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La UES Taller de Prensa y Gestin de Medios 1 Luis Razeto, entrevista

El "Factor C": La Fuerza de la Solidaridad en la Economa


Luis Razeto es miembro del directorio de la Fundacin Trabajo para un Hermano. Investigador del Programa de Economa del Trabajo y Director de la Escuela de Economa de la Universidad Bolivariana, ha escrito varios libros sobre la Economa de Solidaridad. En la siguiente entrevista, l nos habla sobre los orgenes, sentido y perspectivas de la economa de solidaridad. Podras decirnos cuando nace la economa de solidaridad? De dnde viene? Quin empez con esto? Muy buena tu pregunta. En realidad, de la "economa de solidaridad" se est hablando desde hace pocos aos; pero si nos ponemos a buscar las primeras manifestaciones de lo que hoy entendemos como economa de solidaridad, tendremos que retroceder probablemente hasta los comienzos de la historia. Desde siempre ha habido personas que trabajan juntas para producir lo que necesitan, que comparten bienes y servicios para satisfacer sus necesidades comunes, que colaboran unos con otros para desarrollar sus comunidades locales. Siempre han existido formas de consumo comunitario, y siempre los hombres se han asociado para realizar empresas que les interesan y que gestionan grupalmente. Quieres decir que la economa ha sido siempre solidaria? No exactamente. En la historia ha habido mltiples formas de organizacin econmica; pero tal vez la primera de todas haya sido una que podamos reconocer como solidaria. Y a lo largo de la evolucin de la sociedad y hasta nuestros das, en los diferentes sistemas econmicos, an en los ms individualistas o autoritarios, ha habido alguna expresin de economa solidaria, que ha coexistido con otras maneras de organizarla. Pero entonces qu es lo nuevo de la economa de solidaridad? Saber que la economa de solidaridad viene de muy antiguo tal vez no sea completamente del agrado de quienes gustan de lo nuevo y aspiran a la originalidad. Pero es importante darse cuenta de que es as, porque reconocer que siempre ha existido nos garantiza del carcter profundamente humano, e incluso natural, de la economa de solidaridad. En todo caso, nos lleva a la indiscutible conclusin de que la economa de solidaridad es posible, y que no es una mera utopa como tienden a creer algunos escpticos. Ahora, lo nuevo, nuevsimo, es la expresin "economa de solidaridad". He rastreado en la literatura econmica, social y religiosa buscando la fusin de las palabras economa y solidaridad en una sola expresin, sin encontrarla hasta 1980 en que empezamos a utilizarla. Por cierto, hay otras expresiones que se han utilizado para referirse a manifestaciones de la misma realidad: economa cooperativa, economa comunitaria y de comunidades, economa social y autogestionada, economa humana, civilizacin y sociedad solidaria, economa de las donaciones, etc. Pero "economa de solidaridad" o "economa solidaria", expresin que alguien lleg a considerar tan extraa como la de "fsica sentimental" o "sociologa amorosa", es un concepto cuya difusin, bastante rpida por lo dems, es reciente.

La UES Taller de Prensa y Gestin de Medios 2 Luis Razeto, entrevista Y esto a qu se debe? Por qu economa de solidaridad, si siempre ha existido, es una expresin extraa? Es que en la poca moderna, poca en que se desarrolla la ciencia de la economa, la economa y la solidaridad parecieran excluirse. En nuestra poca se ha difundido la conviccin de que la economa requiere comportamientos utilitaristas, maximizadores de la propia ganancia, competitivos y conflictuales. Cuando se habla de cooperacin se alude solamente a la necesaria integracin de funciones y a la operacin combinada de factores econmicos tras el logro de la utilidad empresarial. A su vez, el discurso sobre la solidaridad pareciera refractario a la economa, de la cual se desconfa y de la que no se espera la integracin comunitaria y social, reservada ms bien a la actividad poltica y de promocin social. Cundo surgi la idea de economa solidaria? De dnde viene el concepto? Es interesante conocer el origen de la "economa solidaria o de solidaridad", porque es uno de los pocos conceptos que llegan a formar parte de una ciencia, y que se incorpora a la enseanza social de la Iglesia, habiendo nacido del mundo popular, en nuestro pas. Yo no haba escuchado nunca esta expresin hasta 1981, y despus he rastreado en la literatura econmica y social anterior, sin encontrarla en ningn texto. Fue en un encuentro de reflexin e intercambio de experiencias entre diferentes organizaciones y grupos que desarrollaban iniciativas econmicas para hacer frente a la subsistencia, en un contexto de aguda crisis econmica, poltica y social. Habamos organizado el encuentro en el marco de una investigacin del PET (Programa de Economa del Trabajo), que se propona sistematizar las mltiples y heterogneas experiencias de organizacin y apoyo que desde 1974 se desplegaban en las poblaciones ms pobres y ms fuertemente afectadas por la crisis econmica y poltica. Haba all organizaciones que se haban dado diferentes nombres: "talleres solidarios", "ollas comunes", "comedores populares", "comprando juntos", "centros de servicio a la comunidad", "instituciones de apoyo y servicio", etc. La pregunta que motivaba la conversacin trataba de identificar lo que tan variadas experiencias tenan en comn. Algunas personas hablaban de "organizaciones de subsistencia" y otras de "organizaciones solidarias". Unos, enfatizando la problemtica de la subsistencia que motivaba el surgimiento de las iniciativas, ponan el acento en la dimensin econmica de la organizacin y actividad que realizaban; otros, poniendo el acento en las relaciones y valores sociales de los grupos que protagonizaban las experiencias y en los apoyos que reciban, enfatizaban la solidaridad como el elemento ms distintivo que compartan las organizaciones presentes. Necesitbamos encontrar un nombre, una denominacin comn que permitiera referirse a esas tan variadas experiencias y reconocerlas socialmente en su identidad, valor y dignidad. Se proponan dos expresiones para hacerlo: "organizaciones populares solidarias" y "organizaciones econmicas populares". En el debate, precisamos la validez de ambas nociones, distinguiendo lo que esas organizaciones hacan (realizaban actividades econmicas, hacan economa), y el modo o el cmo lo hacan (con solidaridad, de manera solidaria). Eran organizaciones econmicas populares; hacan economa solidaria o de solidaridad. Desde aquella reunin con los protagonistas de las experiencias en que apareci por primera vez la expresin "economa de solidaridad", me interes por identificar exactamente en qu podra consistir ese modo especial de hacer economa.

La UES Taller de Prensa y Gestin de Medios 3 Luis Razeto, entrevista Cul es ese modo? Cmo puede definirse la economa solidaria? Lo esencial de la economa solidaria lo descubrimos en el contacto con esas experiencias de economa popular. Quera entender lo siguiente: Cmo es que esos grupos tan pobres lograban "hacer economa" y obtener beneficios reales y concretos, operando con recursos tan escasos y tcnicamente irrelevantes? En efecto, los recursos y factores econmicos que utilizaban, y con los cuales lograban producir y entrar de algn modo en el mercado, eran los que el mercado, las empresas y la economa en general, haban descartado por ineficientes, improductivos y obsoletos. La fuerza de trabajo era la de los desocupados, sean trabajadores cesantes, dueas de casa sin experiencia de empleo formal ni capacitacin laboral, personas maduras e incluso ancianos que no formaban parte de la fuerza de trabajo ni de la poblacin econmicamente activa; personas, en general, que por su baja productividad no encontraban ocupacin en las empresas ni lograban integrarse al mercado del trabajo. Medios materiales de produccin econmicamente insignificantes: herramientas rudimentarias, en el mejor de los casos maquinaria obsoleta y desechada por las empresas, materias primas de descarte, sin valor econmico y a menudo recogida de desechos, y en todo caso de baja calidad y precio. Nulo capital propio y ningn acceso al crdito. Tecnologas rudimentarias: un saber hacer fragmentario, atrasado, al que en gran parte de los casos no podra atribuirse siquiera las caractersticas de lo artesanal. Una capacidad de gestin apenas intuitiva, inexperta, sin capacitacin ni experiencia anterior en el manejo y administracin de actividades econmicas. En fin, recursos y factores de los que ningn empresario privado o pblico esperara alguna productividad suficiente como para aceptarlos, ni siquiera para darles una utilizacin subordinada en las empresas y actividades econmicas orientadas hacia el mercado. Sin embargo, con so las organizaciones y grupos hacan economa: producan y se generaban ingresos para satisfacer sus necesidades ms acuciantes. Fue tratando de entender lo incomprensible para la teora y el anlisis econmico, que empec a descubrir lo que es la economa de solidaridad. Descubr algo en verdad sorprendente: todos y cada uno de esos recursos de tan baja productividad, se potenciaban extraordinariamente por la fuerza de la solidaridad. Las personas se ayudaban en el trabajo y creca su productividad; compartan informaciones y el saber fragmentado se integraba, desarrollndose un "saber hacer" o tecnologa eficiente; las personas participaban en la toma de decisiones y la gestin se perfeccionaba; todos hacan aportes de medios materiales y pequeas cuotas de dinero, y se constitua un pequeo capital productivo; el grupo celebraba el trabajo y cada pequeo logro o avence, y la unidad y alegra del grupo les permita sortear las situaciones ms difciles. En verdad, la solidaridad era la gran fuerza que converta en viables y eficientes unas experiencias productivas y comerciales que si se analizaban con las categoras de la economa convencional no tenan ningn destino. Entonces la economa de solidaridad es necesariamente una economa de los pobres? No, en absoluto. La economa de aquellos grupos pobres, ensea algo a la economa en general, que pueden desarrollar todas las empresas y las economas a nivel global. Lo que ensean es que la solidaridad es una fuerza econmica, un factor de alta eficiencia y productividad. Nosotros formalizamos esta nocin, acuando el concepto del "Factor C". Es un nuevo factor que integrar a los modelos y anlisis econmicos, junto al trabajo, el capital, la tecnologa, etc. Si en cualquier empresa, hasta en las ms grandes y modernas, se pusiera o

La UES Taller de Prensa y Gestin de Medios 4 Luis Razeto, entrevista incrementara la solidaridad, con seguridad sera ms productiva y eficiente. Si en el mercado hubiera ms solidaridad, el mercado sera ms perfecto y funcionara de mejor manera. Si en las polticas pblicas y en las decisiones econmicas del estado hubiera mayores dosis de solidaridad, esas polticas seran mejores y sus resultados ms eficientes. Esa es la fuerza del "factor C". Por qu ese nombre: Factor C? Simplemente porque con la letra C comienzan muchas palabras que lo identifican: compaerismo, comunidad, cooperacin, colaboracin, comunin, coordinacin otras. Hace aos, en Venezuela, yo explicaba el "factor C" en una comunidad de trabajo, y un hombre ya anciano y de larga trayectoria de accin social me dijo: "A ese factor c yo le pondra una C mayscula, porque para m es el factor Cristo". Y as qued, con mayscula. Dnde podemos conocer ms de todo esto, y profundizar en la economa de solidaridad? Conocer? Pues, mirando la realidad con los ojos abiertos, descubriendo la presencia activa y la fuerza de la solidaridad, operando, en mayor o menor medida, un poco en todas partes. Y al que quiera profundizar en la teora y el anlisis, puede encontrar bastante, para empezar, en mi libro "Los Caminos de la Economa de Solidaridad".