivados de la constitucin geogrfica. Vctimas de un despotismo vacante de un dspota por el momento, los porteos liberales que estn fuera, del Poder slo gozan de una libertad platnica, que se exhala en palabras, sin ejercer intervencin eficaz alguna en la conducta y gestin de la cosa pblica. Como toda la libertad est concentrada en el Estado, sin dejar ninguna al ciudadano, slo vienen a ser libres los porteos que ocupan el Poder, mientras losque estn fuera slo son libres de nombre, porque la libertad es Poder, es Gobierno; el poder de gobernarse, a s mismo; y cuando ese Poder est absorbido en el Estado, el Gobierno slo es libre, pero no hay libertad individual. Desarmad al ciudadano del poder real y efectivo' de intervenir en la gestin oficial de la cosa pblica, en que consiste la libertad que es realmente libertad, y no le dejis ms que una libertad de nombre. Adems, cuando el despotismo existe organizado en las cosas y en los intereses que gobiernan, la aparicin, del dspota es el peligro de cada instante. Lo asombroso no es que aparezca, sino que deje de aparecer. La. mquina llama al maquinista; el can, al artillero. Antes de que ese dspota se produzca por el estadodesptico de cosas, es el momento oportuno de cambiar de despotismo; es decir, de disminuir y reducir la omnipotencia del Estado, sin lucha, sin resistencia, sin violencia.

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La violencia tiene dos defectos: primero, es cara, pues como guerra o revolucin cuesta sangre y caudales; segundo, es ineficaz, pues deja el mal subsistente como estaba antes de la lucha, segn lo ha demostrado la experiencia de la guerra que derroc a Rosas sin derrocar el rosismo. Los reformadores de Buenos Aires en ese sentido, tendrn por cooperadores o colaboradores naturales di esa reconstruccin de libertad comn a los que la necesitan tanto como ellos, que son los provincianos. La cooperacin que stos son llamados a dar a los porteos es la de un derecho, no la de sus armas. Toda poltica argentina que no se ocupe de esta reforma por las vas de la paz es pura prdida de tiempo en cuestiones vanas y pueriles. Con todos los cambios de personas, el pas no cambiar de suerte, mientras no cambie el orden vicioso en que se encuentran colocados sus intereses econmicos de que depende su vida, su bienestar y progreso.

L a libertad de Buenos Aires, entretanto, slo ser una verdad en cuanto ese Estado no depende del extranjero ni de su propia nacin, ni de Espaa, ni de la Confederacin, sino de s misma. Pero su libertad ser del antiguo tipo greco-romano, no del moderno tipo de la Repblica sajona. Ser una Repblica libre del gnero de libertad de las viejas Repblicas de Atenas y de Roma, en que la patria era omnipotente y la libertad individual desconocida.

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Es la forma de Repblica para la cual vena preparada por la constitucin del rgimen colonial en que se form, educ y vivi bajo un Gobierno omnipotente e ilimitado. Rota su dependencia del pas extranjero a que perteneci como colonia, fu, sin duda, pas libre en el sentido de pas independiente. Su Gobierno fu libre en cuanto eman del pas y no dependi del extranjero. Pero su poder dentro de s mismo no fu menor que antes de ser independiente. Fu siempre ilimitado- y absoluto, sin que el ciudadano tuviese el poder de resistirlo, ni el derecho de limitar su autoridad respecto de su persona, de sus cosas y de sus actos, en que consiste el dominio de la libertad individual del tipo sajn, completamente desconocido de las Repblicas antiguas. L a libertad individual moderna no existe donde el ciudadano no tiene derecho de contradecir a su pas, de no tener su opinin y de ser el opositor de su Gobierno, sin riesgo de su seguridad personal. No es este el tipo de las nuevas Repblicas de la Amrica antes espaola. Inspiradas y preparadas por la revolucin francesa, constituidas a su ejemplo greco-romano, la patria y la libertad de la patria, la gloria y los laureles de la patria, han eclipsado a la libertad individual. Ese origen y sentido est expresado y documentado en las armas simblicas de la Repblica Argentina y en sus himnos patriticos. Figura en ellas la lanza de Palas y el gorro frigio de los manumitidos romanos; en las sienes de la patria, los laureles mitolgicos de la victoria.

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Oid, mortales, el grito sagrado, libertad, libertad, libertad. Oid el ruido de rotas cadenas, ved en trono a la noble igualdad. La libertad se anuncia al odo, al ojo, como ruido, como grito, y la igualdad, que toma el trono del rey cado, es la noble igualdad, no la igualdad plebeya de todo el mundo. Los iguales o libres, en Atenas, componan una pequea y escasa nobleza, que tena el monopolio de la libertad. Todo ateniense no era libre. Lo eran slo los iguales; es decir, unos pocos. Tales smbolos, tales cantos, no habran podido representar la repblica ni la libertad sajona de los Estados Unidos, No les convena el gorro, porque no haban sido esclavos ni siervos manumitidos. Ellos fueron libres desde su cuna, como los ingleses; as, sus revoluciones han sido confirmaciones de viejas libertades. Al revs de la francesa y americanas del Sur, que han desconocido y revocado el pasado, partiendo del derecho natural, terico y abstracto, en cuanto al principio; y al ejemplo greco-romano, por la forma. Como la primera Repblica francesa, fundada en el Contrato social, de Rousseau, las de Sudamrica han sido imitaciones de las Repblicas de Grecia y Roma, anteriores al cristinismo, en que la patria, l Estado, era todo; la libertad individual, como lmite del poder de la patria, nada. Han sido repblicas libres, en cuanto independientes ; pero sin libertad, en cuanto repblicas omnipoten-

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tes o de poder ilimitado sobre el derecho individual en conflicto con el del Estado. A s lo son hoy mismo. El primero de sus liberales se sentira escandalizado al oir decir que libertad es el derecho de discutir, de desagradar, de contradecir al Poder de su pas sin riesgo de su seguridad personal : que la libertad del ciudadano es el lmite de la libertad del Gobierno del Estado. Y o temo que el gran partido de la libertad de Buenos Aires ignore, por rgano de su jefe, lo que es realmente la libertad moderna, entendida a la inglesa. Y como Buenos Aires fu, desde el origen de su revolucin, iniciada por l, la escuela liberal de los argentinos, es urgente para stos que en la escuela empiece la reforma, que a nadie interesa ms que a la misma Buenos Aires. El da que un partido de esa provincia se ponga a la cabeza de esa reformaque no sera sino el desarrollo de la revolucin de Mayo de 1810, yo sera el primero en seguirlo en mi calidad de provinciano, y a honor tendra en seguirlo, como lo tuve siempre de seguir a Moreno, a Pazos, 2. Belgrano, a Rivadavia, a Florencio Vrela,, a Gutirrez, a Echevarra y a tantos otros ilustres porteos, iniciadores y servidores de la verdadera libertad argentina, que todava, sin embargo, no es un hecho positivo.

XIII
Poltica y riqueza. A los que pretenden que el actual Gobierno argentino est organizado como el de Estados Unidos, preguntamos : Hay dos Senados en Washington ? Hay dos Cmaras de Diputados? Hay, enfrente uno de otro, dos Ministerios? Dos ejecutivos? Dos Gobiernos, en una palabra, en la misma ciudad de Washington, como los hay en la ciudad de Buenos Aires? Es que Buenos Aires no es Washington, se responde; es decir, no es capital de la Repblica Argentina, cuya nacin, estando sin capital, su Gobierno carece de jurisdiccin inmediata y exclusiva en la ciudad en que reside como mero husped. No por un momento, ni provisoriamente, sino indefinidamente. Lleva ya doce aos este estado de cosas, y es general la opinin entre las gentes ms sensatas del Plata que el medio de resolver esa cuestin capital es no resolverla y dejar indefinida su solucin hasta que se resuelva por s misma. A ese estado de cosas, sin embargo, ha llamado Mitre organizacin definitiva de la Repblica Argentina. La Constitucin que en 1853 le daba al Gobierno

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nacional una capital, no era definitiva. Lo fu desde que la Constitucin reformada de 1860 se la quit.

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Los que han organizado este estado de cosas, lo han hecho en el inters de Buenos Aires, segn ellos; en la realidad, en su perjuicio enorme, pues hacindola residencia de dos Gobiernos, la han poblado de asalariados y de gentes que viven de las rentas del Estado. Los empleados pblicos a sueldo, llamados por A . Smith trabajadores no productivos, son asimilados en esto, por ese grande economista, a los domsticos, que viven de la renta de sus amos, sin producir, por sus servicios fugaces, valor alguno que quede para aumento del producto general del pas. " L a s nacionesdice A . Smith'no se empobrecen jams por la prodigalidad y la mala conducta de los particulares, sino a veces por la de su Gobierno. " E n la mayor parte de los pases, la totalidad o casi totalidad de la entrada o renta pblica es empleada en sostener gentes no productivas. Tales son las gentes que componen una corte numerosa y brillante, un grande establecimiento eclesistico, grandes cuadras y grandes ejrcitos, que no producen nada en tiempo de paz, y que, en tiempo de guerra, no ganan nada que pueda compensar el gasto que cuesta su sostn, aun durante el intervalo de la guerra. Las gentes de esta especie no producen nada por s mismas; son todas mantenidas con el producto del trabajo de otros. As, cuando se multiplican ms all del nmero necesario, pueden en un ao consumir una parte tan considerable de esr

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producto que no dejan de l un resto bastante capaz para el sostn de los obreros productivos, que deberan producirlo para el ao siguiente. " L a proporcin que se halla entre estas dos especies de fondos (los reproductivos, que forman los capitales, y los no reproductivos, que son Jos consumidos en vivir, y son la renta), determina forzosamente en un pas el carcter general de sus habitantes, en cuanto a su tendencia a la industria o la pereza... En las ciudades manufactureras y cjpmevciantes, donde las clases inferiores del pueblo subsisten principalmente por capitales empleados, el pueblo es, en general, laborioso, frugal y econmico, como en muchas ciudades de Inglaterra y en la mayor parte de las de Holanda. Pero en las ciudades que se sostienen principalmente por la residencia permanente o temporal de una corte, y en que las clases inferiores del pueblo sacan, sobre todo, su subsistencia de gastos de renta o entrada, el pueblo es, en general, perezoso, disipado y pobre, como en Roma, Versailles, Fontainebleau y Compiegne (del tiempo de Smith). Si se excepta a Rouen y Burdeos, no se encuentra en todas las ciudades del departamento, en Francia, sino escaso comercio e industria, y las clases inferiores del pueblo que all viven principalmente del gasto de los oficiales de las Cortes de Justicia y de los que all vienen a pleitear, son, en general, perezosos y pobres. Rouen y Burdeos parecen no deber sino a su situacin geogrfica su gran comercio, como puertos forzosos de un gran comercio que se hace por su intermedio. Situaciones tan ventajosas llaman necesariamente un gran capital por el gran em-

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pleo que ellas ofrecen, y el empleo de ese capital es la fuente de la industria que reina en esas ciudades. L a misma cosa puede decirse de Pars, Madrid y Viena; de estas tres ciudades, Pars es, sin duda, la ms industriosa ; pero Pars es l mismo su propio mercado de todas sus manufacturas, y su propio consumo es el grande objeto de todo el comercio que all se hace. "Londres, Lisboa y Copenhague son tal vez las nicas tres ciudades de Europa que siendo residencia permanente de una Corte, pueden al mismo tiempo ser consideradas como ciudades comerciantes. La situacin de las tres es en extremo ventajosa y propia para hacer de ellas (des entrepots) el intermedio para gran parte de las mercancas destinadas al consumo de los pases lejanos. "Haba en Edimburgo, antes de la Unin, poco comercio e industria. Desde que el Parlamento de Escocia no se reuni ms en esa ciudad; desde que ella dej de ser la residencia necesaria de la alta corte y de la pequea nobleza escocesa, Edimburgo comenz a tener algn comercio y alguna industria. Sigue, entretanto, siendo la residencia de las principales Cortes de Justicia de Escocia, de las oficinas de la Aduana y del impuesto. All se gasta, pues, todava una masa considerable de renta o de rdito del Estado; y de ah viene que es muy inferior en comercio y en industria a Glasgow, cuyos habitantes viven principalmente del empleo de sus capitales. Se ha notado a veces que los habitantes de un gran villorrio (bourg), despus de hacer grandes progresos en la industria manufacturera, haban cado en seguida en la ociosidad y la pobreza,

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porque algn gran seor haba establecido su permanencia en su vecindad. "Es, pues, la proporcin existente entre la suma de los capitales y la de los rditos, o revenus, lo que determina en todas partes la proporcin en que se encuentran la industria y la ociosidad: donde los capitales predominantes la industria la que prevalece; donde son los rditos los dominantes, la ociosidad predomina. "Todo aumento o disminucin en la masa de los capitales tiende naturalmente a aumentar o disminuir realmente la suma de la industria, ei nmero de gentes productivas y, por consiguiente, el valor cambiable del producto anual de las tierras y del trabajo del pas, la riqueza y el rendimiento real de todos sus habitantes. "Los capitales aumentan por la economa; ellos disminuyen por la prodigalidad y la mala conducta." (1). Buenos Aires es la residencia, no slo de un Gobierno, sino de dos Gobiernos, compuesto cada uno de tres Poderes, y cada Poder, de numerosos empleados. La silla de un Arzobispado; el centro de una plana mayor militar; la residencia del Cuerpo diplomtico extranjero, y de un numeroso Cuerpo consular; todos los elementos de una corte se encuentran all reunidos, rio obstante la forma republicana del Gobierno, o, por mejor decir, a causa de la forma en que el Gobierno republicano se encuentra all constituido. Si Buenos Aires no fuese el puerto forzoso por cuyo intermedio se hace todo el comercio exterior del pas, sera, como Madrid, una ciudad de empleados, de di(1) Riquezas de las naciones, lib. II, cap. III.Adam Smith.

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sipacin de tiempo y de dinero, de lujo, de elegancia, de goces y disipacin. Su actividad y rgimen comercial no quita que todo esto ltimo exista, de modo que la ganancia que le deja el empleo del capital comercial se la lleva el consumo de rentas que hace su poblacin improductiva de funcionarios. As son Pars y Londres, es verdad, pero con esta diferencia: que lo que consumen las Cortes de que son residencia, lo produce la misma industria y comercio de que son centros productores. Lejos de existir razn de inters pblico para traer a la ciudad comercial de Buenos Aires la residencia del Gobierno nacional, la habra muy grande para sacar de esa ciudad no solamente al Gobierno nacional, sino al mismo Gobierno provincial de Buenos Aires. La prosperidad de esa ciudad entrara en camino de ser la Nueva Y o r k el da que eso sucediese, por la razn econmica a que Nueva Y o r k debe su opulencia, que es la de no ser residencia de Gobierno alguno, ni de la Unin, ni del de su mismo Estado, el cual reside en Albany. As, en l federalismo que han organizado y mantienen Sarmiento y Compaa en el Plata, Buenos A i res no responde por su papel ni al de Washington ni al de Nueva York, en los Estados Unidos, cuyo modelo pretenden, sin embargo, haber imitado en la Constitucin argentina, que han echado a perder. Ese estado antieconmico y vicioso de cosas es uno de los manantiales del empobrecimiento permanente del pas en medio de toda su actividad.

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La crisis que consiste en ese empobrecimiento crnico, tiene, pues, un origen poltico en el estado inacabado y embrionario del organismo de nuestro Gobierno nacional. De un lado, es causa de decadencia de nuestra riqueza comercial; y de otro, lo es de nuestra riqueza rural y territorial, por la falta de seguridad consiguiente a la ausencia de un Gobierno capaz de garantizarla eficazmente. Toda la extensin y fertilidad de nuestro vasto y hermoso suelo no aaden nada a la riqueza del pas, porque la tierra y la propiedad rural son sin valor donde falta la seguridad, que no puede dejar de faltar donde no hay Gobierno serio-, eficaz y fuerte. Es curioso ver figurar el producto de la venta de las tierras pblicas entre las fuentes del Tesoro nacional, cuando esas tierras no valen nada, porque carecen de la condicin que las hace ser una fuente del Tesoro en los Estados Unidos, donde la seguridad de la persona, de la vida y de la propiedad son tan completas en lo interior del pas americano como en la misma Inglaterra. Mientras no tengan esa seguridad las tierras argentinas, no slo de Patagonia, de la Pampa y del Chaco, desiertos poblados de salvajes indmitos, sino las mismas tierras de las campaas pobladas, no valen mucho ms que las tierras de frica y de Syria, como riqueza cambiable por dinero. Luego la existencia de un Gobierno real y efectivo es la primera de las necesidades y conveniencias econmicas del pas, y el nico remedio eficaz de la crisis de inseguridad, que es sinnimo de crisis de pobreza.

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De esa inseguridad no est excluida Buenos Aires, pues sus campias rurales son cabalmente las ms expuestas a las irrupciones de los salvajes que habitan sus fronteras, siempre amenazadas. L a debilidad del Gobierno embrionario e incompleto del pas, que no sabe suprimir ese peligro semiexterior, le obliga a vivir ocupado en defender su existencia contra los que conspiran constantemente para reemplazarlo.

" E l Gobierno civildice Adam Smith, en tanto que tiene por objeto la seguridad de las propiedades, es, en realidad, instituido para defender a los ricos contra los pobres, o bien a los que tienen alguna propiedad contra los que no tienen ninguna." Conforme a esta gran verdad histrica, la provincia de Buenos Aires, que es la que ms propiedades y propietarios contiene de todas las provincias argentinas, es la ms interesada en que el Gobierno exista como institucin regular y eficaz para defender la seguridad de sus fortunas. Nadie comprendera, sin embargo, que esa poblacin, la ms rica del pas, sea la causa de que la nacin est sin Gobierno, por la falta de su cooperacin y concurso, mediante la cual se mantiene en cierto modo separada de la nacin en una especie de autonoma que no llega a ser una independencia completa. Hubo un tiempo en que ese estado de cosas ceda en provecho de Buenos Aires: cuando la autonoma era casi completa y absoluta. Era bajo el sistema de Rosas,

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en que el Gobierno nacional faltaba del todo, o, mejor dicho, estaba todo l en sus manos, por un servicio que l prestaba a la nacin sin gravamen ni responsabilidad. Hoy la semiautonoma cede toda en perjuicio de Buenos Aires, porque en virtud de la semi-unin, combinada con la casi-autonoma, por la Constitucin federal presente, la provincia de Buenos Aires participa de las cargas y desventajas que gravitan sobre la nacin, sin que la seguridad de sus intereses locales y provinciales est ms garantida que lo estaba bajo el aislamiento de otro tiempo. Tal es el resultado real de la autonoma, que defiende hoy por mera rutina, de un tiempo que ha pasado. En el estado en que han venido a parar las cosas, por la evolucin natural de la vida argentina, la institucin de un Gobierno nacional, armado de todo el poder unido de la nacin, ha venido a interesar ms a la provincia de Buenos Aires, como la ms rica, que a todas las dems reunidas. La razn de ello es muy simple : es la que ms tiene que perder; es la que ms intereses tiene que ver protegidos y asegurados. Felizmente, no necesita ms que comprender y reconocer esta verdad para llegar a la institucin del Gobierno de que tanto necesita la seguridad de su riqueza y el desarrollo de esa riqueza por la simple virtud de la seguridad. La razn de ello es que todo el problema de la creacin definitiva de ese Gobierno que falta a la nacin, depende de Buenos Aires, y en su mano est el verlo instituido el da en que la ciudad de Buenos Aires se constituya en capital de la Repblica Argentina y reOBRAS S E L E C T A S . T o m o V . 25

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sidencia de sus autoridades, con jurisdiccin exclusiva, directa y local en su capital. Todo el significado prctico de ese cambio consistira en que el pueblo y los recursos todos de la nacin argentina tomaran a su cargo el deber de defender y asegurar las propiedades de los argentinos de Buenos Aires, como los de la generalidad de los argentinos, pero con una eficacia que no ha podido tener hasta hoy la accin incompleta de un Gobierno incompleto. Este simple mecanismo es el de todo Gobierno nacional serio, eficaz y capaz de hacer grande, rico y prspero al pas. Eso es el Gobierno ingls, el Gobierno en Francia, el Gobierno nacional en el Brasil, en Chile, y por eso viven y progresan esos pases sin tener las dotes naturales que la nacin argentina ve malogradas, en medio de su pobreza, por falta del Gobierno nacional que busca desd el 25 de Mayo de 1810. A quin sino al pueblo, que inici ese movimiento inmortal, tocara llevar a cabo el no menos memorable de constituir el Gobierno patrio, que debe reemplazar al que derroc la gran revolucin americana de 1810?

Mientras esa solucin no se produzca, la responsabilidad del actual estado de cosas y del empobrecimiento general de todo el pas argentino ser, en su mayor parte, de Buenos Aires, por la simple razn de ser la nica provincia capaz de dar al mal la solucin que tiene y que reclama, y de ser la causa de que l dure por su abstencin en removerla.

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No es que su voluntad o su intencin lo gobiernen en esa actitud. N o puede querer arruinar sus intereses propios teniendo esa conducta por rutina y menos por placer. El secreto de su conducta es la preocupacin rutinaria que le impide darse cuenta del origen y naturaleza del malestar y de la inercia tradicional, ayudada por el inters egosta y el sofisma de unas pocas docenas de hombres, que explotan ese desorden en beneficio propio y en dao de la misma Buenos Aires, cuyos intereses dicen sirven cuando, en realidad, los arruinan por el mismo o peor mtodo de servirlos con que los arruinaba Rosas. Peor es, sin exageracin, el estado actual de cosas, en el orden econmico, que lo era bajo Rosas. Las contribuciones sern ms bajas y menos numerosas. Ninguna de ese tiempo se ha suprimido. L a deuda pblica era menor y tena ms valor en el mercado. Siete pesos papel valan un peso fuerte. L a seguridad de las propiedades, de las personas y vidas en las campaas no tena ms peligro que el del color poltico. Hoy no existe ese peligro, pero en cada ladrn queda un dictador, que dispone de lo ajeno en vidas, propiedades y personas, sin que haya color poltico que lo evite. La tirana de Rosas tena el mrito de ser franca, "brutal, abierta, en sus propsitos y en sus atentados, y dejaba medios de precaverse de sus estragos. La tirana de Tartufo, que lo ha sucedido, invisible, oculta, veneciana, misteriosa, annima, irresponsable, bien ha"blada, ladina, buena cara, corts, es, con todo eso, ms aciaga, en sus efectos, que la de Rosas, y, sobre todo, ms irremediable, porque, lejos de residir en la persona visible de un tirano, es la tirana misma que reside

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en las cosas y en su modo de existir. Es una tirana sin tirano, o con un tirano oculto, invisible y secreto, que, desde un rincn obscuro de la Casa Rosada, tiraniza al pas entero y a su mismo Gobierno aparente.

XIV
Genealoga poltica sudamericana.

Los orgenes de la Francia contempornea, segn Taine, no son seguramente los de la Amrica del Sur contempornea, aunque los resultados de la revolucin francesa del siglo X V I I I hayan ocasionado la nuestra por el cautiverio del Rey de Espaa con que Napolen I dej acfalas sus colonias de Amrica. Quitarles su Rey fu darles la repblica, en el sentido de vicemonarquas vacantes. En ese sentido mismo la revolucin francesa determin la de Espaa, en principios de este siglo; y esas dos revoluciones tuvieron ms influjo en la de Sudamrica que la revolucin de la independencia de Norteamrica. Los que se pusieron a la cabeza del cambio de Sudamrica no procedieron de los Estados Unidos. Vinieron de la misma Espaa, entrada ya en su crisis revolucionaria. Fueron Bolvar, Miranda, Sucre, San Martn, Belgrano, O'Higgins, Arenales, los Carrera, A l vear, Pueyrredn. Trajeron de Espaa las doctrinas de la revolucin

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francesa, que recin entraban all mismo, exabrupto y sin los precedentes que en Francia. Ninguno vino d los Estados Unidos. Ninguno de ellos saba ingls siquiera. Moreno tradujo y propag, despus de hecha la revolucin de Mayo de 1810, no antes, el Contrato social, de Rousseau. Mi padre, en Tucumn, tena ese libro, y lo comentaba en conferencias amigables (segn se lo o al den Zabaleta, en Buenos Aires), como tambin El Emilio, las obras de Raynal y otros libros franceses del siglo X V I I I . Asi, los que fueron orgenes y antecedentes de la revolucin francesa del 89, eran consecuencia y postulados de la nuestra, que naci, no de propio impulso, sino de impulso ajeno. En esto difiere de la revolucin de los Estados Unidos. Como la revolucin inglesa, la de Norteamrica fu la confirmacin de viejas libertades, de originarias tradiciones de libertad sajona. Como libertades de ese gnero no fueron jams la tradicin de los americanos del Sur, su revolucin adopt por fundamentos de su edificio independiente y por puntos de partida de su existencia moderna, los principios abstractos y libertades tericas que prepararon la revolucin francesa. Hoy mismo, a los setenta aos, viven todava en el reinado de la libertad abstracta, de los principios tericos del derecho, sin saber entender ni practicar lo que nuestra educacin secular no nos ense jams. No parecen dirigidas a nuestros polticos actuales estas palabras irnicas con que Taine describe a los liberales franceses de los tiempos que precedieron a la revolucin del 89?: " P a r a ellos (los revolucionarios de la vspera, los

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polticos de la revolucin, salidos de la filosofa del siglo x v n i ) ; ellos son arquitectos y tienen principios que son la fazn, la naturaleza, los derechos del hombre, principios simples y fecundos, que cada uno puede entender y de que basta sacar las consecuencias para sustituir a las deformes bases del pasado, el edificio admirable del porvenir. La tentacin es grande para los descontentos... Ellos adoptan fcilmente las mximas que parecen conformes a sus secretos deseos; las adoptan, al menos, en teora y de palabra. Las grandes palabras libertades, justicia, felicidad pblica, dignidad del hombre, son tan hermosas y adems tan vagas! Qu corazn puede dejar de amarlas? " S i el que las profesa sin realizardice Taine-, gobernado por hbitos establecidos, intereses o instrumentos anteriores y ms fuertes, que estorban la aplicacin, no est en ello de mala fe y es hombre; cada uno de nosotros profesa verdades, que no practica. Una noche, el obeso abogado Torget, habiendo tomado tabaco de la tabaquera de la Marscala de Vauban, esta dama, cuyo saln era un club democrtico en pequeo, qued sofocada al ver una familiaridad tan monstruosa. Ms tarde, Mirabeau, vuelto a su casa, despus de votar la abolicin de los ttulos de nobleza, toma a su sirviente por la oreja y le grita riendo con voz tenante : j E h ! Diablo, yo espero que para ti soy siempre el seor Conde." (Orgenes, pg. 375.)

As son nuestros polticos actuales de Sudamrica, sobre todo los liberales o radicales. Obedecen a dos doctrinas de gobierno: la tradicional o histrica, que

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es aquella en que se han criado, y la filosfica o terica, que es la que han aprendido en el Contrato social y en los escritores franceses de 1789. Su punto de partida, en este ltimo aspecto, la base de sus teoras de gobierno, es el derecho filosfico y abstracto: la perfeccin ideal absoluta. Estn, en materia de gobierno, a la altura de los revolucionarios franceses del tiempo de Sieys. Es para ellos atrasado y retrgrado todo lo que no es perfeccin absoluta y filosfica. L a Constitucin inglesa no tiene todo el liberalismo que ellos profesan tericamente tener. Es la razn por que no pueden fundar Gobierno interior. Ms atrasado el pueblo que el de Francia en 1879; sin los antecedentes cientficos, literarios y econmicos que la Francia de la revolucin, son incapaces, naturalmente, del Gobierno abstracto y filosfico, que era una utopia aun para los franceses del siglo x v i n . Sin embargo, esos radicales, que estn sin libertad, porque no la quieren sino perfecta y filosfica, en punto a gobierno interior, acuden al derecho histrico y tradicional para buscar la regla de solucin de sus conflictos internacionales. Despus que su revolucin contra Espaa pisote el derecho histrico en 1810, hizo tabla rasa de todo su derecho colonial espaol, y fund su nuevo derecho patrio en los principios abstraotos y filosficos del Contrato social, de Rousseau, traducido y popularizado en Buenos Aires por el Dr. Moreno, corifeo de la revolucin de Mayo de 1810, y secretario del nuevo Gobierno patrio fundado en ese da; despus de todo eso, el nuevo Gobierno, que no conoca otro derecho histrico que la revolucin radical, invoca hoy las leyes y los

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tratados espaoles como razones capitales para resolver y decidir sus cuestiones territoriales, de lmites entre los Estados que fueron provincias del vasto dominio colonial de Espaa en Amrica. Es estar a dos sistemas: con el principio histrico, en gobierno exterior; y con el filosfico y abstracto, en gobierno interior. Esta poltica inconsecuente y doble daa a los intereses de su organizacin moderna. Espaa deduce de ella dos razones para creer posible la restauraucin de su antigua dominacin en Sudamrica, cuando ve invocada y respetada la autoridad de su vieja legislacin en materia de Derecho internacional, de una parte; y cuando de otra, ve que la revolucin que desconoci su autoridad no est concluida ni cerrada todava al cabo de setenta aos, entre los argentinos, por la accin y actitud nada menos que del pueblo de Buenos Aires, que tom la iniciativa de ese cambio, el cual excluye en la prctica el principio terico de la autoridad soberana de la mayora nacional. La revolucin est tan lejos de terminar que Buenos Aires llama Constitucin definitiva del Gobierno del pas a la misma que mantiene a la nacin sin Gobierno completo y eficaz, mantenindola sin una capital en que el Gobierno tenga su residencia y ejerza su jurisdiccin propia, directa y exclusiva en su residencia. La Constitucin reformada de 1860, que dej al pas y al Gobierno en estado precario e indefinido, es la que Buenos Aires llama Constitucin definitiva; y a su Gobierno, destituido de residencia propia y de jurisdiccin exclusiva en la ciudad en que se hospeda, Gobierno definitivo.

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Mantener la revolucin abierta e inacabada, es un acto de imprevisin poltica que asombra; es mantener al pas en estado permanente de guerra, pues no es otra cosa ese estado de revolucin, no ya con Espaa ni con el pasado, sino con su propio principio racional y filosfico de Gobierno, fundado en el dogma de la voluntad nacional del mayor nmero, como ley suprema de la autoridad moderna y patria. Los Borbones que ocupan en parte el Trono del Brasil, tienen razn de creer en la posibilidad de ver volver a su dominacin esos pases, que no acaban de darse un Gobierno propio regular, fundado en el nuevo principio. Viendo reconocida en poltica exterior la autoridad tradicional e histrica del Gobierno pasado espaol en Amrica por los mismos americanos independientes, los Borbones se sentirn autorizados para esperar traer a los independientes por el camino de su mismo sistema de poltica exterior, al restablecimiento, cuando menos relativo y parcial (bajo el nombre de alianzas y protectorados), de su independencia anterior a la perturbacin que produjo en los dominios espaoles la invasin de Napolen I en la Pennsula y la conquista militar, que la sigui.

XV
Causas econmicas de fenmenos polticos. Los que se ocupan de poltica en el Ro de la Plata, no se aperciben o aparentan no apercibirse, de que slo deben ocuparse de cuestiones econmicas, de intereses materiales, de comercio, de rentas, de tesoro, de crdito pblico, de trfico, en que toda la poltica de ese pas se resuelve sin parecerlo, por el cuidado natural que los intereses prosaicos de orden material toman de ataviarse con apariencias de motivos generosos y patriticos. Pero es un hecho que los partidos no dan un solo paso que no tenga por objeto y resultado enriquecer o empobrecer al pas, de cuyos intereses materiales son instrumentos, los unos en el sentido de su mejor distribucin entre toda la nacin, los otros en el sentido de su concentracin en el viejo centro metropolitano, creado y legado por el antiguo rgimen colonial. Esa es la historia de la vida poltica del pas en ltimo anlisis. L a cada de Rosas y la restauracin del orden de cosas que lo produjo y que l sustentaba, no han sido

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en el fondo sino meros cambios econmicos; el uno, en sentido de la libertad contra el monopolio representado por Rosas; el otro, en favor del monopolio sin Rosas, representado por sus sucesores en la ocupacin del centro metropolitano, que l ocup. La prueba autntica de lo primero est escrita y consignada en la Constitucin de 1853, que sancionaron los vencedores del dictador de Buenos Aires. Y la prueba no menos autntica de lo segundo est en la reforma que la provincia de Buenos Aires exigi de la Constitucin de 1853, como condicin de su reincorporacin en la unin de las provincias. Esa es la reforma que inspir Sarmiento en sus Comentarios a la Constitucin. Se ve que en la reforma, como en la Constitucin, que fu objeto de ella, no se trat sino de cuestiones y de cambios econmicos, de cosas y de intereses de comercio, de navegacin, de rentas, de crdito, de puertos, de Aduanas, etc. Ese, al menos, fu el meollo de la Constitucin de 1853 y el de su reforma reaccionaria de 1860.

Pero tales cambios no se producen slo porque se decretan y se escriben. Decretar cambio de ese gnero es apenas deslindar los planos de un edificio. Viene en seguida el trabajo lento de construir la obra, que es siempre secular para lo que es cambiar los intereses y hechos que afectan intereses. Los intereses econmicos, y el orden bueno o malo en que existen por largo tiempo, son hechos tanto ms

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poderosos y difciles de cambiar, cuanto mayor es el tiempo que han vivido en un orden dado, porque ms ha crecido su poder con su mera duracin. Y como los intereses econmicos, es decir, la riqueza, son el poder, porque ellos pagan los salarios y sueldos de sus servicios al soldado, al poltico, el pan, el vestido y la casa de la lista civil y militar, esos intereses no se dejan cambiar en el sentido de su disminucin ; resisten el cambio y rompen las leyes que lo decretan, con los medios de poder que ellos poseen y que las nuevas leyes no tienen todava. Basta que conserven su poder natural y tradicional de intereses dominantes, para que, en vez de obedecer a sus vencedores insolventes, les den ellos su ley y los reduzcan a su obediencia propia. La riqueza establecida es un Poder que nunca carece de servidores, de agentes, de soldados, de abogados, de cantores y de cortesanas fieles, porque como riqueza que es, tiene con qu pagar el salario de sus servicios. Los hombres gobernados por el clculo de su propia conveniencia, que son los ms, no vacilan entre servir al inters que paga, o servir al mejor derecho desposedo, es decir, que no puede pagar. Entonces los intereses existentes, en tal o cual orden, dan a luz y producen agentes, que son fuertes porque representan y ejercen el Poder supremo de esos intereses gobernantes. Tales agentes son la obra, la criatura, el producto de los intereses as dispuestos, no los creadores de esos intereses ni del orden en que existen radicados de hecho.

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Cuando esos intereses estn concentrados en un punto por la accin de un monopolio secular, su poder es absoluto y omnmodo. Y , naturalmente, absoluto y omnmodo es el poder del hombre que representa y sirve de instrumento a los intereses as concentrados. En las colonias, ese punto reside en el centro metropolitano, y el instrumento y brazo de ese centro es el Gobierno omnipotente, absoluto y omnmodo del pas colonial o tributario. Un centro metropolitano de ese gnero es en el Plata, Buenos Aires, y un instrumento y brazo de ese gnero fu el Poder que Rosas ejerci como gobernador de Buenos Aires, sobre los pases interiores, que formaron esa colonia de Espaa, en otro tiempo. Rosas no cre el Poder que ejerci como dictador, sino que ese Poder lo produjo a l como dictador omnipotente. E l despotismo fu su causa y origen, no su efecto. Resida en el estado de cosas econmicas que lo produjo a l como dictador. Derrocado el efecto, es decir, el dictador, y dejada en pie su causa, es decir, la dictadura de los intereses generales concentrados en Buenos Aires, sucumbi el dictador, pero no la dictadura, que estaba constituida en las cosas p intereses econmicos, que viva radicada en el Poder dictatorial de la riqueza de todo un vasto pas, all concentrada, la cual sobrevivi naturalmente a Rosas, como a su smbolo transitorio que era. E l Poder sobreviviente de la riqueza no tard en restaurar y reasumir su autoridad y ascendientes naturales sobre sus mismos vencedores, armados de derechos

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abstractos, de poderes nominales, de libertades escritas y de intereses tericos y platnicos. Los intereses son grandes vividores, que tienen ms que nadie el instinto de conservarse. Son insignes diplomticos, acomodaticios, dciles a todas las fuerzas, que saben poner de su parte. Saben acomodarse a los tiempos, y cambiar de gesto, de tono, de traje, de consigna, sin cambiar de naturaleza y condicin de Poder soberano. En lugar de ponerse a restaurar a su viejo dictador desacreditado, los intereses lo dejaron caer en su destierro de Southampto^, y se dieron nuevos instrumentos y agentes vestidos a la moda, hablando el lenguaje de la libertad, pero cuidando de guardar el Poder absoluto que Rosas ejerci; Poder absoluto que qued intacto en el poder de los intereses y riquezas de toda la nacin Argentina, que quedaron como estaban concentrados y acumulados en el centro metropolitano del comercio, de la riqueza del Gobierno de todo el pas. Ese movimiento natural de restauracin del Poder econmico, atacado en Monte Caseros el 3 de Febrero de 1852, y vencido solamente en su representante personal, se inaugur con sus nuevos instrumentos y en su segunda manera de dominacin, el 11 de Septiembre de 1852, a los siete meses de su efmera derrota militar, y desde ese da abri la campaa reaccionaria, que en diez aos de lucha acab por triunfar mediante el poder de sus recursos rentsticos y econmicos, y la Constitucin reformada en el sentido de su restauracin econmica. Toda la reforma de 1860 se redujo, en efecto, a un

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cambio econmico de cosas. De las veintids enmiendas en que la reforma consisti, diez y seis fueron directa y esencialmente econmicas. Todas tuvieron por objeto restaurar la suma del Poder pblico de la nacin y de la provincia de Buenos Aires, a la forma y condicin que haban tenido cuando dieron a luz como su producto y resultado, al Poder omnmodo y dictatorial de Rosas.

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Uno en dos, no dos en uno.

No es la doctrina de Adam Smith la que ha formado la educacin econmica de los estadistas de Buenos Aires. No es siquiera la de los espaoles. Estos comprendieron lo que sus vencedores de Buenos Aires no han alcanzado a comprender hasta hoy: que el mejor medio de agrandar el poder y la riqueza de la provincia de Buenos Aires era agrandar la riqueza y poder de las dems provincias. Supongamos que la poltica econmica actual. de Buenos Aires, que fu la de todos sus Gobiernos desde la cada del Gobierno espaol en 1810 (segn la afirmacin o confirmacin de Florencio Vrela), se hubiese visto en lugar de la del Gobierno espaol cuando empez la fundacin de los pueblos del Virreinato de Buenos Aires, existiran hoy esos pueblos de Salta, Jujuy, Crdoba, Tucumn, Catamarca, Mendoza, y ta. general todos los que hoy forman la Repblica Argentina, el Paraguay, Bolivia, que fueron partes de ese
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virreinato hasta 1812? La actual poltica econmica de Buenos Aires hubiera sido capaz de esas creaciones o fundaciones ? Luego el Gobierno colonial espaol, derrocado por atrasado, fu ms inteligente y capaz en sus concepciones y operaciones, al desenvolver de ese modo la prosperidad de los pueblos interiores argentinos, que no han hecho ms que decaer bajo el Gobierno que reemplaz al de Espaa en 1810 (segn lo confirma Florencio V rela, hijo de Buenos Aires). E l Gobierno espaol era atrasado, tirnico; pero era un gran Poder, capaz de vastas miras generales, de que son testimonios los pueblos de su raza que figuran en todos los mbitos del mundo, fundados y constituidos por su mano. Era natural que una vez demolido por la fuerza de las cosas, sus mil sucesores localistas y municipales no acertasen a formar un Poder unido para reemplazar al suyo en nombre de Amrica. Con su cada falt el espritu general. Las partculas de su dominacin disuelta se erigieron en soberanas, y gobernaron sus intereses municipales o provinciales. Buenos Aires, Mjico, Guatemala, Lima, los ms fuertes centros municipales perdieron los pases de su dependencia de cuando todos dependan de Espaa, es decir, cuando esos centros eran mangos de que se vala la mano del Gobierno central o metropolitano espaol para manejar todos los pueblos, que haban sido su obra y creacin en el nuevo mundo, descubierto y conquistado por el vasto y grande imperio de que descendemos.

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Incapaz de un gran Gobierno general, que Buenos Aires no condujo sino como instrumento de Espaa, as que dispuso de s mismo y obr por s mismo, dej de conducirlo con el sistema general del rgimen pasado, y su Gobierno patino e independiente de Espaa no comprendi sino sus intereses y asientos (?) municipales o provinciales, y aun esos los comprendi mal. L a prueba es que Entre Ros, Corrientes, Santa Fe, que eran porciones de su provincia, se erigieron en provincias separadas. Qu extrao era que el Alto Per, el Paraguay, Montevideo, dejaran de ser provincias del nuevo Estado argentino, concebido y dirigido por el Gobierno esencialmente provincial y municipal de Buenos Aires? Este Gobierno entendi mejor el patriotismo porteo, es decir, provincial y local, que el argentino o nacional. L a idea de nacin sobrepasaba la altura y alcance de su aptitud poltica y gubernamental. As ha quedado hasta hoy, como lo hizo su historia. Y si ha podido extenderse fuera de su provincia para dominar a las otras, no lo ha hecho por su poder de expansin, sino por su poder de resistencia y de inercia, ayudado y servido por la constitucin geogrfica y comercial, que el Gobierno espaol dio a su colonia, de que fu centro y capital la provincia de Buenos Aires. Con slo conservarse municipal, provincial y autnomo, ha visto quedar bajo su dependencia geogrfica y tradicional a todas las provincias interiores, que Espaa domin por conducto de su provincia-capital de Buenos Aires.

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Es de ese modo como se ha encontrado, sin saberlo ni quererlo, colocado en el lugar que tena Espaa respecto de las provincias que dependan de su gobernanor y virrey, cuando todas dependan de Madrid. Es decir, as se ha encontrado a la cabeza de la vieja colonia o virreinato espaol, que el antiguo rgimen denomin (?) de Buenos Aires, y gobern por intermedio de Buenos Aires. Apercibido de las ventajas y provecho que esta s i tuacin de cosas le dejaba (que no eran otras qu<e las que Espaa derivaba de su virreinato colonial de la Plata), Buenos Aires ha mantenido ese estado de cosas que le daba el goce de vastos recursos que antes explot Espaa, y para cuyo monopolio Espaa haba constituido ex profeso ese vasto pas. Seducido por ese inters, Buenos Aires hizo de ese estado de cosas un sistema de Gobierno permanente, un rgimen constante y definitivo, que no era ms que el viejo rgimen colonial, con el nombre moderno de nuevo rgimen patritico. Buenos Aires fu la nueva Espaa de los argentinos. As, se encontr a la cabeza de los d o 3 sistemas (del viejo y del nuevo). En su provincia se organiz el nuevo rgimen de la revolucin. Para las otras qued virtualmente el antiguo rgimen de Gobierno colonial. Buenos Aires desempe el doble papel de capital de su provincia, constituida por el nuevo rgimen de Gobierno independiente de Espaa, y metrpoli virtual y tcita del resto del pas conservado bajo el antiguo r-

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gimen econmico y geogrfico, en la dependencia, no ya de Espaa, sino de Buenos Aires, quedando transformada la vieja dependencia colonial en vnculo federal o liga de dos pases libres, pero sujeto y tributario el uno del otro como en otro tiempo. Repito que Buenos Aires no invent ni cre ese sistema de cosas; se lo dio hecho la historia y la evolucin o desarrollo americano de sus acontecimientos ulteriores, a que dio lugar la revolucin de la independencia, evolucin tambin ajena de su voluntad ms que lo piensa ella. La falta comprensible y natural cometida por Buenos Aires es haberlo conservado y erigido en sistema permanente. Por esa falta ha daado sus propios intereses econmicos locales, creyendo servirlos, y en ese sentido su poltica ha sido y merecido el nombre de una falta. Cmo se explica que Buenos Aires fu capaz de concebir la idea general de destruir la autoridad de Espaa en todo el virreinato de que era capital, y no ha sido capaz de elevarse y realizar la idea de un Gobierno general para todo el pas argentino despus cambiado de virreinato colonial espaol en la Repblica Argentina independiente? Por esta circunstancia de todos conocida: Los hombres que iniciaron la revolucin de 1810 contra Espaa eran americanos, que se haban educado en Europa, y debieron a su educacin, relativamente liberal y europea, la aptitud que les permiti elevarse a la idea de la independencia de su pas respecto de Espaa. Esos fueron Belgrano, Larrea, Thompson, Mathe. De esa misma condicin de americanos educados en

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Europa fueron los que se elevaron a la concepcin general de una guerra de todo el continente para llevar a cabo la revolucin de la independencia, a la cabeza de cuya guerra se pusieron ellos mismos. Esos fueron Belgrano, San Martn, Pueyrredn, los Carrera, Arenales, O'Higgins, Bolvar, Sucre, Alvear, etc. Todos esos campeones que hicieron y llevaron a cabo la guerra de la independencia, fueron americanos educados en Europa. Pero esa guerra se gast y consumi en la ejecucin de su grande obra, que dur quince aos. E l tiempo y trabajo que emplearon para crear la nacin, lo perdieron para hacer su fortuna propia y personal, al revs de otros que emplearon el tiempo y trabajo, que no dieron al pas, en hacerse ricos. Cuando acab la guerra y estuvo hecha la independencia de la patria, que haba venido el da de constituir bajo el Gobierno americano republicano y moderno, los hombres capaces de ideas generales se encontraron sin el poder personal que da la fortuna, y los que se encontraron ricos y poderosos, no tenan ideas generales, ni ms capacidad que la de comprender y conducir cosas y negocios de un Gobierno de provincia. De esta condicin fu la mayora de los polticos de Buenos Aires: patriotas americanos de Municipio y de provincia, que a su poder de hombres ricos, reunan su emulacin envidiosa contra el prestigio y gloria de los hroes sin influencia por su pobreza. Cuando otros argentinos educados en Europa se elevaron a la idea de un Gobierno general para toda la nacin, y trataron de realizarla, como realizaron la revolucin y la guerra, su pensamiento tropez en la re-

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sistencia del mayor nmero, que no lo entenda, y sucumbi ante el nmero y ante la riqueza de los representantes de esa resistencia. Tal fu la posicin de los Rivadavia, de los Alvear, de los Pueyrredn, ante los Anchorena, los Medrano, los Cavia, los Moreno, y tantos excelentes y honrados ciudadanos de Buenos Aires, que resistieron la organizacin del Gobierno general, que deba centuplicar el valor de sus fortunas y de su provincia, lejos de daarlos, por la institucin de un Gobierno civil y poltico, esencialmente necesaria a la seguridad de las personas y de las propiedades, y a la armona y solidaridad de todas las fuerzas productoras del pas y de sus intereses econmicos y rentsticos. Mantenidos en desorden y en guerra civil y social esos intereses econmicos de Buenos Aires con los de las provincias, qu ha resultado? La pobreza de todos, la crisis presente y permanente, cuyos estragos hacen ms dao a Buenos Aires que a las provincias, por la simple razn que ella, como la ms rica, es la que ms tiene que perder. Si el Gobierno civil, como dice Smitt, es instituido para defender a los que tienen propiedades contra los que nada tienen, a nadie interesa ms la existencia de un Gobierno nacional que a Buenos Aires. La inseguridad que su ausencia determina hace valer menos sus tierras, sus ganados, sus productos, su crdito. 3 Si Buenos Aires, a quien ms interesa la institucin de un Gobierno nacional, no lo promueve, las cosas pro-

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meten quedar como estn ya por setenta aos, otro perodo igual, con lo que quedaran definitivamente constituidos en dos pases independientes los que hoy siguen ligados, a lo menos por u n vnculo q u el o s d a a ms que los sirve. Slo Buenos Aires tiene el poder de evitar esa desmembracin, que vendr por las cosas, porque slo Buenos Aires puede constituir el Gobierno nacional, que mantendra la unin de la nacin con s l o consentir en que la ciudad de su nombre sea capital de la nacin en lugar de serlo de su provincia autnoma e independiente. Poner la capital argentina fuera de Buenos Aires es hacer de la nacin dos naciones. Esa es la evolucin que tiene que producirse naturalmente por el poder soberano de las cosas y de los intereses, si la prudencia de Buenos Aires no la evita con tiempo. Cuanto ms se dilate en resolver la cuestin de una capital para la Repblica Argentina, ms firmeza tomar la institucin que tiene constituida a Buenos Aires en capital de su provincia. Dejar al tienipo la obra de esa solucin es dejar a la accin de las cosas el libre trabajo en que estn ya de dividir el pas en dos naciones, afinde que una de ellas encuentre por la separacin absoluta, la capital que no puede encontrar por la c a s i unin en setenta aos corridos desde 1810, y s i n la cual no puede tener el Gobierno suyo y propio que la seguridad de sus intereses de progreso reclama. Cuanto I n s s e engrandezca y hermosee la ciudad d e Buenos Aires, mayor dificultad sentirn l o s porteos en cederla a la nacin, s i n que ese progreso prue-

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be que su aislamiento es su causa. Enfermo o sano, todo cuerpo crece, y todo rgano se agranda, no por la accin del Gobierno, sino por el principio vital que anima a todo cuerpo orgnico. La peor tirana no impide crecer; no por eso la tirana es causa de progreso. Las cosas no pueden quedar como estn. A nadie daan ms que a Buenos Aires, sin que por eso dejen de daar a las provincias, y grandemente. Un suelo vasto, rico de facultades productivas, hecho para la locomocin, dotado de ros navegables, rivales del Missisip, del Danubio, del Nilo, clima sin igual en lo frtil y bello, hecho y dotado para la opulencia, no puede quedar indefinidamente secuestrado del mundo, por la aberracin de obscuras y absurdas resistencias legadas por un rgimen de atraso. La evolucin natural que trajo a Buenos Aires su derrota del 3 de Febrero de 1852 se ha de repetir una y cien veces, por el poder de las cosas, en su provecho, pues Rosas no cay en su dao. En efecto, ese triunfo de los intereses nacionales, lejos de daarlo, fu toda la razn de ser de sus progresos ulteriores a la dictadura de Rosas; pe o hubiesen sido mucho mayores si su revolucin reaccionaria del 11 de Septiembre no los hubiese disminuido, como disminuy los que reportaron las provincias, sin que esa reaccin desgraciada y estril hubiese devuelto a Buenos Aires las ventajas que su autonoma absoluta le dejaba bajo Rosas.

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PROBLEMAS POLTICOS NACIONALES (1879)


a) La candidatura presidencial. Del nacionalismo inteligente y patritico del gobernador de Buenos Aires depende la solucin del problema pendiente sobre el modo de restituir a la nacin los elementos que falten a la constitucin de su Gobierno federal, porque l es su tenedor y detentor. Pero el estmulo capaz de determinar al gobernador de Buenos Aires para hacer esa restitucin, es el inters de ser Presidente de la Repblica, si ella le impone esta condicin para darle su voto. Luego el solo gobernador capaz de iniciar y ejecutar ese cambio es aquel cuyo perodo coincide con los ltimos aos del perodo presidencial. Hoy, por ejemplo, sera el doctor Tejedor. Si, en efecto, aspirase al puesto de Presidente, hoy sera el momento de dar a la nacin la prenda de su nacionalismo, empleando su influjo de gobernador actual

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para determinar a la provincia de su mando a renunciar y devolver los intereses que tiene absorbidos a la Repblica, por el vicio del rgimen econmico heredado al gobernador Rosas. Desde que deje de ser gobernador habr perdido ese poder, aunque pase a ser Presidente. Si el gobernador de Buenos Aires es el Prncipe de Gales o Presidente nato, por los medios que tiene de hacerse elegir, empiece por hacer entrega de esos medios al puesto de Presidente, que desea ocupar, pues si lo ocupa antes de esa entrega, ya ser tarde para hacerla. E l nico que puede devolver a la nacin sus elementos econmicos de fuerza y de gobierno, es el Gobierno que los tiene actualmente, es decir, el de Buenos Aires. El Presidente, desarmado de esos elementos, no puede arrancarlos del que es fuerte por su posesin. La solucin de la cuestin no depende del Presidente. E l Presidente no puede no desear recibir los recursos nacionales de poder que le retiene el gobernador de Buenos Aires. E l gobernador no puede desear entregarlos a la Presidencia, sino a condicin y con la mira de continuar teniendo como Presidente los mismos elementos de poder que tena como gobernador. Pues bien: la hora de poder entregar esos recursos a la Presidencia es, en el gobernador, cuando todava es gobernador, es decir, cuando todava los tiene en su poder. L a promesa de entregarlos para cuando sea Presidente no es bastante, porque despus que deje de ser gobernador habr dejado de tener a su disposicin los

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recursos nacionales, y no podr entregar lo que no tiene. Es natural que despus de ser Presidente, el ex gobernador desee la posesin de esos medios nacionales de poder; pero nada importa su deseo, si no los tiene ya en sus manos. Y no es el nuevo gobernador que lo haya sucedido en su posesin el que ha de querer desprenderse de ese poder en obsequio del Presidente ex gobernador. Entonces, todo el inters de la Presidencia, para el que la ha obtenido con sus medios y recursos de gobernador, que posey y que ha perdido, consiste en el sueldo y los honores de Presidente que ha obtenido por seis aos de la nacin, a quien no ha dado nada. Y las provincias de quienes se ha hecho elegir con sus recursos de ellas y sin su voluntad, quedan como antes estaban, a la discrecin, no de su Presidente nominal, sino de su Presidente sin el nombre, que es el gobernador de Buenos Aires. Es el crculo vicioso en que gira la nacin hace cuarenta aos, sin salir de la pobreza y del despotismo que le impone el tenedor de sus recursos econmicos y finan-, cieros de Gobierno, que es el Poder de Buenos Aires.

Ella tiene la culpa si ese estado de cosas se prolonga, porque ella tiene el remedio de impedirlo, sin salir de la Constitucin ni del uso de los medios legales y constitucionales de resistirlo. E l gobernador de Buenos Aires no tiene autoridad

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legal sobre todas las provincias ni sobre todos los argentinos; pero tiene un poder, cuya jurisdiccin se extiende a .todas partes, y es el dinero. E l absorbe el poder financiero de la nacin. Y como los votos se compran, y no se imponen ni arrancan donde el terror no gobierna, se sigue que el gobernador de Buenos Aires es el que realmente tiene todo el poder de hacerse elegir Presidente. Es poder que abunda en l, falta del todo en el del Presidente, que slo tiene el de ordenar, pero no el de comprar y pagar los votos, porque el Tesoro de la nacin est casi todo entero concentrado en manos del gobernador de Buenos Aires. Hay, as, dos Poderes en el Plata, como en el Japn : uno efectivo, que es el del gobernador de Buenos Aires, como poseedor del Tesoro argentino; otro puramente legal, abstracto y espiritual, que es el del Presidente. El uno es Presidente de hecho como tenedor del Poder de hecho, que reside en el Tesoro nacional; el otro es Presidente de derecho o nominal, como desposedo que est del Tesoro nacional, que constituye el Poder real. Es verdad que el Presidente no puede ser reelecto por la Constitucin; pero no lo sera tampoco aunque la Constitucin se lo permitiese, porque le falta el Poder real de hacerse reelegir, que es el del dinero. Pero la eleccin del gobernador de Buenos Aires para Presidente legal es una verdadera reeleccin virtual, en cuanto es en realidad el Presidente de hecho de toda la nacin, como tenedor que es del poder financiero y econmico de toda la nacin. En este sentido, la elec-

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cin de gobernador para Presidente, como verdadera rteleccin que es, es contratia al espritu de la Constitucin nacional, segn la cual el Presidente no puede ser reelegido. Ese poder del Presidente de hecho cesa de existir el da que es elegido Presidente legal o de derecho, porque el Tesoro nacional queda en manos del gobernador que lo sucede. Por ese rgimen, que es el actual, los dos Poderes de hecho y de derecho, el financiero y el legal, estn en manos de un slo Gobierno. Cada Poder tiene su depositario ; el que tiene el ttulo no tiene el hecho, que es el dinero, y el que tiene el dinero no tiene el ttulo. Como poseedor exclusivo del Poder nacional financiero, el gobernador de Buenos Aires es el candidato natural para Presidente de la Repblica, porque es el poseedor exclusivo de los medios de comprar el voto nacional. E l rgano o agente natural para esa compra es el Presidente saliente o cesante. Es por su mano que el gobernador compra los votos. Y es con el dinero que recibe del gobernador, que el Presidente tiene algn poder real y efectivo en las elecciones compradas. As, la inteligencia y el acuerdo de los dos, es el requisito previo y necesario para arrancar al pas su voto por la doble autoridad del dinero y de la ley. E l Presidente es el primero que se vende al gobernador-tesorero; pero no se vende por su cuenta, sino por cuenta de los electores y de sus subagentes, que son los gobernadores de las otras provincias. Los otros gobernadores no son jams candidatos a la Presidencia, porque slo el gobernador de Buenos

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Aires es poseedor exclusivo del Tesoro nacional, concentrado en la provincia de su mando. Si fuese dudoso que el gobernador de Buenos Aires absorbe todo el poder financiero de la nacin, bastara notar ese hecho curioso de que jams otro gobernador que el de Buenos Aires ha sido candidato para la Presidencia en tiempo normal y pacfico, sino cuando la nacin ha asumido su autonoma, respecto de Buenos Aires, para oponer autonoma contra autonoma, egosmo contra egosmo. Ante esa maquinaria de poder complejo en que la forma externa del Gobierno constitucional sirve de mscara del despotismo colonial latente, conservado en nombre del sistema federal de la Repblica de los Estados Unidos de Amrica, la posicin del pueblo argentino no es cmoda ciertamente.

Pero como no se puede comprar el voto a toda una nacin, ni hay autoridad que la pueda forzar a dar un voto contra su voluntad cuando una Constitucin garantiza el libre derecho de votar, ni el gobernador de Buenos Aires, ni el Presidente, ni los gobernadores de las otras provincias unidas y completadas para iniponer un candidato oficial a la nacin, pueden imponrselo, si ella no lo quiere. Le bastara encerrarse en un no rotundo y tenaz para salvar su derecho soberano de darse el Presidente de su confianza. Ella puede decir al candidato ms poderoso, que es el gobernador de Buenos Aires:

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"Usted solicita el voto de la nacin para ser su Presidente, n reconocimiento del amor que pretende tener a su causa? Prubelo usted trayndole todos los elementos de su Poder nacional, que usted retiene como gobernador de Buenos Aires. Induzca usted a la provincia de su mando a devolverlos a la nacin, sancionando una ley que separe a la ciudad de Buenos Aires de su provincia y la declare capital de la nacin, con todos los establecimientos que contiene, Puerto, Aduana, Banco, Deuda pblica, Palacios, Oficinas, Archivos, Museos, Bibliotecas, etc., etc. " S i usted trae consigo en dote a la nacin todo eso, es usted reconocido el primer patriota nacional y es usted proclamado Presidente. . . . . "Pero si despus de dejar todo eso a la proYncia viene usted con.las manos vacas, a pedirnos con el ttulo de Presidente, un palacio por habitacin y un sueldo de veinte mil duros, usted viene desnudo, como un mendigo, a pedir que le demos casa y comida y rango por seis aos. " Y en mrito de qu? De habernos tenido desposedos de nuestros recursos nacionales de Gobierno, como gobernador de Buenos Aires, y de venirse, dejndolos, en poder de su sucesor, para tomar el mando nominal de-la nacin, y seguir, como Presidente legalizando la entrega de los recursos nacionales a la provincia autnoma que los retiene y absorbe por medio de esa autonoma. "Luego usted viene a continuar haciendo como Presidente el mismo papel que ha estado haciendo como gobernador, que es poner los intereses de la nacin en manos de una provincia, daando en ello a la vez a la
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nacin como a la provincia, que se pretende servir como la serva Rosas, hinchndola y empachndola con todo el alimento de la nacin, y dejando a sta hambrienta y exnime. " Dir usted que no est en su poder de gobernador trasladar a la nacin lo que est en manos de Buenos Aires, sino de la provincia toda interpelada por su Parlamento autnomo y local? " D usted al menos una prueba oficial y autntica de que desea esa traslacin de justicia y de orden, proponiendo una ley por la cual consienta Buenos Aires en que el Presidente tenga por residencia la ciudi'l de Buenos Aires con jurisdiccin directa, inmediata y -inclusiva en ella y en todos los establecimientos pblicos contenidos en ella, por ser todos nacionales." L a provincia no dar jams ese paso mientras no tenga un gobernador eminente y nacional que le proponga esa medida como el remedio de su empobrecimiento y de su falta de libertad (pues la libertad falta del todo donde el Gobierno tiene todo el poder de hacerse reelegir). " Q u e el gobernador de Buenos Aires, Presidente de hecho, tome el ttulo y el puesto de Presidente legal y de derecho, sea enhorabuena; pero que, como Presidente legal de la nacin entera, tome posesin de todo lo que posea como Presidente de hecho o gobernador de Buenos Aires." Y el modo simple de operar ese cambio de orden y de salud es. dar, por una ley de Buenos Aires, al Presidente, como residencia, la ciudad de su nombre con la jurisdiccin directa y exclusiva que la Constitucin

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nacional le acuerda tambin, por todos sus numerosos artculos relativos a la capital de la Repblica. Fuera de la consolidacin de los intereses, recursos y destinos de todos los argentinos, operada en esa forma y por ese medio: trfico exterior, comercio, Aduana, crdito, deuda, moneda, no habr jams remedio eficaz para la crisis, que es ms bien crnico empobrecimiento, no slo de la nacin, sino de Buenos Aires, la ms vejada, como la ms rica provincia argentina. Diris: " Q u ser de la provincia si queda sin su capital? No perder con eso solo toda su riqueza?" Grosero error econmico de que sus hombres han sido vctimas! L a riqueza de la provincia de Buenos Aires no consiste en las finanzas nacionales, situadas en su ciudad, sino en la produccin del trabajo de sus dos grandes industrias territoriales: la ganadera y el comercio. Toda la riqueza fiscal o financiera, es decir, la riqueza del Gobierno, la riqueza poltica, por decirlo as, no del pas, consiste en el producto del impuesto (Aduana) y del crdito o la facultad de levantar emprstitos pblicos (Banco). Eso es lo que la Constitucin llama Tesoro pblico nacional. Esa es la riqueza que la ciudad de Buenos Aires encierra. Toda ella se gasta y consume en pagar el salario de un trabajo improductivo de riqueza propiamente dicha. Ese trabajo es el de los empleados en el servicio pblico. Es el rdito (revenu) de la riqueza nacional, no la riqueza misma. En todo caso es la riqueza del Gobierno, no la del pas. La riqueza de la provincia de Buenos Aires, propiamente dicha, est fuera de su ciudad. Est en su campaa, es decir, en el producto rural y agrcola de su

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suelo. Aunque el comercio est situado dentro de la ciudad,, la riqueza, que produce no nace de la ciudad misma, la cual no tiene industria fabril propia, ni otras manufacturas quejas que recibe de Europa, por lo que el comercio, de Buenos Aires viene a ser una industria intermediaria, que produce solamente cambiando los productos de los Otros. E l comercio de la ciudad produce haciendo producir a las industrias territoriales del pas (rural y agrcola), y a la industria fabril extranjera, cuya-produccin introduce en cambio de la que trae o exporta, del pas. , -,">-; Esta riqueza de Buenos Aires, producida; por su suelo y por su comercio,, seguira en aumento, aunque la otra^la riqueza fiscal o financiera, que est en la ciudadpasase de manos del Gobierno provincial a las del Gobierno nacional, capitalizando la ciudad de Buenos Aires en que ella se produce y concentra. Y ms crecera todava la riqueza verdadera de Buenos Aires desde el'da que su campaa tomase otra capital que la ciudad de Buenos Aires, en que no residiese ningn Gobierno, ni el suyo ni el de la-nacin. La nueva Buenos Aires crecera de improviso^ como creci el Rosario, sin que residiesen en l ni el G o bierno de Santa Fe ni el Gobierno de la Confederacin. El Gobierno es un residente que esteriliza la riqueza del lugar en que reside, por la razn ya dada de que srfc poblacin vive de la renta, en vez de vivir del capital: gnero de vida qu fomenta la ociosidad del pas, el lujo y la disipacin. L a razn de ello s que el mundo oficial que la habita consume la renta pblica, que recibe como salari de su trabajo improductivo.

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Capitales que, aplicados a la industria, podran reproducirse y desenvolver la riqueza del comn de los habitantes, se consumen y desaparecen aplicados al trabajo improductivo de una poblacin de empleados y funcionarios pblicos.] Adam Smith cita en prueba de esa verdad los ejemplos de Madrid, Viena, Moscou y Versailles. Si Londres y Lisboa son excepciones, es porque su posicin geogrfica en los puertos de grandes vas de transporte, les sirve de compensativo de su rango de resistencia del Gobierno. Buenos Aires est en el caso de Londres, es verdad, pero su progreso sera tan grande y rpido como el d Nueva York, si como esta ciudad, dejase de ser mansin de su Gobierno provincial y del Gobierno nacional. Amsterdam, situado en la embocadura del Rhin, se guard de ser capital y residencia del Gobierno de la Holanda, que tuvo por mansin la ciudad de La Haya. Edimburgo empez a prosperar el da que por la incorporacin de Escocia en el Reino Unido' de la Gran Bretaa, dej de ser residencia de su Gobierno escocs regional.

L a provincia de Buenos Aires ganara en libertad, lo mismo que en riqueza, el da que la ciudad de su nombre fuese constituida en capital de la nacin y dejase de serlo de la provincia. Su Gobierno inmediato dejara de ser un Gobierno elector, y su pueblo reivindicara su derecho soberano de elegir y darse el Gobierno de su gusto."

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Todo lo que hoy no sucede, porque el poder rentstico y financiero de la nacin entera est en sus manos, y bajo su poder ilimitado como sus recursos, la libertad del pueblo es impotente y nula en materia electoral. Ninguna otra aplicacin tiene el fenmeno del Gobierno ilimitado de Rosas, que la posesin en que estuvo de la suma del poder rentstico y financiero de la nacin, concentrado por la constitucin econmica, que el pas hered al rgimen colonial, en la ciudad de su mando y residencia. Ese fu el origen de su poder omnmodo, no las palabras de la ley 1835, que parecieron drselo, y no fu sino la confirmacin del hecho econmico, que se lo daba en realidad. E l origen de esa concentracin del poder financiero y rentstico de toda la nacin en Buenos Aires, fu la Constitucin que Espaa dio a su virreinato colonial de Buenos Aires, con la mira de hacer ilimitado y omnipotente el poder del virrey, no meramente por las palabras de una ley, sino por la concentracin de los recursos rentsticos en que consiste el Poder real y efectivo en la ciudad y provincia de su residencia. Ese origen es inconciliable con el fin del Gobierno instituido el 25 de Mayo de 1810, para hacer la riqueza y el poder del Gobierno. No es libre un pueblo sino cuando es poseedor del poder de gobernarse a s mismo; y no es poseedor de ese poder, sino cuando est en posesin de su hacienda y tesoro, en que todo poder consiste. L a libertad de las libertades, la grande y soberana libertad electoral, deja hoy de existir en el Plata, jun-

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to con la riqueza del pas, por las mismas causas que las tenan ausentes bajo el Gobierno de los virreyes y bajo el Gobierno de Rosas, su restaurador econmico. Esas causas eran econmicas, y residan en la constitucin fiscal y rentstica dada al pas por la Espaa cuando era su colonia, mediante la cual su riqueza y poder econmicos haba sido concentrados en la residencia designada al Gobierno omnmodo y omnipotente de los virreyes. Ese es el estado de cosas que hoy existe en lo tocante a intereses econmicos del pas. Derrocado con Rosas en 1852, ha sido restablecido virtualmente por la reforma reaccionaria del Gobierno libre, que sanciona la victoria de Caseros. Y la revolucin o cambio de libertad, que haba consistido en la sustitucin de un rgimen por otro, qued reducida al cambio personal de un Gobierno por otro. Desapareci Rosas, pero qued en pie la aglomeracin del poder rentstico y econmico, en que su poder omnmodo de perpetuarse en el Gobierno consista.

Ante esa dificultad, se encuentra hoy la nacin para elegir un Gobierno de su gusto. Le queda algn medio de impedir que los gobernantes se perpeten en el Poder, sin recurrir a la fuerza, como en 1852 ? L a Constitucin se lo sugiere felizmente. Es el de abstenerse de la facultad que ella da al pueblo de reelegir al presidente con intervalos de perodos pasados.

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Hay para ello una razn suprema. Toda reeleccin es destructora de la esencia del sistema republicano de gobierno, garantido por la Constitucin, no slo contra los gobernadores, sino contra los presidentes; cuya esencia consiste en la renovacin continua, peridica y sincera del personal del Gobierno. Autorizar la reeleccin del presidente con intervalo de un perodo, es autorizar la reeleccin. Pero la Constitucin no la.ordena cuando la autoriza. A l pas le toca abstenerse de lo que la Constitucin le permite, cuando la experiencia le muestra el peligro de perpetuar los gobernantes en sus puestos, con dao del principio republicano. E l modo de evitar ese peligrp, es evitar o eludir a los ex presidentes para candidatos a la presidencia, aunque hayan pasado dos y ms perodos intermedios, No hay interregno, por largo que sea, que haga olvidar el gusto de haber sido presidente y el deseo de volver a serlo. Si se fomenta esa propensin natural, reeligiendo a los ex presidentes, de cada uno de ellos se har un candidato natural y peligroso para la paz pblica en lo futuro. Habr tantos aspirantes como ex presidentes, y la Repblica caer en la condicin de esas Monarquas que no pueden tener Gobierno, pero que tienen tantos candidatos al trono como dinastas destronadas. L a esperanza de volver a ser presidente con intervalo de uno o ms perodos, har que el presidente prximo a cesar asegure su puesto a un sucesor, en cambio de la promesa de retriburselo a su tiem-

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po, como sucedi en el Ecuador, donde el presidente Flores, al favor; de la Constitucin, que permite la reeleccin con intervalo de un perodo, se altern en el Gobierno con un ministro por cerca de veinte aos. Introducir la costumbre de la reeleccin, con intervalos o sin ellos, es crear el Gobierno vitalicio o dinstico, ms o menos disimuladamente. Es revolucionar el Estado, cambiar el principio fundamental de su Gobierno, en perjuicio de la libertad. E l caudillaje no fu otra cosa que la presidencia dinstica y monarquista. . , Hemos visto que siendo el gobernador de Buenos Aires un verdadero presidente de hecho de la Repblica, su eleccin es una verdadera reeleccin sin intervalo de un perodo: ms inconstitucional, en el fondo, que la de cualquier otro ex presidente. Sin embargo, es el solo ex presidente que la nacin podra admitir por candidato, por la razn y bajo la condicin que hemos indicado en otra parte. En cuanto a los dems ex presidentes que aspiran a/r ser reelectos, el pueblo argentino podra preguntarse, si el mrito de la reforma que puso todos los recursos econmicos del Gobierno nacional en manos del Gobierno provincial de Buenos Aires es un ttulo que recomiende al candidato para ocupar el Gobierno que l mismo redujo a mero nombre. E l que dej a la institucin de la presidencia sin poder ni recursos, puede traer a ella otras miras que las de conservarla en esa condicin para asegurarse otro apoyo en vista del cual hizo la reforma, y con cuyo auxilio espera subir de nuevo a la presidencia para seguir sirvindolo ?

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E l ex presidente que no haya renegado la reforma de 1860, sera un candidato a la presidencia peligroso para la nacin. El que, lejos de renegarla, aspira a la presidencia nacional con el ttulo de autonomista de Buenos Aires, es un candidato que se re de sus compatriotas en cambio del ms serio de los honores que le demanda.

No hay ms que un camino para cambiar ese estado de cosas: es el de la voluntad propia, determinada por el convencimiento de que es el nico medio de escapar a la pobreza, a la decadencia y al rgimen de los Gobiernos injustos y elegidos por los Gobiernos. Y el camino ms seguro, por el contrario, de perpetuar ese estado de cosas, es atacarlo por las armas. L a violencia lo exaspera y afirma. Toda la Historia argentina de setenta aos a esta parte, es una comprobacin de esto. Veinte aos de guerra contra Espaa para cambiar su rgimen de gobierno colonial, y cincuenta aos de guerra contra nosotros mismos para cambiar la complexin econmica que nos dio Espaa, han sido estriles, y dejado las cosas como estaban, ms o menos, antes de 1810, y antes de 1852. Hemos cambiado la superficie; los colores, el traje, el lenguaje, los nombres; pero hemos dejado el fondo de las cosas, como el Gobierno colonial las coordin para sus miras de poder, no de libertad; de reposo inmvil, no de labor y riqueza; de clausura, no de expansin.

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E l vicio en que el mal reside tiene su asiento en las dos cosas ms difciles de cambiar en este mundo, a saber: las costumbres rutinarias, y los intereses arraigados. Son un poder que no se destruye a caonazos. La sola fuerza capaz de matar a la costumbre es la fuerza de la costumbre .misma, y no hay poder ms eficaz para destronar un inters, que el de un inters mayor. Afortunadamente, son fuerzas vivas, dotadas por su naturaleza del poder de renovarse y crecer, es decir, de alimentarse y vivir. L a necesidad de vivir y de vivir mejor har la reforma o evolucin pacfica y gradual de ese estado econmico de cosas en el sentido de su progreso y mejoramiento. Pero ese mejoramiento no marcha a ojos cerrados. Quiere ver su camino para andarlo ms breve y con mayor seguridad. De ah los deberes patriticos del examen crtico, de la discusin, del estudio pblico del mal y de los recursos que su curacin reclama. Ese estudio es la humana condicin requerida por la metamorfosis de las costumbres y de los intereses arraigados que paralizan el progreso de la sociedad. Ponerle obstculos y restricciones, es emplear una violencia que tiene siempre por resultado la apelacin a la fuerza bruta de las armas. Es como emplear esa violencia, como impedir la discusin, el calificar de odio a Buenos Aires la manifestacin de toda opinin crtica sobre esa absorcin de los intereses nacionales que se produce en esa provincia, con ms dao de ella misma que de la nacin, como lo ha probado la historia del pas ms de una vez, pues nunca absorbi Buenos Aires los intereses nacionales ms completamente que en el tiempo de

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los virreyes y en el tiempo de Rosas, y fueron las pocas de su mayor pobreza fuera de la actual. Es, al contrario, probar odio a Buenos Aires, el amarla y servirla por los medios y como Rosas y los virreyes la amaron y sirvieron: empachndola en vez de engordarla. Que la poltica es idntica, los hechos desastrosos, efectos de ello, se lo dirn aunque lo callen las palabras. Si nada pueden los caones contra las costumbres y los intereses antieconmicos, tampoco los caones pueden nada contra la pobreza, la crisis, la depresin, el descrdito, la miseria, la enfermedad, que son mdicos y reformadores que dejis encargados de la reforma, si no queris hacerla voluntariamente. Esta es la violencia de la naturaleza, peor y ms dura que la violencia de los hombres. E l medio seguro de provocarla es sofocar y violentar la libertad del examen, que ilustra y abre el camino de la reforma voluntaria y convencida.
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Otro medio de eternizar el mal y de alejar el remedio, es personalizar el mal y el remedio en los hombres que los representan. Cuando la lucha abandona el terreno de los hechos y de las cosas, y se traslada al de las personas, corre el riesgo de hacerse inacabable. Terminado el smbolo por la cosa, los partidos creen suprimir el mal y el remedio con slo suprimir las personas, que son su encarnacin y personificacin. As, cuando el vicio econmico en que consiste la omnipotencia de Buenos Aires se personific en el Gobierno omnipotente de Rosas, la persona del dicta-

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dor fu tomada como la causa y substancia del mal; y para destruir de raz el mal, la oposicin se puso a demoler el poder personal de Rosas. Rosas cay; pero el mal qued en pie, porque no estaba en su persona, sino en la aglomeracin de los recursos econmicos de gobierno, absorbidos en la provincia que era la de su mando. Rosas no era el despotismo, sino el dspota. Rosas, por s lado, para defender el despotismo, de que era depositario, contra la opinin liberal que quera demolerlo, personific el remedio en los mdicos y tom al principal de ellos, que era Florencio Vrela, corri la substancia y cuerpo mismo de la resistencia liberal. Vrela fu suprimido, pero la resistencia no acab con l, sirio qu sigui trabajando hasta que destruy al dspota sin destruir el despotismo. Los dos partidos se equivocaron en tctica. Los dos tomaron el signo por la substancia, y para cambiar la substancia se pusieron a suprimir el signo. Toda su obra qued estril y el pas perdi su tiempo, quedando su Condicin in stat'u quo ante belum. Siempre que se renueve la guerra en l terreno de los smbolos y de las personas, el estado de cosas quedar el mismo despus de todas las supresiones personales. s preciso cambiar las cosas mismas, no los hombres' que son su personificacin y resultado. No se explican las cosas por los hombres, sino todo lo contrario. Las cosas, es decir, los intereses, los usos rutinarios, son los que gobiernan a los hombres con el poder que reside en ellos, no en los hombres, meros instrumentos del poder fuerza de las cosas; es decir, de las necesidades y de los medios de llenarlas

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para conservar y mejorar la vida, que es la fuerza de la fuerza.

Si el hombre que tiene las ideas de Florencio V rela es llamado enemigo de Buenos Aires, es lgico y natural que el hombre que tiene las ideas de Rosas, sea llamado enemigo de la nacin Argentina. Vrela comprenda el bien de Buenos Aires, su provincia, en el abandono de la autonoma por medio de la cual esa provincia absorba a la nacin sus recursos y elementos de gobierno y de riqueza. Rosas lo llamaba por eso enemigo de Buenos Aires; y Vrela llamaba a Rosas enemigo de la nacin y de Buenos Aires, por razn de esa autonoma o aislamiento de guerra, que daaba tanto a Buenos Aires como a las provincias argentinas. E l tiempo ha dado la razn a Vrela, pero no basta reconocer que Vrela tena razn. Es preciso no hacer lo que Rosas haca. Hablar como Vrela y obrar como Rosas, es daar a la nacin, protestando servirla, sin servir a Buenos Aires ni a la manera de Rosas. Los hombres son a los hechos y a las cosas, lo que las palabras son a las ideas: meros signos. Y como no se suprime una idea con solo borrar del Diccionario una palabra, tampoco se suprime un hecho con slo extinguir al hombre que lo simboliza. Cuando un hombre se hace verbo, su nombre es todo un sistema, aunque no hable.- Si el pas lo toma en boca, quiere decir que est por sus ideas, y que sus ideas estn con la verdad de ios hechos.

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Si un hombre tiene dos sentidos y significa dos cosas contrarias en un mismo pas, quiere decir que el pas est dividido en intereses y en ideas, y que sus divisiones forman dos causas, dos banderas, dos reparticiones ms bien que dos partidos. Ese hombre es la piedra de toque del significado poltico de cada uno de los dems.

En un sentido, es cierto que el gobernador de Buenos Aires es el prncipe de Gales, es decir, el candidato obligado para la presidencia de la Repblica A r gentina, cuando el gobernador acaba su perodo con el del presidente. Pero es un prncipe sui gneris: a trmino fijo, desde luego, es un prncipe real que pierde el Poder el da que toma la corona. Es un prncipe que gobierna antes de reinar. Desde que ocupa el trono de la noble igualdad, es decir, la presidencia de la Repblica, el prncipe reina, pero no gobierna. E l Gobierno, que le sirvi para alcanzar la corona, se ha quedado en casa del gobernador, desde donde sigue gobernando de hecho a la Repblica por actos que el presidente refrenda, como los ministros nacionales refrendan los del presidente. La corona del ex prncipe no es precisamente de metal, pero es de papel metlico: corona fiduciaria o simblica, que representa el Poder supremo, pero que no es sino el Poder subordinado de un Gobierno gobernado. No es un Poder que est en la sangre, sino en la ropa. Desde que cambia de traje, muda de autoridad. De poder real y efectivo que antes era, se convierte en

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poder ideal y nominal, el da mismo que deja de ser prncipe. Es un prncipe, como el insecto, qu deja de ser gusano el da que se hace mariposa. Ds*d que tiene alas, toma el vuelo de Icaro, cuidando de o elevarse mucho, para que no se le derritan con el calor del sol, por ser de cera. Su poder, desde entonces, s un poder del aire; como el de papel moneda, y el suelo huye de su pie, que no tiene ms punto de apoyo que la atmsfera. Ese es el Poder supremo que la Repblica se d el da que elige para su presidente al qu' deja de ser gobernador de Buenos Aires. Es un prncipe que deja el principado pata- entrar descalzo y desnudo de poder en la Casa Rosada d su augusta novia la Repblica Argentina. Puede decir, en verdad, que ese da abdica su poder propio, y queda en poder ajeno, en poder del gobernador con jurisdiccin directa, exclusiva y local en la ciudad encantada que habitat! cautivos el trfico, el puerto, el impuesto aduanero, el crdito y el tesoro, pertenecientes al Gobierno nacional, cautivo l mismo con todo su parque, en la encantadora Buenos Aires. El gobernador de Buenos Aires sera en realidad el prncipe de Gales en ehtido de candidato'natural ,iaia presidente de la Repblica Argentina, si trajese a la presidencia todo el poder que tiene como gobernador, es decir, todo el poder nacional que de hecho ejerce. Y esa tradicin o entrega de salud quedara hecha y consumada con slo las palabras de una ley de Buenos Aires, que as lo sancionase, sin necesidad de alterar ni cambiar nada materialmente 'del modo como estn hoy las cosas en Buenos Aires.
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E l gobernador tomara el ttulo de presidente, y quedara gobernando a Buenos Aires con la jurisdiccin exclusiva y directa que hoy tiene, sin que la provincia pierda su autonoma, que seguira reteniendo como cualquiera otra provincia argentina, y sin que su autonoma pierda como su representante a su goFernador, situado en su nueva capital provincial, con la misma jurisdiccin directa exclusiva en ellas, con que los dems gobernadores gobiernan sus respectivas provincias autnomas, como son todas. Por ese cambio glorioso, la mano de Buenos Aires pondra sobre la cabeza de la Repblica Argentina la corona que levant de la cabeza del rey de Espaa, en el Plata, el 25 de Mayo de 1810. De ese modo, vendran a ser suyos el honor de haber principiado la revolucin de la independencia argentina, y el honor de haber coronado su grande obra.

L a ocasin natural de abordar y resolver ese problema en que se encierra toda la poltica argentina, es el momento de la cuestin electoral. La oportunidad le viene de que el solo candidato capaz de servir a su solucin, es el gobernador de Buenos Aires, o el que cuente con su patrocinio. Ni habra hombre de Estado argentino, fuera de esa posicin, que tuviese el poder de servir a la solucin de ese problema. Por qu razn? El gobernador de Buenos Aires es el grande elector de todo el pas, porque es omnipotente, aunque no es todo el poder electoral. Lo que le falta para serlo todo, no es el sufragio del pas, sino el del poder
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legal o nominal del Gobierno dicho nacional, que es su hechura, sin embargo. Son dos Gobiernos que se provocan mutuamente. Los dos Gobiernos entendidos, son los verdaderos electores del presidente de la Repblica. No hay otra eleccin posible por la Constitucin que hoy tienen los elementos econmicos del Gobierno del pas entero. Ella ha creado los Gobiernos electores, dando al de Buenos Aires todo el poder econmico y rentstico de la nacin. Es el gran partido de la libertad argentina (como se llama a s mismo) el que ha puesto toda la libertad electoral de la nacin en manos de ese gobernador, entregndole por la reforma de 1860 todos los recursos econmicos de su Gobierno. Era entregar al gobernador de Buenos Aires la candidatura natural y permanente para la presidencia de la Repblica Argentina. Otro gobernador de provincia no tiene esa competencia, porque ningn otro retiene a la nacin los recursos econmicos de su Gobierno nacional que el de Buenos Aires le retiene. No slo es el candidato obligado y forzoso a la presidencia, sino el nico candidato capaz de traer a la presidencia los elementos de su poder, que estn hoy en manos de Buenos Aires. Si no se hace servir a ese objeto, la cuestin electoral viene a ser una cuestin de nada; la ms insignificante de las cuestiones. Su solucin dejar todo como est, es decir, al pas sin la ms grande de sus libertades, que es la de elegir su Gobierno, y en brazos de la pobreza general, nacida de la misma causa, que es el desarreglo en que se encuentran colocados sus intereses econmicos.

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E l pas vive hoy bajo Gobiernos electores, que lo son por causa del arreglo que tienen los intereses y recursos rentsticos de gobierno, en cuyo mismo vicio tiene origen y razn constante de existir la crisis econmica en que se arrastra todo el pas. Quienquiera que salga electo presidente, tendr que gobernar como la Constitucin que hoy tienen los intereses econmicos lo fuercen a gobernar: es decir, como han gobernado hasta hoy los presidentes A , B, C, D, arrastrados por la corriente que lleva al pas a su designio y decadencia. No importar toda promesa, todo juramento, todo pacto, todo programa, en sentido contrario. Estos manifiestos no tienen otro objeto que alcanzar el puesto en que se espera ganar un gran sueldo, un gran rango y una gran mansin. En el estado actual de cosas, no ser el pueblo argentino el que elija a su presidente. Le ser nombrado, no electo, por los Gobiernos en cuyas manos ha sido puesta toda su libertad el da en que la reforma constitucional de 1860 hizo al gobernador de Buenos Aires, que la promovi, depositario exclusivo de todos los recursos nacionales de poder rentstico que se quitaron a la presidencia de la nacin. Lo que se llamar eleccin, ser promocin, nombramiento de un candidato oficial, oficialmente hecho. L a nacin, por eso, no dejar de hacer su papel, pero ser el papel de acompaamiento, de squito, de procesin de corte. L a fiesta tendr lugar con acompaamiento o sin l, pero todo su poder electoral est reducido al de acompaar o no acompaar al grande elector, que es el Gobierno, en la augusta ceremonia.

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Sin embargo, como el acompaamiento es de grande efecto, y sin l la fiesta es como un baile sin msica, el poder electoral del pueblo no es del todo insignificante; y no faltarn agentes electorales que se encarguen de negociar su cooperacin de simple mmica.

Sentido neto de la situacin econmica y poltica de la Repblica Argentina: Toda la libertad de la nacin est entregada al Gobierno de Buenos Aires, como en tiempo de los virreyes y en el tiempo de Rosas. Es decir, le est entregado todo el poder de la nacin; que el poder es sinnimo y equivalente de esa libertad. Libertad es poder, y viceversa. L a repblica se d i p ser libre, el da que tom en sus manos el poder de gobernarse a s misma, que antes le ejerca Espaa. Esa doble entrega del Poder y de la libertad de la nacin, hecha al Gobierno de Buenos Aires, se opera por la del elemento en que consiste la libertad y el Poder, que es el elemento financiero, el Tesoro, la Hacienda. Las finanzas son el Poder y la libertad en el pueblo, lo mismo que en el hombre. De esa triple entrega de tres elementos que forman uno solo, resulta que la nacin est sin libertad y sin riqueza. Esa situacin es una doble crisis poltica y econmica.

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Esa situacin es comn a Buenos Aires y a la nacin de que forma parte. Esa triple entrega no est hecha al pueblo de la provincia de Buenos Aires, sino a la parte del pueblo que compone su administracin o Gobierno. Es hecha para la misma Buenos Aires en gran parte, y de ah la situacin de esa provincia en igual crisis que la de la nacin: Buenos Aires est privada de su libertad, de su Poder y de su tesoro, todo lo cual est absorbido en manos de su Gobierno y en sostn de su Gobierno. Si no lo estuviese, tendra libertad de elegir a sus autoridades propias y nacionales; tendra un Gobierno de su hechura, y no del Gobierno mismo. Estara rico el pueblo, en vez de estarlo el Gobierno solamente. Es que la pobreza nacional resulta de que toda su riqueza, nacida de su trabajo industrial, est convertida en riqueza financiera, es decir, fiscal, en riqueza del Gobierno, en renta pblica, en crdito pblico, en producto del impuesto, en tesoro pblico. E l gobernador es todo, en. libertad o poder, y en riqueza o recursos. Este sistema est as arreglado porque as fu organizado por Espaa para el fin y objeto de su gobierno de dominacin colonial en el Plata. Es el mismo antiguo rgimen virtualmente conservado en dao de la nacin Argentina, incluso Buenos Aires. Proclamada su abolicin en Mayo de 1810, Rosas se hall a la cabeza de una restauracin producida es1

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pontneamente por el poder rutinario de las cosas, de los intereses oficiales y de la costumbre. Proclamada segunda vez su abolicin el 3 de F e brero de 1852, los sucesores de Rosas en su Gobierno local se encontraron al frente de una segunda restauracin producida, como la primera, por las mismas causas explicativas del advenimiento de Rosas. Por la reforma de la Constitucin liberal de 1853,; fueron restituidos todo el Poder, toda la libertad, toda la Hacienda de la nacin, no a Buenos Aires, sino al Gobierno de Buenos Aires, que es desde entonces el poseedor exclusivo de la suma de esos elementos y fuerzas nacionales. Y por eso es que Buenos Aires est como la nacin, sin el uso de sus grandes libertades; sin un Gobierno de su hechura y de su gestin continua, en una pobreza que contrasta con los enormes medios y gastos dispendiosos del Gobierno, que todo lo posee: libertad electoral, poder arbitrario, recursos ilimitados, extraordinarios y omnmodos. E l pas no puede quedar de ese modo. No se separ de Espaa con ese objeto. Su situacin actual no es la del tiempo de Rosas, en exigencias y deberes de pueblo civilizado. Hoy es peor en muchos puntos. Su deuda pblica es cien veces mayor. Y a sus intereses absorben la mitad de la renta pblica. La otra mitad absorbe el rdito o ganancia de los particulares contribuyentes. E l pas vive para alimentar a su Gobierno, en lugar de existir el Gobierno para el bienestar del pas. Nacin libre y soberana en el nombre, es la anti-

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gua colonia tributaria de su Fisco, como en tiempo de Espaa, que lo organiz para eso. Es simple mquina de renta fiscal. Cuando se le dice, para consolarla, que esta condicin de cosas es copia textual de la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica, en nombre de cuyo ejemplo ha sido recolonizada la nacin Argentina en el molde espaol, se agrega la burla y el insulto al atentado de felona y de traicin a la causa de su libertad. Dejar a una nacin sin una de sus libertades, sin adarme de su poder, sin pan y sin recursos, por va de imitacin a la nacin ms libre, ms rica, ms poderosa que conoce el mundo entero.

De lo que precede se deduce, que cuando decimos que toda la libertad de la nacin ha sido puesta en manos del Gobierno de Buenos Aires, queremos decir que todo el poder de la nacin le ha sido entregado, porque la libertad es el poder de elegir y darse su gobierno; y ella deja de existir donde y cuando es el Gobierno el que se elige a s mismo, o al Gobierno sucesor. Y cuando decimos que todo el poder nacional ha sido entregado al Gobierno de Buenos Aires, entendemos decir, y decimos, que le han sido entregados todos los recursos econmicos y elementos rentsticos de poder nacional. Y cuando decimos la nacin, queremos decir, y decimos, Buenos Aires y las provincias, porque de todas ellas se compone la nacin, que hace esas prdidas.

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E l resultado de esa triple prdida, es que la nacin Argentina, es decir, Buenos Aires y las provincias, conjuntiva y solidariamente, estn sin libertad, sin Gobierno de su propia eleccin y hechura, sin los frutos de su riqueza, absorbida en casi la totalidad de esos frutos en las finanzas que consume el Gobierno de Buenos Aires. Si no se hace esta separacin, si no se distingue la parte d Buenos Aires que forma su administracin pblica, la parte gobernante, por decirlo as, de la parte que forma la generalidad del pueblo gobernado, todo lo que dejamos dicho es ininteligible, deja de ser aplicable a la realidad del caso. Cuando se toma a Buenos Aires, por su Gobierno, en la funcin econmica de la distribucin y consumo de la renta nacional, se emplea una figura de retrica, una metonimia; se toma la parte por el todo. Se confunde la sociedad tributaria con el Gobierno que vive del tributo; el pueblo que paga con el pueblo que goza. Eso es lo que han perdido de vista los patriotas de Buenos Aires, que han credo beneficiar al pueblo de esa provincia con los beneficios y recursos retirados a la nacin, y entregados, no al pueblo de Buenos Aires, sino al mundo que lo administra o gobierna por el mtodo con que fu gobernado por la autoridad realista antes de la revolucin, y por la autoridad omnmoda de Rosas despus de ella. Han empobrecido a la provincia, queriendo enriquecer a su Gobierno; han disminuido el poder de su pueblo, queriendo aumentar el poder de su administracin.

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Han obrado sin entender lo que es riqueza, poder, libertad; en su esencia-y naturaleza. Como simples empiristas, no como hombres de Estado: hacindoles en esta calificacin un cumplimiento a su sinceridad, si no a su ciencia y experiencia.

Y quin puede Jactarse de tenerlos entre nosotros? A qu ttulo? Como ex colonos de Espaa? Fu su objeto en Amrica ensearnos a dispensarnos de ella y de su Gobierno ? . Aun los opositores a la reforma, que sealaban los malos efectos que deba traer, no los conocan en toda su extensin y tales como la experiencia de veinte aos los ha dado a conocer. Qu extrao fuera que sus partidarios interesados y apasionados dejasen de verlos y de preverlos, y esperasen, al contrario, los resultados ms benficos para Buenos Aires? Preocupados del lado poltico y apasionado de la reforma, muchos hombres sinceros dejaron de ver o comprender su lado econmico y social, por donde ella envolva la suerte de la riqueza de Buenos Aires y de la nacin entera, en sentido adverso al que ella tena para la suerte de los Gobiernos de Buenos Aires, que deban tomar posesin de los recursos fiscales y financieros sacados del Gobierno de la nacin. Hoy que la crisis o empobrecimiento general de Buenos Aires y de las provincias, nacida en gran parte de la reforma, pone ante los ojos el error de ese cambio, no habra disculpa en sostenerlo. Hoy que la crisis poltica, es decir, el empobrec-

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miento del pueblo de Buenos Aires y de la provincia en materia de libertad; la ausencia del derecho soberano de elegir su propio Gobierno, entregado con el Poder financiero al Gobierno de Buenos Aires, que inici la reforma; hoy que la existencia de los partidos polticos se ha hecho ilusoria e imposible, como la libertad de opinar contra el Gobierno y de controlar eficazmente su accin, en las Cmaras y fuera de ellas, los mismos reformadores sinceros tienen que reconocer, que su reforma ha sido un suicidio, por el que han muerto su propio poder y su propia libertad. No hay partidos polticos donde la porcin del pas que disiente del Gobierno no est dentro del Parlamento, ocupando gran parte de sus sillas, colaborando en la legislacin y en la marcha del Poder, en su rol mismo de opositor. Lo que se llama entonces partido,, es una escuela, una secta, un crculo de creyentes; pero no un Poder, pues el partido, como libertad que es, constituye y es un Poder en los pases libres de hecho y de derecho. Los partidos platnicos no son partidos polticos; son como los Gobiernos platnicos o abstractos. Todo el programa del progreso argentino se encierra hoy da en reponer substancialmente las cosas como estaban antes de la reforma; es decir, en hacer de la ciudad de Buenos Aires la capital de la Repblica Argentina, y residencia de sus Poderes nacionales, con jurisdiccin directa, local y exclusiva, en todos los establecimientos pblicos, situados dentro de Buenos Aires, que son cabalmente nacionales todos por su naturaleza. Guardando, sin perjuicio de ello, la autonoma de

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la provincia de Buenos Aires, con otra capital y residencia, para su Gobierno local y autnomo, ni ms ni menos que las otras provincias hacen.

Nosotros mismos hemos ayudado a producir esa confusin en las cuestiones argentinas, por una locucin incorrecta que hemos usado habitualmente Florencio Vrela y yo, siguiendo el lenguaje usual de las provincias, cuando hemos atribuido al pueblo de Buenos Aires la responsabilidad de la mala poltica de sus Gobiernos: hemos dicho la poltica de Buenos Aires, en vez de decir la poltica de los Gobiernos de Buenos Aires. Esto ltimo era evidentemente lo que quisimos decir, pero la ambigedad de nuestra locucin general se prest a un sentido adverso de que no dejarn de prevalecerse los Gobiernos, que desembarazbamos de la responsabilidad que nuestro lenguaje incorrecto echaba sobre Buenos Aires. E l hecho es que por ese error de locucin hemos atacado la Causa que queramos servir, la del pueblo de Buenos A i r e s ; hemos servido la causa que queramos atacar, la de sus malos Gobiernos. Nuestra arma tena dos filos, y yo lo declaro tan pronto como me apercibo de ello, en honor de Buenos Aires, que jams ha podido inspirar ni dictar la poltica de que era vctima Vrela, sin embargo, se le aplic an bajo Rosas.

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b) Federacin. Nada es tan fcil, para comprender un maL como el verlo nacer y seguirlo desde su origen por toda la vida. Desde su origen, federacin signific autonoma, independencia, separacin, aislamiento relativo y domstico de la provincia de Buenos Aires, respecto de las otras. Naci en Buenos Aires, y sus padrinos, que primero pronunciaron su nombre, fueron el doctor Moreno y el doctor Pazo, hijos de esa provincia y secretarios del primer Gobierno que all se form el 25 de Mayo de 1810, en lugar del del virrey de Espaa, que ces ese da. Explicada de muchos modos, formulada de muchos modos, revestida de muchos y varios colores"y formas, en la substancia signific siempre la misma cosa, autonoma provincial de Buenos Aires respecto de las otras provincias de la nacin argentina; y s efecto y significado prctico, fu la adjudicacin a Buenos Aires de todos los recursos, intereses y medios de Gobierno, que la nacin tena en esa provincia, como su capital poltica y su centro comercial habilitado, que haba sido durante el rgimen colonial espaol. Empez el da que dej de existir el Gobierno general de Espaa, y se trat de reemplazarlo por un Gobierno general argentino. Ser uno o sern varios Gobiernos?, se preguntaron los de Buenos Aires. Nos unimos o quedamos separados? Un solo Estado o tantos Estados como provincias? Es decir, unidad o federacin? Como la cuestin surgi, se discuti y re-

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solvi en Buenos Aires, naturalmente se decidi por la federacin, cuidando de hacerla sostener y triunfar por jefes de provincias interiores, interesados en seguir el ejemplo, que, en vez de darles el mismo Poder que a Buenos Aires, las pona bajo la autoridad del Gobierno autnomo de Buenos Aires, como sucede hasta el da presente. No fu jams otra cosa en substancia, de Moreno y Pazo, de los Anchorena y Dorrego y Rosas, de Mitre y Sarmiento, nombres y orgenes y anales que les dio partido y la astucia de la poltica. la federacin Medrano, de con todos los el espritu de

L a federacin de Artigas, de Ramrez, de Lpez, de Bustos, de Ibarra, de Quiroga, de Rosas, invoc siempre el ejemplo de los Estados Unidos; y, como esos caudillos, la han invocado ms tarde los de las ciudades. Lo que los fundadores empricos defendieron en globo, sus sucesores han defendido con la autoridad del Federalista de Hamilton y Madison, de Tocqueville, de Story, de Kent, etc. El meollo, la substancia es la misma: el legado del absolutismo colonial espaol, revestido y disfrazado con los trajes y formas del Gobierno federal de los anglosajones de Norte-Amrica. El fondo, es la vieja Espaa; el exterior, es la moderna Inglaterra, en Amrica. E l despotismo espaol, en la realidad; el liberalismo sajn en la superficie. De la federacin del Plata a la federacin de los Estados Unidos, hay la diferencia que va de un huevo a una castaa. E l papel poltico de Buenos Aires se parece al de Nueva York, como... Es Nueva York la residencia del Gobierno fede-

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ral? Abriga dos Gobiernos? Ejerce Poderes o funciones o comisiones nacionales? Es siquiera residencia de su Gobierno local? E l ejemplo de nuestra independencia, no fu la de Estados Unidos, sino la de Espaa misma respecto de la Francia de Napolen I. El Times del 10 de Enero de 1872, hablando de Espartero, dice: " L a s colonias sudamericanas que repudiaron al soberano que Napolen haba impuesto a Espaa, se levantaron contra la madre patria y asumieron su independencia. L a resistencia haba, sido alentada por los patriotas espaoles solamente contra el usurpador francs; pero algunas de las colonias, habiendo gozado del lujo de la independencia y probado la posibilidad de existir sin ser gobernados por virreyes espaoles, siguieron en su propia causa, el ejemplo que les fu dado por la madre Patria. Cuando Espaa estuvo libre de toda dominacin extranjera, sus colonias rehusaron reasumir su dependencia y fidelidad a la corona, y se proclamaron Estados independientes con instituciones republicanas." Esta es la verdad histrica, segn estos datos. Ninguna, excepto Mjico, tuvo presente el ejemplo poltico de los Estados Unidos. San Martn, Belgrano, A l vear, Bolvar, Sucre, O'Higgins, vinieron de Espaa, no de Estados Unidos, con sus ideas de independencia, que all mismo haban sostenido contra Napolen. Qu extrao es que hayamos entendido la libertad individual como la entendi Espaa y no como la entendan los Estados Unidos? E l alma de la independencia espaola fu el patrio-

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tismo, no la libertad. Por libertad no entendan los espaoles otra cosa que la independencia de la patria respecto de Francia. A su ejemplo, nosotros no entendimos por libertad sino la independencia de nuestra patria respecto de Espaa. En cuanto a la libertad individual, que es el lujo de Inglaterra, y que el pueblo ingls conquist y arranc a sus propios Gobiernos, no a extranjeros, nosotros no la tenemos ni conocemos hasta hoy mejor que Espaa. Los Estados Unidos, que ya tenan esa libertad individual desde su origen y aun siendo colonos, la reivindicaron por esa otra libertad que se llama independencia, y su revolucin contra Inglaterra tuvo por objeto esas dos grandes libertades, la del hombre, que ya tenan, y la del pas, que era una novedad. Puesta la verdad histrica en estos trminos, a cul de ambos ejemplos ha imitado nuestra revolucin, al de Estados Unidos o al de Espaa? L a utilidad de estas verdades, es curar nuestra vanidad, que nos expone al ridculo de enmascarar nuestra opresin con mentidos trajes de libertad; y a saber que esta libertad nos falta, porque no la heredamos, ni la aprendimos de nuestros antecesores, ni hemos hecho nada para adquirirla desde que somos independientes, porque no la conocemos en su naturaleza. A ejemplo de Espaa, siempre, nuestros partidos liberales tienen por jefe y maestro a un hombre de espada. " E n Espaadice el Times citadoningn partido se considera completo sin un jefe militar a la cabeza,

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y los ms avanzados liberales o progresistas, como se llam por oposicin a los conservadores o moderados, tuvieron a orgullo darse por su campen al ms prominente hombre de guerra." Que era Espartero entonces. Son guerreros los jefes del partido liberal en Inglaterra, en Estados Unidos, en Suiza, en Holanda, en Blgica? Lo son siquiera en Francia?

c) Consecuencias polticas de una locucin errnea. Ha llegado a ser de absoluta necesidad sealar, c o rregir y abandonar una locucin usada por la mejor Prensa argentina, que ha contribuido mucho a extraviar y obscurecer la discusin de las cuestiones ms vitales de la poltica argentina. Ese error, no de pensamiento, ni de intencin, sino de mera locucin y estilo, se ha cometido cada vez que se ha atribuido a Buenos Aires la responsabilidad de la poltica de sus Gobiernos para con las provincias argentinas. Esa locucin errnea ha obscurecido la naturaleza, el origen, sitio y efectos de un mal capital de ese pas, que reside en un vicio de su organismo econmico y poltico, mediante el cual todos los recursos econmicos de poder pblico pertenecientes al Gobierno de la nacin Argentina se encuentran concentrados y retenidos en manos del Gobierno de la provincia, que, desde su origen colonial, fu organizada para servir de residencia y cuartel general del virrey,

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gobernador omnmodo de toda la colonia argentina bajo la dominacin de Espaa. Es decir, que los recursos del Poder se encuentran hoy donde los puso Espaa para asegurar su dominacin en todo el pas argentino. Lo que hoy llamamos vicio orgnico de nuestro rgimen moderno de libertad, era una perfeccin para el antiguo rgimen de dominacin colonial espaola. Como los vicios orgnicos no desaparecen por decretos, la constitucin o complexin colonial segn la cual coloc a Espaa en manos del Gobierno realista de Buenos Aires la suma de los recursos econmicos de Poder de todo el pas argentino, ha continuado existiendo despus de la independencia, combinada con ella; y esa complexin o constitucin originaria del pas ha seguido dando a los Gobiernos patrios y moderados la misma suma de poder argentino que daba a los Gobiernos realistas de Buenos Aires antes de 1810, en provecho de sus depositarios, no en provecho del pueblo porteo, para el cual nunca fueron destinados. No queremos decir que los gobernantes de Buenos Aires se apropiasen esos recursos, sino que ellos quedaron en las arcas del tesoro general confiado a su administracin, y situado en la provincia submetrpoli de su mando inmediato y exclusivo. Este hecho que vena del Gobierno colonial, y en que los Gobiernos patrios no tuvieron ms parte que el conservarlo en beneficio de su Poder local; ese hecho fu imputado al pueblo de Buenos Aires, primera vctima del mismo hecho, por un error de lenguaje convertido en locucin habitual de los partidos que han luchado, el uno por dar todo el Poder argentino
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al Gobierno de Buenos Aires, el otro por darlo al de la nacin entera, incluso Buenos Aires. A los que ms hemos usado de esa locucin errnea, nos toca iniciar su rectificacin y abandono. Como todos los errores de lenguaje, el de atribuir a Buenos Aires la responsabilidad que pertenece a su Gobierno, ha venido del pueblo de las provincias argentinas, que no es ms gramtico ni ms filsofo que todo pueblo en materia de lenguaje, pero que es legislador en ello, como todos los pueblos. Los liberales que han representado los deseos y los intereses de los pueblos argentinos, han empleado su lenguaje y han errado como ellos, no de intencin ni de pensamiento, sino de lenguaje. No hay uno slo que no haya credo y dicho que la responsabilidad de la poltica antinacional de Buenos Aires era de su Gobierno, y no de su pueblo. Su pueblo no poda ser autor ni partidario de un sistema, que haba sido concebido por el Gobierno de Espaa para mantener a su colonia de Buenos Aires, sin libertad y en dependencia absoluta del Gobierno omnmodo y extraordinario del virrey. Y como medio de mantenerla impotente y sumisa le haba impedido enriquecer, por ser la riqueza un arma de libertad.

E l primer escritor de Buenos Aires, el ms patriota, el ms puro de los porteos (pues lo prob con su vida), Florencio Vrela, es el que ms us de esa locucin, que la autoridad de su estilo clsico difundi en la Prensa liberal del Plata.

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Y a fuese por hablar al pueblo de las provincias argentinas en su lenguaje, o ya porque, escribiendo en el extranjero prefiri la locucin ms general para ser mejor entendido, el hecho es que Florencio Vrela atribuy a Buenos Aires la poltica que era exclusivamente del Gobierno de Buenos Aires, precisamente cuando el pueblo de esa provincia se perteneci menos a s mismo, que fu bajo Rosas. "Slo Buenos Aires tiene inters (inters, segn el sistema anti-econmico y estrecho que hasta ahora se ha seguido) en que buques extranjeros no suban el Panam, porque mientras el trmino final de las expediciones de Ultramar sea la rada de Buenos Aires, ella sola hace todo el comercio de trnsito en las dems provincias. Estas, por el contrario, tienen el ms alto inters mercantil, econmico-poltico en hacer el comercio directo con el extranjero; en no pagar a Buenos Aires los derechos y gastos del comercio de trnsito, en participar de las rentas de las Aduanas, y en no permanecer en impotente dependencia de la voluntad del Gobierno de Buenos A i r e s . . . " "Haber desconocido Buenos Aires esos intereses y esos sentimientos, ha sido en todos tiempos una de las primeras causas de la desavenencia y rompimiento de parte de las provincias..." (Florencio Vrela, Comercio del Plata de i. de Enero de 1846.) " S i todo lo que hemos dicho es, como creemos, fundado en razn, en justicia, en buenos principios de poltica y de economa, no vemos por qu el hecho de ser porteo nos imponga el deber de renegar de esos principios, de obrar contra estas convicciones, y de predicar que el engrandecimiento de nuestra provincia con-

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siste en el empobrecimiento de las otras que componen nuestra Repblica. No, mil veces no. En nuestro moda de concebir el amor a la patria, de buscar su prosperidad y su lustre, no entran los elementos cordobs, entrerriano o porteo; entra slo la idea colectiva de argentinos..." (Comercio del Plata, del 19 de Marzo de 1846.) "Trabajamos por el triunfo de un sistema permanente (deca Florencio Vrela), por el triunfo de la. libertad de navegacin y del comercio en las provincias argentinas; por el establecimiento de un sistema contrario enteramente, en este punto, al que haba seguido el Gobierno colonial, y al que continuaron despus del todos los Gobiernos patrios desde 1810. De ese sistema, continuado por tantos aos, por tantos Gobiernos, bajo tan diversas circunstancias, no han recogidohasta ahora las provincias argentinas sino imperfeccin en su industria, pobreza en todas las clases, enemistades y celos recprocos entre las provincias, guerra civil interminable y sangrienta..." " S u larga duracin de treinta y siete aos (hoy setenta y siete aos) muestra bien que no depende de vicios accidentales o pasajeros, que hay una causa fundamental, permanente, independiente de los varios sistemas de organizacin poltica ensayados en esos pases y ms poderosa que esos sistemas. Esa causa no es otra que el rgimen estpido del aislamiento... es decir, la autonoma provincial." (Comercio del Plata del 6 de Octubre de 1847). Ese era el lenguaje que tena para con Buenos Aires el ms patriota de los porteos en la poca misma en*

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que el pueblo de Buenos Aires se perteneca menos a s mismo, pues era la del Gobierno de Rosas. A pesar de ese lenguaje, no hay la menor duda de que Vrela imputaba a ese y los dems Gobiernos de Buenos Aires la poltica colonial de absorcin de los intereses argentinos, no al pueblo de Buenos Aires, en perjuicio del cual se produca. Pero Rosas, que no era mejor amigo de Buenos Aires que el redactor del Comercio del Plata, llamaba a Florencio Vrela enemigo de Buenos Aires, mal porteo, abusando por sofisma, del error de locucin en que incurra el elegante y culto escritor, por no parecer personal, cuando tomaba el nombre de Buenos Aires por el de su Gobierno. Los que hemos empleado ms tarde el lenguaje de Vrela, cuando Buenos Aires pretenda ser libre y duea de su conducta, hemos sido llamados por los poseedores del Gobierno, que Rosas ejerca, como ste haba llamado a Vrela, enemigos de Buenos Aires, inspirados por el odio a esa provincia argentina, que sufra ms que nosotros. Sin embargo, no hubo escrito nuestro en que no protestsemos que, empleando la locucin habitual de Vrela, imputbamos al Gobierno de Buenos Aires, a su clase gobernante, no a su pueblo, la poltica de absorcin y monopolio de los intereses argentinos, incluso el de Buenos Aires. Basta notar que la asimilbamos con la de Rosas, calificndola como su restauracin disimulada. A nadie ha podido ocurrirle qu Buenos Aires era autor del sistema y de la poltica del Gobierno de Rosas, de que su pueblo mismo era la primera vctima. Pero como no es preciso que la sangre y la crueldad sean inseparables del sistema de absorcin de una na-

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cin en provecho del Gobierno de una provincia, no porque los sucesores de Rosas en el Gobierno de Buenos Aires hayan sido ms humanos y cultos, ha dejado el sistema de su Gobierno de ser la continuacin del de Rosas, como Poder absorbente de los intereses y recursos, no slo de las provincias argentinas, sino de la misma provincia de Buenos Aires. As, no hubo jams un sofisma ms peligroso que el de llamar enemigos de Buenos Aires a los adversarios del rgimen econmico y poltico por el cual el Gobierno, no el pueblo de Buenos Aires, absorbe todos los elementos rentsticos de Gobierno, que pertenecen a la nacin toda entera, incluso Buenos Aires, como provincia integrante de ella. E s el medio de constituir a Buenos Aires en vctima indefensa del sistema de gobierno que la tiene en pobreza y sin libertad, es decir, bajo un Gobierno elector, porque su Gobierno le absorbe sus recursos de poder y sus libertades. Siempre hemos dicho, que atacado ese rgimen de Gobierno de que Buenos Aires ha sido vctima bajo Rosas (y sigue sindolo con apariencia de libertad, bajo los actuales ocupantes de los puestos que ocup Rosas), servamos y entendamos servir los intereses de Buenos Aires mejor que los que los entendan y servan, como Rosas los haba entendido y servido. Si odisemos a Buenos Aires, no le desearamos otro rgimen econmico y poltico de Gobierno que esa especie de reconstruccin con que el error de sus amigos lo ha colocado bajo el sistema que la Espaa concibi y construy en su colonia de Buenos Aires, no para enriquecer a ese pueblo, sino para enriquecer a

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su fisco, cuando ste era la Real Hacienda de Espaa; no para desenvolver su libertad, sino para comprimirla, en el inters de su dominacin absoluta; no para beneficio del pueblo, sino para el de su Gobierno, cuando su Gobierno era el de Espaa. Cuando Rosas restaur ese sistema en nombre de la causa americana, lo hizo, no para aumentar el poder, la riqueza y la libertad del pueblo de Buenos Aires, sino en servicio de su Gobierno personal y propio, cuando era l gobernador de Buenos Aires, y por esa causa personal. Cuando sus sucesores lo han restaurado a su turno, lo han hecho con la mira principal de aumentar su poder propio, de que se encontraban poseedores como gobernadores de Buenos Aires, no para agrandar la riqueza y la libertad del pueblo; y la prueba es que de resultas de ese sistema, el pueblo est pobre y sin libertad, al mismo tiempo que su Gobierno abunda en medios de disipacin. Organizado por y para los que mandan, y no por y para los que obedecen, Buenos Aires no puede conservar el rgimen econmico que le viene de su origen colonial espaol, sino para beneficio exclusivo de sus gobernantes y de la Hacienda pblica, que ellos administran y consumen, y en perjuicio exclusivo de sus gobernados y de la hacienda privada de sus habitantes. Los que han restaurado o reconstruido ese sistema en nombre de la libertad, han cometido un monstruoso error, por el cual han reconstituido el despotismo, queriendo organizar la libertad. Dando al Gobierno de Buenos Aires todo el poder rentstico, retirado al Gobierno de la nacin por la re-

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forma de 1860, han hecho al primero el grande elector de los Gobiernos argentinos al favor de la suma del Poder nacional financiero que absorbe en sus manos exclusivas. Ellos han hecho que sea imposible organizar la libertad de oponerse y controlar al Gobierno como partido poltico. Han sumido al pueblo de Buenos Aires en la pobreza colonial, que contrasta con la opulencia prdiga y dispendiosa del Gobierno, que todo lo absorbe y posee, en materia de recursos. Ahora veinte aos, la generacin que vino despus de Rosas pudo caer en ese error. Hoy que la triste experiencia de veinte aos lo ha puesto de bulto, no tiene disculpa la poltica que tarda en modificarlo bajo la inspiracin de los ilustres porteos, que la muerte ha rehabilitado lejos de disminuirlos Rivadavia, los Agero, los Martn Rodrguez, Florencio Vrela, Manuel Belgrano, Valentn Gmez, Dr. Andrade, que fueron los nobles enemigos del sistema restaurado por la reforma de 1860.

E l hecho es que el estado presente de cosas forma un proceso contra la revolucin de la independencia argentina. Todo lo que ella ha producido, como organizacin, en setenta aos que van transcurridos desde 1810, es una mera refaccin del antiguo Gobierno colonial, en forma y con apariencias de Gobierno nuevo. En el fondo y funcionamiento es siempre la vieja mquina construida para producir poder omnmodo. Toda la diferencia es que el nuevo producto se llama libertad, porque es dedicado al pas; como si el Poder

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omnmodo no fuese en s la negacin de toda libertad, por el hecho de ser omnmodo, ya sea del pas o de fuera. Es una mquina para agrandar el poder del Gobierno y disminuir el poder del pueblo, es decir, su libertad; para aumentar la renta pblica o fiscal, sin aumentar la renta privada de los particulares; para beneficio de los que mandan, y en perjuicio de los que obedecen. Felizmente no hay mquina que no se deteriore con el tiempo y con el uso, si no se restaura a medida que se envejece y descompone. Gracias a su creciente ineficacia, el progreso del pas no deja de producirse por el esfuerzo individual que hace cada miembro de la sociedad argentina para mejorar su condicin y su posicin privada. Lejos de ser un producto de los Gobiernos, las sociedades humanas se producen y agrandan, a pesar de sus Gobiernos y de sus servidores oficiales. Lo que se ha llamado hasta aqu la causa de Buenos Aires, es la causa de sus Gobiernos, no la de su pueblo. Y como su Gobierno guarda la complexin original con que fu construido por Espaa para representar su causa de ella, no la de Buenos Aires, el Gobierno que esa provincia recibi de ese origen extico y antipatriota, representa la causa contraria y opuesta a la del pueblo de Buenos Aires. Slo por va de lisonja o por cumplimiento se puede hacer a Buenos Aires responsable de la conducta de su Gobierno. Es como llamarle creador y motor de sus autoridades, segn mienten sus leyes escritas. Hay pocos pases en el mundo que merezcan ese honor. Del

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pueblo ingls, del pueblo de los Estados Unidos, podra, concebirse que se diga el pas, cuando se trata de responsabilidades de sus Gobiernos, porque, esos Gobiernos son obra del pueblo, y su conducta es inspirada y dirigida por el pueblo. Pero ese no era el caso de Buenos Aires bajo Rosas, cuando Florencio Vrela atribua a Buenos Aires la poltica de Rosas, favoreciendo, por esa locucin equivocada, ms a Rosas que a Buenos Aires. En efecto, que sus Gobiernos atribuyan al pueblo la mala poltica que ellos tienen en su nombre, se comprende. Rosas nunca pronunciaba el yo. Sus vocablos favoritos eran: Buenos Aires, la Confederacin argentina, e l continente americano. Y el candor de los Guizot c la en la red, llamando americanismo a la causa de Rosas. Buenos Aires, sin embargo, ha tomado la imputacin como agravio, no como cumplimiento, y ha tenido razn, en cierto modo, en negar como suya la poltica de que era vctima. Sin hacerle agravio, por otra parte, puede asegurarse que nunca fu suya la poltica con que sus G o biernos daaron sus libertades y sus intereses. Un pueblo no es responsable de su Gobierno, sinocuando su Gobierno es su obra, su expresin, su brazo,, su instrumento. E l Gobierno de Buenos Aires (como institucin, no como personas) no est en ese caso. Como colonia de Espaa, que nunca se gobern a s misma, Buenos Aires recibi hecho y construido el Gobierno que le dio la metrpoli extranjera, la cual cuid de organizado y concebirlo, no para servir los intereses y las libertades de Buenos Aires, sino los intereses y poder propio de Espaa, que, lejos de ser idn-

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ticos a los de la colonia argentina, eran opuestos y contrarios. Y si as no hubiese sucedido en verdad, la colonia no habra tenido razn de romper con la metrpoli y separarse de ella, en el inters de su propia libertad y progreso, de que no disfrutaba bajo el Gobierno que le impuso Espaa (como institucin, no como personas). Pero un pueblo de ese origen se encuentra, aun despus de emancipado, bajo un Gobierno cuya ndole y complexin no responde del todo al espritu y tendencias del pueblo de su mando. Entre ellos dos queda siempre algo del antagonismo original. Queda siempre en el Gobierno, despus de su adaptacin al pas hecho independiente, algo de extranjero y de incoherente, que impide atribuir al pas la responsabilidad de la poltica de su Gobierno.

Sin entrar en todas esas razones, hay otra que basta por s sola para demostrar que el pueblo de Buenos Aires no puede ser responsable del rgimen poltico y econmico por el que es gobernado, y es que ese rgimen hace ms dao a Buenos Aires que a todas las provincias, aunque tambin est constituido en detrimento de ellas. Fiel a su origen y destino colonial, el organismo de ese Gobierno es hecho para llenar el papel que hoy desempea, sin pensarlo ni quererlo, manteniendo a Buenos Aires sin su libertad soberana de elegir a sus gobernantes, y obligndole a aceptar el Gobierno que le impone la voluntad del presente. Dando,

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adems, lugar a la crisis de empobrecimiento permanente en que Buenos Aires vive a causa de que el producto anual de su trabajo se distrae y absorbe principalmente en enriquecer al fisco y proveer a su gasto pblico, dispendioso y prdigo por su ndole colonial. Dar como prueba de amor a Buenos Aires la vigencia y conservacin de un rgimen de Gobierno, que fu concebido en su origen para explotar a Buenos Aires, es la ms grande y burlesca de las inconsecuencias. Se dira, al contrario, que es preciso detestar a Buenos Aires para desearle un sistema de Gobierno como el que hoy le tiene sin su libertad ms esencial, que es la de elegir a sus gobernantes, la cual est entregada toda, por ese rgimen, al Gobierno existente, constitudo en grande y soberano elector de sus sucesores; viviendo sin partidos polticos, que no pueden existir en el sentido de libertades, donde el Gobierno es omnipotente, en virtud de la absorcin que hace a la nacin de la suma de su poder financiero y rentstico; de cuya causa resulta, adems, la crisis econmica en que el pueblo vegeta, contrastando su pobreza con la opulencia dispendiosa de un Gobierno investido del poder de forzar al pueblo a prestarle su fortuna, en cambio de su deuda, emitida en forma de papel moneda con poder liberatorio o curso forzoso. Se comprende que yo haya sido calificado de enemigo de Buenos Aires, por haber combatido ese rgimen de Gobierno,, si se toma en cuenta que esa calificacin me ha venido siempre, como vino a Florencio Vrela, del mismo Gobierno que explotaba a Buenos Aires. Nosotros mismos le dimos el arma de esa acusacin

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calumniosa, usando la locucin errnea por la cual tombamos el nombre de Buenos Aires por el de su Gobierno, para atacar la poltica de que la misma Buenos Aires era vctima, lejos de ser autora y beneficiara. Esta es la grande equivocacin, que ha llegado el da de desvanecer en nombre de la verdad, de la paz y de la buena poltica, que tanto a Buenos Aires como a la nacin interesan. Por qu poda yo tener cdio a Buenos Aires? Y o no fui jams agraviado en lo ms mnimo, ni por su Gobierno, ni por su sociedad. Lejos de eso, le debo tanta y tan fina hospitalidad en mi juventud, pasada toda en Buenos Aires, que el odio a ese pueblo sera en m, no simplemente maldad, ni ingratitud, sino demencia, locura. Desde cundo y con qu motivo me vino ese dictado? Desde el primer asomo de restauracin del rgimen que haba explotado Rosas, en dao de Buenos Aires y de la Repblica, durante veinte aos. Y o ataqu la poltica reaccionaria de la Constitucin de 1853, que inspir desde Chile, porque vi en ella la resurreccin disfrazada del sistema con que la dictadura de veinte aos haba sumido al pas en el atraso, en la pobreza y en el desorden. Mi defensa o mi vindicacin est hecha por el cuadro que presenta la Repblica entera, de resultas de esa restauracin desgraciada. Los mismos que la promovieron son hoy las vctimas de su propia obra. Mis escritos mismos, lejos de probar mi odio pretendido a Buenos Aires, ledos ahora, en pos de los hechos, son mi mejor refutacin de ese dictado.

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En la primera edicin de mi libro de las Bases (Mayo de 1852), yo propuse a Buenos Aires como capital de la Repblica, en trminos y por razones que me hubiesen hecho pasar por un partidario fantico de esa provincia. Un porteo acrrimo no habra tenido mi lenguaje en favor de Buenos Aires. Quin me acus de ser su enemigo, a pesar de ese testimonio ? Argentinos de provincias, que ni de vista haban conocido a Buenos Aires hasta despus de cado Rosas. Me llamaban enemigo de Buenos Aires, porque segua atacando la poltica econmica y separatista con que Rosas da a Buenos Aires ms que a otra provincia. Y ellos se consideraban liberales porque reconstruyeron virtualmente la mquina de poder omnipotente con que haba gobernado Rosas; y se decan amigos de Buenos Aires, dndole por pruebas de su amor las mismas con que Rosas le haba probado el suyo. L a diferencia entre ambos amores es la que separa el color rosa del colorado: un semi-tono, un medio color, un matiz.

Pero ya pas el tiempo de las recriminaciones. Ha' llegado el da en que la indulgencia mutua es un deber de orden y de patriotismo. Quin no ha errado entre nosotros? Los pretendidos amigos de Buenos Aires lo han dejado sin libertad y sin riqueza, poniendo todo el poder y todo el haber de su pueblo en manos de sus Gobiernos. Los llamados enemigos de Buenos Aires hemos daado a su causa con la intencin de servirla, y servi-

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do la de sus Gobiernos que queramos atacar, empleando un lenguaje ambiguo cada vez que hemos atribuido a Buenos Aires la poltica de sus Gobiernos de que ese mismo pueblo era vctima. Tomando el nombre de Buenos Aires, en lugar del nombre de sus Gobiernos, hemos atacado lo que queramos servir, hemos servido lo que queramos atacar, por el uso de una locucin incorrecta, que era un arma de dos filos. Florencio Vrela y yo hemos hecho un gran servicio a los malos Gobiernos de Buenos Aires, eximindolos, por ese error de locucin, de la responsabilidad que echbamos sobre la noble vctima de su mala poltica. Los Gobiernos servidos por nuestro error de lenguaje, se han prevalido de l para lavarse las manos del mal que hacan a Buenos Aires, sealando nuestras palabras en que lo atribumos a la misma vctima, y llamndonos por ello, con viso de razn, enemigos de ese mismo Buenos Aires, a quien queramos servir. De ese modo se ha visto ayudado el mal por los mismos que queran evitarlo. Atribuyendo a Buenos Aires la mala poltica de sus Gobiernos, le hacamos el honor de suponerlo el dictador soberano de sus mandatarios, y a stos, el de excusarlos del mal de que eran los nicos responsables. Lo cierto es que Buenos Aires no poda ser responsable de una poltica de que era la primera vctima, ni sus Gobiernos merecan la irresponsabilidad en que se les dejaba del mal que hacan a Buenos Aires por egosmo. Este feliz modus vivendi viene a reconciliarnos de

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todo corazn con la causa de Buenos Aires, que ha sido vctima a la vez de sus malos gobernantes y de sus ineptos defensores. No tenemos que cambiar de pensamiento ni de intencin, sino de lenguaje. O ms bien, nos bastar definir el sentido real de nuestro lenguaje incorrecto y ambiguo. Ni queremos lisonjear a Buenos Aires por estas rectificaciones de justicia y de inters pblico. En el pueblo de Buenos Aires deseamos ver y servir la causa del pueblo argentino, de que el suyo es una porcin integrante.

Por qu la buena intencin no estara tambin de parte de los Gobiernos que han daado a Buenos Aires con la mejor intencin de servirlo? Ellos han podido creer que lo servan entregando a su Gobierno la suma de los recursos de poder que retiraban al Gobierno de la nacin. La experiencia ha venido a revelarles que entregando a un Gobierno, sea cual fuere, todo el poder y todos los recursos de la nacin, dejaban a la nacin sin libertad y en pobreza. De ah la doble crisis poltica y econmica por que pasa la nacin toda entera, sin excepcin de su mejor parte, que es Buenos Aires. Y como ese estado de crisis le viene de sus leyes fundamentales, a la vez que de otras causas accidentales y colaterales, su situacin ms que sus crisis, es una dolencia tan crnica y permanente, como las leyes equivocadas en que tiene origen y razn de ser.

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Entregando al Gobierno de Buenos Aires todo el poder del pas, el primero que ha quedado sin libertad es el pueblo de Buenos Aires, sujeto inmediatamente a la jurisdiccin de ese Gobierno omnipotente. Entregndole la suma de los recursos econmicos del pas, el primero que ha quedado empobrecido por esa entrega es el pueblo de Buenos Aires, por haber contribuido a ella ms que otra provincia, siendo la ms rica de la nacin. Que su riqueza est en manos de su Gobierno, no cabe duda alguna, desde que su Gobierno puede forzarle a prestrsela por la emisin de su deuda en forma de papel-moneda de curso forzoso, que el pas est obligado a comprar con su fortuna privada. L a supresin fundamental de la riqueza del pas y de su libertad o poder de gobernarse a s mismo, es tan absoluta y completa, que si una gran reforma no convierte en verdad de hecho las miras con que la nacin se emancip de Espaa en 1810, podra decirse que el Gobierno que precedi a la revolucin de la independencia era ms patriota y ms argentino que los Gobiernos decorados ms tarde con estos nombres.
St. Andr, Marzo 1879.

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O B R A S SELECTAS. Tomo

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CUESTIN RELIGIOSA ARGENTINA

El doctor Alberdi nos ha remitido la siguiente comunicacin, que habamos anunciado anticipadamente en respuesta a la Revista Catlica. Es una rplica digna del eminente publicista, y cuya lectura se recomienda por s misma a nuestros lectores por el nombre que la suscribe y la importancia de los principios que sostiene, que deseamos ver triunfantes a este lado tambin para gloria y prosperidad de nuestro pas (i).

Estado de la libertad religiosa en las Provincias Argentinas, segn sus leyes y sus tratados. He aqu, seor editor del Mercurio, el breve estudio que usted ha tenido la generosidad de prevenir por un anuncio digno de trabajo ms considerable. No tengo'en mira replicar victoriosamente, sino exponer con respeto los antecedentes que me han suministrado las ideas
(i) El Mercurio de Valparaso, Septiembre, 28 de 1853.

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que ha refutado la Revista Catlica. Con este papel no estoy ni procuro entrar en lucha; lejos de eso, el decoro de su tono, digno del asunto y de sus cultos redactores, ha sido precisamente el estmulo que me ha decidido a escribir este artculo nico, no de discusin, sino de simple exposicin del estado de la cuestin religiosa, segn las leyes y tratados de la Repblica A r gentina. Si la Revista no hubiese hablado de un trabajo mo y de una ley de mi pas, me habra abstenido de tocar asunto en que tengo profundo respeto a los que no piensan como yo. En mi proyecto de Constitucin de provincia, simple deduccin de la Constitucin general argentina sancionada en el ltimo Mayo, propona yo la confirmacin local de la libertad de cultos, consagrada por la Constitucin general. Comentando ese punto, dije lo siguiente en una nota que ha venido a ser origen de esta discusin: "Consagrando la libertad de cultos, ni esta Constitucin, ni la Constitucin de Mayo, innovan cosa alguna. Ambas ratifican lo que existe hace veintisiete aos, no slo en Buenos Aires, sino en toda la Repblica. Desconocer esa libertad sera introducir una novedad. Primero existi para toda la Repblica en virtud del Tratado con Inglaterra de 2 de Febrero de 1825. Estipulado ese pacto en nombre de las Provincias Unidas, y ratificado el 19 de Febrero por el Supremo- Poder Ejecutivo de las mismas, reunidos entonces en Congreso, con aprobacin de este Cuerpo, en virtud de la ley fundamental de 23 de Enero de 1825, en todas y en cada una de las provincias argentinas qued establecida la libertad de cultos, desde ese da, por tiempo indefinido

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como es el Tratado con Inglaterra. Negar al protestante alemn la libertad de cultos concedida al protestante ingls, sera injusto y absurdo. El 13 de Octubre del mismo ao de 1825, la provincia de Buenos Aires expidi una ley que consagr como principio de Derecho pblico en su territorio, la libertad religiosa que la Repblica haba creado por el Tratado de Febrero con Inglaterra. Slo violando la fe de ese Tratado, es decir, manchando el nombre argentino con una infidencia, podran suprimir las provincias lo que concedieron hace veintisiete aos. Felizmente esa concesin traer su progreso material y religioso." He ah las palabras de mi nota, que han hecho decir a la Revista Catlica del 10 de Septiembre, lo que en seguida extracto textualmente: "Aunque no nos es conocido el documento a que alude el doctor Alberdi, ni el modo y forma en que se promulg, sin embargo, nos ocurre que las provincias no tienen obligacin de someterse a lo estipulado con la Gran Bretaa y mucho menos de elevarlo a la categora de ley fundamental. Prescindiendo de que esa obligacin fu rechazada por todas las provincias de la Repblica Argentina, a excepcin de la de Buenos Aires, nos fijaremos tan slo en que han transcurrido ya veintiocho aos sin que la Gran Bretaa haya reclamado por la infraccin de esa parte del Tratado, y sin que las provincias hayan jams consentido en llevarlo a efecto. Nada dice el doctor Alberdi del silencio observado por S. M. B., en un asunto que pasaba a vista y paciencia de sus agentes diplomticos? Si la Gran Bretaa se hubiera credo, en virtud del Tratado, con el derecho de exigir en las provincias argentinas la li-

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bertad de cultos para sus subditos, se habra portado tan pasiva e indiferente, que ni siquiera le hubiera ocurrido hacer un ligero reclamo para ponerlo en planta ? "Sobre todo, aparece en el folleto del doctor Alberdi el empeo de convertir en ley fundamental el artculo de un Tratado con una potencia extranjera. Ambas cosas son muy distintas, para que se pretenda confundirlas o amalgamarlas. Una Constitucin debe ser colocada al abrigo de los vaivenes y variaciones, para que consiga formar los hbitos nacionales y revestirse de la autoridad y respeto que le dan el tiempo y la experiencia. "Dice tambin el doctor Alberdi que concedida la libertad de cultos a los srtbditos britnicos, sera injusto y absurdo negrsela al alemn, etc. Preguntamos, por qu sera injusto? Si la justicia tiene por objeto dar a cada uno su derecho, cul es el derecho que se quita al subdito alemn, por ejemplo, no permitindole el ejercicio pblico de su culto? Con qu ttulo podra fundarlo? En la convencin con la Gran Bretaa? Pero sta no da derechos a los que no son britnicos. "Tampoco sera absurdo negar a todo extranjero la libertad de cultos que se permite en virtud de un Tratado a los subditos de la Gran Bretaa. La razn dicta a cualquiera que tenga una ligera tintura de sentido comn, que una vez hecho un mal no se ha de pretender ensanchar su esfera, sino, por el contrario, reducirlo a su menor expresin. Ahora, podr el doctor Alberdi negar que la mayora de sus compatriotas estiman como un mal la libertad de que se trata? Si lo

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negase, nosotros le preguntaramos cmo se explica que en ninguna provincia argentina, si se excepta Buenos Aires, se ha establecido la libertad de cultos, a pesar de tener el ejemplo vivo de la capital, y un clebre Tratado que tanto se invoca, para probarles la obligacin de establecerla?" (Revista Catlica del 10 de Septiembre de 1853.) He dicho que mi objeto no es discutir, sino exponer. Sin embargo, para que mejor se comprenda mi exposicin har antes de entrar en ella, cuatro observaciones a las palabras de la Revista Catlica que dejo copiadas. La Revista confiesa que no conoce el texto ni la historia del Tratado argentino con la Inglaterra; y, sin embargo, lo discute. Sin conocer el Tratado, le ocurre, sin embargo, que las provincias no tienen obligacin de cumplirlo, y sin ms q:; por una ocurrencia tan libre como cualquiera otra, all va un consejo de rebelin a pobres pueblos despedazados por la guerra civil. La Revista habla el 10 de Septiembre, ignora ella que el 9 de Julio se han comprometido por un juramento solemne las provincias a respetar y obedecer la Constitucin, que ratifica la libertad de cultos? Tampoco estaran obligadas a respetar el juramento, si el Tratado no las obligase de antemano ? Ahora veremos que jams las provincias han rechazado la libertad de cultos desde que fu consagrada por las leyes y Tratados. E l silencio observado por la Inglaterra me dice una cosa, y es que Inglaterra nada ha tenido que reclamar, porque nada se le ha denegado. Si no ha exigido el derecho de ejercer su culto en las provincias interiores, ha

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sido porque ellas no contienen moradores ingleses que lo ejerzan. Para qu querra, por ahora esa libertad en la Rioja, en Catamarca, en Jujui, etc., donde no hay un solo ingls? Buenos Aires, nico puerto de mar hasta el ao pasado, y por lo mismo la provincia nica que encierra una poblacin inglesa considerable, tiene tres templos de cultos disidentes, no en virtud de la ley local, que Rosas hubiese destruido mil veces por su gusto, sino en fuerza del Tratado con Inglaterra, que nunca pudo derogar por ms que quiso. No he dicho que la libertad de cultos debe consignarse en la Constitucin argentina por razn de estarlo en el Tratado, sino en vista de la doctrina poltica que llena todo el libro de mis Bases. He apoyado esa libertad en el inters de la moral, de la poblacin y de la riqueza. La he deseado en la Constitucin, como base fundamental de progreso en Sudamrica. He pedido esa libertad para todos los disidentes, de cualquiera nacin extranjera que fuesen, no en virtud de la justicia del Tratado con Inglaterra, sino de esa justicia anterior y superior a los Tratados, que no se hizo por los diplomticos, sino por el supremo legislador, que con la libertad religiosa, dio a todos los humanos los derechos de propiedad y de industria, que la vieja poltica anticristiana desconoci en su creacin divina, puesto que los otorg en Tratados, como si fuesen creacin su.ya. Si en el sentir de algunos la libertad de cultos sea un nial, es doctrina que no por ser diferente de la ma dejo de respetar con todo el respeto que tengo a las opiniones ajenas en materias de religin. Jams se habr visto de mi mano una lnea irrespetuosa contra ningn dog-

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ma cristiano. Educado en el Catolicismo, que no cambiara por ninguna otra religin, abrigo por las dems el respeto que deseo para la ma. Paso a demostrar que la libertad religiosa existe consagrada hace treinta aos en las leyes y en los Tratados de la Repblica Argentina, y forma a ms de ello, una de las tradiciones de su gran revolucin poltica empezada en 1810. Desde muy temprano conoci la revolucin argentina que sus destinos americanos exigan un cambio de la poltica colonial en materia de religin. El 31 de Agosto de 1814 expidi la Asamblea general un decreto sobre dispensas de matrimonios, concebido en estos trminos: " L a Asamblea general ordena que todas las autoridades, civiles y eclesisticas, tengan en especial consideracin para las dispensas de matrimonios, la necesidad del aumento de poblacin en que se haya la Amrica." A l ao siguiente, en Mayo de 1815, se promulg el Estatuto Provisional para la direccin del Estado. Su captulo segundo dispone lo que sigue: " A r t . i. L a religin catlica, apostlica, romana es la religin del Estado." No excluye ninguna otra. E l Reglamento provisorio sancionado por el Congreso nacional de 1817, captulo segundo, art. dice lo que sigue: " L a religin catlica, apostlica, romana, es la religin del Estado." Ni una palabra encierra que excluya el ejercicio de otras religiones. La religin del Estado (dijo tambin el art. i. de la Constitucin general de 1819). " L a religin catlica, apostlica, romana es la religin del Estado. E l Go-

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bierno le debe la ms eficaz y poderosa proteccin; y los habitantes del Estado todo respeto, cualesquiera que sean sus opiniones privadas." Ningn artculo de esa Constitucin recibida por toda la Repblica, exclua el ejercicio de otros cultos. Abolida esa Constitucin y cado el pas en el provincialismo, Entre Ros se dio un estatuto constitucional en Marzo de 1822, en el cual nada dispuso sobre materia religiosa. A los dos aos se dio Corrientes su Constitucin provincial de Septiembre de 1824, y por el art. i. dispuso lo siguiente: " L a religin del Estado es la catlica, apostlica, romana." Ni ese articulo, ni ningn otro excluy el culto libre de otras religiones. Ese era el estado del derecho constitucional argentino, cuando se celebr el Tratado con la Gran Bretaa en 1825, que, como se ve, nada nuevo introdujo estipulando una libertad, que por ninguna ley anterior, del tiempo de la revolucin, haba sido denegada. Ese tratado fu estipulado en nombre de todas las provincias argentinas, por autoridad reconocida en todas ellas. E l Congreso nacional de ese tiempo abri sus sesiones a fines de 1824. El 23 de Enero de 1825, expidi una ley fundamental, por cuyo artculo 7. dispuso lo que sigue: " P o r ahora y hasta la eleccin del Poder ejecutivo nacional, queda ste provisoriamente encomendado al Gobierno de Buenos Aires, con las facultades siguientes: "Segunda. Celebrar Tratados, los que no podr ratificar sin obtener previamente autorizacin del Congreso."
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El 2 de Febrero de 1825, usando de esa facultad nacional, el Gobierno de Buenos Aires, entonces ejercido por el general D. J. G. de las Heras firm el conocido Tratado de amistad, comercio y navegacin con Inglaterra, del cual extractar los lugares que hacen a la cuestin. "Habiendo existido por muchos aosempieza el Tratadoun comercio extenso entre los dominios de S. M. B. y los territorios de las Provincias Unidas del Rio de la Plata, parece conveniente a la seguridad y fomento del mismo comercio, y en apoyo de una buena inteligencia entre S. M. y las expresadas Provincias Unidas, que sus relaciones ya existentes sean formalmente reconocidas y confirmadas por medio de un Tratado de amistad, comercio y navegacin. "Con este fin, han nombrado sus respectivos plenipotenciarios, a saber: " S . M. el Rey del Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda al Sr. Woodbine Parish, Cnsul general de S. M. B., en Buenos Aires; y las Provincias Unidas del Ro de la Plata al Sr. D. Manuel J. Garca, Ministro secretario en los departamentos de Gobierno, Hacienda y Relaciones Exteriores del Ejecutivo Nacional de las dichas Provincias. "Quienes, habiendo canjeado sus respectivos poderes, hallndose stos extendidos en debida forma, han concluido y convenido en los artculos siguientes: " A r t . X I I . Los subditos de S. M. B. residentes en las Provincias Unidas del Ro de la Plata, no sern inquietados, perseguidos ni molestados por razn de su religin; mas gozarn de una perfecta libertad de

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conciencia en ellas, celebrando el oficio divino, ya dentro de sus propias casas, o en sus propias y particulares iglesias o capillas, las que estarn facultados para edificar y mantener en los sitios convenientes, que sean aprobados por el Gobierno de las dichas Provincias Unidas; tambin ser permitido enterrar a los subditos de S. M. B. que muriesen en los territorios de las dichas Provincias Unidas, en sus propios cementerios, que podrn del mismo modo establecer y mantener. Asimismo, los ciudadanos de las dichas Provincias Unidas gozarn en todos los dominios de S. M. B. de una perfecta e ilimitada libertad de conciencia y del ejercicio de su religin pblica y privadamente en las casas de su morada o en las capillas y sitios de culto destinados para el dicho fin, en conformidad con el sistema de tolerancia establecido en los dominios de S. M. B . " E l 19 de Febrero del mismo ao de 1825, obtuvo ese Tratado siguiente:
RATIFICACIN D E L GOBIERNO DE LAS P R O V I N C I A S DEL RO DEL PLATA UNIDAS

"Sea notorio: que habiendo sido concluido y firmado en debida forma un Tratado de amistad, comercio y navegacin, el da 2 del presente mes de Febrero, por D. Manuel Jos Garca, plenipotenciario de parte del Gobierno de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, y el Sr. Woodbine Parish, plenipotenciario de parte de S. M. B. de cuyo Tratado la que sigue es copia literal: {Aqu.el tratado?)

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" N o s , Juan Gregorio de las Heras, capitn general y gobernador de la provincia de Buenos Aires, encargado del Supremo Poder ejecutivo de las Provincias Unidas del Ro de la Plata, reunidas accidentalmente en Congreso, habiendo, en cumplimiento de la ley fundamental de 23 de Enero de 1825, comunicado el dicho Tratado al Congreso Constituyente para su consentimiento y obtenido su pleno poder y aprobacin para ratificar y confirmar dicho Tratado; por el presente acto lo ratificamos y confirmamos en toda forma, comprometindonos y obligndonos en nombre de las dichas Provincias Unidas del Ro de la Plata a que todas las estipulaciones hechas, y obligaciones contrados en l sern fiel e inviolablemente cumplidas. En fe de lo cual firmamos de nuestra mano el presente instrumento de ratificacin, y hcholo refrendar por nuestro ministro secretario de Estado, en los departamentos de Guerra y Marina, sellndole solemnemente con el sello de la nacin, en Buenos Aires, a diez y nueve das del mes de Febrero del ao de Nuestro Seor de mil ochocientos veinticinco.
JUAN G R E G O R I O D E LAS HERAS.

Francisco

Cruz."

As se estableci a principios de 1825, por Tratados internacionales en todas las provincias, la libertad de cultos, que por todas las Constituciones argentinas haba sido implcitamente admitida. Veamos lo que suceda a fines de ese mismo ao, en la provincia de Buenos Aires. En el mes de Octubre, el Gobierno de la provin-

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ca dirigi un Mensaje a ia legislatura, que contena lo siguiente: " . . . L a paz ha disipado las tinieblas y destruido la impostura; la libertad ha triunfado en todo; la inviolabilidad de las personas y de las propiedades ha sido reconocida como el principio vital de la sociedad. Parece, entretanto, no haberse reconocido suficientemente la ms absurda, la ms espantosa de las tiranas, pues que todava se aplauden leyes que pretenden eludir el derecho de pensar y de obrar segn las impulsiones de su conciencia. Esta provincia parecera descender del punto de civilizacin que ha conquistado, si no estableciera una ley de tolerancia, o pretendiese otorgar una libertad que la autoridad pblica ha estado siempre obligada a proteger; pero supuesto que las viejas leyes necesitan de un acto autntico para su abolicin, y para dar una garanta solemne a los individuos que piensan residir en medio de nosotros, el Gobierno no ha encontrado otro medio de obrar con dignidad que proponiendo la ley que tiene el honor de someter a la consideracin de los representantes. Este acto, que completar la libertad de los ciudadanos, no ser menos glorioso que el que ha declarado solemnemente la independencia de la Repblica.
LAS HERAS.

Manuel Jos Garca."


PROYECTO DE LEY DE LIBERTAD DE CULTOS

"Artculo nico. Es inviolable en el territorio de la provincia el derecho que todo hombre tiene para dar culto a Dios Todopoderoso, segn su conciencia."

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El 12 de Octubre de 1825, la Cmara de representantes adopt y sancion como ley ese proyecto, con. adicin del siguiente: " A r t . 2 El uso de la libertad religiosa que se declara por el artculo anterior, queda sujeto a lo que prescriben la moral, el orden pblico y las leyes existentes del pas." La discusin no fu atropellada, ni la ley dada con ligereza. Ella es expresin de la opinin general en el Ro de la Plata. Muy notable es el informe que la Comisin de Negocios constitucionales dio el 7 de Septiembre a la Sala sobre el proyecto del Gobierno. No lo transcribir todo por demasiado extenso; pero tomar de l las palabras que hacen ver la perfecta inteligencia que se tena ya en esa poca, de las necesidades del nuevo rgimen americano: " L o s miembros de la Comisin de Negocios constitucionales, han tomado en consideracin el proyecto de ley presentado por el Gobierno de la provincia sobre libertad de los cultos religiosos, y encontrndole fundado en principios de sabidura, de poltica y de justicia, han credo de su deber adoptarlo, agregando un artculo que consideran como natural consecuencia del presentado por el Gobierno. "Entrando en materia tan delicada, la Comisin observa que desde que la Amrica del Sur ha roto sus cadenas y se ha constituido nacin libre e independiente, la naturaleza misma de este sistema invocaba desde su origen la destruccin de la intolerancia, que largo tiempo priv a los cultos el uso de este derecho consolador de los ms caros sentimientos del hombre."

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" E l tiempo, por fin, ha destruido del corazn de nuestros ciudadanos los odios antiguos y los sentimientos de desprecio con que se trataba a los extranjeros, sobre todo a causa de su creencia. Hoy da se busca en ellos la industria y el comercio; se contrae con ellos amistades ntimas; ellos simpatizan por los principios; en una palabra, ellos forman con nosotros una sola familia ilustrada, unida, pacfica, exenta de las discordias que alimentaban ante el error y la inexperiencia..." " . . . L a Comisin cree que la libertad de cultos existe de una manera positiva en el derecho que pertenece a todo hombre de seguir la religin que le dicte su razn; este derecho inherente a su naturaleza misma es absoluto e ilimitado." "...Cada individuo debe poseer la entera libertad de ejercer pblicamente el culto que profesa. Por otra parte, la Comisin no puede olvidar que en la actualidad es del ms grande inters para Buenos Aires que todos los diferentes cultos se ejerzan pblicamente, conforme a sus ritos y bajo la garanta de la l e y ; nuestro pas ha admitido en su territorio un concurso de diferentes naciones que tienen un culto diferente, y algunos de entre ellos podran persuadirse que un Estado que aprecia tanto las luces como las libertades del hombre, tolere solamente su culto por gracia, cuando debera hacerlo por justicia. Adems, que la prctica o ejercicio pblico de todos los cultos es sin contradiccin da base ms firme de la moral, porque la emolucin recproca trae un mejoramiento general." As apoyaba el proyecto del general Las Heras la Comisin de la Sala, compuesta de los diputados V-

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lez, Rojas, Vela, Palacios y Lezica. La ley fu sancionada por unanimidad; y en los veintisiete aos que van corridos desde su sancin, ningn partido poltico ha pensado en derogarla. Ese estatuto que la provincia tomaba de un Tratado de la Repblica, reciba la tercera confirmacin implcita en la Constitucin nacional de 24 de Diciem'bre de 1826, cuyo artculo 3. declaraba religin del Estado la catlica, apostlica, romana, sin expresar exclusin de ningn gnero. Bajo el Gobierno de Balcarce, en 1833, se trat de sancionar una Constitucin para la provincia de Buenos Aires. E l proyecto fu redactado y presentado oficialmente a la legislatura por una Comisin de su seno, el cual qued sin efecto, como se sabe, por causa de la revolucin de Octubre, fomentada por Rosas, alma de la poltica que nunca quiso Constitucin. E l artculo 3. de ese proyecto de Constitucin para Buenos Aires declaraba religin de la provincia la -catlica, apostlica, romana. Pero el artculo 4. dispona lo que sigue: " E s , sin embargo (conform a la ley de 12 de Octubre de 1825), inviolable en el territorio de la provincia * el derecho que todo hombre tiene para dar culto- a Dios Todopoderoso, segn su conciencia." L a ley -no poda imponer opiniones al legislador constituyente; sin embargo, los federales d ese tiempo confirmaban lo que haban establecido los"unfaros de 1825; o por mejor decir, lo que estaba establecido por toda la tradicin constitucional de la Repblica Argentina. -En ste punt, pues, lo que ha-hecho l Congreso de Santa Fe, lo que se ha propuesto
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por la provincia de Mendoza, no es otra cosa que l e propuesto en 1833, en el proyecto de Constitucin para Buenos Aires. La resea que antecede, compuesta toda de documentos, demuestra la exactitud de mi aserto, desconocido por la Revista Catlica, en que dije que la Constitucin de 25 de Mayo y la proyectada por m para Mendoza no introducan variacin alguna en el derecho argentino, consagrando la libertad de cultos; y que lejos de eso, toda sugestin dirigida a desviar los pueblos del Plata de esa senda en que caminan hace ms de treinta aos, sera precipitarlos en novedades imprudentes, en la felona y en la guerra, su natural resultado. Se ha querido ver el mal espritu, en el modo de redaccin del artculo 3. de la Constitucin de Mayo, que impone al Estado el sostn de la religin catlica, apostlica, romana, sin hablar de adopcin, como si el Estado pudiese tomar a su cargo el sostenimiento de un culto que no fuese el suyo.
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Las palabras de la Comisin redactora del proyecta promulgado el 25 del ltimo Mayo, a las puertas de Buenos Aires, son el mejor comentario del sano y religioso espritu que preside a la moderna Constitucin. Hacen honor al Congreso de Santa Fe las palabras de ese informe, en que aparece confirmada ntegramente la tradicin argentina del nuevo rgimen en materia religiosa. Dice as: " E l artculo del proyecto acuerda la proteccin nica posible al hombre sobre la religin que hemos heredado. Por ese artculo, es obligacin del Gobierno federal mantener y sostener el culto catlico, apost-

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lico, romano a expensas del tesoro nacional. Conciencias timoratas han aplaudido el pensamiento de la Comisin, por cuanto esencialmente constitucional se limita a imponer una obligacin, sin la cual se debilitara el culto, aunque estuviese, por otra parte, amurallado con intolerantes barreras. Es necesario que la solemnidad y decoro de nuestro rito, que la dotacin del clero, sean deberes ciertos y obligatorios para el tesoro federal. Al conceder a todo habitante de la Confederacin el ejercicio pblico de su culto, no se hace ms que escribir en el proyecto lo que est solemnemente escrito en nuestro derecho obligatorio para con las naciones extranjeras. E l Tratado de 2 de Febrero de 1825, acuerda a los subditos britnicos la libertad de la conciencia y el derecho de concurrir a sus ritos pblicamente; y tanto esta facultad como las dems que encierra aquel Tratado, se han realizado sin interrupcin desde su fecha, y tambin durante el aislamiento de los pueblos, cuando slo exista un encargado de Relaciones exteriores. Este es, pues, un derecho perfecto conquistado bajo la fe de Tratados solemnes, a cuyo cumplimiento no podra negarse el Gobierno federal. Derecho, por otra parte, directamente protector de una de las miras que no ha perdido de vista la Comisin, la mira de atraer poblacin activa, til y moral al seno de la Confederacin. E l inmigrante por que aspiramos, no es el ser degradado que se embrutece olvidando a su Creador, sino aquel que aprendi a conocerle y a adorarle en el hogar de sus padres. Es el inmigrante cabeza o miembro de familia, que si abandona la patria de su nacimiento, no por eso enajena su conciencia ni su culto; y sta, que

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es una propensin virtuosa, no se puede burlar sin sacrilegio, y.sin peligro de poblar nuestro territorio con hombres: ateos,, incapaces de soportar el yugo saluda? ble de las prcticas religiosas." -.. , ; H e ah las ideas religiosas cuc han presidido a la Constitucin argentina de 1853. Son las; mismas^que hace treinta aos existen consagradassen las/instituciones fundamentales de esos pueblos,, en sus Tratados con el extranjero y asimilados a sus costumbres y, hbitos. ; i; J. B. A L B E R D I
; h ;

OCXDO

LA R E P B L I C A A R G E N T I N A EN 1851
ARTCULOS DE EL MERCURIO

Valparaso, 16 Agosto de 1851.

E N QU CONSISTE

LA

CUESTIN

ARGENTINA

N o tenemos una Constitucin, y sin ella es quimrica la. 'felicidad que se nos prometa.> (Dr. Mariano Moreno).

L a cuestin argentina, de que tanto se ha hablado, que por tantos aos ha distrado l atencin de la Amrica, es de t- modo sencilla y obvia, Considerada en sus trminos substanciales, que no se concibe cmo puede ser una cuestin. Se -reduce a concluir y cerrar la revolucin de los pueblos'del Plata, abierta en Mayo 1810, por medi d l a reunin de un Congreso general y la sancin d ua! ley- fundamentar para todo el pas. >> ' '.' ''i '
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E l extranjero que observa el papel que la Repblica Argentina hace en Sudamrica, no querr creer si se le dice que ese pas no tiene legislatura ni representacin general; no tiene Constitucin, ni buena ni mala, ni federal ni unitaria; tampoco tiene Poder ejecutivo nacional y mucho menos Cortes o Tribunales de Justicia cuya jurisdiccin abrace toda la extensin del pas. Aqu no hay hiprbole, ni figuras de expresin. Esto es exacto al pie de la letra. La Repblica A r gentina carece absolutamente de tres Poderes, que constituyen el Gobierno general en todo pas democrtico. Destituido de Gobierno, toda la cuestin de ese pas se halla reducida a procurarse el Gobierno y la ley fundamental que no tiene absolutamente. Puede haber cosa ms obvia en el mundo, ni ms legtima? Hace cuarenta aos que ese pas conspira por obtener eso, y no lo tiene todava. La cuestin no ha dado un paso; se halla hoy en el mismo estado que en 1810. En esa poca fu disuelto el Gobierno metropolitano espaol, y uno de los propsitos de la revolucin de Mayo contra Espaa, consignada en el acta del 25, fu la convocacin de un Congreso general, para dar una Constitucin a la Repblica independiente. Era cosa natural, disuelto un Gobierno, deba crearse otro en su lugar; ningn pas puede existir sin Gobierno. Todos los Estados de Amrica del Sur se han dado un Gobierno general y una Constitucin para su rgimen; todos', el Paraguay incluso, sin otra excepcin que la Repblica Argentina, que en lugar de Gobierno tiene una especie de apoderado especial o ma-

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yordomo para dirigir los asuntos de fuera, quedando los de dentro en completo y absoluto desgobierno. Hemos visto ayer, que la Francia, a los dos anos de abolir la Monarqua, se ha dado un Congreso general y una Constitucin, a pesar de todos los inconvenientes que aquel pas ofrece para el rgimen republicano. Penetrado de la justicia de esto, el partido federal argentino, seguido en esta mira por todo el pas, y encabezado por el general Urquiza, ha levantado la voz pidiendo lo que se reclama all hace cuarenta aos: un Congreso, una Constitucin. Lo excelente del propsito del general Urquiza est en que adems de ser conforme con un pacto parcial para llegar a ese fin, celebrado en 1833, es el mismo propsito de la revolucin de Mayo, y de los patriotas de ese pas en todo tiempo. Es lo que eT ilustre Rivadavia no pudo llevar a cabo. E s lo que pensaba el gran Moreno, smbolo y representante de la revolucin de Mayo, cuando escriba las hermosas palabras que sirven de epgrafe a este artculo. E s lo que han deseado a su vez el general Dorrego y el general Lavalle, a pesar de sus dolorosas rivalidades. H e aqu el modo cmo en 1839 se estableca la misma cuestin, por la Prensa de Montevideo, rgano del liberalismo alto y desapasionado de la Repblica A r gentina, en ese tiempo: " E s menester comprender la cuestin argentina en su grande unidad. E s el medio de arribar a una solucin completa. Es preciso considerar l a cuestin f ran-

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cesa, la cuestin oriental y la misma cuestin federativa y unitaria como fases distintas de una misma y sola cuestin, en la solucin de la cual reside la solucin de todas. Esta cuestin es la de la Repblica Argentina, es decir, la del sistema poltico, la de l a organizacin general de la Repblica Argentina. Ella no es otra que la antigua cuestin de Mayo, que ha ocupado sucesivamente, segn los tiempos, a Moreno, Funes, Rivadavia, en 1810, en 1813, en 1815, en 1817, en 1822 y 1826. EntrabSn dos miras en la revolucin de Mayo, como en toda revolucin fundamental: la destruccin del antiguo rgimen y la Organizacin de un rgimen nuevo en su lugar... A esto se reduce l a cuestin del da. Se ve que ella no es de personas, sinode principios, de sistema... E s un sistmalo que se trata de derrocar, no una cabeza."
"PAZ GENERAL. CONGRESO GENERAL.Son hoy las

palabras que resuenan en todos los mbitos de la R e pblica Argentina." "Armona general, comercio libre, roce con todas las naciones del mundo, porque para eso se rompieron las cadenas de la hispana servidumbre." (Nacional, de Diciembre 27 del 38; y Enero28 del 39.) Cmo pudiramos negar nuestras simpatas a una causa tan noble y justa? Qu hombre imparcial n o la mirar del mismo modo? Cuarenta das de estado de sitio en Valparaso o Santiago nos aterran; y no reflexionamos que Buenos Aires se halla en estado de sitio desde hace diez y siete aos, sin interrupcin de un solo da. E n qu pas ni en qu circunstancia, de este siglo, se puede

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disculpar un estado de sitio, por espacio de diez y siete aos? L a Amrica no podr menos que hacer votos para la cesacin de esa desgracia.

II
Valparaso, Agosto 18 de 1851.

>

E N QU

ESTN DE

ACUERDO

E N QU

DISIENTEN DEL

LASDA

PROVINCIAS

ARGENTINAS

SOBRE L A

CUESTIN

A l mismo tiempo que unas provincias retiran a Rosas el Poder que le tenan delegado para entender en negocios extranjeros, otras le ofrecen el Poder nacional para lo interior y exterior. Se dira que hay contradiccin en esto, pero no es as. Unas y otras van a un fin comn: el establecimiento de un Gobierno nacional. Se ve por estos movimientos casi simultneos, que los pueblos argentinos han comprendido que el pas no puede quedar indefinidamente como est, y que es ya tiempo de darle autoridades e instituciones generales. Los que le retiran los Poderes exteriores a Rosas, lo hacen con el objeto de darlos a un Congreso y a un Gobierno nacionales; los que le ofrecen Poderes interiores, lo hacen con el fin de constituir en l la autoridad nacional que todos anhelan. Unos y otros se identifican con el fin, pero se separan en el medio. Y a es mucho, que se entiendan res-

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pecto al fin; la cuestin de medio o de mtodo no ser materia de ria. E l camino adoptado por las provincias litorales, encabezadas por el general Urquiza, es el ms acertado. Consiste en la convocacin de un Congreso para formar una Constitucin y crear un Gobierno general, que no existe. E l otro medio, el de convertir a Rosas en el Poder general que se apetece, tiene estos inconvenientes. Darle Poderes para lo interior, sera nacionalizar su dictadura, que hoy es provincial solamente. Procurarse un dictador que no se tiene, y un dictador estril y malo, en vez de un Gobierno constitucional, cuando nada obliga a elegir lo primero, es absurdo y falto de sentido comn. Por ese medio no se tendra una legislatura nacional, Tribunales de justicia nacionales y una Constitucin para su Gobierno. Se tendra la Constitucin, el Congreso, los Tribunales, reducido todo a la persona del general Rosas; lo cual sucede hoy en Buenos Aires y en algunas islas salvajes de la Oceana. Y qu conseguiran con ello las provincias? Lo que consigue Buenos Aires: llevar el retrato de Rosas al pecho, una cinta colorada en el sombrero y el fusil al hombro. Eso podr ser divertido y bonito, pero no es serio, ni digno de un pas sensato. No se conseguira lo que se desea: el establecimiento del Poder general. E l Poder, el Gobierno, no es un hecho fundamental y necesario al sostenimiento del orden poltico y de la libertad misma, sino cuando es organizado en institucin permanente e invariable. Cuando consiste en un hombre, es un accidente, es una sombra de poder: no es nada.

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Muy diferente cosa es lo que proclama el general Urquiza. E l quiere un verdadero Gobierno general. Anhelar por un Gobierno es buscar garantas, porque el Gobierno en s no es ms que la sancin, de las garantas. Pero para que as sea, es preciso que el Gobierno exista y se expida por una Constitucin. Con razn la parte sensata de los federales pide una Constitucin; y lo extrao es que el mismo Rosas no haya promovido su sancin, como el nico medio de poner la paz de su vejez, que ya comienza, y la conservacin de su fortuna y de sus hijos bajo el amparo de ella. Cuntas vidas piensa tener Rosas? Espera que la Sala de representantes le prorrogue la que toca ya su decadencia? Lejos de deberse extraar que los federales de seso y prudencia pidan una Constitucin, se debe extraar que no lo hayan hecho ya de antemano. Una Constitucin ser el nico desenlace feliz de la posicin crtica y difcil en que los ha colocado Rosas con su poltica de sangre y de hechos atroces. Es natural que hombres con familia, con fortuna y con estima por el honor de su nombre, no quieran acabar sus das dejando a sus descendientes una perspectiva de rencores, de venganzas, de inquietudes. Es inconcebible cmo los sostenedores sensatos de Rosas no se hayan preocupado de esto antes de ahora, ni hayan trabajado por que, mediante una Constitucin regular, las terribles cosas realizadas hasta aqu den al menos ese resultado, que pudiera excusarlas a los ojos de la posteridad. Qu esperan los partidarios de la idea de aplazar la Constitucin? E l establecimiento de una paz defin-

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tiva, dicen ellos. Sin paz completa, no se puede pensar en Constitucin, dice Rosas. Pero, sin Constitucin, no tendris paz jams. L a ley es el calmante supremo. L a dictadura es una provocacin constante a la pelea: es la anarqua constituida y convertida en institucin permanente. Bajo la dictadura, la paz es imposible. Qu es la dictadura? Es el estado de sitio. Qu es el estado de sitio? Es el estado de guerra. Buscar la paz en la dictadura es un contrasentido: es buscar la paz en la guerra. E l buen sentido de los federales que piden una ley fundamenta] es incuestionable, y rara vez el buen sentido general deja de salir triunfante. Demasiado tolerante y sufrido ha sido el partido federal en esperar diez y siete aos a que su jefe, ms preocupado de s que de los suyos, asegure por medio de la sancin de un pacto fundamental permanente el goce tranquilo y definitivo de lo que le ha dado la victoria y la fortuna de sus armas en la guerra civil. Pero el general Rosas ha hecho con su partido lo que los curadores con hurfanas ricas, que nunca las hallan bastante sazonadas para darles estado. Mientras que California se ha hecho Estado de la Confederacin en dos aos, la Repblica Argentina, que tiene ya cuarenta, todava es pupila, segn el general Rosas. Pero la chica ha pedido consejo de familia, y es probable que se despose con el rgimen constitucional, a despecho del egosta curador. +

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III

'

Valparaso, Agosto 19 de 1851.

PRACTICABILIDAD

DE

UN

CAMBIO AIRES

GENERAL

EN

BUENOS

Decamos poco ha: el Brasil ser un aliado ms eficaz de los opositores argentinos a Rosas, que lo han sido la Francia y la Inglaterra. Porque el Brasil est en Amrica, y aquellos Poderes estaban a tres mil leguas de distancia. Vecino de Rosas, el Brasil tendr que llevar la cuestin hasta vencer, si no quiere ser invadido por el dictador. En ningn caso poda ste invadir a la Francia y a la Inglaterra, por cuya razn estas naciones han podido abandonar impunemente al obstinado dictador cuando les ha tenido cuenta. - Americano el Brasil, como Buenos Aires, no puede ser reputado enemigo de la causa de Amrica; y Rosas no tendr hoy el pretexto plausible con que antes doraba su mala causa. E l Brasil, como pas americano y vecino del Plata, conoce los hombres, las cosas, y los medios de este pas como los suyos propios; lo que no suceda a la Francia; cuyas dificultades todas han venido de no conocer el pas con que contenda. : E l Brasil toma a Rosas en su lucha actual, con doce aos ms de edad y de desprestigio. Doce aos ms en

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un hombre viejo, son doce grados menos de coraje y de prestigio. E l Brasil se asocia a los federales, a los vencedores, a hombres colocados en alto, a Poderes listos y preparados para obrar; la Francia se alio a un partido fuerte slo por el honor, pero cado en medios, rival del partido que ocupaba el pas. Contra estas ventajas, qu posee Rosas? El Poder de llevar la libertad a los esclavos en el seno del Brasil, como se dice? Pero ese Poder asiste en mayor grado al Brasil; porque si en el Imperio son esclavos los negros, en Buenos Aires son esclavos los blancos y los negros. U n amo no puede llevar libertad a ninguna parte. Qu ms posee Rosas ? Su espada ?. No es la del prisionero de Elba, que, como varilla mgica, haga salir ejrcitos de la nada. Nadie ha visto brillar esa espada en combate. General comanditario, ha peleado siempre por medio de sus socios gestores, y son stos los -que hoy se levantan contra l. Hoy son los generales Urquiza, Garzn, Lamas, etc.; maana sern hasta los ms cercanos de su persona, porque todos necesitan las garantas de honor y seguridad que aqullos. Le quedar el general ManueUta. No se tome a broma esto. La seora ManueUta, hija del general Rosas, es generala ella misma por ttulos discernidos por la legislatura de Buenos Aires. Pero, qu har este gracioso general de esclavina y de abanico? Y a no estamos en las edades de Juana de Arco. Por otra parte, segn Alejandro Dumas, la seorita Manuela frisa en los cuarenta, y su hermosura no es ya un poder mi-

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litar. He ah dos generales de saln poco imponentes para la libertad americana, si alguna vez se piensa en lo que son y se quiere tratarles en lo que valen. Es cosa inconcebible; durante diez y siete aos de su dictadura sangrienta y pendenciera, Rosas no ha tenido un combate. prximo cincuenta leguas de su persona. No se ha tirado un tiro en Buenos Aires durante todo ese tiempo de guerra. Los franceses no desembarcaron un hombre en la costa argentina. E l general Lavalle sorprendi la provincia de Buenos Aires intacta en recursos; engros sus filas; lleg hasta Morn, cinco leguas de la capital y de Rosas, y desde all se volvi sin tirar un tiro y sin que se lo tirasen a l. Este no es un recuerdo acriminante; el noble general yace en una tumba de honor y de respeto. Es un dato histrico trado por la necesidad de establecer la verdad de las cosas pasadas, para desarmar recelos e infundir aliento. No se ha tirado un tiro a Rosas, dentro de su misma ciudad, y, sin embargo, se le cree invencible por muchos. Las nicas balas que ha odo silbar son las que ha mandado tirar en las crceles a prisioneros indefensos. Esas balas no suponen coraje, sino timidez extrema. Toda ejecucin es hija del miedo. Cuando se teme a un hombre, se le suprime. Nunca el coraje es matador. Con qu provincias cuenta? Con las del Norte y con las de Cuyo? Da risa or decir que Tucumn y Salta pueden pertenecerle de corazn. Unas y otras son provincias lejanas, que poco apoyo podrn darle. Distan de Buenos Aires dos veces ms que el Brasil. Lo que tiene de serio la situacin es que las provin-

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cias litorales sublevadas contra Rosas son tarr importantes, militarmente hablando, como toda la Repblica. Estn llenas de recursos que el mismo Rosas ha amontonado all. Tienen a su frente generales que han ejercido los ms altos rangos entre los jefes de Rosas. Son las provincias que ha buscado l siempre por aliad a s ; y con ellas celebr en 1833 la Liga, violada por l, que hoy le costar su existencia en el Poder. Entre Ros y Corrientes son inexpugnables, como el Paraguay, por los grandes ros que los defienden contra toda agresin, mxime cuando esos ros estn ocupados por fuerzas navales, que les sirven de apoyo y que Rosas no tiene. E l jefe naval de que hoy se sirve Rosas, nico de que puede echar mano, ha perdido sus hermanos y su padre poltico, vctimas de la crueldad de llosas, y l mismo ha peleado valerosamente contra las banderas del dictador. Qu adhesin cordial podr tenerle? Podra Rosas contar con semejantes hombres despus del nuevo contraste experimentado en Buenos Aires ? Buenos Aires es y ha sido el nico refugio de Rosas. Si sus enemigos le atacan all, le acabarn fcilmente, porque ese refugio nico que tiene es tambin el foco de la mayor reaccin contra l (1). Si se combaten como hasta aqu, de distancia de cien leguas, Rosas los ver dos y tres veces. Dueo tranquilo de Buenos Aires, har de sus mismos enemigos soldados heroicos en su defensa. Dse un apoyo atrevido y denoda-

(1) Se ve insistiendo, al Dr. Alberdi en las ideas de su plan de campaa propuesto' 'Lavalle 'en '1839':(Editor;)
!

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do a esos enemigos ocultos, y en un solo da, es nuestra fe, el ejrcito rosista vestir los colores de la revolucin de Mayo, que estn en su corazn, y el dictador se ver desairado y solo. Otros tiranos ms fuertes y clebres que l han terminado de este modo, y l no tiene patente de privilegio para ser amado de sus vctimas.

IV
Valparaso, 2 de Septiembre de 185],

NO

ES TIEMPO TEMPRANO

D E CONSTITUIR PARA DEJAR

E L

PAS,

O DE

BIEN

SEA,ES

EL PALACIO

PALERMO

Rosas no ha negado nunca la conveniencia de un Gobierno general, la necesidad de una Constitucin, para la Repblica Argentina. Por el contrario, lo ha confesado en alto. " A l buscar la paz y orden (escriba l al general Quiroga), argumente usted a esos gobernadores con el paso retrgado que ha dado la nacin, alejando tristemente el suspirado da de la grande obra de la Constitucin nacional... Nadie ms que usted y yo podr estar persuadido de la necesidad de la organizacin de un Gobierno general y de que es el nico medio de darle ser y respetabilidad a nuestra Repblica." Estas palabras son de Rosas, por ms que no lo parezcan. Lo que l negaba, hablando sobre esto, era la oportuOBBAS SELECTAS.Tomo V . 32

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nidad de tratar y ocuparse de Constitucin y Congreso. El tiempo, el momento, para ocuparse de ello, era lo malo a sus ojos. Pero qu tiempo era ese? Cundo escriba Rosas esas palabras, declarando intempestivo el pensamiento de un Gobierno general? Era en 1834, el 20 de Diciembre, en que databa su carta al general Quiroga, desde San Antonio de Areco. Diez y siete aos hace, pues, que Rosas dijo por primera v e z : Hoy no es momento de pensar en Constitucin ni en Gobierno general. Estamos a mediados de 1851, y todava es tan prematuro como en 1834, segn el general Rosas, pensar en Gobierno general para la Repblica Argentina, sin embargo de que nadie est tan persuadido como l de ta necesidad de la organizacin de un Gobierno general y de que es el tnico medio de darle respetabilidad y ser a esa Repblica. Llegar el ao de 1861, tras l vendr 1871, y siempre el general Rosas hallar intempestivo el pensamiento de un Gobierno constitucional para la Repblica Argentina, mientras haya tontos que se lo crean y consientan en que as se ra de sus destinos. Por su parte, est lejos de ser zonzo en hallar prematuro el trmino de la buena vida que lleva. Bien podra vivir ms aos que Matusaln, jams sera oportuno dejar la vida de Palermo, episodio de Las m y una noches, para volver a la vida privada, a obedecer en vez de dictar, a hacer la vida de simple ciudadano en vez de hacer la vida de soberano absoluto que hoy lleva. Eso significa para l organizar la Repblica, y eso es la verdad. Organizar la Repblica sera dejar de existir

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para l, y basta eso para que no se halle intempestivo, sino culpable, el pensamiento de una Constitucin que le reemplace en el Gobierno del pas. Pero lo que es de admirar es la paciencia de los buenos habitantes de ese pas, capaces de algn influjo, en resignarse a vivir aos y aos sin un jefe que los presida interiormente, sin Cmaras legislativas, sin Tribunales generales, sin un Gobierno, en fin, porque los ha persuadido de ser eso lo que les conviene el hombre que se ha apoderado del Gobierno, hacindolo su patrimonio personal y declarando, como es natural, perpetuamente intempestivo el pensar en privarle de la ganga de ser amo y seor de sus compatriotas, dueo de un pas hermoso, como de su hacienda privada. Los argumentos con que ha eludido la sancin de una Constitucin, por diez y siete aos, son dignos del sainete ms jocoso y grotesco. Uno de los principales, segn l, es la falta de un lugar para la reunin de un Congreso que sea sano, hospitalario y cmodo, porque los diputados necesitan largo tiempo para expedirse (palabras de Rosas). Se ve cunta solicitud toma por la salud de los diputados. No quiere que estn sujetos a la gripe, ni al hambre, y como, por ahora, todava la Repblica Argentina no posee un clima templado y suave como para diputados constituyentes, es necesario esperar a que un cataclismo provea a ese pas de un lugar salubre para mansin de su futuro Congreso. Si no existe el lugar para alojar diputados, menos existen hombres para diputados, segn Rosas. He aqu su tipo ideal del diputado: " L o s diputadosdice l deben ser federales a pruebapara el salvaje unitario

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no hay Congreso, hombres de respeto, moderados, circunspectos y de mucha prudencia y saber en los ramos de la administracin pblica", etc., etc. Y como, segn l, es prematuro todava el pensamiento de un Congreso, se sigue que en su opinin todava el pas no tiene federales a prueba para ser diputados, ni hombres de respeto, moderados, circunspectos, etc. E l cumplimiento a su pas y a su partido es obligante. Slo el general Rosas, que suple al Gobierno general, es hombre de mucho saber en los ramos de la administracin pblica, lo cual no deja de ser modesto y moderado como l deca a los diputados constituyentes. Otro obstculo constitucional, segn l, es la falta de unin y concordia. Pero se le preguntara, quin es el que grita desde ahora diez y siete aos incansablemente: mueran los salvajes unitarios? Si l ha convertido la divisin en principio de Gobierno, cmo y para cundo espera la paz necesaria a la Constitucin? E l general Rosas, reconociendo la necesidad de una Constitucin general y oponindose a su sancin, hace el mal a su pas a sabiendas, descubre mala fe y engao, y slo muestra que quiere gobernar indefinidamente a expensas de su pas, y en provecho exclusivo de su persona.

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3 de Septiembre de 1851.

P O R QU

SUBSISTE

ROSAS?

"Rosas existe, despus de tantos aos de combates contra l; luego es querido, es aceptado y apoyado por el pas; es invencible." He ah el razonamiento fatalista con que la pereza, la ignorancia de los hechos y la fatuidad dogmtica rompen de un golpe la cuestin del Plata y la sientan de un modo irrevocable. Otro es el verdadero modo de establecer la cuestin. Rosas, ha sido combatido por veinte aos? Luego no es querido, no es aceptado por el pas. No hay rias de amor en la poltica. Existe despus de tantos combates? Luego no lo han sabido combatir. He aqu la solucin del problema de su existencia. Ha sido mal atacado; por personas incompetentes; por medios inadecuados; a enorme distancia del terreno adonde est el germen de su Poder. Los franceses no lo han atacado jams; se han limitado a bloquear a Buenos Aires, es decir, a mortificar por la escasez una poblacin mortificada ya por el despotismo. Han querido libertar a Buenos Aires, por hambre y desnudez. Rosas construa jardines y palacios durante el bloqueo y se daba en ellos una vida

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de placer y de opulencia, con que demostraba irnicamente a sus enemigos el mal que le haca el bloqueo. Sin moverse de Buenos Aires, ha presentado batalla a sus enemigos interiores, en Corrientes, en Entre Ros, en Crdoba, en Tucttmn y Mendoza, es decir, a doscientas y trescientas leguas. Y lo peor es que sus enemigos han buscado esa distancia, salvadora para l. Los jefes del partido unitario, vencidos en 1828, no comprendiendo la diferencia de pocas, abrigaban el escepticismo o falta de fe en las masas que dejan los reveses. Se alejaban de Buenos Aires, para formar fuertes ejrcitos, con la seguridad que ofrece la distancia; y Rosas, aprovechndose de esa ventaja, los buscaba en su suelo y alejaba la guerra de Buenos Aires. As ha peleado por diez aos desde la tranquilidad de su hogar, nunca asaltado por las llamas de la guerra. Ha hecho sus campaas alrededor de Palermo, es decir, del ms bonito palacio que exista en la Amrica del Sud. Lo ha construido mientras sus crdulos soldados derramaban su sangre en rudos combates. E l se ha dado una vida de rey, mientras sus sostenedores se daban vida de perros. Peleando con tanta comodidad, cmo poda cansarse de la guerra? L a ha buscado constantemente mientras ha tenido tontos que la hicieran por su cuenta. Los anales de sus campaas seran curiosos. E l captulo de los riesgos se reducira al de las apoplejas que ha podido traerle la vida sedentaria, la obesidad y el placer. Sus padecimientos fsicos son los de la gota, y es decirlo todo. Un general gotoso, es un general

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envidiable, ciertamente. Es un militar que no ha militado. Militar es andar. Durante sus terribles campaas, no se ha separado un solo da de su querida M a nuelita, de sus naranjos, de sus claveles, de sus bufones. Peleando de ese modo, bien se puede gritar toda la vida: Mueran los salvajes unitarios! Para qu la paz? Qu puede traerle? Goces? La guerra se los ofrece en tal grado que lo han puesto gotoso. Mientras le combatan de ese modo, siempre ser vencedor. Pero no ser tan feliz en adelante. Hoy le combaten los federales, es decir, los que estn en la misma Buenos Aires, y a su lado. Palermo contiene, quiz, al que ha de dar cuenta de su persona. Le atacan sus discpulos, por los mismos medios: diente por diente, ojo por ojo. Cansados de promesas y esperanzas, los federales le piden la realizacin, la verdad de esas promesas y esperanzas. Venga la federacin, le dicen; pero sea esta federacin un hecho y no un nombre. Acbase la vida de palacio; venga la igualdad para todos. Acbense los gobernadores con poder de vida y muerte, por veinte aos y para toda la vida, y tengamos mandatarios distintos cada cuatro y cinco aos, como en Estados Unidos y en Chile. La criada, es decir, la federacin, se le ha vuelto respondona, y as deba de suceder al fin. No seran argentinos los federales, si consintiesen en hacer de eunucos toda la vida y en hacerse matar por que la Repblica Argentina tenga un Kafet y un Sultn. El da que Buenos Aires, a imitacin de Pars, entre en las Tulleras de Palermo, se comprender el fin de

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ese palacio anfibio, hallando en vez del hroe una tela que se asila bajo el pabelln ingls, en las valizas exteriores. Buenos Aires dar ese da de honor a la Amrica cuando el general Urquiza, imitando a Napolen, en vez de Artigas, se arroje como el guila atrevida del Imperio, sin rodeos, sobre la rica capital del Plata, que hace vivir a Rosas y que le har caer al fin.

VI

Valparaso, 11 (le Septiembre de 1851.

SITUACIN DEL

PLATA

Los felices anuncios sobre la peripecia que comienza en el Ro de la Plata, han obtenido su confirmacin por la ltima embarcacin venida de Montevideo. A esta hora estar dada quiz la batalla que debe hacer desaparecer del Estado oriental el ejrcito del dictador Rosas, al mando del general Oribe. Se puede contar con ese resultado casi infaliblemente, atendiendo al nmero, poder y naturaleza de los elementos que obran en favor de la buena causa, y a la incapacidad absoluta de que ha dado tan amplias pruebas el general de Rosas. Todo anuncia el principio de tiempos nuevos y venturosos para esas regiones, tan ligadas en destinos con la Repblica de Chile. Parece que la providencia, satis-

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fecha de correccin, se desprende y arroja lejos de s el azote de que se haba servido hasta aqu. Mil coincidencias descubren su mano en medio de lo que se obra, como casualmente. Los mejores jefes de Rosas, se levantan contra l. E l Brasil, Estado sudamericano, que hace honor al continente por el lustre de sus instituciones, reemplaza a la Francia en el drama del Plata, y hace causa comn con las libertades y el progreso argentino, que conspiran por dominar la situacin. La Francia misma, no queriendo tratar con un Poder sin poderes, se detiene en los umbrales de la cuestin y espera el advenimiento de la libertad para tratar con ella. Uno de los caudillos ms importantes que Rosas tena en el interior acaba de morir. Don Felipe Ibarra, gobernador de la provincia de Santiago del Estero, era una de esas categoras de la altura de Lpez de Santa Fe y Quiroga. Rosas lo coloc siempre entre las columnas de lo que l llama confederacin. Y para que ningn disgusto falte al dictador de Buenos Aires, ya tiene al general Flores en medio de los pueblos de Amrica, mejor acogido que l, y tendr muy pronto al general Santa Cruz, que se presentan a desmentir con su moderacin las calumnias del que los calific de traidores a la Amrica, por slo darse los aires de defensor de su causa. Los caminos de hierro, las libertades dadas al comercio, son las protestas esplndidas con que Chile condena noblemente al sistema de devastacin y de embrutecimiento que ha prevalecido por tantos aos en los hermosos pases de ms all de los Andes.

ND3CE DEL TOMO V DISCUSIN HISTRICA Y POLTICA


I II I IV V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI XVII XVIII XIX Constacin al voto de Amrica. Accin de Europa en Amrica. La Repblica Argentina treinta y siete aos despus de su revolucin de Mayo. Cartas sobre la Prensa. Complicidad de la Prensa en las guerras civiles. La democracia de Buenos Aires. La Constitucin argentina es nacional, no americana. Estado de la cuestin argentina por dentro y por fuera. Constitucin nominal y Constitucin real. Reelecciones presidenciales. Crisis econmica y poltica. Patria. Estado y Libertad. Poltica y riqueza. Genealoga poltica sudamericana. Causas econmicas de fenmenos polticos. Uno en do-s; no dos en uno. Problemas polticos. Cuestin religiosa argentina. La Repblica Argentina en 1851.