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Astarita, Carlos: Tuvo conciencia de clase el campesinado medieval?, en Razn y Revolucin nro.

8, primavera de 2001, reedicin electrnica

El en el siguiente artculo el medievalista Carlos Astarita analiza los distintos actos en los que se manifiesta la conciencia de clase campesina, a la vez que examina sus lmites. Discute de esta forma tanto con quienes atribuyen a esta clase una aceptacin absoluta del sistema feudal, como con quienes suponen un trnsito directo de la experiencia de la dominacin a su conocimiento. Carlos Astarista es historiador y profesor de la UBA y la UNLP. Una versin previa de este artculo fue publicada en Edad Media. Revista de Historia, nro. 3, 2000, Universidad de Valladolid.

Tuvo conciencia de clase el campesinado medieval?


Carlos Astarita

Introduccin

Indagar acerca de una posible conciencia de clase del campesino medieval supone delimitar, entre las ideas que pueden impregnar su mentalidad, aquellas que hacen referencia a cmo comprende las relaciones de explotacin, sus sentimientos de identidad colectiva en oposicin a otras clases y el despliegue de esta conciencia en el conflicto social que a su vez promueve. Pero un anlisis de este tipo tropieza con tales dificultades, que puede claudicar su plausibilidad como programa de estudio. En principio, no deja de asombrar la dbil respuesta campesina ante el seor en comparacin con el grado de organizacin, autonoma ideolgica y espritu combativo que histricamente exhibi el proletariado moderno. Los ejemplos de enfrentamientos entre seores y campesinos, desde el siglo IX hasta la segunda mitad del XIV, indican que no hubo nada que pueda ser catalogado como un conflicto poltico abierto, y el antagonismo social slo se muestra en el estudio particular1. Esto tiene su trascendencia para comprender la estructuracin de la sociedad, si consideramos que esa fase deprimida del conflicto, que permite gravosas obligaciones tributarias, fue el punto de apoyo de Arqumedes para el proceso acumulativo feudal y la reproduccin ampliada de la clase dominante. Desde que la implantacin del seoro se torna irreversible, los campesinos fueron sometidos con escasa posibilidad de respuesta, asistindose a un cambio de
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Por ejemplo, Valden Baruque, J. (1990) p. 9-20. En el sistema esclavista se presenta una situacin parcialmente similar, vid., Hindess, B., y Hirst, P.Q. (1979) p. 113 y s. Vidal Naquet, P. (1977) p. 26.

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orientacin con respecto a los recurrentes movimientos sociales que se dieron entre los siglos V y VII2. La uniforme consistencia de este reflujo de la lucha de clases nos inhibe atribuirlo a circunstancias aleatorias o a una particular sedimentacin cultural. Si la dependencia personal pareciera ser un modus vivendi tolerable, la esfera de la representacin social se impone a la atencin historiogrfica. Rodney Hilton afirma que el reclamo campesino no alcanzaba a un cuestionamiento del sistema, conducta que slo se modifica con la sublevacin inglesa de 1381, aunque sta fue impulsada por los yeomen, acumuladores en sentido capitalista, cuyos objetivos contradecan los fundamentos del feudalismo3. Sostiene que el campesino ha interiorizado los valores de la clase dominante, adoptando de hecho la categora de consenso, entendida como coparticipacin en representaciones que inducen a una adhesin de voluntades4. Los medievalistas participan de esta perspectiva propiciada por Hilton5. Persuadido del rudimentario nivel intelectual del campesino, el investigador moderno suele desconfiar de la competencia del subalterno precapitalista para autodefinirse en oposicin al sistema. Este postulado fue admitido por una generacin de medievalistas, cautivados por el dinamismo de las clases urbanas frente a la inmutable tradicin del mundo rural (paradigmticamente, Romero, J. L. (1967)). En la interpretacin de Hilton se reconoce una afinidad con el conocido modelo antropolgico de James C. Scott (1976) (basado en el sudeste asitico contemporneo), que relaciona la conciencia social (una especie de economa moral) con los fundamentos de una unidad domstica limitada a objetivos de consumo fisiolgico, originando una tica de subsistencia que sita en el centro de las estrategias campesinas. El enfrentamiento contra el rgimen imperante slo se daba cuando se alteraban los niveles de reproduccin. No se apel a este ltimo ejemplo para indiferenciar en una abstracta sociedad preindustrial las cualidades del campesino medieval sino para revelar una preocupacin compartida por los
Un ejemplo de la resistencia en el norte hispnico, F. reino Len. doc. 4, a. 1046. Independientemente del criterio con que se entiendan las asambleas por la "Paz de Dios" (respuestas populares ante los seores o lucha entre lites) los testimonios sobre reaccin de los campesinos son escasos en el panorama europeo, cfr. Fossier, R. (1984) t.1, p. 207. Con respecto a las cartas de franquicia de los siglos XII y XIII (que merecen un tratamiento particular) no representan un cambio en la naturaleza de la explotacin. Sobre los movimientos del siglo V al VII, Astarita, C., en prensa. 3 La interpretacin de base en Hilton, R. (1978a) passim. Tambin, idem, (1988a) p. 24-50 y (1988b) p. 71-90. Para Castilla, Lacreu, A. (1998) p. 95-134 subraya el cambio del conflicto entre la segunda mitad del siglo XV y principios del XVI, 4 Hilton, R. (1978b) a pesar de que en ciertas circunstancias el campesino pudo haber desarrollado una conciencia de clase (p. 14), ...the ruling ideas of medieval peasants seem to have been the ideas of the rulers of society as transmited to them in innumerable sermons about the duties and the characteristic sins of the various order of society (p. 16). Tambin, Hilton (1988c) p. 18. 5 Por ejemplo, Barros, C. (1990) p. 43. Saavedra, P. (1996) p. 21-47.
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cientistas sociales ante la resignada pasividad de una clase social, que se identifica, en diversos contextos, por la imposicin tributaria que pesa sobre su tierra de trabajo. Un pequeo artculo de Reyna Pastor (1985), sobre consenso y coercin en la sociedad medieval, expone la complejidad del problema. La premisa de Maurice Godelier, de que el consentimiento de los dominados a su dominacin es la fuerza ms fuerte del poder, es sometida al juicio de sus propias investigaciones (Pastor, R., (1980)). El resultado es una tensin entre documentos que slo exhiben el rechazo campesino al dominio seorial y una aceptacin del supuesto de que si no hubiera consenso surgira un estado de guerra permanente, que imposibilitara la reproduccin social.

Las evidencias pragmticas

Los testimonios sobre comunidades campesinas en concejos castellanos de la Baja Edad Media permiten expresar un fundado escepticismo sobre la opinin historiogrfica prevaleciente. Los moderados reclamos de las comunidades, con su adhesin al sistema, no emanaron del campesino tipo sometido sino de la elite social aldeana con un rol asignado en el sistema recaudatorio y en la domesticacin del conflicto6. Nada indica que los vecinos de la aldea, gravados con tributos, participaran de la cosmovisin de sus representantes, y por el contrario, los enfrentamientos sectoriales fueron frecuentes en la sociabilidad comunal. Esto nos impone el primero de los escollos cognitivos. En la medida en que la conciencia del campesino medio no est representada por la aristocracia comunitaria, esta bsqueda se complica si se debe renunciar a las fuentes discursivas ms acabadas y regulares que nos han llegado de las comunidades. No tenemos hoy ms que recortes de expresin verbal del campesino medio, poco confiables adems como manifestacin de su verdadera subjetividad, tanto por la mediacin del escriba como por los condicionamientos del que declara7, aunque son, para nuestro propsito, ms aprovechables que las descripciones que slo proporcionan un estereotipo de su mentalidad8. Otro tipo de testimonios nos acercan un poco ms al objeto de estudio. Se refieren a sublevaciones o a reacciones por normas abusivas9. Sin embargo, aun no siendo totalmente
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Astarita, C. ( 1997a) p. 139-169. Este que estudi en base a documentos tardo medievales, puede verse en otros perodos: F. reino Len, doc. 17 a. 1149, en el fuero dado a Nocedas de Cabrera por el abad Pedro de Montes (tit. 9) se establece que en caso de conflicto los mejores del concejo concurran al cabildo a deliberar acerca de sus derechos. 7 Doc. Asocio Avila doc. 160, a. 1489, p. 601. 8 Martin, H. (1996) p. 345. 9 Doc. abulense Registro Gral del Sello doc. 39. Monterio Tejada, R. M. (1997) p. 339-377.

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desechables, deben tomarse con precaucin, ya que en circunstancias de conflicto, los nimos exaltados pueden llevar a confundir lo que slo fue una fluctuacin episdica con la conducta habitual. Una consideracin similar sugieren algunos textos, como el Tratado de los pensamientos variables, de autor annimo de fines del siglo XV, que en nombre de los labradores instituye un ...duro requisitorio contra el rgimen seorial (Perez, J. (1995) p. 95). Por ello, tal vez convenga aclarar que sera tan fcil mostrar una conciencia radicalmente contestataria por testimonios excepcionales como lo es abogar por el conformismo de una masa indiferenciada por las expresiones ms corrientes de las aristocracias aldeanas. Pero si en el plano verbal la conciencia del subalterno se nos ofrece como un cuarto oscuro que impide discernir sobre su subjetividad, los registros de su conducta social pueden decir mucho acerca de la conciencia en su forma prctica. Ello significa considerar las respuestas que desarrolla el agente social no slo como conciencia discursiva sino a travs de una serie de comportamientos creativos, que configuran un complejo de acciones significativas ante el marco de su desenvolvimiento. Comencemos por revisar qu es lo que emerge de nuestro fichero documental castellano leons sobre el grafo que encuentra en el comportamiento cotidiano su universo expresivo. Los testimonios afloran de manera dispersa y en pequeas cantidades, como es esperable: los dominantes dejaron pocos registros sobre sus labradores. Pero no interesa tanto la excepcionalidad como la conjuncin de situaciones de campesinos poco inclinados a consentir el papel que se les asigna como sostenes del organismo social. Un primer atributo de lo que puede ser considerada una subcultura especfica est dado por incidentes de rechazo al seoro con sus obligaciones adheridas10. Es consustancial a esta actitud la no aceptacin de las rentas, y posiblemente, el desconocimiento del seor y de las rentas deba ser considerado como una nica accin particularmente antinobiliar11. Constituye ste un punto analticamente delicado, porque muchos documentos indican la negativa del campesino a hacerse cargo de exacciones ilegtimamente situadas fuera del uso y costumbre, reclamo en el que se encontraba por lo general apoyado por los miembros de la aristocracia comunal12. Pero tambin disponemos de otros testimonios que no slo dan cuenta del repudio al mal uso sino al que se ha establecido con regularidad, como el diezmo, eludido por comunidades que ocultan sus rendimientos cosechando de noche y enfrentan a

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Puede observarse en distintas situaciones, F. Reino Len, doc. 4, 87, 89. Franco Silva, A. (1996) Ap. p. 107. Doc. catedral Segovia, doc. 229. Daz de Durana, J. R. (1984) Ap. p. 236. Martn Fuertes, J.A. (1998) doc. Hist. Segovia, p. 436. Col. Cullar, docs. 54, 117, 118, 120, 124. Col. Seplveda,, doc. 117.

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los recaudadores13. El desplazamiento fsico por los trminos para no pagar era una accin habitual de similar contenido14. Esta negativa a satisfacer tributos y diezmos poda acompaarse de otras modalidades contestatarias en aquellos concejos rurales que desconocan las iglesias parroquiales adoptando una ermita propia y una organizacin juramentada15. Una manifestacin paralela, pero de distinto alcance en cuanto impugna la discriminacin estatutaria, proviene del archivo de la catedral de Len en el siglo XV, cuando se denuncia que en algunos lugares los legos quieren que los clrigos paguen con ellos presionando a los eclesisticos con no pagar ofrendas y limosnas16. Hay indicaciones en este testimonio de que se trata de un enfrentamiento alentado por seores laicos, enfrentamientos que nos muestran a los dominantes utilizando la lucha de clases para conquistar posiciones en la competencia feudal, aunque tambin son consistentes los indicios de una oposicin especficamente plebeya17. Si stas parecen ser pruebas convincentes de la existencia de un rechazo que va ms all de una reaccin contra agravios irritantes, no son de menor entidad las que surgen de las invasiones sobre espacios seoriales mediante desplazamientos de los lmites de las tenencias18. La tierra, objeto en que se expresaba el desconocimiento de la propiedad impuesta, poda sufrir tambin las manifestaciones violentas del descontento aldeano, como un lugar que en 1414 fue quemado, ...porque non queryan los que all moravan obedecer a vila et a los caballeros...19. Una hostilidad abierta o larvada entre las clases impregnaba la atmsfera social de los concejos con una tensa convivencia20. El seor, cuyos intereses interferan sobre variados aspectos de la existencia comunitaria, desencadenaba calculadas respuestas crticas, como muestran los moradores de Potes en 1505, organizados para boicotear la taberna del monasterio de Santo Toribio de Libana: ni los hombres consuman ni las mujeres vendan ni tampoco autorizaban que los forneos la proveyeran, conflicto que es una prolongacin del uso ilegtimo que los del concejo haban hecho de la dehesa y del prado seorial21.
Arch. Catedral Zamora doc. 153, a. 1255. F. Seplveda, Ap., doc. 27, a. 1373. Ord. Riaza, ley 13a. Ord. Cullar, ley 146. 15 Doc. S. Salvador de Oa, doc. 392, a. 1293. 16 lvarez lvarez, C. (1995) doc. 3436, a. 1426, p. 207 y 210. 17 Idem, (p. 207). Tal vez puede relacionarse con esto lo indicado en un documento anterior, nro.1, a. 1361, por el cual sabemos que el cabildo se quejaba del deterioro de las rentas y pensiones: "...cotidie deterius et tardibus soluebantur penssiones per illos qui arrendactiones et possessiones a dicto capitulo ad firman tenebant..." (p. 27). 18 Doc. abulense Registro Gral del Sello doc. 63, a. 1487. Doc. S. Bartolom de Pinares, doc. 62, a. 1481. 19 Doc. Asocio vila , doc. 76, p. 331. 20 Col. Cuenca doc. 29, carta de avenencia de los caballeros y escuderos, que representaban mediante el poder seorial, para defenderse contra posibles agresiones de los aldeanos (heridas, muertes, etc.) ; doc. 46, sobre aldea que no quiere obedecer al concejo. 21 Col. S. Toribio de Libana, doc. 536.
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Una de las expresiones ms contundentes de que los campesinos eran imperfectos observantes de las normas se encuentra en un seoro particular de vila, donde, a causa de haberse establecido que los solteros no tributaban, muchos rehusaban casarse22. Rechazar un sacramento y una nueva unidad de percepcin indica que el campesino se representaba su situacin en trminos crticos ms vastos que una simple conciencia de reproduccin fisiolgica. Tenemos tambin el derecho de preguntarnos cuntas veces esta actitud se habr repetido sin haber dejado huellas en los documentos. El repertorio de medios a los que el campesino apelaba para expresar sus sentimientos era variado, y se materializaba en una gama de conductas contraculturales recreadas y redefinidas de acuerdo a las circunstancias. Algunas, como la murmuracin acusatoria, parecen provenir de tiempos antiguos y reiterarse a travs de las distintas pocas inscribindose en una conducta recurrente que no presenta sesgos conformistas23. Los subalternos desplegaban un rosario de alternativas para alcanzar ventajas ocasionales, y ciertas actitudes, como el despoblamiento, podan combinarse con una deliberada manipulacin de las disensiones entre los dominantes24. En un espacio social donde no hay hombre sin seor, el fraccionamiento jurisdiccional ofreca un margen de maniobras para mejorar circunstancialmente la situacin25. Surgan as, estrategias de inconfundible contenido popular que, lejos de los educados reclamos de las elites aldeanas, se presentan como distintas versiones de un nico comportamiento trasgresor. La mera continuidad del mal uso no transformaba, por otra parte, las acciones del seor en prcticas aceptadas. En los deslindes de tierras concejiles de la Baja Edad Media, los comunales suelen permanecer durante muchos aos apropiados por seores o caballeros sin que el campesino olvide sus derechos, y cuando la oportunidad se presentaba con la presencia de una autoridad enviada por la Corona, el testigo extraa del fondo de la memoria colectiva los argumentos acusatorios contra el apropiador, aun cuando ste pretendiera legitimarlo por costumbre inmemorial26. Tampoco someterse a una determinada jurisdiccin, como hicieron tributarios de

Ord. Villatoro, p. 420. Bartolom Herrero, B. (1995) Ap. p. 333, 344. Vives, J. (1963) Concilio de Mrida, a. 666, can. XV. 24 Lera Mallo, J. C., et al (1998) doc. 102, a. 1343, p. 95. F. reino Len, doc. 29., a. 1165, el obispo haba dado la villa de Toldanos a un caballero y los vecinos la despoblaron con apoyo del conde Pedro Alfonso reclamando la heredad como propia. Se llega a un acuerdo relativamente favorable para los campesinos. Doc. Catedral Burgos docs. 312 y 313, a. 1295, en un conflicto entre el concejo y el cabildo de la catedral se intuye que los vecinos obtenan ventajas, desde no pagar hasta la utilizacin del agua. 25 Martn Fuertes, J.A. (1998), muchos son los testimonios sobre moradores que se niegan a tributar alegando que no pertenecen a la jurisdiccin, docs. 140, 157, 172 (s.XIV). Idem, en doc. 205 a. 1364, los moradores de Villadangos se reconocen alfoceros de la ciudad de Len diciendo que "(...) estauan muy pobres por muchos agrauios (...)" (p. 281) que les hiciera su seor, Pedro lvarez Osorio. 26 Doc. Asocio vila, doc. 166, a. 1489, p. 620 y 621; doc. 158, p. 588. Doc. Archivos Municipales Abulenses, Bonilla de la Sierra, doc. 26, a. 1496, p. 128 y s.
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Tolosa hacia mediados del siglo XV aceptando el seoro urbano, para defenderse de los seores de la comarca, es sinnimo de consentir la dependencia social, como esos mismos tributarios demuestran negndose a cumplir las gabelas que les exigen sus protectores27. El malhechor feudal, por otra parte, poda encontrar la decidida resistencia de los labradores cuando apareca por la aldea, como experimentaron los caballeros del duque de Alba hacia 145028. Ante una recursiva conducta disidente, las violentas insurrecciones de labradores a voz de comn se pueden apreciar mucho menos como furores sbitos que como una expansin en la superficie de una conciencia crtica subterrnea. Los campesinos sublevados simplemente no cumplen con las disposiciones que se les imponan, utilizan a su antojo las tierras que el seor se haba reservado, y en todo sentido actan como si hubieran encontrado las condiciones originarias de libertad que buscan en su vida cotidiana30. No es el momento de abundar sobre una encuesta digna de ser continuada, pero desde ya, nos asiste el derecho a desconfiar de expresiones de sumisin logradas bajo presin coactiva31. Aun la ms ostentosa aceptacin hacia el seor se daba en un marco de simulacin ante lo inevitable, incluyendo dramatizaciones, con un clculo de conveniencias prosaicas32, y en algn caso, la ceremonia de subordinacin se confunde con la sancin degradante como represalia por la muerte de un miembro de la comunidad seorial33. Los aldeanos que colaboraban con el seor podan sufrir diversas situaciones que gravaban con una costosa incomodidad la ventaja potencial de su
Col. Tolosa doc. 10, a. 1450, p. 23. Doc. Casa de Alba, docs. 141, 142 y 143. En este enfrentamiento muere un campesino. 29 Crnica de Alfonso XI, p. 197. 30 Crnicas de Sahagn en el fuero de Sahagn se sostena que si alguno cortase del monte del monasterio aun tan sola una rama que sea puesto en la crcel (p. 119). Cuando estalla la rebelin, no slo los campesinos de dejan de pagar los tributos (p.245), sino tambin parecen usar las tierras libremente. Lo dice la crnica refirindose a los humildes artesanos ("personas muy biles"), seguramente de tipo rural, y agrega, "... e ya si alguno les reprehendiese de los exesos sobredichos o les contradixese, duramente respondiendo dean: de parte del diablo fue e vino quien don a los monjes poseer tal heredad ...." (p. 356). El vnculo de esta conducta en la rebelin con comportamientos usuales, se muestra en Doc. Asocio vila, doc. 186, a. 1490, p. 759. Similar conducta para otros perodo, Lucas lvarez, M. (1986) doc. 46, a. 933. 31 En F. reino Len, doc. 87., a. 1279 , p. 259-261. 32 Doc. Mombeltrn doc. 23., a. 1432, cuando Juan Snchez de la Adrada, en nombre de don Alvaro de Luna toma posesin de unos alijares, al llegar al lugar llamado los Mijares, rene a los vecinos y les exige que respeten la propiedad seorial. Estos cumplen con el rito de subordinacin poniendo la carta de concesin real en sus cabezas, declaran obedecer, besan la mano derecha del representante seorial y afirman que les complaca ser sus vasallos (p. 54). Esta dramatizacin es posterior al acto de fuerza donde el seor impona su propiedad junto con el smbolo de la justicia, la horca. Pero no puede leerse este acto como una aceptacin voluntaria. Los aldeanos de El Colmenar llegan a un acuerdo con el representante de don lvaro de Luna por el cual podan llevar sus animales a los alijares, pacto que se establece "...por que esen debates" (idem, doc. 25., p. 66). Garca Lujn, J. A. (1996), el tributario poda reverenciar al abad o al clrigo de misa besndole la mano, pero no como reconocimiento de seoro sino "...por ganar quarenta das de perdn..." (p. 94).
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conducta: desde las agresiones colectivamente concertadas hasta los juicios peyorativos, el lenguaje de clase perturbaba la convivencia vecinal34. Estas evidencias, todas ellas extradas de situaciones geogrficamente restringidas, expresan un hecho general. La copla inglesa que se recitaba en la revuelta de 1381, Cuando Adn cavaba y Eva hilaba, quin era el seor?, impresiona tanto por su radicalidad subversiva como por su irradiacin en alemn, holands, sueco y lenguas eslavas35. Con espritu aristotlico, podemos ver en el campesino espaol de nuestros documentos a todos los campesinos medievales con respuestas sociales que nos orientan hacia una conciencia crtica disidente. Los testimonios del esquema subjetivo del agente no explican, sin embargo, la naturaleza de una conciencia, que aun exhibiendo propiedades antisistmicas, no se plasm ni en una accin colectiva regular ni en movimientos francamente polticos. Llegar a la teora desde la evidencia emprica es el paso que nos aguarda en este recorrido para responder esta cuestin.

La teora sobre la conciencia de clase

Rodney Hilton y James Scott, autores que nos abrieron la revisin del problema, participan del mismo clima cultural, el de los historiadores marxistas ingleses. Comparten con los miembros de la escuela dos premisas sobre el tema: 1) la conciencia de clase es peculiar de la sociedad industrial; 2) otorgan a la experiencia un rol metodolgico central para comprender el fenmeno. Cuando Hilton define la conciencia del campesino medieval, como conciencia negativa, la contrapone implcitamente a la conciencia de clase del obrero capitalista36. Por otro lado, esta cualidad del campesino la establece describiendo situaciones en las que ste rechaza los agravios seoriales y aspira a conservar las costumbres heredadas, y sobre esta base actan los idelogos de la clase dominante otorgando una forma precisa a la aceptacin del sistema. En el relato de Hilton, el campesino se acerca a una conciencia de clase en determinados momentos, cuando siente la injusticia del seor que eleva las rentas y degrada su estatuto social, con lo cual, la parcial
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Lera Mallo, J. C., et al (1998), doc. 307, a. 1492, pp. 276 y 277, sancin impuesta a los moradores de Fuentelcarnero por la muerte de un fraile en el contexto de un largo conflicto entre el concejo y el monasterio. 34 Doc. Archivo vila docs 110 y 112, en 1495 fue asesinado el representante de los tributarios de vila. Bartolom Herrero, B. (1995) p.324, al clrigo de la iglesia de Santa Mara de la puebla (arciprestazgo de Pedraza) le haban quebado los ojos y dos de sus agresores gozaban de la proteccin vecinal. Doc. Asocio vila, doc. 160, a. 1489, dice un testigo "(...) que le dixera su padre que por estos mojones antiguos solamos guardar e vezinos malos del pueblo, por ganar graias con los seores, hizieron que se pusieran los mojones nuevos (...)" (p. 603). 35 Burke, P. (1991) p. 99 y 100.

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superacin del conformismo habitual obedece a un mecanismo puramente vivencial. Eric Hobsbawm mantiene el mismo principio metodolgico e indica que la conciencia de clase aparece con el proletariado moderno por experimentacin directa37. Por su parte, Edward P. Thompson dot a la historia con las virtudes artsticas del lenguaje para exponer esta tesis en mltiples situaciones del proletariado en formacin, logrando el resultado ms refinado en esta lnea de reflexin. Su obra alcanz un justificado reconocimiento acadmico, y por su carcter modlico, en tanto constituye una acabada expresin de la escuela de historiadores marxistas ingleses, impone un examen de su aspecto sustancial38. Apelando a una descripcin de alta complejidad, que disimula su matriz terica, Thompson establece que la clase obrera inglesa se constituye entre 1790 y 1830, cuando desarrolla su conciencia de clase, entendida como la conciencia de una identidad de intereses entre diferentes grupos de la poblacin trabajadora y contra los intereses de otras clases. La sobreexplotacin del perodo contribua a la transparencia del proceso de explotacin y a la cohesin social y cultural de los explotados de lo que se desprende que el verdadero rostro del sistema es descubierto por el obrero mismo experimentando las condiciones de vida, proceso auto constituyente que se condensa en que la clase obrera se hizo a s misma tanto como la hicieron otros39. La conciencia surge por experimentacin, en la confrontacin entre las tradiciones y la forma como viven los individuos, siendo el conflicto parte de esas condiciones de existencia. Esta formulacin coincide en muchos aspectos con la de conciencia espontnea o inmanente. La notable reconstruccin histrica de Thompson es, simultneamente, una fuente que nos libera del inexpresivo relato institucional y una britnica subestimacin del asunto teortico implicado en la conciencia de clase. Si logramos sustraernos por un momento de su fascinante narracin, aflora el aspecto problemtico del concepto de experiencia como nico mediador entre ser y conciencia. La objecin se resume en que la situacin de vida no necesariamente se elabora como conocimiento real, salvo que se parta del supuesto de que la realidad, con su desarrollo contradictorio, est fijada especularmente en la conciencia. Pero no tratamos aqu de autmatas con

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Hilton, R. (1978a) op. cit., p. 171 y 172, la conciencia de clase negativa estaba en adoptar la definicin de clase de los enemigos y no la propia. 37 Hobsbawm, E. (1987) p. 29 - 50 y espec. p. 35. 38 Thompson, E. P. (1989). Los comentarios a su obra influyeron en distinta medida para este anlisis. Entre los ms destacados, Anderson, P. (1985). Canzos Lpez, M.A. (1989) p. 1-69 ; Eley, G., (1994) p. 63-75; Sewell, Jr., W. H. (1994) p. 77-100; Meiksins Wood, E. (114) p. 103-124; Palmer, D. B. (1994) p. 125-151; Giddens, A. (1994) p. 153-170. 39 Thompson, E. P. (1989) p. 208 y 204. El mismo criterio utiliza Hobsbawm, E. (1979) p. 373 y s. aunque con un desfasaje cronolgico, ya que sita la formacin de la conciencia de la clase obrera inglesa especialmente entre 1815 y 1848.

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reflejos precisos sino de hombres que, por ejemplo, durante siglos experimentaron el amanecer y la puesta del sol invirtiendo en su representacin el verdadero movimiento planetario. Ellos no se engaaban: el sol esconda en su movimiento sensible su movimiento real, nicamente comprendido en un plano gnoseolgico diferenciado40. La comparacin slo en apariencia nos aleja de las ciencias sociales; Marx justifica todava hoy su trabajo terico en esta dialctica de lo real. Recordemos entonces lo que Thompson descuida. Si la conciencia de clase es el conocimiento de la situacin que ocupa la clase en el interior de las relaciones sociales de produccin, ello est sujeto tanto a las posibilidades de lectura que ofrecen las relaciones sociales como a la capacidad de los lectores41. Por consiguiente, la relacin entre la forma como se presentan las relaciones sociales y la posibilidad de actividad cognitiva del agente acerca del funcionamiento social adquiere una importancia decisiva en la resolucin del problema. En este sentido, la conciencia de clase es definible como conciencia intelectual (aunque no se exprese slo verbalmente, y puede encontrarse implcita en cualquier tipo de accin) sujeta en primera instancia al grado de visibilidad de las relaciones sociales, con lo cual experimentar la explotacin no necesariamente debe traducirse en conciencia de clase. Con esto se quiere expresar que la conciencia de la clase es un problema cognitivo relacional entre inteligibilidad de la realidad y capacidad reflexiva del agente, posibilidad perceptiva que supera lo meramente vivencial, y por consiguiente, las condiciones en que se desenvuelve la actividad prctico-intelectual del individuo son las condiciones de aprehensin situacional en la conciencia. En la existencia social, el grado de visibilidad de la estructura es doblemente lo que las relaciones de produccin habilitan comprender y lo que limitan en la comprensin, obtenindose una nocin de sujeto inmerso en una reflexin limitada, que es una impugnacin de su sobre dimensin omnisciente, criterio este ltimo que est muy cerca de su opuesto, el de la causalidad mecnica de las relaciones sociales produciendo la conciencia de clase en algn nivel subracional o sensorial (cualquiera de las dos opciones puede ser aplicable al patrn analtico de Thompson y de la escuela de historiadores marxistas ingleses). Como expresin del funcionamiento social en la subjetividad de los agentes, el conflicto es consustancial a esta particular actividad cognitiva, pero, al igual que la mera experimentacin

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El ejemplo ha sido tomado de Rosenthal, M. (1969) p. 275. Esto implica una delimitacin del problema. Encontrar en cada desviacin de la conducta "oficial" un indicio de conciencia de clase revela un empleo abusivo y distorsiona el concepto. El campesino puede tener una cantidad de ideas extravagantes segn la ortodoxia eclesistica, como preferir los milagros de un brujo o de un perro, y esto es una eleccin muy irritante para la dignidad del santo, pero ninguna de esas creencias son percepciones del funcionamiento social. Es oportuno aclarar que la hereja, como movimiento de disidencia fundamentalmente espiritual, que no pertenece a la conciencia social de un sector definido, puede ser obviada en este anlisis.

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existencial, no la produce por s mismo en un sentido acumulable ms que bajo la condicin de su elaboracin reflexiva. El combate singular de una comunidad campesina aislada contra su seor, la recursiva circularidad de conflictos reprimidos o la extenuante mutilacin seorial de las libres condiciones de existencia, pueden constituir otras tantas determinaciones que fijen un curso subjetivo opuesto a la conciencia de clase. El juicio epistemolgico condenatorio sobre la experiencia como exclusiva mediacin entre ser y conciencia se fundamenta en estas consideraciones. La inspiracin de esta crtica se encuentra en la metodologa y el desarrollo polticosociolgico de Georg Luckcs, que distingue entre conciencia de clase real y conciencia de clase atribuida, refirindose con esta ltima expresin a la que los trabajadores tendran si pudieran comprender por completo su situacin (Lukcs, G. (1968) p. 60 y s). En el capitalismo, la conciencia de situacin real no surge por experimentacin directa debido a la no transparencia de la explotacin en una sociedad donde el salario aparece como pago del trabajo y la ganancia como fruto de los medios de produccin42. Esta resolucin, que remite el problema de la conciencia de clase en la sociedad capitalista a la divergencia entre la forma como se presenta la relacin social y su contenido real, y por lo tanto no apreciable como posibilidad inmediata, descifra situaciones emprico-problemticas que el modelo de conciencia directamente experimentada no puede resolver, como el de la excepcionalidad de la clase obrera norteamericana. Slo es una anomala si por tal se considera la debilidad de la accin socialista programada, o ms bien, las sucesivas represiones y derrotas de los partidos socialista y comunista43. Lo histrico-contingente no establece ms que una relacin mediada con la causalidad estructural. Lukcs consideraba que las sociedades precapitalistas presentan una menor

interdependencia entre sus partes y es por esto que la relacin de los diversos grupos con el todo no puede tomar en su conciencia una forma econmica, asumiendo las luchas de los oprimidos modalidades religioso-naturales o jurdico-estatales. En concordancia con la mayor laxitud de la cohesin econmica, las formas jurdicas, que constituyen las estratificaciones estamentales,

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Ya en las versiones del capitalismo medieval se constata que la explotacin no es necesariamente percibida como tal. Vid Brucker, G.A. (1968) p. 354, afirma que la explicacin ms aceptable para la moderada actitud de los ciompi durante la revolucin de 1378 es que el popolo minuto admita el capitalismo, a pesar de su carcter no equitativo. 43 Hobsbawm, E. (1987) p. 45, que considera que las formas ms elementales de conciencia de clase entre los obreros modernos tienden a constituirse espontneamente, indica la "excepcionalidad" norteamericana. Son excepciones como sta las que deberan inducir a revisar la tesis sobre la inmediatez de la conciencia de clase. Ver sobre el caso estadounidense un resumen de estudios en Pozzi, P. (1990) p. 11-21.

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penetran constitutivamente en las relaciones econmicas con el resultado de que en estas sociedades no hay categoras econmicas puras. Las bondades que este enfoque proporciona para resolver la conciencia de clase es nuestro punto de partida aprovechable, no tanto por un seguimiento puntual sino por la perspectiva de comprender la conciencia en referencia a la estructura csica de la sociedad capitalista. Si en esta ltima la explotacin de clases no es una evidencia sino que aparece como una relacin contractual libre en la que aparentemente el obrero recibe mediante su salario la totalidad de lo producido por su trabajo, y con este fundamento los idelogos pueden disimular lo disimulable, en el modo de produccin feudal, por el contrario, la explotacin es explcita, y nadie se molesta por negarla sino por justificarla. A ello se destina la imagen funcional de los tres rdenes, y el conjunto de operaciones ideolgicas de los dominantes (discursos verbales o no verbales, sanciones normativas) iluminan esa visibilidad. En un aspecto central, la sociedad medieval se revela como el reverso de las consideraciones de Lukcs, en el sentido de que las prcticas jurdicas e ideolgico-polticas estn inextricablemente unidas a la categora econmica de la explotacin no para ocultarla sino para exhibirla como el derecho de unos pocos a disponer del plustrabajo de la mayora. Sin embargo, la apreciacin subjetiva es una facultad histricamente diferenciada, no slo por la forma de la objetividad sino tambin por la situacin del agente. Efectivamente, las condiciones en que opera la actividad cognitiva del campesino, en el sentido de su capacidad para descifrar el funcionamiento social, son a su vez instituidas por su actividad prctico-intelectual como organizador de su "empresa" y de los nexos con otras unidades de produccin, emergiendo, en estas condiciones, una conciencia de autonoma emanada de la accin auto subsistente de la unidad productiva. En el sistema feudal, el poder superior, aun cuando se empea en controlar la produccin, slo adquiere una incidencia puramente epidrmica. Este hecho, que se fundamenta en la disposicin de las relaciones sociales, convierte al trabajo campesino en una propiedad cualitativa inherente del sujeto, que controla desde la regulacin del ciclo productivo hasta la distribucin de tareas de los miembros de la casa. La subjetividad no es pasivamente contemplativa ante el proceso laboral sino dinmicamente educada en dirigir la reproduccin social, de la que conoce sus mecanismos ntimos, establecindose una vinculacin orgnica entre la actividad y el producto del trabajo. Esta forma de trabajo es radicalmente alterada con la produccin mecanizada capitalista, que descompone el proceso laboral en operaciones parciales, transformndose la actividad productiva en una funcin especial, y con ello desaparece el

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producto unitario como objeto del proceso de trabajo44. La racionalizacin del capitalismo avanza mediante una apropiacin de saberes, anulando las facultades racionales del trabajador, su peculiaridad humana, como resultado del dominio del trabajo muerto (el capital) sobre el trabajo vivo, aspecto acerca del cual tuvieron pleno discernimiento los intelectuales orgnicos del movimiento obrero, empeados en el ms ambicioso emprendimiento social-gnoseolgico que haya tenido en la historia cualquier sector subalterno45. Con el capitalismo, los marcos culturales y la variedad de matices ideolgico-polticos comienzan a jugar un papel creciente, que se contrapone a la menor variabilidad de las condiciones cognitivas del campesino medieval. Desde otro punto de vista, durante mucho tiempo, las ideas que embellecan el mundo tradicional perdido fueron la romntica respuesta tico-idealista ante una realidad de relaciones csicas que degradaba la subjetividad del proletariado46. De manera inevitable, el campesino ve entonces la explotacin como relacin real, como sustraccin peridica de una parte de su trabajo (vivo como corvea u objetivado en el excedente), y, en la medida en que no slo puede reconocer su situacin de inferioridad sino tambin el mecanismo que la genera, una conciencia crtica disidente deviene entonces como consecuencia previsible de la inteligibilidad que ofrece la estructura que l produce en su aspecto celular bsico. Si el campesino prescinde del seor cuando determina los modos concretos de su actividad, no se presenta ninguna condicin para que lo fije en su conciencia como una necesidad de su existencia sino como un factor que perturba la disponibilidad del producto obtenido, y esta conciencia de rechazo se actualiza cada vez que el seor extrae parte del producto, con lo cual la actividad

Lukcs, G. (1968) p. 90 y s. La superior pericia que requieren las faenas agrcolas con respecto a los oficios mecnicos fue indicada por Smith, A. (1987) p. 123 y 12445 Algunas precisiones pueden agregarse sobre esto: 1) La racionalidad capitalista es tanto la negacin de la facultad racional del proletariado en el proceso de trabajo como la proletarizacin de los atributos racionales del intelectual. 2) En el feudalismo, lo que se presenta como produccin tradicional con pocas alteraciones, se basa en la actividad fluida y cambiante del trabajador individual. En el capitalismo, por el contrario, la constante mutacin tcnica se realiza a costa de la fijacin repetitiva de la actividad individual. 3) En el sistema corporativo artesanal urbano del feudalismo se da un doble proceso contradictorio con relacin al trabajo. Por un lado, la actividad semiartstica del artesano presupone el dominio de una destreza laboral sin intermediacin mecnica, como propiedad intransferible del maestro artesano. Por otro lado, el dominio externo del capital comercial sobre el proceso productivo comienza a separar las distintas fases de la produccin del producto, negndole al artesano el principio de relacin unitaria con el objeto de su trabajo. 4) Por ltimo, si bien el proceso de produccin capitalista es por un lado la negacin de la actividad cognitiva, ofrece tambin, y contradictoriamente, la posibilidad de reconocimiento de la explotacin, por el hecho de que el trabajador objetiva su fuerza de trabajo separndola de su personalidad y la vende como una mercanca, y por esta escisin entre objetividad y subjetividad, la situacin resulta susceptible de conciencia; sobre esto ltimo, Lukcs, G. (1968) p. 186. 46 Una expresin de estas ideas se relaciona con el tema que vamos a tratar aqu. Consiste en el estudio de Tnnies, F. (1920) (1ra. ed. 1887), que contrapona la Gemeinschaft como mbito de una cooperacin idlica entre sus miembros a la competencia egosta de la sociedad capitalista.

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cognitiva sobre las relaciones sociales se despliega junto con el antagonismo social. Aun determinados instrumentos, como el horno y el molino, eran componentes orgnicos de la unidad domstica, que el seor monopoliza como imposicin carente de toda funcionalidad econmica que se inscriba en la lgica campesina47. Esta autonoma prctico-intelectual supera, en verdad, los marcos de la relacin entre seor y campesino estableciendo un esquema de percepcin que informa el campo relacional de cada unidad domstica. Los rasgos de competencia individual en comunidades que, stricto sensu, no estaban configuradas por individuos como tales sino por representantes de unidades de produccin domsticas (Toubert, P. (1960) p. 445) se combinan con modalidades cooperativas impuestas por necesidades organizativas. Esta oscilacin, vinculada con la dualidad posesin individual propiedad comunitaria, establece un marco de actividades productivas con exclusin de cualquier presencia externa. En las reglamentaciones aldeanas, como cristalizacin normativa de la capacidad autnoma del campesino, se manifiestan estas cualidades, con lo cual, una conciencia para s, en el alcance limitado de conciencia de la individualidad, puede considerarse un producto "natural" de las bases sociales. En cada acto de la vida del campesino se revela esta representacin conceptual, y el rechazo a la transferencia de plustrabajo que le exige el seor tiene su paralelo emprico en la aspiracin a consolidar el individualismo de su propiedad y la exclusividad de los derechos de su aldea sobre los comunales48. La misma unidad de produccin se encuentra afectada por este principio, y la familia termina constituyendo un ambivalente reducto de cohesin y desgarradores conflictos49. La regla del comunismo vulgar, que se constituye como la generalizacin de la propiedad privada, es el supuesto de esta conciencia de ser para s50. El campesino, al que las condiciones sociales le ensearon a dirigir su unidad de produccin, est en situacin de reproducir a nivel conceptual la negacin del seor que aprendi en su vida prctica reflexiva, y esta forma

Muchos testimonios que hablan de absorcin de propiedades campesinas por los seores muestran los molinos comunales. Adems, Rivera Garretas, M. (1985) Coleccin diplomtica, doc. 114, a. 1224, p. 332. Doc. Catedral Burgos, doc. 355, a. 1301, construccin de un molino comunal impedida por el cabildo de la catedral. 48 Por ejemplo, Doc. Asocio vila, doc. 186 p. 764. Estos conflictos son numerosos, por ejemplo, Col. Riaza docs. 10, 13, 17, 19, 41. 49 Ord. Cullar, ley 162, p, 377, sobre el derecho de labrar tierras comunes, dice que los hijos del labrador que haba muerto, no permitan su usufructo a sus madres quedando pobres y desheredadas. Esto se inscribe en una conducta general, como se ve en la ley 196 sobre disputas entre poseedores de tierras, "...porque cada uno quiere entrar al otro la parte que puede, diziendo que es suyo" (p. 409). 50 El concepto "comunismo vulgar" est tomado del que usara Marx, vid., Cornu, A. (1965) p. 600. El criterio reaparece en Marx, C. (1999) por su aislamiento el campesinado francs del siglo XIX constitua una bolsa de patatas (p. 130). Estas elaboraciones se corresponden con las de Gurivich, A., (1983) p. 64 y s. sobre que la naturaleza no representa un mero vnculo sujeto-objeto sino una cualidad de la persona, aunque aqu no se acuerda con su negacin del concepto de propiedad.

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que adopta la conciencia campesina como (re)establecimiento de la propiedad individual envuelve tambin los vnculos con otras unidades de produccin. El comunismo individualista es entonces tanto la conciencia antiseorial como la conciencia competitiva en el seno de la comunidad, dualidad que responde a un nico criterio de exclusin hacia todo factor que altere el ritmo autnomo de la unidad productiva. Un apetito de bienes materiales, derivado del espritu egosta de ese comunismo grosero, como rechazo de ser para otro, emana como el objetivo fcticamente alcanzable de modo parcial. Como sistema de representacin, que se inscribe en la lgica del funcionamiento social, este esquema es tanto una idea fuerza que subyace en la conducta reproductivista del campesino como una ambivalencia que preserva el aislacionismo y potencia la oposicin de intereses, irreductibles por naturaleza, con el seor, con el correspondiente desenvolvimiento colectivo trasgresor. La rebelin contra el sistema subyace como una potencialidad contenida en el individualismo, aunque su concrecin estar condicionada por la situacin histrica. En el conflicto surgen tendencias de asociacin que se resuelven como una sumatoria de fuerzas particulares de la comunidad, y aun en los momentos de solidaridad impuesta ante situaciones lgidas, la individuacin persiste como la trama indeclinable de la conducta campesina. El estatuto de esta apreciacin puede evaluarse comparativamente con la conciencia de clase del obrero moderno, que se concreta como unidad de clase y no en la forma de nexo intraclase, el signo tpico de las solidaridades del campesino medieval. Cuando la lucha de clases no es ms que una suma contingente de voluntades, la simple agregacin de conciencias crticas niega la conciencia de grupo, y toda unidad de clase queda afectada con una irremediable exterioridad, apareciendo como fenmeno circunstancial no orgnico. Es por esto tambin que cuando la ilusin de liberarse de la presencia seorial se expresa mediante el lenguaje de una religin ecumnica (como regresin a la pobreza evanglica) el estadio de felicidad de los antepasados adopta un contenido que trasciende la individuacin para adquirir la connotacin de una abstracta generalidad comunitaria que se sita en las antpodas de la conciencia campesina. El ideal de vida apostlica, que proclama el desprendimiento absoluto convirtiendo la miseria en una virtud, anula la identidad campesina como sujeto social en la misma medida en que la limosna, que obtiene el vagabundo como forma de vida, se enfrenta a la estabilidad reproductiva del tenente, aunque los sentimientos antieclesisticos, por inorgnicos que sean, introducen una potencial mediacin antisistmica. Secundariamente, es posible advertir que un aspecto cuestionable de la teora de Scott es creer que un objetivo econmico de valores de consumo se traduce en un mero objetivo de supervivencia fisiolgica. Nada impide que el campesino aspire a obtener acumulaciones propias y

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a mejorar sus condiciones de vida ms all de lo indispensable, como muestran los segmentos superiores de las comunidades. El presupuesto de que el campesino acta reactivamente slo ante el agravamiento de sus condiciones de existencia, mientras acepta que el recaudador se lleve slo una parte de lo que produjo, es una seria subestimacin de la inteligencia que el agente social ha dejado traslucir en su actividad. Rodney Hilton y muchos medievalistas participan de esta interpretacin que Scott ha sistematizado. Se deduce entonces que si un dbil reconocimiento de la identidad grupal, derivado de la orientacin individualista, acompaa al sentimiento antiseorial del campesino, la conciencia de clase se afirma como contenido crtico disidente y se diluye en connotaciones no clasistas. Este aspecto se enriquece analticamente cuando se considera que el privilegio seorial a vincularse el trabajo ajeno es, por su propia naturaleza, una prerrogativa intransferible del sujeto como parte de sus condiciones heredadas, y por lo tanto, la explotacin pasa a ser un derecho estamental inherente de la persona, cualquiera sea su naturaleza51. Por consiguiente, la coaccin no aparece como un derecho objetivo del estado sino como prerrogativa natural de la persona que lo encarna como una esfera privada de la soberana poltica, con lo cual el trabajo concreto que el campesino brinda a su seor adquiere la forma de servicio personal hacia la figura tangible del estado en la aldea. En estas condiciones, el nexo social no se fija en la conciencia del oprimido como algo comn a la clase sino como fenmeno individualizado, no percibiendo la explotacin como relacin universal sino como una perturbacin de su mundo particular. Ello se observa incluso en el ms elevado nivel de protesta insurreccional, que se realiza clsicamente en la forma de disidencia singularizada y geogrficamente restringida, forma que seala el carcter no clasista que adopta en la conciencia la relacin objetiva de clases. Aqu hay una determinacin, una base material, para que el campesino conciba que su universo termina en los lmites de su posesin, y la relacin conflictiva recurrente que mantiene con otros campesinos se orienta en el mismo sentido. Nuevamente la comparacin con el sistema capitalista puede servir de gua terica. La cosificacin que impregna las relaciones sociales del capitalismo, si bien implica que la explotacin no aparezca como una evidencia, con su radical despersonalizacin del funcionamiento social, permite que el acceso intelectual a la

Como expresa el fuero de Sahagn, en F. reino Len, doc. 10, a. 1085, (30) "Istas consuetudines et foros per voluntatem Abbatis et collegio fratrum dedi ego Adefonsus imperatur hominibus Sancti Facundi per quos serviant ei sicut Dominus in submissione et humilitate plena. Et illi defendant eos et ament ut suos homines (...)" (p. 39). El seor es siempre local y se debe agradar en forma personalizada, vid., Col. fueros de Santa Cristina dado por Alfonso IX de Len en 1212: "(...) Et si homo, vel mulier de Sancta Christina, voluerit dare pro anima sua aliquam hereditatem, det eam huic Ordini de Calatrava, et non ad aliam partem" (p. 226). Idem, p. 338, Alfonso VIII ordena en 1207 que los vecinos de Toledo slo pueden donar o vender sus bienes a la iglesia de Santa Mara de Toledo.

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condicin de explotado se concrete con abstraccin del sujeto individual, sin consideracin de las relaciones singulares establecidas por el capital. En el feudalismo, por el contrario, si por un lado la enajenacin del trabajo es percibida en su inmediatez es tambin indiscernible de su carcter personalizado. La conciencia tiene as un determinante objetivo en la medida en que emerge como la representacin de un nexo de subordinacin a la voluntad individual del seor. El campesino, que se impregna de una conciencia crtica de oposicin al seor particular, en la imposibilidad de transformar esa representacin singular en representacin de un colectivo, no transmuta la oposicin en conciencia de clase. Es por ello que la conciencia crtica individualizada da lugar a una reflexin limitada en su alcance, generando una actitud inconformista contestataria, como si fuera una modalidad adolescente e ingenua de la lucha de clases, y en estas condiciones, el tributario no accede a la autoconciencia, a su verdadero reconocimiento. Su fuerza social permanece en estado fragmentado e intrnsecamente contradictorio afirmndose como conciencia crtica y negndose como conciencia cognitiva de la totalidad, como fuerza intelectual con potencialidad estructurante de una clase "nacional"; su conciencia social se establece como conciencia escindida. Por lo tanto aqu no tiene lugar el concepto marxista de falsa conciencia en el sentido en que se da en el obrero del sistema capitalista, como percepcin de una relacin laboral en trminos de intercambio contractual. La falsa conciencia del obrero capitalista en este aspecto es un producto de la cosificacin de las relaciones sociales siendo la realidad la que engaa al individuo, una realidad que oculta, como un sol que no permite ver en su presentacin fenomnica el contenido de la explotacin, aunque se la experimente. En el feudalismo, esta conciencia, que se da como conciencia de lo real en su aspecto limitado o inmediato, se expres histricamente en que los campesinos no reaccionaban siguiendo un inters general sino motivaciones especficas que afectaban posiciones de cada comunidad y aprovechando debilidades coyunturales de los dominantes. Es por eso que el panorama de los conflictos exhibe una extrema fragmentacin estallando como explosiones incidentales y configurndose una individuacin de la lucha de clases que se tradujo en una alteracin circunstanciada en el balance de fuerzas antagnicas con cambios limitados en el monto del excedente, que no afectaba a la clase dominante como tal. Slo a travs de renovadas perspectivas intelectuales, que puedan llegar por agentes exgenos, separados de la lgica campesina, es esperable una modificacin de este campo cognitivo. Esta forma parcial y personalizada de resistencia del oprimido resalta con nitidez si se la contrapone a la colaboracin colectiva de los opresores en situaciones de peligro revelndose un

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inters de clase seorial que supera el rasgo general de la individuacin52. Si bien slo puede apelarse aqu a un mero enunciado, no est de ms indicar que entre los factores que configuran esta conciencia de clase de los seores, la cual se expres usualmente en la forma de conciencia estamental, debera mencionarse la movilidad fsica de los nobles, sus alianzas y la fidelidad vasalltica, su convivencia heterclita en diferentes escenarios cortesanos, las cohesiones de los linajes, los vnculos de amistad que se establecan en la crianza y la coparticipacin en valores culturales comunes. Estas prcticas de sociabilidad necesariamente ampliaban los horizontes de la percepcin nobiliar en una direccin antittica a la localizada vida espiritual campesina. Los contenidos de la retrica erudita o de la narrativa convencional coadyuvaban en esta realizacin, que tiene como entramado subyacente la densidad del consenso que recubre el accionar de los miembros de la clase dominante. La afirmacin introduce dos problemas que se tratarn a continuacin como un requisito para complementar este desarrollo y, aun cuando requieran una elaboracin detallada, slo se resolvern de manera sumaria y con cierto esquematismo.

El problema del consenso

Esta categora supone, en versiones conservadoras o revolucionarias, un sentido unitario: acatamiento por la mayora de una dominacin que es considerada legtima (Weber) o aceptacin del marco normativo por interiorizacin no traumtica de condiciones externas (Durkheim) o bien un instrumento de hegemona de clase como direccin cultural de la burguesa y subordinacin ideolgica de las classi subalterni (Gramsci). Pero de ninguna manera se trata de una categora universal sino de una forma de manipulacin social generada por el poder para operar en determinadas condiciones53. Su aplicacin descansa en la posibilidad de la cohesin social, de generar una integracin de los dominados al sistema ideolgico de los dominantes, y como tal, se despliega paradigmticamente con la igualdad jurdica, especfica de la sociedad moderna, cuyo fundamento es la relacin de propiedad en el mercado. Sobre esta base, el diplomado en sociologa de la empresa se permite concebir proyectos de colaboracin entre clases, que anuncia con

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En Crnica de Enrique II cap. V, la represin que efecta Pero Ferrrndez de Velasco contra los habitantes de Paredes de Navas en 1371, que en una sublevacin por las rentas haban matado a su seor, Felipe de Castro. Lo mismo pasa entre el sector dirigente de los municipios, usualmente fraccionado, pero cuando ve amenazada su posicin establece la solidaridad de clase; vid., del Val Valdivieso, Ma. (1994a) p. 46. 53 En este punto nos separamos de una tradicin del anlisis social que cree que todas las clases dominantes en la historia han obtenido el consentimiento de los explotados, y de lo que se trata es de establecer las diferentes formas de ese consentimiento. vid., Anderson, P. (1981) p. 51 y s.

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pretencioso lenguaje tcnico como influjo de expectativas de rol compartidas entre diversos actores54. La sociedad feudal, en sentido contrario, con su clase estamental dominante y su discriminacin institucionalizada, es, en principio, el impedimento de esta posibilidad limitando en teora el consenso a una esfera socialmente restringida que no trascenda ms all del estrato superior aldeano55. El campesino, segregado por los dominantes, responda volviendo las espaldas a una sociabilidad en la que slo participaba como espectador. Se puede evaluar esta indiferencia si observamos comparativamente el grado de compromiso que los pobres ostentaron en la antigua sociedad clsica en concordancia con una riqueza y un patronazgo que los dirigentes ofrecan a la plebe como apoyo de su carrera poltica (Finley, M. (1986) p. 39 y s). En el sistema feudal la clase dominante comenz desde la temprana Edad Media su progresiva separacin de las comunidades de base. Si en un perodo determinado se consumaba una integracin entre jerarquas posicionadas de manera desigual, pero regidas por el principio de la reciprocidad, ese principio desaparece con la transformacin de la sociedad de status en sociedad de clases. Esto se manifiesta en la metamorfosis del banquete en el tributo de posada y se objetiva en la diferenciacin de claseestamental56. Desde el momento en que el consenso implica compartir determinadas pautas que proporciona la clase dominante, el despliegue de una ideologa hegemnica es obstruido por un fundamento de segregacin, como lo muestra la cultura nobiliaria por consiguiente, los mbitos de pertenencia donde el individuo adquiere distintos grados de reconocimiento, como la caballera, la iglesia o la corporacin artesanal, son esencialmente limitados. En sentido opuesto a esas esferas, el tributario campesino est por principio excluido de cualquier valor compartido con segmentos dotados de algn privilegio y sujeto a una invariable retrica de descalificacin por parte de los seores, exclusin que se revela teolgicamente en el sentido penitencial con el que es entendida su actividad cotidiana y apenas corregida por participar en un parentesco espiritual universal. El
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Se expresa con ello que es una categora omnipresente en el sistema capitalista. Sobre esto, Roseberry, W. (1989) p. 46 y s. critica con razn a los bienintencionados escritores socialistas que rechazan el concepto de hegemona /consenso aplicado a la clase obrera y otros grupos subalternos en la actualidad por temor a que la descripcin del fenmeno disminuya las energas revolucionarias. 55 La asimilacin de la elite aldeana a la ideologa dominante se constata en su conducta ante la recaudacin y el conflicto, y se expresa en las demandas de hidalgua. Puede verse en Pardo de Guevara y Valds, E. (1996) p. 293-335. Tambin, Col. Cuenca doc. 179. 56 Los lineamientos de este planteo en Wickham, C., (1996) p. 45- 70 y da Graca, L. (1996) p. 71-82. Todo el entramado descriptivo y conceptual en el que se desarrollan nuestras elaboraciones suponen una toma de distancia con respecto a la premisa de Godelier, M. (1990) p. 187 y s. y p. 195, cuando afirma que todo poder opresivo duradero debe tener la forma de un intercambio y que el sistema de dominio debe tener un servicio que presta el dominante legitimndolo y logrando el consentimiento de los dominados.

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subalterno, que es ostensiblemente separado de un mundo cultural, no puede interiorizar como suyas las representaciones que lo configuran, y que, por el contrario, se erigen en fuerzas impropias de su subjetividad. En consecuencia, la ideologa dominante no es la ideologa que domina los comportamientos de todos los sectores sociales sino la que domina la conducta de la clase estamental dominante, en primer trmino, y de los sectores o clases vinculados a ella por dependencias no degradantes en segundo lugar, o, en ltima instancia, por tributarios enriquecidos ligados a los mecanismos del poder. En el fundamento de este principio se encuentra la ya postulada debilidad de la cohesin social de esta formacin econmica. De ninguna manera se desconocen los esfuerzos por infundir una ideologa de obediencia y resignacin mediante la procesin o el sermn ad status, que recordaba las obligaciones sociales57. Pero no siempre alcanza la habilidad del orador para convencer al auditorio, y es analticamente arriesgado confundir en un solo hecho social el contenido del discurso y su asimilacin. Teniendo en cuenta las habilidades escnicas de muchos predicadores, un pblico masivo tampoco es un indicio seguro para medir los efectos reales de un discurso que puede encerrar una clave de interpretacin contradictoria. En la asignacin al laborator de un lugar como sostn de guerreros y eclesisticos est contenida la posibilidad de reconstruir la armoniosa disposicin funcionalista de los tres rdenes en oposicin binaria. Si esta posibilidad de resignificacin de contenidos, derivada de la ambivalencia significante, debe tomarse como una mera hiptesis, se encuentra por el contrario un terreno analtico ms firme en los restringidos efectos de las constricciones espirituales. La excomunin, el castigo psquico espiritual ms severo que poda esperarse, era insuficiente para lograr el cobro de los tributos, y contrariando su objetivo, poda constituir un refugio para non cumplir derecho. Ante un desprecio tan radical por los mandamientos de la Sancta Eglesia slo la prenda y aun la prisin ejecutada por el brazo secular podan erigirse como procedimientos eficaces para asegurar el plustrabajo58. El significado de esta accin es inseparable de un decurso propio de la religiosidad del pueblo, subsumido slo de manera tangencial en un rito litrgico hacia el que consagraba una indiferencia difcil de erradicar59. Entre el conjunto de operaciones ideolgicas realizadas por la clase de poder slo parece haber tenido una influencia efectiva en la conciencia campesina la que atae a la preparacin para
La procesin : Daz de Durana, J. R. (1984) Ap. p. 203, 213 ; Martn Lzaro, A. (1932) p.324-325. El sermn : Barreiro Somoza, J. (1977) p. 33-34. Gurivich, A. (1997) p. 144 y s. 58 Martn J. L., et al. (1977) doc. 419, a. 1289. 59 Giordano, O. (1983) estudia la pervivencia de prcticas paganas populares e indica las dificultades que tena la iglesia para que se asista a la misa dominical (p. 32 y ss). Esto parece no haber cambiado en la plena Edad Media, vid., Col. Fueros Concilio de Coyanza, a. 1050, tit. VI, p. 210 y 211. Para el tardo medioevo, Luis Lpez, C. (1993) p. 187. Martn Cea, J. C. (1991) p. 385.
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la vida del ms all, como lo muestran las donaciones pro anima, y aqu estamos ante una creencia general sobre el pasaje a otra forma de vida60. Sin desmerecer la literatura popular sobre el otro mundo, que instaura el miedo metafsico en el donante potencial (Gurivich, A. (1990)), ni subestimar una tica que se ajusta al perdn antes que al comportamiento, advirtamos que la religin antropocntrica de salvacin presenta una matriz que supera el marco cronolgico y conceptual del cristianismo. En el imaginario de toda sociedad los espritus de los muertos siempre tuvieron que arreglar las deudas por sus faltas y fueron acreedores de sus virtudes. Pero no se trata solamente de tradiciones sino de las posibilidades de resignificar los contenidos oficiales sobre el trnsito hacia la nueva vida. Sentencias como las que indican las ventajas de un camello por sobre un rico para entrar al reino de los cielos, o que los ltimos sern los primeros, son oportunidades de devolucin a largo plazo de los agravios sufridos, ideas que podan ser alentadas por la misma literatura popular cuando adverta que los justos gozaran de la placentera visin del eterno suplicio de los impos. Sin negar la objetiva funcionalidad seorial de la donacin post obitum interesa subrayar que este tipo de conducta no expresa necesariamente una asimilacin pasiva de la ideologa dominante ni tiene que estar exenta de connotaciones antisistmicas. La condicin intelectual que presupone la actividad del campesino como organizador de su reproduccin social permite suponer que su cabeza no era un recipiente vaco que se poda llenar con cualquier tipo de ideas. El problema que se quiere enfatizar es que la posibilidad del consenso se encuentra, sino impugnada en su totalidad, s fuertemente restringida. La ideologa dominante slo se infiltraba como una luz tenue entre los resquicios de la cultura popular. El subalterno ostenta en su vida una serie de inorgnicas conductas crticas hacia la esfera sociopoltica y sociocultural que se le impone: la indiferencia, la desconfianza, el sabotaje o la sumisa dramatizacin que esconde la hostilidad, representan el sustrato subjetivo disidente al que llegan selectivamente algunas pautas de la clase dominante.

El problema terico de la conducta reproductiva

La carencia (o la debilidad) de consenso por parte de los tributarios actualiza el escollo que encontr Reyna Pastor para desplegar las consecuencias que surgan de sus investigaciones y que se
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Es un rasgo que cruzaba todas las clases y estamentos medievales. Una confesin significativa del recuerdo de pequeas contravenciones y pecados puede leerse en Col. documentos inditos, t. XXXIX, Madrid 1861, p. 407. Este problema se toma por su excepcionalidad; recordemos que junto a las donaciones pro anima las transferencias forzadas (por juicios o deudas) eran numerossimas.

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resume en preguntas de orden teortico: Significa su ausencia la pura militarizacin cotidiana? Si ello fuera efectivamente as, cmo se adquira una conducta reproductivista de parte de los campesinos? En verdad, la violencia justiciera del seor era una amenaza que penda sobre los campesinos, aunque habitualmente era ms invocada que efectivamente realizada. El seor feudal no era un villicus conduciendo diariamente al esclavo al trabajo ni tampoco se asimila al comandante de un campo de prisioneros. La respuesta a este problema, es decir, la adopcin de una conducta reproductivista en ausencia de militarizacin total y de legitimacin aceptada, debera buscarse en la forma de articulacin social que se daba entre los colectivos de explotadores y de explotados. En la medida en que cada comunidad campesina constitua un mundo econmico y cultural relativamente autnomo, la intervencin del seor en la aldea era puntual, localizada en el momento de realizarse el excedente. Es all cuando los mecanismos represivos se ponan en tensin comprometiendo la movilizacin de fuerzas externas e internas de la comunidad, circunstancia que se fundamenta en la referida debilidad de la cohesin social. Este criterio, el de la falta de cohesin social, que subyace en la totalidad de este anlisis, fue oportunamente destacado por Lukcs como signo distintivo de las formaciones precapitalistas debido a la escasa circulacin mercantil. La debilidad de la economa monetaria constituye, sin embargo, una sola de las variables a tomar en cuenta, y posiblemente no sea la fundamental (en la poca en que Lukcs escribi, hacia 1920, era un eje ordenador del estudio histrico evolutivo). La exigua integracin social ms bien se explica por los fundamentos de reproduccin relativamente autnomos de cada clula bsica, la unidad domstica, y su magnitud potenciada, la comunidad; o lo que es lo mismo, la autarqua relativa de las esferas sociales se deduce del modo de produccin, siendo el modo de circulacin, o la falta de economa monetaria, una de sus cualidades derivadas. Desde el momento en que la injerencia del seor sobre la comunidad se concreta como intervencin temporal y espacial acotada, el comportamiento reproductivo inercial se logra por s mismo y sus fundamentos estn en las necesidades de la vida comunitaria. En su autarqua, la comunidad tomaba decisiones de convivencia con un disciplinamiento cotidiano alentado y controlado por el seor61. Despojado el campesino de derechos polticos, conservaba una esfera de independencia organizacional que se comprende por la disposicin de la propiedad. Las ordenanzas aldeanas tardo medievales son un enunciado de reglas, en buena medida surgidas de las fuerzas

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comunitarias, destinadas a establecer un comportamiento no disruptivo y actuando sobre los individuos en su cotidianeidad con el objeto de lograr una convivencia razonable en base a una moral comunitaria que surga de las prcticas consuetudinarias, y con ello se producan tambin las precondiciones del excedente seorial. Esta disciplina social permite que el control del trabajo llegue hasta la existencia privada del individuo, algo muy comprensible en la medida en que la observacin reproductivista de cada domus era el cimiento del trabajo social. La vigilancia del seor descansaba sobre esta fuerza de polica interna, y es por ello que se permita una presencia ocasional o meramente representada en smbolos como la horca o la picota. En definitiva, la reproduccin social presupone una militarizacin restringida que se apoya en la autonoma relativa de las comunidades y se corresponde con la debilidad del consenso de los tributarios. Slo por un equvoco esta afirmacin puede ser tildada de paradjica. Las ms elevadas expresiones de violencia y consenso se despliegan antitticamente como formas complementarias en el interior de un nico campo de interaccin social, y rigen tanto los vnculos de los miembros de la clase dominante feudal como las relaciones entre clases de la sociedad moderna. En trminos de ecuacin, diramos que altos grados de consenso se corresponden con las ms crueles reacciones de violencia en un medio de elevada interdependencia entre sus miembros, constituyendo la historia contempornea una dramtica ilustracin sobre la materia. En la antinmica relacin medieval entre seor y campesino, por el contrario, la debilidad del contacto social reduce el campo de conflicto, y el antagonismo social slo se actualiza como hecho puntual62. La compulsin extraeconmica, un requisito de la articulacin del sistema feudal, cuya necesidad es recordada en cada instruccin sobre recaudaciones, suele velar esta correlacin entre violencia y consenso.

Consideraciones finales

Este anlisis, sobre la causacin estructural de la conciencia social campesina, responde a un arquetipo, el campesino medio tributario, que se presenta con mayor precisin en documentos
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Entre muchos otros ejemplos, Doc. Mombeltrn doc. 7 a. 1393, cuando Enrique III concede el privilegio de villa a El Colmenar de las Ferreras con la facultad de elegir dos alcaldes anuales, les otorga tambin el derecho de tener los instrumentos esenciales de la justicia: horca, crcel, cepo y cadena. 62 La historia del capitalismo moderno entraa al mismo tiempo el surgimiento de las garantas individuales en su ms elevada expresin y del genocidio como recurso extremo de la lucha de clases, procedimiento que es posible con un sofisticado nivel tecnolgico. La debilidad del contacto entre las dos clases fundamentales del feudalismo slo est negado parcialmente por los enfrentamientos recurrentes de la Baja Edad Media por los espacios productivos, y es all adems, donde los combates campesinos reconocieron una mayor cantidad de xitos. Estos conflictos expresan la lucha entre seores y campesinos por el control del proceso productivo,

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tardo medievales (debido al aumento de la escritura), perodo en que el esquema comienza a sufrir interferencias que, sin anularlo, lo despliegan sobre otros planos. Se reformula entonces la lucha campesina y se expresa as la doble connotacin sistmica y diacrnica de la conciencia social sometida a nuevos procesos constructivos por incidencia de otros sectores y de transitorias crisis de hegemona. Tanto en Inglaterra en 1381 como en Castilla en 1520-1521, la lucha de clases es conducida por agentes impulsados por una lgica de acumulacin capitalista. El mercado de tierras o de manufacturas le revela al empresario capitalista la fuerza annima del capital dinero y la conexin de su empresa con la economa de la formacin social en la que se encuentra, y su conciencia crtica adopta la forma de conciencia general. Las contradicciones en que se encuentra inmerso el sujeto, intercedidas por el poder impersonal del mercado, le muestran de manera inmediata que su porvenir est ligado al cuestionamiento de una estructura de clases, de una totalidad, que se interpone en su camino de acumulador, y la lucha econmica tiene entonces abierto el camino para transformarse en combate poltico revolucionario63. Este factor se combina con agravamientos coyunturales de las condiciones impuestas y con fisuras emergentes entre los distintas fracciones de las clases dominantes (que incluyen apoyos circunstanciales a las comunidades) por donde los campesinos encuentran otras condiciones para expresarse abiertamente en oposicin al sistema seorial64. La interferencia de la fijacin conceptual antisistmica restringida del campesino tributario con la agenda programtica totalizante del acumulador capitalista de la comunidad, en tanto fenmeno que puede transformar la cualidad no clasista del campesino en cualidad clasista atribuida, aun en el modo restringido de coyuntura revolucionaria, es una situacin que requiere de otro estudio. Se desprende de esto que el concepto de determinacin no se agota en la relacin binaria marxista de base y superestructura, antinomia que no pasa de ser una premisa del anlisis social. Si la conciencia de clase real es la desigual comprensin del posicionamiento en el funcionamiento social, cuya determinacin fija los lmites de la variabilidad emprica de la conciencia, y como tal pasa a ser un momento del proceso histrico dialctico que justifica su estudio desde una totalidad jerarquizada, la conciencia de clase se configura como una parte especializada de la actividad prctico intelectual conflictiva del grupo, debiendo diferenciarse en su aprehensin metodolgica
con lo cual la lucha de clases se inscribe en la lgica econmica del modo de produccin, en el sentido terico indicado por Wickham, C. (1994) p. 71. 63 Sobre Castilla, Perez, J. (1977) passim. Astarita, C. (1992) passim. Sobre Inglaterra, Hilton, R. (1978 a) passim, e indica (p. 230) que los movimientos ms intensos de la Baja Edad Media se dieron en las reas con mayor comercio y produccin manufacturera rural. 64 Martn Rodrguez, J. L. (1990) p. 21-39. Cabrera, E., y Moros, A. (1991) passim. Boone, M. (1991) p. 843 844.

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de cualquier otra rama de la evolucin cultural65. Fue la materia de este anlisis, que se despleg como un dilogo entre dos vertientes de la tradicin analtica social marxista, la emprico fenomenolgica inglesa y la terico hegeliana centroeuropea.

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Puede verse por ejemplo en Burke, P. (1993) un modelo de estudio sobre una rama particular de la cultura cuyas determinaciones pasan por un lugar cualitativamente diferenciado del que aqu se ha tratado.

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