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Las comunidades de aprendizaje en algunos municipios chilenos1 Edmundo Ricardo Urra Osses2

RESUMEN En el presente trabajo se intentar descubrir las comunidades de aprendizaje3 existentes al interior de los municipios en Chile y su influencia en la gestin de los mismos. Para ello se realizar un anlisis de situacin con el fin de contextualizar la realidad identificada en municipios pequeos y medianos de Chile. Se abordarn las limitaciones a las que se ven enfrentados estas instituciones para lograr mayores niveles de gestin al tiempo que se dar cuenta de los caminos posibles para en definitiva soslayar ese confinamiento y sus adversidades y puedan surgir acciones que permitan reconocer y desarrollar una comunidad de aprendizaje y una anhelada reconstruccin organizativa tomando en consideracin el Modelo de Gestin de Excelencia de la calidad de los servicios municipales. ABSTRACT In the present work, it will be tried to discover the learning communities existing to the interior of the municipalities in Chile and its influence in the management of such. For it an analysis of situation with the purpose of to put this into context the reality identified in small and medium municipalities of Chile will be made. The limitations will be approached which they are faced these institutions to obtain greater levels of management to the time that will realize way possible really to avoid that confinement and its adversities and can arise actions that allow to recognize and to develop a learning community and one yearned for organizational reconstruction taking in consideration the Model from Management from Excellence from the quality from the municipal services. Palabras clave: Comunidades de aprendizaje, municipios, gestin, excelencia, valores, principios, relacin social, servicios municipales.

Key words: Communities of learning, municipalities, management, excellence, values, principles, social relation, municipal services.
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Esta comunicacin fue presentada al VII Encuentro Iberoamericano de Educacin. Noviembre 2012. Santiago de Chile. 2 Ingeniero Elctrico. Mster en Planificacin, Innovacin y Gestin de la Prctica Educativa (UAH). Candidato al Doctorado en Planificacin, Innovacin y Gestin de la Prctica Educativa (UAH). Diplomado en Gestin y Control (UCV); Diplomado en Gestin Medioambiental (UAP); Diplomado en Gerencia Pblica (UAP); Consultor en Modelos de Excelencia para municipalidades y Gobiernos Regionales. Correspondencia dirigirla a Trmen 2178, Valdivia, Regin de Los Ros, Chile o al email: urraosses@gmail.com 3 Tambin expresadas como comunidades de prctica, de discurso o de participacin.

1. Introduccin.

En Chile existen 345 municipios o ayuntamientos de los cuales el 70% suministran servicios a comunas con menos de 25.000 habitantes; 37 atienden a comunas con menos de 5.000 habitantes y solamente 48 municipios administran comunas con ms de 100 mil habitantes. El financiamiento para la entrega de esos servicios depende de los ingresos que estas instituciones generan por el cobro de derechos, permisos, multas y otras facultades menores y del denominado Fondo Comn Municipal (una especie de pozo comn donde se recolectan alrededor de los dos tercios de los dineros recaudados por los municipios los que luego son repartidos con ciertos criterios).

Por otro lado en autoevaluaciones realizadas en la casi totalidad de los municipios se comprueba que aquellos de mayores ingresos y con mayor integracin de profesionales han demostrado niveles de gestin aceptables. Desde la perspectiva pblica por su parte las encuestas de opinin sealan que a pesar de todo, los municipios son los entes ms cercanos a los ciudadanos (Camacho y Leiva, 2006; Irarrzaval, 1996). Asimismo desde la perspectiva de los cambios culturales que se estn generando en algunos de ellos se ha escogido un grupo integrado por 30 municipios a partir de 2007 y 2008 a los que se les est aplicando el Modelo de Gestin de la Excelencia para los servicios municipales en Chile. Si bien el tiempo para evaluar impactos es an estrecho, comienzan a avizorarse trazas que dan cuenta de que vienen tiempos de cambio.

Existen las comunidades de aprendizaje en los municipios?

Para responder a la pregunta se propone por un momento asemejarlos a la realidad de aquellos centros escolares que no piensen ni funcionan exactamente como comunidades de aprendizaje, aunque como ocurre con los centros escolares cabe suponer que cumpliran mejor con sus cometidos si al menos lo pretendieran (Escudero, 2010). Empero quiz cabe previamente preguntarse por qu estas instituciones no seran comunidades de aprendizaje. Si ponemos atencin en los municipios hoy convertidos en una suerte de hecatnquiros4 pero venidos a
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Gigantes de la mitologa griega con cien brazos y patas de serpiente. Ayudaban en la guerra de los Titanes en su lucha contra los dioses.

menos, con feudos estilando balcanizacin (Hargreaves, 1996) por doquier, se pueden ir descubriendo comunidades potentes muy bien definidas cuya centralidad son ellas mismas. Si bien sus directivos suelen desarrollar largas y a veces ineficientes reuniones el resultado es la descoordinacin y la falta de confianza entre unos y otros porque los personalismos afloran ante el escaso control de gestin del que disponen o en otros casos se instauran modelos adhocrticos5 con equipos de trabajo que se forman y disuelven segn se necesiten para resolver problemas o realizar determinadas tareas urgentes. Pero no todo termina all, cual lunas de Jpiter gravitan unos microfeudos con tanto o ms poder: los denominados servicios de apoyo tales como la Unidad de Tesorera, Departamento de Adquisiciones, Departamento de Operaciones, Departamento de Contabilidad, etc. que tienen la funcin de dar soporte a las direcciones en sus gestiones tanto internas como externas.

Figura 1. Hecatnquiro: Ilustracin de Rachael Mayo

Qu tanto impacta en ello la presencia o ausencia de comunidades? Ser el tema que abordaremos a continuacin.

2. Descripcin del trabajo


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Modelo de estructura organizacional que propone el establecimiento de varias unidades orientadas a las personas y relativamente autoadministradas para que efecten algunas partes de la tarea total de la organizacin.

Para desarrollar la propuesta nos referiremos al trabajo del Dr. Manuel Escudero denominado Las comunidades de aprendizaje y la reconstruccin organizativa y pedaggica de los centros escolares: Una visin panormica (2010).

Para ello pondremos a prueba las afirmaciones que de acuerdo a Escudero basado en Wenger (1998) son constitutivas de comunidades de aprendizaje cuando:

i)

Las personas que la componen efectivamente sostienen intereses y propsitos comunes.

ii) iii)

Comparten determinados sistemas de creencias, modos de ver y hacer. Establecen formas variadas de relacin social (grupos, asociaciones, organizaciones).

A cada una de estas afirmaciones les referenciaremos otros textos al tiempo que expresaremos la evidencia emprica que se advierte al interior de los municipios.

Volviendo al Hecatnquiro y revisando entonces esa suerte de disociacin estructural y funcional de los municipios parecera que todo es un caos. Genuinamente cabe preguntarse entonces, cmo se cumple con la tarea que la legislacin le impone a estas organizaciones? Sin duda no hay una sola explicacin ni una sola verdad para responder a esta interrogante ni la hay tampoco para el universo de realidades bajo cualquier lupa. Es que cada feudo o direccin tiene claro (o ms o menos claro) su rol y sus metas, en eso nadie se equivoca, el punto es cmo lo logra si depende de los dems para hacerlo. Entonces en el hilar fino de sus relaciones y redes de redes se van descubriendo prcticas que a primera vista no son fcilmente visibles, son ms bien implcitas. No en vano el conocimiento tcito es considerado un recurso importante para las organizaciones (Nonaka & Takeuchi, 1995; Polanyi, 1967). Ello explica por qu en los inexistentes o ms bien tortuosos caminos de induccin de los recin llegados, los tropiezos son tan frecuentes. En definitiva, la anhelada afiliacin atraviesa necesariamente por la interiorizacin de las normas del grupo social (Parsons, 1962) a las que naturalmente deben adscribirse quienes se integran a una comunidad. Son esas normas no escritas, no reveladas por Decreto Alcaldicio alguno, las que permiten en definitiva la necesaria sinapsis entre unidades de trabajo. Ergo
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podemos establecer que en medio de las pugnas de poder, Jares (1997), ya nos adverta que las metas y decisiones organizativas emergen de variados procesos de negociacin, de pactos y luchas entre los implicados, y reflejan el poder relativo que puede movilizar cada parte implicada.

Ahora bien, si aislsemos por un momento a cada unidad de trabajo municipal y las revistisemos hipotticamente del aura de comunidad de prctica en ese microcosmos podramos establecer que:

a) Las personas que la componen efectivamente sostienen intereses y propsitos comunes. El logro de los objetivos para los cuales fueron creados responden a una demanda tanto interna como externa en atencin a la naturaleza del cuerpo jurdico que las sostiene. Esto no tiene nada de extrao por cuanto las funciones de estas comunidades estn formalmente establecidas. Sin embargo an ello es insuficiente en una diversidad de casos. Por ello nos referiremos al hombre como ser social, tan profusamente divulgados en la definicin aristotlica del hombre comoanimal poltico por naturaleza y en las explicaciones darwinianas6 que revelaron su adaptacin al cambio en tanto establecieron mecanismos de defensa agrupndose y compartiendo conocimiento. Ya desde el comienzo de la historia, la especie de homnido ms antigua el Australopithecus africano hace 4 millones de aos form comunidades que intercambiaron prcticas culturales reflejando su aprendizaje colectivo. No es descabellado pensarlo entonces desde una tribu alrededor del fuego en una caverna, a un gremio medieval, a un grupo de enfermeras en una sala, a una pandilla callejera, a una comunidad de ingenieros interesados en el diseo de un puente. Todos con intereses propios y en algn momento propsitos comunes. La participacin en estas "comunidades de prctica" es esencial para nuestro aprendizaje. Es el corazn mismo de lo que nos convierte en seres humanos capaces de darle significancia al conocimiento (Wenger, 2000).

b) Comparten determinados sistemas de creencias, modos de ver y hacer. De acuerdo a Van Dijk (1999), estos sistemas de creencias o representaciones sociales generales y abstractas
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El concepto usado es darwinismo social.

(que l define como ideologas), son compartidas por un grupo, que controlan u organizan el conocimiento y las opiniones (actitudes) ms especficas del grupo, regulando sus prcticas. Por tanto, puede decirse que estos sistemas de creencias sirven a los grupos y a sus miembros en la organizacin y manejo de sus objetivos, prcticas sociales y toda su vida social cotidiana (1999: 178). En el microcosmos de cada unidad de trabajo municipal es posible encontrarse con este tipo de manifestaciones y que estn ms fortalecidos por las actividades propias que les corresponde ejecutar. Hay unos mecanismos que le son particulares y exclusivos a un determinado grupo que no necesariamente se va a encontrar en la unidad inmediatamente ms cercana Cmo puede suceder esto? Antes de contestar, una evidencia ms. La normativa nacional para obtener un Permiso de Circulacin es exactamente la misma para cualquiera de los 345 municipios del pas. Sin embargo si hicisemos un recorrido imaginario por cada uno de los departamentos o direcciones de trnsito nos encontraremos que las prcticas y mtodos para que un usuario(a) obtenga su permiso son diametralmente diferentes o al menos ligeramente diferentes. Como es de suponerse, si las prcticas para un mecanismo normado son aplicadas de manera distinta, es de imaginarse qu ocurre con las relaciones internas dentro de cada unidad y cmo difieren las creencias de una a otra. En dichos trminos podemos hablar de las individualidades de las comunidades de prctica. Una individualidad que fortalece la identidad de la comunidad que se ve a s misma con sus propios cdigos (no explicitados por cierto) pero que son ledos tanto interna como externamente.

Por ello es que Escudero aludiendo a Bauman (2003), previene sobre las connotaciones morales y sociales ambivalentes. Esto quiere decir que si bien las comunidades le dan un cierto confort, unas agradables temperaturas a sus integrantes reforzando por tanto su identidad encierra en ello un peligro que se traduce en la negacin de las individualidades personales, aparece una suerte de ojo observante y condicionante orwelliano al estilo del Gran Hermano que en ningn caso representa una cultura distpica7 y totalizante pero que

Si bien la expresin distopa citada tambin como antiutopa no es atendida en la RAE, debe sealarse que su mencin viene siendo frecuente encontrndose incorporada en obras lexicogrficas, como en SECO, M.; ANDRS, O.; RAMOS, G.: Diccionario del espaol actual. Madrid: Aguilar, 1999; pg. 1647.

otra vez sin ser explcita se expresa por una tradicin de prcticas que le confieren ese carcter encubierto.

Un segundo factor a considerar segn nos seala Escudero en estos fenmenos relacionales es que el sentimiento de pertenencia a una comunidad si bien garantiza afiliacin, tambin puede conducir a crear divisiones entre nosotros (los que estn dentro) y los otros (los de fuera), constituyendo la base de conflictos identitarios bien conocidos. Veamos un ejemplo cualquiera tomado de una municipalidad bajo estudio: El director de SECPLAN (Secretara de Planificacin) necesita urgente que se le cancelen los honorarios a una empresa consultora por unos trabajos que de ser aprobados permiten la postulacin a financiamiento de los proyectos diseados. Remite los antecedentes al Departamento de contabilidad pero ellos indican que el pago no estar sino hasta la prxima semana a pesar de estar comprometidos para antes. Al interior de finanzas sealan que como es costumbre SECPLAN siempre solicita pagos apurados y que no comprenden que el municipio no est a su particular servicio. Hay en el ejemplo unas creencias y unas prcticas de cada una de estas comunidades individuales que no han podido ser puestas en comn.

c) Establecen formas variadas de relacin social (grupos, asociaciones, organizaciones). Partamos por reconocer en la primera unidad indivisible de estas comunidades, el o la funcionario(a), y desde esa perspectiva analicemos su afiliacin entendiendo que su participacin no es exclusiva de una sola comunidad de prctica. De hecho ese funcionario(a) no naci ni se educ formalmente en la institucin. Al terminar sus jornadas laborales integrar otras comunidades de prcticas ya sea en la familia, alguno tendr aficiones apasionantes, formar parte de una junta de vecinos, asistir a cultos religiosos, o participar en un taller literario, etc. Es decir es sujeto de multiafiliaciones (Wenger, 1998; 2001; Escudero, 2010). E incluso dentro del mismo municipio integra otras comunidades de aprendizaje entre las ms valorados por los varones estn el deportivo municipal, al que concurren naturalmente los astros, los cracks que defendern los colores de la institucin en cuanto campeonato se pueda organizar enfrentando a otros deportivos municipales. Ms tarde los pasillos ms frecuentados
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contendrn mamparas vidriadas exhibiendo trofeos que en tanto inertes parecieran gritarle al visitante: Esto lo logramos nosotros!. Tambin es fcilmente identificable la organizacin gremial, aquella que defiende los intereses de sus afiliados (generalmente econmicos) en la que se comparten ideales ms bien de seguridad del tipo segundo escaln de Maslow (1954). Esas asociaciones gremiales a su vez se relacionan con otras asociaciones del territorio conformando federaciones y confederaciones.

Pero hay una prctica mucho ms evidente que da cuenta de esta red de redes que ya antes se haba mencionado. Cualesquiera que sea la cultura interna en una unidad municipal (a la que hemos llamado comunidad de prctica) en el momento en que entra en contacto con otras unidades ya sea porque las necesita o porque su funcin es darles servicio se producir en ese momento la transferencia cultural insinuada en esta tercera afirmacin. Es el momento en que los juegos de poderes y las negociaciones tienen lugar. Cada comunidad de aprendizaje en una suerte de confrontacin al estilo de un juego de naipes pondr sobre la mesa su cultura generando aprendizaje en el otro y vice versa. Se genera en ese fenmeno la llamada negociacin de significado (Wenger, 1998).

Como se ha podido establecer los municipios chilenos dan cuenta de comunidades de aprendizaje, las que sin embargo actan en compartimentos estancos. No se aprecian como un solo cuerpo por la diversidad que forma parte de su naturaleza propia. Sin embargo, la aplicacin de nuevos modelos de gestin estn haciendo que ante la aplicacin de herramientas como: Planificacin Estratgica, Plan de Capacitacin con la incorporacin de mdulos que atienden a las competencias blandas estn logrando que los funcionarios(as) inicien un camino con alineamiento orientado a metas, principios y valores que les son comunes.

3. Conclusiones

En sntesis, atendiendo a estos tres elementos puestos bajo el prisma de la mirada inquisitoria y dado el anlisis podramos sealar que la hiptesis que nos planteamos nos dice que estamos en presencia de comunidades de aprendizaje.

Antes de cerrar el anlisis como podr advertirse el enfoque ha estado centrado en reconocer a las comunidades de prcticas desde el mundo municipal considerando solamente el factor intra institucional. Como ya se habr intuido se nos ha quedado a medio camino la ms importante comunidad de aprendizaje: el municipio. Y a pesar que muchos de ellos han levantado su Planificacin Estratgica con una misin, visin y valores, declarados en los muros de sus edificios, no es suficiente an quedan muchos municipios que no cuentan con estas

declaraciones. O mejor diremos, subsisten decenas de visiones, misiones y valores soterradas en esas municipalidades. En realidad tantas como unidades de trabajo. Es ese ente llamado municipio que como decamos anteriormente cual hecatnquiro con una cincuentena de cabezas y un ciento de brazos y patas de serpiente debe seguir entregando servicios municipales a toda la comunidad y atender los requerimientos del resto de los servicios pblicos. Para ello emplear sus propios aprendizajes y el de las unidades que le deben respaldar. Es claro que no son los nicos que aprenden, tambin lo hacen los demandantes. Las claves para ese anlisis es el desafo que queda pendiente.

Bibliografa

Bauman, Z. (2003). Comunidad. En busca de seguridad en un mundo hostil. Madrid: Siglo XXI. Camacho, A. y Leiva, F. (2006). Diagnstico de la Gestin Cultural de los municipios de Chile. Valparaso: Consejo Nacional de la Cultura y las Artes. Escudero, J.M., (2010). Las comunidades de aprendizaje y la reconstruccin organizativa y pedaggica de los centros escolares: Una visin panormica. Universidad de Murcia, texto policopiado, 43pp. Hargreaves, A. (1996). Profesorado, cultura y postmodernidad, Madrid: Morata. Irarrzaval, I. (1996). Percepciones acerca del municipio: continuidad y cambios. Santiago. Estudios Pblicos, 63. Jares, X. (1997). El lugar del conflicto en la organizacin escolar. Revista Iberoamericana de Educacin. Nmero 15. pp 53-73 Maslow, A. (1954). Motivation and personality. New York: Harper. 1 Ed. Nonaka, I. & Takeuchi, H. (1995). The knowledge-creating company: How Japanese companies create the dynamics of innovation. New York. Oxford University Press. Parsons, T. (1962). The Structure of Social Action. Nueva York, Free Press (trad. cast.: Estructura de la accin social, 2 vols., Barcelona, Guadarrama, 1968). Polanyi, M. (1967). The tacit dimension. New York. Doubleday. Van Dijk, Teun A., (1999). Ideologa. Una aproximacin multidisciplinaria. Barcelona: Gedisa. Wenger, E. (1998). Communities of practice: Learning, meaning, and identity. Cambridge: The Press Syndicate of the University of Cambridge (tras. Cast.: Comunidades de prctica, Aprendizaje, Significado e Identidad. 2001. Barcelona: Ediciones Paids Ibrica, S.A.) Wenger, E (2000). Communities of practice and social learning systems. Organization 7 (2): pp 225-246.