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La metodologa escolstica y su aplicacin actual

Por: Antonio Caponnetto

El presente trabajo fue presentado originalmente por el autor como conferencia para la Academia San Juan Bosco, de la DAPA, en su ltima visita a nuestra Universidad. Por la importancia y actualidad del tema, en esta ocasin nos permitimos publicar la primera de una serie de tres partes en que se ha dividido la conferencia.

NO LE FALTAN TTULOS A SANTO TOMS de Aquino para ser considerado un pensador eminente. La Iglesia Catlica, por ejemplo, lo ha llamado, y lo llama an en reiteradas ocasiones, Doctor Comn, Doctor Universal, Doctor Anglico, aludiendo con estas denominaciones a su carcter de hombre egregio, de hombre fuera de lo comn, de hombre intelectualmente dotado, y aludiendo adems, con estas denominaciones, a un magisterio que es permanente, que no cesa. Es por eso que el Papa Len XIII, en la encclica Aeterni Patris, a propsito de la filosofa catlica, llama a Santo Toms de Aquino el ms santo entre los doctos y el ms docto entre los santos. Notable juego de palabras que seala las dos categoras de Santo Toms: la santidad y la sabidura. Y fue despus, con motivo del sptimo centenario de la muerte de Santo Toms de Aquino, que la Iglesia emiti un documento con la firma del entonces reinante pontfice Pablo VI en el cual se llamaba a Santo Toms de Aquino, maestro insustituible, de sabidura humana y divina. Recientemente, tambin la Iglesia, recordando la tarea y la obligacin del docente cristiano ha puesto a Santo Toms como paradigma del enseante y a la vez del estudioso. Ambas condiciones rene Santo Toms, que lo vuelven figura paradigmtica: arquetipo del enseante y arquetipo del estudioso. Pero si estos mritos de Santo Toms son habitualmente reconocidos, no ocurre otro tanto, sin embargo, con las aportaciones metodolgicas de Santo Toms, y con las aportaciones metodolgicas en general de toda esa corriente de pensamiento que Santo Toms engendr y que recibe el nombre de escolstica.

Santo Toms de Aquino es el ms santo entre los doctos y el ms docto entre los santos...
(Papa Len XIII, en la encclicaAeterni Patris).

De modo que la pregunta que vamos a hacernos hoy no es tanto sobre la aportacin del Aquinate a la filosofa o a la teologa, sino acerca del aporte y la contribucin de Santo Toms a la metodologa . Y a propsito de esta gran cuestin, la de las aportaciones de la escolstica a la metodologa, creemos conveniente hacer una cudruple consideracin: En primer lugar, cul es el aporte metodolgico de Santo Toms en la forma? En segundo lugar cul es el aporte de Santo Toms en la creacin de los hbitos intelectuales, de los hbitos de estudio y de los hbitos del aprendizaje) En tercer lugar, cul es el aporte de Santo Toms, y por ende de la escolstica, en el dictado de los grandes principios rectores a los efectos de que a partir de esos grandes principios rectores, tanto el maestro como el estudiante, puedan orientar metodolgicamente su vida? La cuarta consideracin ser ya sobre las reglas concretas que Santo Toms ha previsto para desempear adecuadamente nuestra tarea, tanto la tarea del docente como la tarea del discente. Vayamos al primero de estos puntos, es decir, a la forma: Desde el punto de vista formal, Santo Toms nos ha dejado, y nos deja an hoy, cuatro grandes aportaciones: su estilo, su lenguaje, el uso de las fuentes y el uso de la sistemtica. Estas son cuatro categoras concretas que Santo Toms nos aporta, metodolgicamente hablando, desde el punto de vista de la forma. Qu significa hoy hablar del estilo?, es una palabra en desuso, lamentablemente. El estilo ha sido bien valorado por algunos pensadores de Occidente -sin ir ms lejos, por ejemplo, Spengler nos hace una reivindicacin del estilo, y de un modo particular de lo que l llama el estilo aristocrtico de la vida, que consiste en exigirse todo a uno mismo antes de exigirle algo a los dems. Spengler hace el elogio de esa ordenacin aristocrtica de la vida, de ese estilo firme, enhiesto, decidido, en virtud del cual el hombre se convierte en un ser abnegado. Tambin, en su momento, Ortega y Gasset ha hecho el elogio de un estilo peculiar que le impedira al hombre, en razn de la defensa de su peculiaridad, convertirse en un sujeto masificado, es decir entonces, que cuando estamos hablando de estilo, estamos hablando de algo muy importante y no de una apariencia sin ser o una simple configuracin externa o perifrica, que esto ocurra en nuestros das es uno de los dramas culturales que tenemos que enfrentar, pero no es lo bueno ni es lo deseable. La cultura moderna ha abandonado la nocin de estilo y la ha sustituido por la ms vulgar y comn de maneras, de lo que resulta que el grueso de los hombres de nuestros das, ms que un estilo tiene maneras, y se vuelven entonces amanerados. Sabemos nosotros que no es buen consejo el amaneramiento, ni en cuestiones culturales ni en cuestiones formales generales. El estilo que Santo Toms presenta es principalmente el estilo docente, un curioso estilo docente en el que se anan dos factores: el afn de comunicar, de ensear, de transmitir, pero tambin la vocacin apostlica por predicar y por testimoniar la verdad. Por eso, este particular docente que fue Santo Toms no solamente tena un estilo enseante, sino predicante; no solamente era un profesor, sino tambin un confesor, alguien que profesaba y confesaba la verdad limpiamente.

Santo Toms no solamente tena un estilo enseante, sino predicante; no solamente era un profesor, sino tambin un confesor, alguien que profesaba y confesaba la verdad limpiamente.

Escuela de filosofa parisina. Miniatura de "Las Grandes Crnicas de Francia".

Este estilo de Santo Toms tiene una serie de caractersticas que bien vendra hoy tener en cuenta, y considerar por lo pronto la disposicin ordenada de los elementos. Cada vez que se habla, se habla con una ordenacin formal de todos los elementos expuestos. Santo Toms va a ensear, en la Suma contra gentiles y lo repetir permanentemente a lo largo de su trayectoria, que el orden es lo mejor que las cosas tienen, de modo tal que despojarle a las cosas del orden, es despojar a las cosas de lo que constitutivamente las mejora. No solamente aparece en Santo Toms esta caracterstica o esta cualidad, la de la presentacin ordenada, arquitectnica, de los elementos, sino tambin una segunda caracterstica que es la reunin de los antecedentes histricos. Nada expone Santo Toms sin recurrir previamente a la explicacin de los antecedentes histricos de lo que va a exponer; de ah esa famosa expresin escolstica del status questionis, es decir, del estado actual de la cuestin. Si vamos a exponer sobre este tema, lo primero ser saber cul es el estado actual del tema que estamos abordando. Y es otra caracterstica de este estilo de Santo Toms el explicar todos los sentidos posibles que pudiera tener una frase, para evitar cualquier confusin semntica, y para evitar, al mismo tiempo, cualquier polivalencia en los significados, en los sentidos, que pudiera enredecer la comprensin o la hermenutica del texto, de manera tal que el estilo busca tambin esto, una claridad en la definicin. Otra caracterstica del estilo de Santo Toms es la recurrencia a las autoridades. As como no hay cuestin que no explique considerando primero cul es el estado actual de la misma, no hay cuestin que Santo Toms aborde en la que no aparezca mencionadas las autoridades, es decir, aquellas personas que se ocuparon previamente del tema. Santo Toms las respeta ciertamente, pero de cualquier manera, tiene ante ellas, en muchas ocasiones, una actitud crtica. Quisiera destacar aqu algo de mucho valor humano en este estilo de Santo Toms y me permitira expresarlo de este modo: en alguna medida Santo Toms sacrifica su don potico, su gracia potica, a la claridad expositiva, puesto que a diferencia de un San Agustn o de un Platn , -y adviertan ustedes la calidad de los autores mencionados para que por contraste se advierta precisamente esta caracterstica de Santo Toms-, l cuando expone evita las metforas, precisamente porque tiene un cierto temor de que aquellos que puedan escucharlo siendo principiantes, en muchos casos se confundan con las metforas o que no sepan descifrarlas oportunamente. Es entonces que Santo Toms despoja a su estilo docente, a su estilo expositivo, de la mayor cantidad posible de metforas, sobre todo de metforas que pudieran resultar obscuras. Sin embargo, el Doctor Anglico es un eximio poeta. El autor de tanto cantos, de tantos himnos, de tantos mensajes rituales y sacros, enhebrados con una poesa asistida por la Gracia y ciertamente inspirada, sin embargo, a la hora de la enseanza, Santo Toms prefera a veces callar u ocultar esta capacidad o este don, curiosa caracterstica de la escolstica y curiosa caracterstica del estilo de Santo Toms de Aquino.

Quien no quiera entender a Santo Toms es porque parte de una predisposicin negativa hacia el autor o hacia la obra...

Pero hay tambin en el Aquinate un lenguaje. Cada vez que Santo Toms habla distingue: decimos esto en sentido propio, decimos esto en sentido especfico, decimos esto en sentido anlogo, decimos esto por extensin, decimos esto accidentalmente, decimos esto analgicamente. Otra precaucin y otra gentileza de Santo Toms, que de esta manera es capaz de hacernos fcil aun lo que resulta de suyo ms difcil. Diramos que el lenguaje de Santo Toms tiene cuatro caractersticas invalorables: la sobriedad, la correccin, la ductilidad y la precisin. Es un lenguaje preciso que evita las dudas, las vacilaciones, los laberintos, las polisemias. Es un lenguaje dctil al mismo tiempo, es decir, lo suficientemente plstico como para permitirle al lector y al aprendiz internarse en l y poder volver (lo que hoy llamaramos tambin de un modo brbaro el feed back). Sin embargo, Santo Toms lo planteaba de un modo santo, es decir, un dilogo oculto, secreto, pero no por eso menos fructfero, entre el lector atento y el autor que ha escrito para ese lector atento. Es un lenguaje correcto, pulido, sobrio. Es un latn de rasgos firmes, que al evitar precisamente los rodeos literarios facilita tambin el acercamiento al texto; es un lenguaje austero, es un lenguaje sobrio. Santo Toms no solamente nos ofrece su estilo y su lenguaje, sino tambin una capacidad de recurrir a las fuentes. Y aqu volvemos a sorprendernos por la capacidad de Santo Toms, porque a la hora de acudir a las fuentes no queda prcticamente nadie fuera de la consideracin de su mirada de guila. Santo Toms tiene en cuenta a todos los autores: a unos porque son cristianos, a otros porque son paganos; si son judos, por lo mismo que son judos; si son rabes, por lo mismo que son rabes; si proceden del platonismo o del aristotelismo; si son platnicos, neoplatnicos, o esticos, todos quedan prcticamente citados y desbrozados. Aparecen as, en la obra de santo Toms, los nombres de Aristteles, el filsofo por antonomasia, que as lo llama; San Agustn y tambin Avisena o Averroes o Proclo o el Psuedo Dionisio o Hugo de San Vctor o San Gregorio Niceno u Orgenes. Esta recurrencia a las fuentes no produce como podra producir en alguien de nuestra cultura, una diversificacin, ni conspira tampoco contra la unidad o contra la sntesis. Contrariamente, Santo Toms tiene el arte y la sabidura, y diramos la gracia, de presentarnos a todos estos autores pero con una unidad tal de saber y con una coherencia tal de comprensin, que el lector atento no puede sino ir advirtiendo en dnde se puede coincidir, hasta dnde se puede seguir a este autor, y en dnde ya debemos apartarnos de l o tomar alguna distancia o alejarnos. Diramos que el resultado de esta recurrencia a las fuentes que practica Santo Toms es la sntesis, y la sntesis es uno de los hbitos intelectuales ms difciles que tenemos por delante por aprender en nuestra metodologa de estudio o de enseanza. As como nos deja el aporte de su estilo, de su lenguaje y de la recurrencia a las fuentes, en cuarto lugar Santo Toms nos deja el aporte de su sistematizacin, y en esto tal vez es el Santo Toms ms conocido, el que tenemos delante, porque cualquiera que se haya acercado en algn momento de sus estudios a la Suma Teolgica o a la Suma contra gentiles, habr advertido que el autor divide la exposicin en partes, y las partes las divide en cuestiones, y las cuestiones las divide en artculos, pero al mismo tiempo los artculos contienen un aspecto negativo, un aspecto de objeciones y un aspecto de respuestas. Es decir que otra vez aparece este estilo arquitectnico, o sinfnico o armnico, de la exposicin del Aquinate, porque no solamente se nos facilita la tarea del estudio distinguiendo entre partes, sino tambin entre cuestiones, entre artculos y entre cada uno de los componentes de ese artculo.

Estudiantes de la Universidad de Bolonia durante una de sus clases. Bajorrelieve del S. XIV.

En rigor, quien no quiera entender a Santo Toms, nos atrevemos a decir que es porque parte de una predisposicin negativa hacia el autor o hacia la obra, y esto, sobre todo le ocurre a los ms jvenes, que creen hasta el da de hoy que la lectura de los clsicos resulta fatigosa, aburrida o tediosa. Y es exactamente al revs, lo obscuro, lo laberntico es, en muchos casos, la lectura de los autores modernos. Nada ms sencillo que la lectura de Santo Toms de Aquino. Ortega y Gasset dice por ah, en un estudio de la misin del bibliotecario, que el hombre verdaderamente sabio es aqul que hace fcil lo que es difcil, y que en cambio no hay cosa ms sencilla que hablar en difcil, es decir, hacer una mezcla de vocablos ms o menos pedantes, ms o menos raros, ms o menos extravagantes, y creer que con esta mezcla de vocablos, con estas notas caractersticas, podemos posar de sabios o pasar por sabios. El hombre verdaderamente sencillo facilita la comprensin de las cosas ms arduas y ms extenuantes, esto es lo que hace precisamente Santo Toms de Aquino. En la prctica estas enseanzas tomistas se ponan de manifiesto en la vida del aula, en la vida comn de todos los das, cuando Santo Toms divida el arte de la presentacin docente y el arte de la exposicin docente en dos partes ntidamente diferenciadas: por un lado la lectio por otro lado la meditatio. La lectio, para horror de muchos pedagogos modernos, era lo que estos mismos pedagogos modernos hoy llamaran el aspecto o la faz pasiva de la enseanza. Sin embargo hay aqu un doble error en esta consideracin de la pasividad de la lectio - por lo pronto porque algn da que estemos demasiado fastidiados hemos de hacer el elogio de la pasividad en el acto educativo -, puesto que la pasividad no es sinnimo de perversidad. Hay una pasividad que es enriquecedora, expectante, que es anhelo y frenes, y hasta entusiasmo recndito por percibir aquello que se me est comunicando cuando el que me comunica tiene algo que decirme, pero an supuesto que la pasividad tiene las de perder en materia de educacin, lo cierto es que la lectio no es ciertamente un momento pasivo en la metodologa de estudio, en la metodologa de la enseanza, porque supone, de parte del que lee, estar atento con los ojos, estar atento con los labios, estar atento con los odos. La lectio se mira, la lectio se repite en voz alta y la lectio se escucha, de modo tal que se me exige una triple atencin o una triple actividad sensitiva frente a la lectio, de ah que no haya pasividad alguna, aunque, insisto, en lo que tiene la lectio de pasividad, nada malo contiene.

Pero hay un segundo momento que Santo Toms tambin distingue, ya en la tarea concreta del aula, diramos hoy, y es la meditatio. En la meditatio el lector - es decir, aqul que ha sido capaz de esta lectura triplemente sensitiva o con un triple compromiso de los sentidos frente a ella -, da un paso ms profundo si cabe: el lector medita, de ah el nombre de meditacin. El lector es capaz del pensamiento frente al texto, de la reflexin, ms honda an, ms cognoscitiva, ms penetrante, y finalmente, el lector que ha sido capaz de pensar la lectio, de reflexionar la lectio, llega a la consideracin, es decir, aqu nos detenemos y aqu vamos a considerar lo que se nos est proponiendo. Lo ms interesante es que en este segundo momento de la vida metodolgica de la enseanza concreta, es decir, la meditacin, en este segundo momento que comprometa triplemente a los sentidos, compromete de parte del hombre, la voluntad tica, la voluntad moral. El que medita no solamente quiere percibir, pensar, comprender, sino que quiere vivir la verdad que ha descubierto. Una vez descubierta esa verdad, queda aprehenderla, queda merecerla, queda servirla, queda conquistarla, y queda propagarla, oportuna e inoportunamente, segn sabia y santa expresin del Apstol San Pablo. Es por eso todas estas consideraciones que hemos venido haciendo. Un Santo Toms que nos deja su lenguaje, su estilo, su recurrencia a las fuentes, su forma, en una palabra, tiene aqu su punto de llegada y su vrtice de coronacin. Santo Toms nos ofrece la lectio con un triple compromiso sensitivo, pero nos ofrece una meditatio con un compromiso intelectual, con un compromiso tico, moral, con un compromiso vivencial. La verdad tiene que ser servida.

* El autor es educador y periodista de nacionalidad argentina. Es Profesor Honoris Causa de la Universidad Autnoma de Guadalajara.