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UNIVERSIDAD YACAMB Historia Socioeconmica de Venezuela

La conquista en Venezuela y sus consecuencias: Armada y Pacifica Ensayo

Autora: Sergia E. Echegaray

Barquisimeto, Febrero de 2014

La conquista en Venezuela y sus consecuencias: Armada y Pacifica

El encuentro de dos culturas, la europea y la indgena, se produjo en estas tierras en 1498 y, durante los primeros aos del siglo XVI, diversas culturas con diversos grados de desarrollo conformaban a Amrica, pero Espaa no se detuvo en esas diferencias sino que trat de homogeneizar la conquista de las mismas. En Venezuela el proceso de conquista empez con Cristbal Coln, en su tercer viaje a Amrica, el cinco de agosto de 1498 cuando pis tierra por primera vez en el continente, vena navegando desde la Isla de Trinidad, y se encontr en la costa sur de la pennsula de Paria, especficamente en la ensenada de Yacua, posteriormente descubre las islas de Margarita, originalmente conocida por los aborgenes como Paraguaychoa, y La Blanca, actualmente La Blanquilla. Un ao despus en 1499, Amrico Vespucio, Juan de la Cosa y Alonso de Ojeda bordearon la actual Venezuela desde el Golfo de Paria hasta el Lago de Maracaibo, donde encontraron algunos poblados indgenas construidos sobre palafitos, de all segn algunos autores como de Oviedo y Baos (2004) los expedicionarios rememoraron la ciudad de Venecia y bautizaron a las tierras descubiertas como "pequea Venecia" y de all Venezuela. El primer establecimiento de Espaa en Venezuela se levant en 1500, en la isla de Cubagua, ubicada cerca a la Isla de Margarita, hacia 1523 se funda la ciudad con el nombre de Nueva Cdiz de Cubagua, la que florece en dicha isla, a base de la enorme extraccin de perlas de sus aguas y luego con el comercio esclavista de indios de toda la costa firme cercana. Esta efmera ciudad, fue sin embargo la ms slida de cuantas se construyeron en ese siglo en Venezuela, pues estaba toda ella hecha de calicanto, tejas y piedra, por la riqueza que generaba la explotacin perlfera.

Dur poco como establecimiento poblado castellano, hasta 1542, en que se la abandona a favor de la cercana isla de Margarita, donde se haba fundado La Asuncin en 1524, por la extincin final de los ostrales de sus aguas, y calamidades naturales como un posible temblor y un seguido huracn en esos aos. No obstante su influencia como ente irradiador de presencia castellana en el territorio y de base para expediciones al interior del mismo fue notable, cargada de por la conquista pacfica y armada. Lo antes mencionado a manera de introduccin, refiere a que la historia y el mito operan de un mismo modo en estas lneas que explican la naturaleza y consecuencias que durante el periodo colonial se desarroll en Venezuela, al igual que en el resto de las colonias espaolas, debido a que se conform una fuerte divisin en castas o estamentos, en la que el criterio racial tena la mayor importancia, el poder poltico es mantenido por familias blancas, descendientes de espaoles y los criollos (nacidos en la zona), conocidos tambin como mantuanos. Asimismo, se moviliz cierta cantidad de esclavos provenientes del frica, los que se establecieron principalmente en las zonas clidas de la costa para dedicarse al cultivo de cacao y de azcar y se explotaron las riquezas naturales como las perlas y el oro, as como los recursos agropecuarios tales como los pieles del ganado, el tacaco, el cacao, la caa de azcar (cultivo que los mismos espaoles introdujeron), entre otros. En este sentido, la conquista fue el perodo que sigui al descubrimiento y lleg hasta la mitad del siglo XVII. Los espaoles tenan dos grandes motivos para dominar el nuevo mundo: primero explotar riquezas y segundo evangelizar a los nativos. Durante este proceso, se impusieron las caractersticas de la civilizacin europea sobre las culturas nativas encontradas. Por ejemplo el uso de lenguas europeas como el espaol, el ingls, el portugus y el francs; extendiendo adems la escritura, la economa mercantil y convirtiendo a la poblacin al cristianismo. La conquista

tambin impuso un sistemas de trabajo servil para los indgenas (por decreto papal eran sirvientes pero no esclavos), y un extendido rgimen esclavista (propio de las civilizaciones americanas, asiticas, europeas y africanas), que se aliment del secuestro de personas en frica y su traslado forzoso a Amrica. En Venezuela, este choque de culturas segn Salcedo (2004), tuvo

consecuencias catastrficas para los nativos, que a pesar de superar en nmero a los conquistadores, no contaban con los avances blicos como la plvora y las armas de fuego. Sin embargo, fueron las enfermedades infecciosas tradas por los europeos las que causaron mayores estragos en las poblaciones nativas, provocando la desaparicin del 95% de la poblacin existente en 1492, tan solo en los primeros 150 aos de la conquista. Refiere Salcedo (ob.cit) que: Que, los pases europeos que participaron en la Conquista, organizaron las economas de las sociedades americanas bajo su dominio dentro de un sistema de comercio mundial, con el fin de enriquecerse de metales preciosos y materias primas para su desarrollo. Tan solo en los primeros cincuenta aos de conquista, diecisiete mil toneladas de plata y unas doscientas toneladas de oro arribaron a Espaa y potenciaron el incipiente desarrollo comercial y manufacturero, que abri las puertas a la Revolucin Industrial y al desarrollo capitalista de Europa. (p. 254) Lo que significa que este proceso de explotacin econmica perdur durante ms de cuatro siglos mientras se desarroll la Conquista y luego durante el perodo colonial. Por causa de esta explotacin muchos recursos econmicos se agotaron o se redujeron considerablemente, hasta que en 1811 se reclamo su independencia. Cabe destacar que durante todo el siglo XVI y aun parte del XVII, los espaoles que vienen a Venezuela luchan contra los indios para desalojarlos de sus territorios o para obligarles a aceptar el dominio de Espaa, esta larga lucha por dominar el pas se realizo bajo la conquista armada en la cual

cada capitn conquistador, autorizado por el gobierno espaol, formaba un ejrcito, grande o pequeo, con el cual penetraba en los sitios que se le asignaban o en territorios que escoga por su cuenta. Tomaba las tierras bajo su autoridad y someta por la fuerza a los indios, a quienes les declaraba la guerra. Este modo de someter a los indios mediante las armas fue lo que se llam conquista armada. Gran parte del territorio de Venezuela, fue sometido por ese tipo de conquista, los espaoles usaban como elementos de guerra el caballo y el perro, que eran desconocidos por los indios, tenan armas defensivas, como la coraza y el casco de acero, y ofensivas, como la espada, la lanza, el pual, la pica, la alabarda y las de fuego, especialmente el arcabuz. La superioridad de los espaoles era evidente, aunque los indios tuvieran la ventaja de conocer la tierra y de ser ms numerosos. Asimismo, la conquista pacfica liderada por Fray Bartolom de las Casas, el que propuso al gobierno espaol que se realizara el sometimiento de los indios por vas pacficas, sin necesidad de usar las armas. Intent comenzar l mismo ese proyecto, instalando una colonia en las costas de Cuman. Su proyecto fracas. Las causas que impulsan la conquista se pueden englobar dentro de diferentes factores: social, econmico, ideolgico y cientfico: el factor social porque en Europa haba una creciente burguesa que demandaba mayor calidad de vida, el econmico, es el factor ms importante de todos debido a que subyace bajo todos los dems, el ideolgico por la sed de aventura como factor desencadenante y su afn de enriquecimiento, el factor cientfico por los avances geogrficos y el desarrollo de la cartografa (portulanos y cartas marinas) hay que aadir la utilizacin de la brjula, el astrolabio y el sextante, aparatos de precisin que facilitaban la navegacin por mares abiertos y por otra parte la aparicin de embarcaciones como la nao y la carabela que permitieron la navegacin en aguas ms turbulentas que las del

Mediterrneo, as como nuevos aparatos de navegacin capaces de dirigir ms fcilmente las naves con la invencin del timn de codaste. De la reflexin de lo antes escrito, parece pertinente mi postura crtica sobre el tema y en la que considero que la conquista y la colonizacin de Venezuela llevadas a cabo durante los siglos XVI y XVII y cuyo objetivo fue establecimiento de los espaoles en nuestro pas fund la nacionalidad, al mezclarse los europeos con los indios y los negros. Por ello, la caracterstica esencial de la sociedad venezolana, desde la conquista de su territorio por Espaa hasta nuestros das, ha sido su permanente relacin de dependencia respecto a otras sociedades extranjeras, que han subordinado nuestro desarrollo econmico, poltico y social a su propio inters cuya caracterstica principal fue la de ser un pas eminentemente rural con una actividad agropecuaria, siendo el factor ms importante de sta actividad la tierra y su explotacin. La base de la economa en esa poca dependa de las actividades agrcolas y agropecuarias: Las tierras, hatos y haciendas se encontraban en poder de pocas manos, los latifundistas. La mayor parte del ingreso del pas dependa de la exportacin del caf y cacao. Luego con la aparicin del petrleo en la economa venezolana empieza a desarrollarse un poco ms rpido, gracias a los incentivos generados por la actividad petrolera, la cual gener recursos fiscales que facilitaron la dinmica econmica del pas, a travs de actividades comerciales, trabajo minero incluyendo la

industrializacin. Referencias: De Oviedo y Baos J. (2004) Historia de la Conquista y Poblacin de la provincia de Venezuela. Biblioteca Ayacucho. Segunda Edicin. Salcedo B. Jos (2004): Historia Fundamental de Venezuela. Ediciones de la Biblioteca. Caracas. 11 ediciones.