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Deidre Martin

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Para Mark, siempre y eternamente.

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Agradecimientos

Quiero dar las gracias a: Mi agente, Elaine English, y a mi editora, Allison McCabe, por su voluntad de arriesgarse. John Rosasco, vicepresidente de Relaciones Pblicas de los New York Rangers, por permitirme interrogarle para aprender de l. Jacquie Powers, por sus conocimientos de jardinera. Meg Janifer, periodista deportiva y fan del jockey, por sus conocimientos sobre lo que realmente ocurre en el vestuario. Mi esposo, Mark Levine, por sus amplios conocimientos sobre el mundo del deporte y tambin por su buen ojo editorial. Y por fin, y no por ello menos importantes, a mam, pap, Bill, Allison, Beth, Dave.Tom y Jane por su amor inquebrantable y su apoyo.

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NDICE
Captulo 1 ........................................................................... 5 Captulo 2 ......................................................................... 19 Captulo 3 ......................................................................... 32 Captulo 4 ......................................................................... 42 Captulo 5 ......................................................................... 57 Captulo 6 ......................................................................... 66 Captulo 7 ......................................................................... 78 Captulo 8 ......................................................................... 91 Captulo 9 ......................................................................... 99 Captulo 10 ..................................................................... 110 Captulo 11 ..................................................................... 117 Captulo 12 ..................................................................... 126 Captulo 13 ..................................................................... 136 Captulo 14 ..................................................................... 148 Captulo 15 ..................................................................... 158 Captulo 16 ..................................................................... 166 Captulo 17 ..................................................................... 175 Captulo 18 ..................................................................... 185 Captulo 19 ..................................................................... 195 Captulo 20 ..................................................................... 205 Captulo 21 ..................................................................... 213 Captulo 22 ..................................................................... 221 Captulo 23 ..................................................................... 229 RESEA BIBLIOGRFICA ......................................... 242

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Captulo 1
No muchas mujeres podran presumir de que entrar en un vestuario lleno de deportistas en pelotas forma parte de su trabajo, aunque tampoco existen muchas mujeres con un trabajo como el de Janna MacNeil. Relaciones pblicas especializada en remodelar la imagen de sus clientes, as como en restituir los daos ocasionados por una mala imagen, Janna haba sido contratada por Kidco Corporation para reconvertir la reputacin de los New York Blades, el equipo de Manhattan que competa en la Liga Nacional de hockey sobre hielo. Para decirlo con buenas palabras, los chicos del equipo eran famosos por jugar duro tanto sobre el hielo como fuera de l. Algo que se haba hecho ms evidente que nunca en la ltima temporada, despus de hacerse con la Stanley Cup por primera vez en veinte aos. Todo el mundo sabe que los chicos son chicos, pero esos chicos pasearon la Copa por diversos locales de strip-tease de Manhattan, donde disfrutaron del extrao y singular placer de contemplar cmo seoritas con cubre pezones y poca cosa ms actuaban con lo que muchos consideraban el Santo Grial de los deportes. Peor an, corran rumores sobre la existencia de una fotografa en la que aparecan unos cuantos jugadores junto a la Copa, con pajitas de plstico pegadas a la nariz y la cabeza inclinada en acto de reverencia para esnifar de un montoncito de cocana. No es de extraar que el malhumorado y recin estrenado jefe de Janna, Lou el Toro Capesi, engullese medicamentos para la acidez como si de agua mineral se tratara. El equipo era una verdadera pesadilla para cualquier profesional de las relaciones pblicas. Y a Janna le pagaban muchsimo dinero para cambiar todo eso. Abrindose camino entre el bullicioso grupo de periodistas que revoloteaba por el luminoso vestbulo de suelo de hormign que daba acceso al vestuario, Janna se arm de valor pensando en lo que le esperaba al otro lado de la puerta: cuerpos masculinos desnudos y sudorosos. Muchos. Hombres grandes y musculosos riendo y bromeando entre ellos, sacudindose los traseros con las toallas. Hombres saliendo tranquilamente de la ducha. Hombres haciendo estiramientos, masajendose unos huesos castigados por la batalla. El da anterior haba conocido a aquellos hombres en las mismas circunstancias a todos, excepto a su capitn, Ty Gallagher, que empezaba las sesiones de entrenamiento un da despus.Lou haba hecho las presentaciones y ninguno de ellos se haba mostrado incmodo en absoluto por deambular completamente desnudo o medio vestido delante de una delicada relaciones pblicas. Janna, por otro lado, haba tenido que hacer un gran esfuerzo para evitar el irresistible deseo de mirar, boquiabierta y ensalivando, los fsicos

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perfectamente esculpidos de aquellos tipos. Y se asegur, adems, de mantener la mirada situada en todo momento al norte del ecuador. Una vez dentro del vestuario, se encontr con la misma escena que el da anterior. Algunos de los jugadores se haban repantigado medio desnudos en los bancos de madera situados frente a las taquillas y charlaban entre ellos. Otros estaban sentados en una mesa grande y rectangular que se encontraba en un rincn del vestuario, tragando vasos tamao elefante de Gatorade que se servan de unas jarras enormes. Unos cuantos la saludaron con un movimiento de cabeza; algunos, pens, apartaron la vista expresamente. En un radiocasete sonaba la msica a todo trapo. The Who? Pearl Jam? Ni idea. El ambiente era exuberante, una sensacin de vrtigo casi adolescente. Aunque era septiembre, poca de pretemporada, los Blades estaban claramente mentalizados para hacerse de nuevo con la Stanley Cup. Respir hondo, intentando ignorar el penetrante e inevitable olor a sudor masculino, se acerc al banco situado en el centro del vestuario y se encaram a l. Entonces, con todas las fuerzas que fue capaz de reunir, se llev los dedos a la boca y silb. La estancia se qued en silencio y todas las miradas se clavaron en ella. Escuchadme, chicos. Ahora que he conseguido captar vuestra atencin, quiero deciros que necesito vuestra ayuda. Ech un vistazo al vestuario, procurando establecer contacto visual con todos los jugadores.Como sabis, la organizacin de los Blades ha sido adquirida recientemente por Kidco Corporation, una empresa que se enorgullece de ofrecer al pblico diversin para toda la familia. La estancia se llen de abucheos y risitas..Kidco quiere unos Blades ganadores tanto dentro como fuera del hielo, y con esto me refiero a que le gustara que cada uno de vosotros ofreciera alguna cosa a la comunidad para la que juega. Agit los papeles que llevaba en la mano.Esto es una agenda de los actos de beneficencia que se llevarn a cabo en la ciudad a lo largo del prximo ao. He subrayado todos aquellos que no coinciden con las fechas de vuestros partidos y vuestros viajes. Me gustara que cada uno de vosotros se apuntara para asistir a un mnimo de tres. Y si no lo hacemos? dijo una voz desafiante con un marcado acento canadiense. Si no lo hacis, os dar una patada en el culo y, creedme, soy capaz de hacerlo. Tal vez sea pequea, pero soy fuerte. Los jugadores se rieron con el chiste y Janna se relaj un poco. Aunque ninguno de ellos lo supiera, debajo de su traje chaqueta estaba hecha un manojo de nervios, algo que haba aprendido a ocultar con gran profesionalidad despus de muchos aos de prctica. Hablando de patadas en el culo, slo quiero recordaros que nadie puede hablar con la prensa sin el permiso de la agencia de relaciones pblicas, entendido? No me importa si algn periodista os para a la salida de Zabar's y os pregunta si es all donde compris habitualmente la comida. Todo, todo, tiene que pasar por mi aprobacin o por la de Lou. No slo eso pero, y que Dios no lo quiera, si os encontris diciendo o haciendo alguna estupidez, tenis que llamarme inmediatamente. Por eso ayer os di a todos mi nmero de telfono mvil. Espero que
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lo utilicis, sea de da o de noche, si tenis alguna pregunta o si surge una emergencia. Y ahora volvamos al tema que tenemos entre manos. Les lanz una mirada rpida y decidida.Apuntarse ahora a tres actos os salvar del fastidio de tenerme persiguindoos y dndoos la lata durante el resto de la temporada... algo por lo que me pagan esplndidamente. Ms risas.Qu me decs? No esperaba que se apuntaran en masa, aunque s esperaba que hubiera unos cuantos dispuestos a empezar a hacer rodar la pelota. Pero el vestuario se llen de un glido silencio. Pas un segundo. Dos. Tres. El corazn de Janna empez a acelerarse, las palmas de sus manos a humedecerse. Respir hondo otra vez, para sosegarse. Puedes hacerlo, se repiti mentalmente. Viendo que el silencio se prolongaba, se pregunt si era as cmo se sentan los actores cuando moran en escena. Vamos, chicos, no lo hagis ms complicado de lo que ya es dijo para animarlos.U os apuntis, o empezar a anotar nombres a boleo. Vosotros elegs. Vio cmo la mirada colectiva pasaba de repente de examinarla a ella a alguna cosa que haba a su izquierda y que al parecer resultaba fascinante. Mir hacia all. Se trataba del capitn Ty Gallagher, con una toalla blanca anudada a nivel de la cintura, su cuerpo duro como una piedra brillante an debido a la humedad de la ducha. Llevaba el pelo rubio peinado hacia atrs y sus ojos castaos lanzaban una mirada profunda, dura y de pocos amigos. Sintindose liliputiense, pese a seguir instalada en lo alto del banco, Janna tuvo que hacer esfuerzos por no verse superada por la sensacin de mareo que empezaba a crecer en su interior. Le sonri con educacin. Capitn Gallagher? Yo mismo. Respondi tambin con educacin pero a la defensiva, sin revelar sus intenciones. Janna baj con cuidado del banco y le tendi la mano. Gallagher la acept y la salud con un breve y firme apretn. La mano de Janna pareca la de una mueca y le pas rpidamente por la cabeza la idea de que aquel hombre poda hacerle picadillo si le apeteca. Lo que, gracias a Dios, no hizo. Todava. Soy Janna MacNeil. S quin eres. Cruz sus fuertes brazos sobre el pecho y sigui mirndola, desafiante, expectante. Estaba explicando a tus compaeros de equipo que, como parte de nuestros esfuerzos por mejorar las relaciones con la comunidad, Kidco Corporation querra que cada jugador se apuntara a un mnimo de tres actos benficos. Tal vez podras abrir camino y apuntarte el primero. No. Janna pestae. Pero... No. Se dirigi a su taquilla caminando con grandes zancadas y empez a vestirse. Lou le haba comentado que era un cabrn arrogante y poco colaborador.Y ah tena la prueba. Decidida a ignorar su negativa, se volvi hacia los jugadores.
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Sigamos dijo sin alterarse, hay alguien que est interesado en apuntarse? Yo me apunto dijo una voz desde atrs. Aliviada, Janna se puso de puntillas y ote por encima de aquel mar de cabezas para ver quin haba hablado. Se trataba de Kevin Gil, un tipo fornido y de cabello rizado que era uno de los segundos capitanes del equipo. Janna lo haba conocido el da anterior y haba quedado encantada con lo bien que se expresaba. A decir verdad, no esperaba mucho del departamento de cerebros en lo que a esos chicos se refera. Al fin y al cabo, eran jugadores de hockey. Se ganaban la vida persiguiendo un pequeo disco de caucho sobre una pista de hielo. Qu inteligencia caba esperar? Kevin se adelant, cogi la lista de manos de Janna y, despus de examinarla por encima, anot sus iniciales junto a tres actos. Quin es el siguiente? pregunt. Janna se percat de la mirada de enfado que le lanzaba aTy Gallagher, a la que el capitn respondi encogindose de hombros con indiferencia. Viendo que nadie se mova, Kevin suspir. Lo he intentado le dijo a Janna, encaminndose hacia la ducha. Era evidente que los chicos del equipo captaban las indirectas de su amado lder. Si el gran Ty Gallagher crea que no mereca la pena apuntarse a actos de caridad, ellos lo crean tambin. Que Dios me ayude, pens Janna.Tendra que emplearse mucho ms de lo que se imaginaba para conseguir pulir a aquellos chicos. Sobre todo si tena que enfrentarse al capitn Gallagher para conseguirlo. Est bien dijo Janna, sin dirigirse a nadie en particular, si no os apuntis hoy, volver maana, y pasado, y el otro, hasta que os apuntis. No puedo dejarlo correr, chicos. Con su amenaza cernindose en el ambiente, vio que se acercaba a ella el prodigio ruso, Alexei Lubov, una autntica sorpresa. Lou le haba advertido que los jugadores extranjeros solan recelar de las actividades de relaciones pblicas porque no se sentan muy seguros con el idioma. Les daba mucho miedo involucrarse en cualquier cosa que pudiera ponerlos en un apuro. Evidentemente, Lubov era la excepcin a la regla. Hola dijo con cuidado y con un acento muy marcado, su inocente cara de nio tremendamente seria.Soy Alexei Lubov. Puedes llamarme Lex. Lex? pens Janna, mordindose el labio. Lex Lubov? Quin era se, uno de los archienemigos de Superman? Hola, Lex dijo cordialmente Janna.Encantada de conocerte. El hizo un ademn en direccin a la hoja que Janna tena en la mano. Quiero apuntarme. Tienes alguna idea sobre el tipo de actos que te gustaran ms? Algo con chicas declar, sus ojos azules se iluminaron.Algo con muchas, muchas chicas. Janna se ech a rer.
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Normalmente hay mujeres en todos ellos. Quieres participar en una partida de golf? Una cena de etiqueta? S, una cena. Se acerc a ella, como si fueran a compartir un secreto .T tambin estars, no? S. Querras salir con m? Janna tard un instante en darse cuenta de que lo que quera decir era Querras salir conmigo?. O esperaba que fuera aquello lo que pretenda decir. Le dio unos golpecitos en el brazo. Tal vez en otra ocasin. Pero de momento, tengo mucho trabajo. S, de acuerdo dijo l con cierta impaciencia, y se alej. Era una monada adorable. Y Kidco estaba seguro de que estaba destinado al estrellato. Pero pareca un poco... infantil. Definitivamente no era su tipo. Y aquel nombre! Lex Lubov! Se mora de ganas de contrselo aTheresa, su compaera de piso. Las cosas empezaron a relajarse y el vestuario a vaciarse. Los jugadores se marcharon en grupos de dos o tres. Janna vio a Ty Gallagher por el rabillo del ojo, vestido ya, cargndose al hombro la bolsa de gimnasia. Se haba puesto unas gafas de sol y a punto estaba de irse cuando Janna lo abord. Podra hablar un minuto contigo? Ty se baj un poco las gafas de sol y la mir con cierta exasperacin. Qu te pasa ahora por la cabeza? Bueno, lo siguiente. Ya que eres el capitn del equipo, ser sincera contigo. Me han contratado para realizar un cambio de imagen del equipo. No necesitamos ningn cambio de imagen. Eso es discutible. A Kidco Corporation, el actual propietario del equipo, como muy bien sabes, no le gust nada cmo os comportasteis despus de ganar la Copa la pasada temporada. Ty reprimi una sonrisa burlona. Compartimos la Copa con la ciudad. Qu hay de malo en eso? La paseasteis por clubes de striptease. Janna se dio cuenta de inmediato de que le haba tocado la fibra sensible... pero la mala. Las facciones esculpidas de aquel atractivo rostro se endurecieron y ella tuvo la inconfundible impresin de que aquel tipo estaba luchando para mantener a raya su conocido mal carcter, un mal carcter que supuestamente le llev en una ocasin a amenazar a un jugador con echarle de un autocar en marcha si no mejoraba su juego. Janna esper, retenida en la parlisis prolongada de lo que ya, inequvocamente, era una mirada furiosa. Permteme que te explique una cosa, seorita MacNeil. Su voz era un retumbar bajo, perfectamente controlado.La temporada pasada, mis chicos se partieron el culo en el hielo noche tras noche, y por un motivo: queran ganar la Copa. Cuando la ganaron, estaban en su derecho de hacer con ella lo que les diese la gana, tanto si eso significaba pasearla por un club de strip-tease o dejar que un perro comiese en ella. Lo has entendido?
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Y qu me dices de esnifar cocana de dentro de la Copa? pregunt Janna, muy cortante.Eso tambin podan hacerlo? Esa historia es falsa, y lo sabes. Yo no lo s, y tampoco lo sabe Kidco. Al fin y al cabo, tampoco importa si es cierto o no. Lo que importa es que un rumor como se daa la imagen del equipo. Es inaceptable. As que tu trabajo consiste en... qu? Convertirnos en unos chicos del coro? Kidco no pretende que los jugadores regresen cada noche a casa y se dediquen a preparar pastelitos, no. Pero s espera que dediquen unas cuantas horas a realizar alguna actividad anticuada de relaciones pblicas para ayudar a borrar esa imagen de juerguistas que acosa al equipo. No pretendo ofender, pero ninguno de los chicos del equipo, especialmente yo, le debe nada a Kidco. Janna ri entre dientes, casi un bufido. De verdad? Quin crees que firma ahora tus cheques? Quin crees que te paga ese sueldo estupendo que te permite hacerte escoltar por modelos? Kidco es el propietario de los Blades, lo que significa que es tu propietario tambin, te guste o no. Ahora era el turno de Ty de echarse a rer, y fue una risa despectiva. Si no fuese por m, esos chicos blandos trajeados no sabran ni quin demonios son los New York Blades. El nico motivo por el que compraron el equipo es porque ganamos la Copa, y el nico motivo por el que ganamos la Copa es porque el New York me fich especialmente a m para volver a convertirlo en un club ganador, y eso fue lo que hice. De modo que no me digas que les debo yo algo. Yo ya hice mi parte para esos del traje que viven all arriba. Conmocionada momentneamente y reducida al silencio por su colosal ego, Janna se limit a pestaear a modo de respuesta. Levant la vista para observar aquel rostro tan duro, que mostraba pequeas huellas reveladoras de cmo se ganaba la vida una diminuta cicatriz en la barbilla, otra en el puente de la nariz y luego sacudi la cabeza con incredulidad. No lo has entendido, verdad? Kidco Corporation tiene los bolsillos muy grandes, capitn. Con su dinero podran comprar el mejor talento cuando les viniese en gana. Y de ninguna manera apoquinarn para construir un equipo que les pone en entredicho fuera del hielo. Te sugiero que si quieres seguir ganando la Stanley Cup, lo hagas jugando a su manera. Reapareci la mirada glida. Ests amenazndome? Estoy exponindote la situacin. Es evidente que tus compaeros de equipo te respetan hasta el punto de preguntarte Hasta qu altura? si les pides que den un salto. Si t haces relaciones pblicas, el resto de los chicos seguirn enseguida tu ejemplo. No creo que sea mucho pedir. No? Pues yo s.Se subi de nuevo las gafas de sol para ocultar sus ojos
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.Hazme un favor, quieres? Diles a los de Kidco que cojan su implicacin con la comunidad y la manden bien lejos. Si me apetece hacer una buena obra, la har. Pero mientras tanto, mi altruismo no es ninguna mercanca. Lo has captado? Perfectamente respondi muy tensa Janna. En contra de su voluntad, la sensacin de nuseas que haba conseguido mantener a raya empez a ascender de nuevo por su garganta. Muy bien. Que tengas un buen da. Igualmente. Janna apret los dientes mientras l pasaba por su lado. Esper hasta dejar de or sus pasos resonando por el suelo de hormign del pasillo vaco. Entonces, despus de recoger los papeles, sali rpidamente del vestuario y entr dando un portazo en el bao de seoras ms cercano. Sin prolegmenos de ningn tipo, y con una fuerza que incluso la asust, devolvi el desayuno.

Obstinacin absoluta! En el coche, de camino de vuelta a Manhattan, Janna reflexionaba sobre Ty Gallagher. Haba sido sincera con l francamente confiada y en lugar de agradecrselo, l se haba comportado como la prima donna rica y consentida que a buen seguro era. Ella le haba dado pistas sobre cmo funcionaban las cosas y l le haba dicho que se las metiera donde le cupiera. La verdad era que aquello no la haba sorprendido; pero le habra gustado que la discusin no hubiera desembocado en una confrontacin. Ahora tendra que trabajar el doble de duro para lograr la cooperacin del capitn del equipo. Le haba salido el tiro por la culata. Como mnimo, de todos modos, haba reprimido durante el tiempo suficiente como para no vomitarle en los pies, la mareante sensacin de inseguridad que se haba apoderado de ella. O sobre sus pies. Saba que exteriormente ella era la imagen de la confianza y la capacidad. Pero por dentro, crea firmemente en el viejo dicho de Si no puedes hacerlo, fngelo. Segn ella, se haba pasado la vida entera fingindolo todo inteligencia, actitud, habilidad y hasta entonces, le haba funcionado. Pero tarde o temprano tema que alguien acabara descubriendo toda la verdad sobre ella y el juego tocara a su fin. Suspir, como si sus pensamientos recordaran momentos en los que la Janna interior haba superado a la exterior, y en los que haba acabado diciendo o cometiendo alguna estupidez. Puso mala cara al recordar aquella ocasin en la que le haba preguntado a un actor maduro si su esposa era su nieta. A Dios gracias, sola mantener a raya su inseguridad interior. Haba aprendido, adems, que la inseguridad poda utilizarse con fines productivos. Le proporcionaba una energa pura y nerviosa, una energa que aprovechaba para trabajar ms y llegar ms lejos. Le daba tambin iniciativa, y esa iniciativa la haba llevado hasta donde se encontraba hoy en da. Haba trabajado durante aos como relaciones pblicas de la famosa telenovela de la ABC, Libre y salvaje. Empez en la parte ms baja del organigrama, escribiendo las biografas de las caras recin llegadas a la serie contratadas nica y
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exclusivamente por su aspecto, y apuntndoles a quin deban de nombrar cuando se les preguntara quines eran sus hroes. Pero al final descubri que destacaba en el arte de enrollarse. Que descubran a un actor en su camerino en compaa de una prostituta? Que lo lleve Janna... ella sabr cmo gestionarlo con diplomacia con los admiradores y la prensa. Que alguno de los palurdos recin contratados deca algo improcedente en una entrevista? Que lo lleve Janna... ella le ensear cmo decir Esto es confidencial o Sin comentarios. Era muy buena para esas cosas.Tan buena, de hecho, que cuando los mimados y revoltosos protagonistas veinteaeros de Go-tham, la serie de mayor audiencia en horario nocturno, empezaron a destrozar coches y a bailar en los bares sin ropa interior, Janna fue retirada de la divisin diurna de la cadena y convertida en responsable de su lavado de imagen. No fue fcil, pero lo hizo, y sigui hacindolo durante cinco lucrativos aos hasta que un da son el telfono y era Lou Capesi, el director de relaciones pblicas de los New York Blades. Saba por qu la llamaba. Ella, como todo el mundo en Nueva York, haba odo hablar de las travesuras de los vencedores de la Stanley Cup de la pasada temporada. Lou Capesi la necesitaba, sobre todo ahora que el equipo haba pasado a ser propiedad de Kidco, que se enorgulleca de ser siempre una empresa apta para todos los pblicos. No era en absoluto una seguidora de aquel deporte en realidad, adoptaba una actitud algo snob al respecto, pero poda soportar el hockey porque haba presenciado algn que otro partido de su hermano menor, Wills. Lou, por su parte, lo adoraba. Al principio, Dios cre el hockey, me entiendes? le haba dicho casi incomprensiblemente mientras coma un bocadillo de fiambre el da que se conocieron. Sentada junto a la mesa de despacho, frente a aquel gigantn apasionado e hiperactivo, en una lujosa oficina repleta de sofs de cuero negro y con las paredes cubiertas de fotografas de aquel hombre acompaado por algunos de los mejores jugadores de hockey del mundo, Janna se senta a la vez fascinada y asqueada. Era un hombre famoso por sus hazaas dentro del universo de las relaciones pblicas deportivas. Pero hablaba con la boca llena, maldeca como un camionero y pareca desconocer que llamar a una mujer mueca poda llevarle a los tribunales. Con su enorme barriga y su corbata siempre llena de lamparones, no tena precisamente el aspecto de un profesional. Pero tena algo tal vez fuera su franqueza neoyorquina, o su forma inconsciente de meterse una pastilla anticida en la boca cada cinco minutos que lo converta en una personalidad cautivadora. Janna se encontr otorgndole el beneficio de la duda mientras l haca un montn de cosas, masticaba y hablaba, todo a la vez. Kidco necesita que estos chicos limpien su expediente. Rectifico: lo exige. Los jugadores no son malos tipos, pero el problema es que muchos de ellos se criaron en el Culo del Mundo, Canad, me entiendes lo que quiero decir? La gran emocin de su vida era lanzar discos de goma a la cabeza de sus hermanos pequeos y ver las reposiciones de Tres en la carretera en la CBC.Y ahora, de repente, se encuentran en la
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Liga Nacional, ganan mucho dinero. Empiezan a perder la cabeza con el vino, las mujeres y la msica. Kidco quiere que el equipo de relaciones pblicas de los Blades halague a los chicos que estn casados y con nios. Y quiere que todos empiecen a salir a hacer obras de caridad. Porque cuanta ms cobertura consigan los jugadores en la prensa normal y en televisin, ms publicidad habr de los partidos, ms entradas venderemos y ms rico se har Kidco remat Janna. Lou enarc las cejas, que parecan dos orugas. Tienes algn problema con eso? Ninguno le asegur Janna.No es ms que la naturaleza de la bestia, lo s. Lou asinti, secndose la boca con la manga de la camisa. Bien. S que puedes hacer este trabajo con los ojos cerrados, y es por eso que te quiero aqu. Me han dicho que eres estupenda en lo que haces, que tienes contactos en el mundillo, y que si fuiste capaz de convertir a esos mocosos de Gotham en material para el programa de Oprah, no me cabe duda de que podrs acicalar la percepcin que el pblico tiene de los Blades, que en su mayora no son tan salvajes como la prensa nos ha hecho creer.. Frunci el entrecejo.El nico problema tal vez sea Gallagher. Y ah fue cuando le explic a Janna lo del capitn. No me malinterpretes, es un gran chico, un gran jugador de hockey insisti Lou, reprimiendo un eructo.Pero para m es una pesadilla enorme, un autntico y arrogante hijo de puta. Es de los que piensan que la publicidad es una prdida de tiempo, una distraccin. Para l, lo nico que importa son esos sesenta minutos en la pista de hielo, y punto, se acab la historia. Fuera del hielo, le gusta la buena vida: los mejores restaurantes, las mujeres ms bellas, ya puedes imaginrtelo. Es una especie de play-boy, y a Kidco eso no le gusta. As que quieres que lo modere un poco, no es eso? S, porque si consigues que se calme, los otros seguirn su ejemplo de inmediato. Seguiran a ese cabrn hasta las puertas del infierno si l se lo pidiera. Dios, si has conseguido que esa cabeza hueca anorxica con tetas de silicona que representa el papel de Treva en tu programa haga algn tipo de servicio para la comunidad. .. cmo se llama? Malo St. John apunt Janna, reprimiendo una carcajada. ... entonces puedes conseguir darle la vuelta a Gallagher. Kidco quiere que la gente vea que tiene dentro algo ms que esa maldita y obsesiva voluntad de ganar y ese eterno deseo de exhibir a la favorita del mes. Quieren que todos ellos sean percibidos por el pblico como personas interesadas por la persona normal y corriente que paga por verles jugar. Es importante que el pblico piense que son algo ms que un montn de camorristas con mucho dinero y poca preocupacin por la decencia, por el amor de Dios. Estoy segura de poder hacerlo afirm Janna con confianza, pese a no estar segura del todo.Pero tienes que ofrecerme algo por lo que merezca la pena
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abandonar Gotham. Lou mencion su salario informalmente y ella casi se cae de la silla. Ni en un milln de aos se habra imaginado poder ganar una cantidad de dinero como aqulla. Aun as, mantuvo la frialdad. Y qu me dices de la opcin de compra de acciones? Plan de jubilacin? Dietas para vestuario? Vacaciones? Secretarias? Lou suspir, empujando hacia ella una carpeta de color granate brillante con la palabra Kidco grabada en relieve en plata. Esto te explicar todo lo que necesitas saber. Charlaron durante un rato ms y Janna sali de la entrevista sabiendo que haba aceptado el puesto. Trabajar de relaciones pblicas para los Blades era justo la inyeccin de moral que necesitaba para salir de su cmoda rutina. No slo eso, sino que la cantidad de dinero era demasiado espectacular como para rechazarla. Por qu le llaman el Toro? pregunt a una de las secretarias antes de salir de la oficina de Capesi. La mujer, de unos sesenta aos de edad, con un casquete de cabello cubierto de laca y teido de un rojo tan chilln que levantara a Lucille Ball de su tumba, mir a Janna por encima de las gafas bifocales en forma de media luna que llevaba instaladas en la punta de la nariz. Porque hace mucho tiempo, cuando era boxeador, sola luchar como un toro. Ahora slo ataca como uno de ellos. Janna se ech a rer, encantada. Una semana despus, presentaba su dimisin en Gotham. Y all estaba ahora, conduciendo a casi veinte kilmetros por hora por encima del lmite de velocidad de regreso a la ciudad para explicarle al Toro que en su primer da en el ruedo haba conseguido que Gil y Lubov se apuntaran a algunos actos, pero que Gallagher se mostraba impertrrito. Ty, Ty, Ty, reflexion. No tienes ni idea de con quin te enfrentas, sabes? l haba ganado el primer asalto, se lo haba concedido. Pero contra viento y marea, el siguiente sera suyo.Te-na que ser as.

Estuviste un poco grosero con ella, no crees? Ty levant la vista de las pginas de deportes del NewYork Sentinel que estaba hojeando para ver que Kevin Gil, su compaero de equipo y amigo desde haca mucho tiempo, le miraba interrogante. Estaban sentados en su mesa del Maggie's Grill, esperando que les sirviesen la comida. La temporada estaba a punto de empezar y volvan a su rutina habitual: coger el coche hasta Armonk para ir a entrenar, picar algo rpido despus y luego coger de nuevo el coche para regresar a la Gran Manzana. Debera estar de buen humor. El entrenamiento haba ido bien; los chicos iban tirando, ahorrando el sudor y la sangre de verdad para cuando la temporada empezase oficialmente. Parecan comprender que si queran ganar la
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Copa en primavera tenan que darlo todo, da s y da tambin, fuera da de partido o no. Adems, tena un buen presentimiento sobre la temporada que estaba a punto de empezar. Pero entonces haba irrumpido esa tal Janna MacNeil en el vestuario, escupiendo propaganda corporativa, y su buen humor se haba evaporado para ser sustituido por una abrumadora sensacin de resentimiento que era incapaz de sacudirse de encima, sobre todo despus de que ella tuviera las narices de decirle que era propiedad de Kidco. Bebi un trago de cerveza y le devolvi la mirada a su amigo. No se lo mereca. Simplemente estaba intentando hacer su trabajo. S, y sabes en qu consiste su trabajo, Kev? Consiste en poner orden entre nosotros para que esos trajeados de Kidco puedan ganar dinero a nuestra costa. Que los jodan! Les importa una mierda la integridad del juego, o cualquiera que juegue a l. No les debemos absolutamente nada. Sigo pensando que no te pasara nada por apuntarte a uno de esos actos slo para poner contentos a los contables. As te los quitaras de encima. Mientras sigas negndote a ello, seguir machacndote. Ty se encogi de hombros. Que lo haga. Por Dios. Kevin se recost en su asiento, asombrado.Eres un cabrn tozudo, lo sabas? Ty sonri. Por eso llevo ganadas tres Copas Stanley hasta el momento, colega. Porque nunca me rindo, y nunca me doy por vencido. Tienes razn. Ty dio un nuevo trago a la cerveza. Lo que le haba dicho a esa seorita MacNeil era cierto: si por propia voluntad le apeteca dedicar un tiempo a obras benficas, lo hara. Pero estaba segursimo de que no iba a hacerlo para que un master en ciencias de los negocios, con telfono mvil y esposa de bandera, se llenara los bolsillos a su costa. Haba pasado quince aos trabajando para conseguir un equipo ganador en St. Louis. Su derecho a hacer lo que le apeteciese se lo haba ganado con creces, y ahora, lo que le apeteca era ser el mejor en lo que haca sobre el hielo y pasrselo estupendamente con ello. A lo mejor Kevin tena razn: a lo mejor su vida sera ms fcil si jugaba siguiendo las reglas de Kidco. Pero a Ty no le importaba. Eran sus reglas o no haba reglas, nada de y si..., o peros, ni nada por el estilo.Y si a los de Kidco no les gustaba, que se apaaran. Volvi la cabeza, buscando la camarera. El servicio era hoy lentsimo. De qu iban? Kevin, leyendo sus pensamientos, puso los ojos en blanco. Enfra un poco los motores, vale? La camarera llegar en un momento. Ty se relaj. Era bueno que Kevin supiera siempre lo que le pasaba por la cabeza. Sobre el hielo, era el extremo derecho que reciba los pases de Ty, su velocidad, su fuerza y su dureza eran casi tan legendarias como las deTy. La prensa
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deportiva sola referirse a ellos como Batman y Robn. Fuera del hielo, Ty confiaba en Kevin para explicarle la verdad desnuda y sin tapujos; era el nico tipo en quien confiaba tcitamente. Si era demasiado bestia, Kevin se lo haca saber. Y tambin se lo haca saber cuando pensaba que se estaba pasando un poco disfrutando de la vida nocturna de Nueva York. Felizmente casado y con dos nios, Kevin era de la opinin de que Ty deba asentarse. Cuando me retire, era la respuesta habitual deTy. Pero con treinta y tres aos de edad, en plena forma, y fuerte como un deportista diez aos menor que l, daba la impresin de que pasara an una dcada ms antes de que el capitn Gallagher se planteara colgar los patines. Si por l fuese, jams se retirara. Un da caera muerto sobre el hielo y sus compaeros de equipo se lo llevaran de la pista, con la realeza de un soberano, y luego continuaran jugando. Porque lo nico importante era el hockey, as de sencillo. O quiz no tan sencillo. Ty haba sentido una pequea punzada de deseo al salir de las duchas y encontrarse con la relaciones pblicas encaramada al banco y soltando su discurso de nimo. Era mona... bella no, pero mona: pequeita, pizpireta, pelo rubio y corto, nariz de garbancito y unos luminosos ojos azules que no parecan perderse detalle. Enrgica, eso era. Pareca muy enrgica. Pero qu ms daba. Janna MacNeil no era su tipo. Tampoco es que recordara muy bien cul era su tipo. Llevaba aos sin mantener una relacin seria. La primera vez, cuando an jugaba en el St. Louis, con una Stanley Cup bajo el brazo y el puesto de capitn a punto de ser suyo, se haba enamorado de tal manera que incluso su juego se haba visto afectado. Aquel ao, el St. Louis no se acerc ni de lejos a las eliminatorias, la mujer acab plantndole y eso, pensaba tristemente Ty, eso fue todo. Y la segunda vez que rindi su corazn, hara unos dos aos, la relacin se fue a pique cuando Ty se percat de que a ella le importaba ms gastarse su dinero que l. Fue l quien rompi entonces, y ella ejecut su venganza explicando a la prensa alguna historia absurda y falsa sobre cmo despotricaba en privado sobre sus compaeros de equipo. Los que le conocan bien saban que todo era mentira, pero aun as, el asunto da su credibilidad. En aquel momento se prometi que no volvera a iniciar una relacin en serio hasta que se retirase, y segua fiel a su promesa. Y no era casualidad que desde entonces no se hubiera perdido ni una temporada de eliminatorias, y que hubiese conseguido dos Copas ms, prueba positiva de que si quera ganar sobre el hielo no poda permitirse distracciones. Para l, el hockey era un compromiso a tiempo completo y lo nico importante era ganar. Si eso significaba renunciar de momento a una relacin estable, que as fuera.Y por eso se concentraba en pasrselo bien. Haba descubierto que una de las prebendas de ser un deportista estrella era que las mujeres bellas se arrojaban constantemente en sus brazos. Ellas se arrojaban y l las recoga, no les prometa nunca ms de lo que poda darles, y siempre se
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aseguraba de que ambas partes salieran del encuentro satisfechas. A veces aoraba el sexo ms formal, con alguna vinculacin ms, pero descartaba enseguida aquellos sentimientos, consciente de que eran pasajeros. Lo que le desestabilizaba era tropezarse con al guien como Janna MacNeil, que pareca tenerlo todo. De hecho, durante todo el trayecto hacia el restaurante, se haba visto asaltado por imgenes espontneas de aquel cuerpecito ligero, pensamientos e imgenes que le hicieron hervir la sangre y sacar humo a la cabeza. Ty? Pestae. La camarera haba ido y venido, y haba servido ya su salmn a la plancha y la hamburguesa de Kevin. El pequeo comedor de paredes oscuras de Maggie's estaba lleno de clientes habituales, sus voces suban y bajaban con la fcil cadencia de la conversacin. Y l dnde haba estado? Lejos, en los recovecos de su mente, pensando en... Sacudi la cabeza para despejarse. Lo siento. Estaba en el limbo. No me digas. Kevin sonri con malicia antes de llevarse una patata frita a la boca.Pensando en la relaciones pblicas? Ty dibuj su famoso semblante ceudo, el que serva de grave advertencia al equipo rival de que iba en serio. Tienes razn. Era mona. Supongo. La verdad es que ni me di cuenta. Kevin ri entre dientes. Mentiroso. Le dio un buen mordisco a la hamburguesa y engull un trago de Coca-Cola para bajar la comida.Oye. Abby quera saber si te gustara venir a cenar el viernes por la noche. Dime a qu hora y all estar. Djame que se lo pregunte al chef y te lo digo. Kevin hizo una pausa, durante la cual sumergi una patata frita en una piscina de ketchup.Puedes venir con alguien si te apetece. La mirada deTy era inquebrantable. Sabes que durante la temporada nunca salgo con nadie en serio. S, claro, slo pensaba... Kevin se encogi de hombros.Da lo mismo. De verdad piensas que estuve grosero con esa relaciones pblicas? pregunt de repente Ty. Saba adonde quera ir a parar Ty. T no? S admiti Ty a regaadientes, sintindose mal cuando le pas por la cabeza una imagen de la expresin de perplejidad de Janna. Odiaba pensar que se haba llevado una primera mala impresin de l y que seguramente tendra que cargar con ello en la prxima ocasin en que se cruzaran sus caminos.Hablar con ella maana, durante el entrenamiento murmur. Para decirle qu?
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Que me pill en un mal momento y bla, bla, bla. Y con bla, bla, bla, querrs decirle que sigues negndote a hacer cualquier tipo de actividad de relaciones pblicas. Ty levant el vaso en direccin a Kevin a modo de brindis. Por mi brillante compaero de equipo, que por fin empieza a captarlo. Cabrn gru cariosamente Kevin.Cabezota y toca pelotas cabrn. Cambiando de tema, Ty se puso a hablar sobre el entrenador Matthias Tubs y sobre quin pensaba que necesitara trabajar un poco ms en defensa. Pero pese a que las palabras salan de su boca sin esfuerzo, tena la mente en otra parte. Estaba en el vestuario, disculpndose ante Janna MacNeil, devolvindole aquella dulce sonrisa que antes haba rechazado, explicndole que en realidad no era un imbcil redomado. Se percat de que su mente empezaba a irse por las ramas y se oblig a retomar la conversacin y a darse una advertencia al respecto. Tendra que controlarse y evitar a Janna MacNeil o se vera metido en problemas. Y los problemas, sobre todo en lo que a su corazn se refera, eran una cosa que no poda permitirse.

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Captulo 2
De regreso a la oficina de relaciones pblicas de los Blades, en el recinto deportivo de los Metropolitan Gardens, conocidos en la ciudad como los Met Gar, Janna fue recibida por la imagen del Toro agachado sobre una caja de pizza abierta sobre su mesa. En uno de los sofs de cuero, delante de l, estaba sentado Jack Cowley. Subdirector de relaciones pblicas como ella, Cowley era responsable de recopilar las estadsticas, los resultados de los partidos y cualquier otra informacin que los periodistas deportivos y los comentaristas televisivos necesitaban a diario. Janna no estaba muy segura de que Jack, con su bronceado perpetuo, su actitud a lo Hugh Grant y su forma de hablar sin apenas abrir la boca, fuese persona de su agrado. Le pareca pelota y falso, sobre todo cuando trataba con Lou. Estaba dispuesta a retrasar la opinin que pudiera hacerse de l hasta conocerlo mejor, pero tena la sensacin clara y espeluznante de que la versin que l tuviera de conocerse sera radicalmente opuesta a la de ella. Qu tal ha ido? pregunt Lou esperanzado, tendindole un pedazo de pizza. La idea de conseguir que cada jugador se apuntara a tres actos benficos le haba entusiasmado. Janna rechaz la pizza y Lou se encogi de hombros, mordisqueando la punta del pedazo antes de guardarla de nuevo en la caja.Has coincidido con Gallagher? S. Janna se instal en el brazo del sof situado enfrente del de Jack .No lo har. Sigue trabajndotelo le orden Lou.Convirtete en una mosca cojonera murmur a modo de reflexin. He conseguido a Gil y a Lubov le inform Janna. Eso es un buen principio. Gil es un buen tipo, lo har prcticamente todo. Lubov necesitar que lo lleves de la mano. An no domina muy bien el ingls. De eso ya me he dado cuenta dijo con irona Janna.A quin ms piensas que debera irle detrs? Hhhmm. Lou inclin tan hacia atrs su silla giratoria que Janna pens que iba a volcarse y atravesar la batera de ventanas con cristales tintados que tena detrs.Prueba con Michael Dante o Barry Fontaine. Los dos estn solteros y son guapetones. Consigue meterlos en algn bolo benfico, bscales algo de espacio en alguna revista femenina, eso ayudar. Janna asinti. No estaba del todo segura de quin era Dante o Fontaine, al menos no a primera vista. Pero ya se enterara. A lo mejor estaran dispuestos a formar parte de una subasta de solteros

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sugiri, pensando en voz alta. Eso es, chica. Lou se empuj hacia delante y las patas delanteras de la silla chocaron contra la alfombra gris con un golpe amortiguado .Eso sera perfecto para ellos. Ya sabes cmo funcionan estas cosas: en cuanto conozca a los chicos, sabrs enseguida quin est dispuesto a hacer qu, y tu trabajo estar chupado. Ah, s. Janna buf en plan de sorna.Ty Gallagher es una pesadilla. Pero si alguien puede ponerle en vereda canturre Lou, sa eres t, muequita. Confo plenamente en tus habilidades. Me alegro de que alguien de nosotros confe en ellas, pens Janna. El Toro segua charlando: Maana hablaremos sobre a quin podras acorralar para hacer qu. Mientras, tal vez deberas... Se interrumpi, riendo entre dientes.Virgen santa... te das cuenta de que estoy dicindote lo que tienes que hacer? Si t lo sabes de sobras, por eso te contrat. Se levant haciendo un gran esfuerzo y remeti la camisa en el pantaln.Y ahora, si me disculpis, tengo que irme corriendo. Uno de los grandes jefes de arriba quiere verme, slo Dios sabe por qu. Seguramente quieren que les ayudes a clavar agujas en un mueco de vud con la figura de Gallagher apunt Janna. Seguramente. Lou no pudo resistirse a dar otro mordisco enorme a la porcin de pizza que le haba ofrecido a Janna. Una cosa ms antes de que te marches dijo ella. S? Hay alguna esposa que suela ir a los entrenamientos? A veces respondi Lou.La esposa de Kevin Gil, Abby, acude con bastante regularidad. Por qu? Porque quiero sondearlas, ver si alguna de ellas estara dispuesta a hacer un reportaje del tipo En casa con... para alguna revista, o para el canal de las estrellas, o alguna cosa as dijo Janna.Tenemos que explotar los jugadores casados, ensear que en el equipo tambin hay hombres de familia. Lou mir a Jack Cowley con una sonrisa radiante. Qu te dije? Has visto todo lo que tenemos guardado en el departamento de cerebros? Se volvi hacia Janna.Me parece estupendo. Y ahora tengo que irme corriendo. Maana podemos ir para all en coche juntos. Estte aqu a las nueve en punto. Enroll el resto de la porcin de pizza y se lo meti entero en la boca y se despidi con la mano de Janna y Jack mientras iba ya camino de los ascensores, canturreando para sus adentros. Increble suspir Jack, levantndose, su voz cuidadosamente cultivada mostrando un tono de desaprobacin.Este hombre acabar cayendo muerto un da de stos de pura glotonera. Al menos morir feliz apunt Janna, intentando ignorar el hecho de que su compaero de trabajo estaba observando sus pechos como si fueran amigos a los que no vea desde haca tiempo.
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Quieres ir a comer algo? pregunt l, tan tranquilo, acercndose a ella. Janna tuvo que forzar una sonrisa. Me encantara, pero con esto de ser la nueva tengo que ponerme al corriente rpidamente. Tal vez en otra ocasin. Como desees dijo Jack Cowley arrastrando regiamente las palabras, saliendo del despacho de Lou. Como desees? pens Janna, vindole marchar. Quin se cree ste que es? Un actor de cine? Vaya tipo ms pretencioso. Haba sido demasiado caritativa al no querer opinar antes de l. No se haba equivocado con la primera impresin: Jack Cowley era espeluznante, sin lugar a dudas. En cuanto aTy Gallagher, se alegraba de que Lou fuera consciente de que necesitara ms de un intento para convencer al capitn Poco Colaborador de que hiciera un poco de publicidad. Le preocupaba que su buena reputacin se hubiese puesto en su contra, y que Lou esperara que llegara el primer da con la cabellera de Gallagher colgando del cinturn. Pero pareca conocer muy bien el reto al que se enfrentaba, un reto que estaba decidida a superar. Recogi todos sus papeles y se dirigi a su despacho pensando enTy y en cmo conseguir que empezase a jugar segn las reglas de Kidco.

Cuando Janna lleg a casa eran ya casi las siete... No estaba mal, segn los estndares de las relaciones publicas, para un da de trabajo. Saba que en cuanto empezase oficialmente la temporada en octubre, tendra que quedarse a ver partidos en el pabelln, lo que probablemente significara llegar a casa en torno a la medianoche. Lou la quera tambin en la carretera con el equipo de vez en cuando, simplemente para que se hiciese un poco la idea de lo que era. Y luego, naturalmente, estaban los torneos de golf benficos y los partidos de hockey y las subastas y los bailes y las cenas para recaudar fondos que preparara y a los que asistira con los chicos, como Lou orgullosamente llamaba a los jugadores. Esperaba que llegara pronto el da en que tambin ella pensara en ellos simplemente como los chicos. Pero por ahora, seguan siendo an una especie rara y extica, cuyas costumbres y habitat le resultaban completamente desconocidos. Abri la puerta de su apartamento y se vio atacada por una explosin de aire acondicionado glido, la prueba segura de que su compaera de piso, Theresa, haba regresado de la sesin de bsqueda de localizaciones exteriores en la que haba estado trabajando. Cerr la puerta a sus espaldas y la oy cantando en la ducha. Asom la cabeza en el bao y exclam en broma: Ya estoy en casa, cario! Salgo en un minuto! gorje Theresa como respuesta, elevando la voz por encima de la cascada de agua. Janna saba que en el horario de Theresa, un minuto significaba como mnimo diez minutos de tiempo real, de modo que se dirigi al saln, se despoj de su americana azul marino y la dej caer sobre el respaldo del
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sof antes de ir hacia la cocina en busca de una botella de Perrier. Ella y Theresa llevaban casi cuatro aos como compaeras de piso y haban sido compaeras de trabajo durante dos, cuando ambas trabajaban para Libre y salvaje. Janna siempre haba considerado a Therry como una neoyorquina de verdad: nacida y criada en Brooklyn, instruida, con opinin, tolerancia prcticamente cero a las tonteras. Segua trabajando como relaciones pblicas de la serie. Las dos ganaban ms que suficiente para alquilar un apartamento por su propia cuenta, pero ni la una ni la otra quera hacerlo. Por qu vivir sola cuando puedes vivir con una amiga? Adems, ninguna de las dos quera abandonar aquel apartamento. Se trataba de un apartamento de tamao mediano y dos dormitorios situado en la confluencia de la Primera Avenida con la Cincuenta y Nueve, con techos altos, suelos de parqu y una cocina enorme, algo que Janna consideraba un detalle importante, pues le encantaba cocinar... aunque no estuviera mucho en casa para cultivar sus talentos culinarios. En el saln, situado a un nivel ms bajo, haba una chimenea enorme de mrmol italiano, y una pared de ventanales desde el que se vea el puente de la calle Cincuenta y Nueve, un lugar estupendo para ver la maratn de Nueva York, que Theresa corra cada ao. El estilo de decoracin era a la ltima y muy eclctico, una combinacin acertada de elementos modernos y antigedades. Una reproduccin de un cuadro de Picasso colgaba sobre una oxidada jaula victoriana colocada encima de una mesita baja, mientras que el enorme y mullido sof tapizado en cretona quedaba compensado por un viejo bal que haca las veces de mesita para el caf. El televisor estaba escondido en un armario francs antiguo, mientras que el equipo de msica quedaba a la vista sobre una vieja mesa procedente de una parroquia que Theresa haba descubierto en un rastro. En la estancia haba siempre flores frescas, una pasin que compartan las dos. De un modo u otro, todo funcionaba. La habitacin favorita de Janna era su dormitorio. Hay que decir que era el ms pequeo de los dos, con apenas espacio suficiente para su amada cama con cabezal y pies de madera de bano, pero estaba encantada de sacrificar el espacio por las puertaventanas que se abran a una diminuta terraza donde tena pulcras hileras de macetas de terracota llenas de plantas aromticas. Melisa, lavanda, albahaca, tomillo, cilantro, organo, salvia, hinojo... Cuando Janna se senta estresada, coga algunas hojas, las machacaba entre los dedos y se las llevaba a la nariz, inspirando hondo. Era una tcnica de relajacin que su padre le haba enseado, y siempre le funcionaba. Hola. Janna acababa de servirse el contenido de la botella de Perrier en una copa de vino en alguna parte haba ledo que utilizar copas lujosas para bebidas normales suba los nimos a cualquiera, aunque dudaba que fuera cierto y se diriga al saln cuando Theresa sali corriendo del bao en albornoz y con una toalla envuelta en la cabeza como un turbante, lo que le daba cierto aire de extica princesa italiana. Qu tal por Key West? pregunt Janna, quitndose sus Manolos de una patada.
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Calor. Deberan matar a quien quiera que tuviera la brillante idea de hacer una sesin de bsqueda de localizaciones en Key West a primeros de septiembre. Theresa lanz un profundo suspiro y se derrumb en el sof al lado de Janna.Eso de que no estuvieras all fue un rollo. No tena nada con quien rer cuando apareci Nicholas Kastley con uno de esos minibaadores Speedo. Janna se estremeci. Nicholas Kastley era uno de los actores de ms edad; llevaba aos pelendose con el Padre Tiempo en un encuentro lleno de amargura que estaba perdiendo de muy mala gana. Debi de ser desgarrador. No, lo que fue desgarrador fue ser llamada a su habitacin para que le ayudara a aplicarse Just for Men al vello de las piernas. Janna se detuvo a medio sorbo de agua. Me tomas el pelo. Ojal fuera as. Pero te lo digo de verdad, la cadena no me paga suficiente dinero para hacer esas cosas. S, pero piensa en todo el material estupendo que ests recopilando para cuando hagas ese libro en el que vas a contarlo todo brome Janna.Un bestseller garantizado, lo sabes de sobras. Excepto que tendr que cambiar todos los nombres esperar a que estn todos muertos para escribirlo se quej Theresa, sirvindose en la misma copa que Janna y bebiendo hasta apurar su contenido.Mmm, eso es lo que necesitaba. Devolvi la copa a Janna con cara de impaciencia.Ya basta de hablar de m. Ahora quiero orlo todo sobre estos machos gigantescos sobre patines con los que te pagan por estar. Qu quieres saber? Cuntos hay solteros? Theresa le dijo Janna con reprobacin. Saba que llegara. En el mismo instante en que Janna le explic a su amiga que haba aceptado el puesto, Theresa se le haba echado encima para conocer los detalles sobre los chicos que estuvieran disponibles. Y bien? insisti Theresa.Alguna posibilidad? Todava no lo s le dijo Janna, andndose con rodeos, aunque era verdad Deja que los conozca mejor y te dir alguna cosa. El capitn est muy bueno coment Theresa en voz alta. Deshizo el turbante de toalla y empez a frotar con fuerza su melena negra y ondulada .Cmo se llama? Tim Gallagher? Ty Gallagher la corrigi Janna. Se qued tensa.Crees que est bueno? Por qu? T no? La verdad es que no me he dado cuenta. Entonces abre los ojos, chica; est buensimo. Me imagino respondi Janna distradamente. Por supuesto que se haba dado cuenta, pero haba estado intentando no pensar en ello. Para empezar, Ty
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Gallagher no era de su estilo. A ella le gustaban los hombres un poco ms cerebrales. Adems, saba que con l no tena la mnima oportunidad. Ni meda un metro ochenta, ni haba aparecido nunca en la portada de una revista, ni subsista a base de aire y agua, y sus tetas si es que las tena eran completamente suyas.Ty Gallagher no la mirara ni en un milln de aos. Theresa, mientras, se haba quedado con una mirada soadora perdida en la nada. Y qu me dices del ruso ese nuevo? Alexei Lubov? Lo he conocido hoy. Y...? Y es muy joven y apenas habla ingls. Y qu? Es guapsimo. Janna mir a Theresa con malicia. Cmo lo sabes? Theresa se levant, sintindose insultada. Resulta que no vivo bajo tierra, sabes? Hoy apareca en el Sentinel un artculo muy largo hablando de l. Le llamaban el expreso siberiano. La mirada perdida volvi a sus ojos.Seguro que su acento le hace parecer uno de esos espas sexy que aparecan en las antiguas pelculas de James Bond. De hecho, recuerda ms a Boris Badenov. Eres un demonio, lo sabas? La mirada ensoadora dio paso a una leve desesperacin.Aydame, Janna! Hace tres meses que no salgo con nadie. Eso no es cierto. Cenaste hace nada con ese productor de Good Morning America. se no cuenta. Lo nico que hizo fue hablar sobre cmo su ex novia lo dej por otra mujer. Acabada la cena, incluso yo estaba dispuesta a convertirme en lesbiana, entendido? Fue una pesadilla. Mira, estoy cansada de pasarme las noches de los sbados sola, enroscada en el sof y mirando el canal de las pelculas. O de hacer de vela con Robert y contigo. Janna dio un brinco en el sof. Robert! Mierda, hoy tena que llamarlo a la hora de comer. Tranquila, seguramente no estaba ni en casa murmur Theresa, examinndose las uas.Seguramente estara recitndole sus poesas malas a algn pobre pringado que no tuvo forma de huir de l. A Janna no le hizo gracia. Has terminado ya? No. Por qu no lo despachas, Janna? Sabes que quieres hacerlo. Es un gorrn pretencioso! Podras estar con alguien mucho mejor que un tipo que fuma apestosos cigarrillos franceses y que piensa que eso le da derecho a aplicar una pronunciacin francesa a su nombre! Llmame Robear! Porggg favor! Pero por qu piensas eso? Janna se mantena impasible. Ese tipo se instal aqu seis semanas mientras no encontr apartamento y
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jams se ofreci a pagar por nada! Theresa estaba furiosa.No slo eso, sino que tuvo el coraje de decir que la nica mujer italiana del mundo merecedora de adoracin es Sofa Loren! Se supone que con eso pretenda granjearse mi cario? Podra haber sido peor. Podra haber dicho Madonna. Lo dijo en plan potico. Lo dijo en plan imbcil. Afloja un poco con l, Theresa. Lo pas mal. Su padre abandon la familia cuando l tena diez aos y su madre no est muy cuerda, me entiendes? Estoy de acuerdo en eso, es muy triste admiti Theresa.Pero sigo pensando que podras encontrar algo mejor. Janna puso los ojos en blanco. Era una conversacin que haban mantenido ya muchas veces. Pero Theresa no lo entenda. Janna no quera nada mejor que Robert, al menos por ahora. Despus de tres aos, la relacin era cmoda e informal, algo que ambos podan mantener en funcionamiento poniendo el piloto automtico. Una cita prefabricada para el fin de semana si no haba nada ms interesante en perspectiva, un cuerpo caliente en la cama para aquellas noches en las que uno, o los dos, deseaban cario. Aquello no llegara a ninguna parte, y as era cmo ambos queran que siguiese. Y eso era lo que Theresa no comprenda. Para ella, todos los chicos eran potencialmente l, un concepto que Janna se negaba a comprar. No te preocupes por m. Cuando llegue el momento, despachar a Robear y me arrojar en brazos de mi amor verdadero. Theresa puso mala cara. No es necesario que seas tan sarcstica. No lo soy! Lo sabr cuando llegue el momento. Pero por ahora, esto con Robert ya me va bien. Lo que t digas. Cogi de nuevo la copa de Janna.Ahora explcame tu primer da de trabajo. Le explic aTheresa lo que haba sucedido en el vestuario con Ty Gallagher. Me parece que es un puesto hecho a tu medida, cario. Oh, s Janna estaba francamente de acuerdo.El no se ha dado cuenta an de con quin est tratando. La piraa de las relaciones pblicas. Exactamente. Apur la copa y se levant.Maana intentar utilizar la dulzura y la suavidad para ensearle quin lleva los pantalones. O para quitrselos, si se da el caso. Se echaron las dos a rer. Toma nota de mis palabras dijo Janna por encima del hombro mientras se acercaba a la cocina para llenar de nuevo su copa.Para cuando haya terminado la temporada, el capitn estar considerado como uno de los ciudadanos ms bondadosos, involucrados y respetables del planeta.

Fuerza y elegancia. Esas fueron las dos palabras que le vinieron a la cabeza al
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da siguiente viendo a los Blades calentando antes del entrenamiento, el equipo al completo dando vueltas a la pista de hielo. Resultaba asombroso cmo conseguan que pareciese tan sencillo deslizarse por el hielo sobre unos filos de acero de menos de un centmetro de ancho. Una y otra vez, su atencin se volcaba hacia Ty, hacia su potente patinaje. Con la espalda erguida, balanceaba los brazos de un lado a otro y se impulsaba con sus fuertes piernas, famosas por su rpida velocidad de aceleracin. Pareca concentrado, aunque relajado, bromeando en todo momento con sus compaeros de equipo. Janna crey ver sus ojos mirando rpidamente hacia donde ella estaba, percatndose de su presencia, pero no poda jurarlo. Por lo general, l y el equipo parecan ignorarla por completo, tanto a ella, como a Lou y al resto de personal de los medios de comunicacin que estaba all sentado vindolos. Pero por mucho que tuviera los ojos pegados a la pista de hielo, el odo lo tena orientado hacia Lou, que estaba chismorreando felizmente con los periodistas. Dios, era muy bueno, contando historias, sorteando peticiones de entrevistas, esquivando hbilmente preguntas sobre supuestas lesiones de los jugadores, sacando los trapos sucios de otros equipos y jugadores de la liga. Janna estaba impresionada y volvi a alegrarse de haber aceptado el puesto. Poda aprender mucho de Lou. Los Blades estaban enfrascados en el entrenamiento de jugadas de pase del disco cuando Janna se percat de la presencia de una mujer menuda, curvilnea, con melena de tono castao claro hasta la altura de la barbilla, que guiaba a dos pequeos rubiales hacia los asientos de la zona central de la pista. Antes incluso de tratar de adivinar de quin se trataba, not los dedos en forma de salchicha de Lou dndole unos golpecitos en la espalda. All tienes a Abby Gil. Vete a hablar con ella sobre lo del reportaje familiar. Cuando haya acabado el entrenamiento, psate por el vestuario para ver si consigues que algn chico ms se apunte a lo de los actos, de acuerdo? De acuerdo le respondi Janna, levantndose del asiento. El recinto estaba prcticamente vaco exceptuando la prensa y los jugadores, cuyos broncos gritos resonaban por la altura del techo abovedado. Abby Gil vio que se acercaba a ella y la salud con una expresin amigable y acogedora, mientras sus dos hijos seguan emocionados con la carita aplastada contra el Plexigls que rodeaba la pista de hielo e intentando llamar la atencin de su padre. Venid, chicos dijo reprendindolos cariosamente.Ya sabis que pap tiene que estar concentrado. Sonri a Janna.Hola, soy Abby Gil, la esposa de Kevin. Y este par de rufianes son Adam y Jacob. Soy Janna MacNeil, la nueva relaciones pblicas. Kevin me ha hablado de ti dijo muy amablemente Abby, indicndole que ocupara el asiento a su lado.Me coment que Ty estuvo ayer algo descorts contigo. Janna hizo una mueca. S, no dira que las cosas entre nosotros hayan empezado precisamente con buen pie.
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No te preocupes por Ty. Perro ladrador, poco mordedor. Lo conoces bien? La mirada de Abby se traslad al hielo, donde su esposo acababa de lanzar en aquel momento un disco en direccin a la portera. Es el mejor amigo de Kevin. Empezaron juntos como novatos en el St. Louis. Cunto hace de esto? Har unos cien aos. Se ech a rer.Los dos empezaron en la liga profesional a los dieciocho aos. Janna hizo mentalmente algunos clculos. Quince aos. Ty Gallagher llevaba quince aos como jugador de hockey profesional. Haba ganado tres Stanley Cup y ni siquiera haba cumplido an los treinta y cinco. Impresionante, para un deportista. Abby, mira, estaba preguntndome... Respecto aTy? Abby acab la frase por ella.La respuesta es s, est soltero. Qu? No, no respondi rpidamente Janna, azorada. Por qu aquella mujer pensaba que ella quera conocer el estado civil deTy? sas eran el tipo de cosas queTheresa sola preguntar, no ella!.Lo que estaba preguntndome era si t y Kevin estarais dispuestos a ser entrevistados para una revista sobre la duracin de vuestro matrimonio, lo que conlleva intentar sacar una familia adelante con la loca agenda de un deportista, cosas as. Abby pareca incmoda. Significara eso tener gente en casa tomando fotografas? S. No s. Kevin y yo valoramos mucho nuestra intimidad. Trabajamos duro para mantenernos lejos del ojo pblico a menos que sea absolutamente necesario. Has probado de pedrselo a cualquiera de los dems jugadores casados? Todava no admiti Janna.Me he dirigido primero a ti porque Kevin es tanto famoso como respetado. Y ya que accedi a ayudarme con lo de las obras benficas, pens que t estaras dispuesta a ayudarme con esto. La mirada de Abby resplandeca de orgullo. Mi marido tiene un gran corazn. Pero un reportaje familiar... No lo s, tendr que pensrmelo. Su mirada volvi de nuevo a los jugadores que seguan evolucionando en la pista.Forma parte de la iniciativa de Kidco para cambiar la imagen de los Blades? Exactamente. Janna no le vea el sentido a edulcorar las circunstancias y qued gratamente sorprendida con la respuesta de Abby. Personalmente, creo que es una buena cosa. Muchos de estos chicos, sobre todo los ms jvenes, estn totalmente descontrolados. He odo decir que lo mismo sucede con algunos de los mayores murmur Janna. En la boca de Abby se dibuj una sonrisa irnica. Te refieres a Ty?
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S. Ty no est descontrolado respondi con cario Abby.Simplemente le gusta divertirse. Mucho. Eso es. Con una mujer diferente cada mes. Eso es. Pues la empresa lo odia. Abby explot de risa. Me imagino lo que Ty tendra que decir al respecto! Slo con que se apuntara para alguna que otra aparicin en actos de caridad, tal vez si bajara un poco su ritmo de salidas con mujeres durante la temporada, los jefes quedaran contentos. Algn consejo? Sobre cmo manejar aTy? Janna asinti al ver un destello de compasin en la mirada cansada de Abby.Sabes cuntas mujeres me han formulado esta pregunta a lo largo de los aos? Cientos, estoy segura respondi Janna.Y qu les respondes? Que se olviden. Nadie maneja a Ty Gallagher; en todo caso, es l quien maneja a los dems. Yo no puedo olvidarme de ello, Abby. Es una parte muy grande de mi trabajo. Abby suspir. Entonces, todo lo que puedo decir es que intentes desgastarlo. Es lo nico que podra funcionar. Eso pensaba dijo con cierto abatimiento Janna. Se incorpor y alis la parte delantera de su falda de ante.Muchas gracias por tu tiempo. Y, por favor, piensa en lo de la entrevista. Ayudara mucho a mejorar la imagen del equipo. Estaremos en contacto le prometi Abby. Janna sonri y regres junto a Lou. El entrenamiento estaba a punto de terminar. Uno a uno, en fila, los jugadores empezaron a abandonar la pista, aunque los periodistas siguieron por all. Apenas haba tenido tiempo de acomodarse de nuevo en su asiento cuando Lou, siempre sutil, seal en direccin a los vestuarios. Dndose por aludida, Janna volvi a levantarse y sigui a los jugadores. Mientras se encaminaba al vestuario se senta como un vaquero del salvaje Oeste, pavonendose para afrontar el momento decisivo. Quera asaltar a Ty, conseguir que acabara suplicndole piedad a gritos. Pero esa estrategia no era la ms acertada. Intentara mostrarse cordial. Dulce y agradable. Le ofrecera una solucin de compromiso que les beneficiara a los dos. Se llev por un instante la mano al estmago para acallar las mariposas que all dentro luchaban por cobrar vida, y entonces entr. Eres una piraa, eres una piraa, eres una piraa.... Algunos de los chicos la recibieron con una sonrisa; otros apartaron expresamente la vista. Uno o dos de ellos murmuraron Hola, Janna, lo que le
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produjo satisfaccin; pareca un gesto amistoso y le dio esperanzas. Antes de ir a por Gallagher, dara una vuelta por el vestuario y reiterara a los jugadores, lo ms amablemente posible, que si no se apuntaban para un mnimo de tres actos benficos, se vera obligada a apuntarlos ella. Nadie dio el paso, aunque crey detectar cierta ambivalencia en Michael Dante, uno de los jvenes jugadores solteros que Lou le haba mencionado el da anterior. Pareca intrigarle la idea de tomar parte de una subasta de solteros, pero al final se cort y le dijo a Janna que ya le dira algo. Saba lo que eso significaba: tena que ir a ver si Dios, a saber, el capitn Gallagher, le daba su aprobacin. Corderitos. Janna se pregunt si tambin le pediran permiso para ir al bao. Encontr a Gallagher en el pequeo vestbulo que haba junto al vestuario, apoyado en una de las paredes de cemento, mirando el canal de deportes en una gran pantalla de televisin y bebindose un gran vaso de zumo de naranja, que haba cogido de la mesita con aperitivos que haba en una esquina. La mesa, con caf, pastas, zumos y fruta, hizo retumbar el estmago vaco de Janna. O seran los nervios? Los dems jugadores que haba en el vestbulo desaparecieron en el instante en que la vieron, esperando, evidentemente, que sucedera alguna cosa de la que no queran ser testigos. Ty, mientras, segua con los ojos clavados en la pantalla de televisin... intencionadamente, pens Janna. Aquello no era buena seal. Ty? Seorita MacNeil. Qu sorpresa. Cuando se volvi lentamente hacia ella, el corazn de Janna empez a doblar su ritmo. Estaba ansiosa, s. Pero se dio cuenta de que era ms que eso: vestido con pantalones de chndal, estaba desnudo de cintura para arriba y llevaba una toalla blanca colgada en torno al cuello, los cuadraditos perfectos de sus abdominales resplandecientes por el sudor del entrenamiento. Excit en ella un deseo que slo poda calificarse de primitivo. Jams haba experimentado algo tan elemental y tan fuerte. Y que la visin de aquel hombre pudiera generar aquellas sensaciones no haca ms que empeorar las cosas. Era como ser una tmida adolescente y sentirse atrada por el tonto del instituto que siempre se re de ti a la hora de comer. Su cuerpo estaba traicionndola. Cerr los ojos un instante. Piensa como una piraa!. Mira empez con arrepentimiento, quiero disculparme por mi comportamiento de ayer. Temo que me pas un poco intentando transmitirte las expectativas de Kidco. Lo siento. Rode su cuerpo con sus propios brazos, esperando que l la despidiera a gritos. Pero le respondi con una tos incmoda para aclararse la garganta y una evidente escasa disposicin para mantener el contacto visual. S, de acuerdo, acepto las disculpas.Yo tambin tena anotado en mi agenda de hoy pedirte disculpas. No pretenda machacarte de la forma que lo hice. Su mirada regres a la pantalla. Est bien. Janna mir el televisor. Un presentador hablaba sobre la victoria
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de los Mets en el partido de la noche anterior.Estaba pensando... empez. Mmm? Ty apart los ojos de la pantalla y bebi un poco ms de zumo. Tengo una solucin de compromiso que pienso que podra beneficiarnos a ambos. Y sera? S que no quieres hacer actividades de relaciones pblicas. Pero si pudieses utilizar tu influencia para conseguir que algunos de tus compaeros de equipo cooperaran conmigo, entonces quiz yo podra utilizar la ma para convencer a Kidco de que no entusiasmaran tanto con la idea de quererte ver en todo y, ms concretamente, de querer que participes en actos sociales. Ty asinti pensativo, rascndose la barba incipiente de su barbilla. Permteme asegurarme de que lo he entendido bien. Quieres que entregue a algunos de mis chicos para salvar yo el culo. Entregar? repiti Janna con incredulidad.Qu es esto? Una negociacin con rehenes? En cierto sentido. Oh, por favor. Saba que su tono de voz haba sido desdeoso, e intent retractarse. Estaba a punto de liberar a la Janna de su interior y enviarlo todo al traste.Lo nico que pido... Es que yo haga tu trabajo. No respondi Janna, controlando completamente su voz, no se trata para nada de eso. Janna. Su mirada finalmente se cruz con la de ella y la sostuvo. Por una dcima de segundo, Janna habra jurado que estaba examinndola .Me parece que ayer dej ya muy claro que no creo que los Blades le deban algo a Kidco. Comprendo que tienes un determinado trabajo que hacer, y te prometo que no pienso interferirlo, aunque piense que es una chorrada. Si uno de mis chicos decide por su cuenta que le apetece disfrazarse de pingino y asistir a una cena de trescientos dlares el plato para recaudar dinero para los berberes, es su problema. Pero por nada del mundo pienso ayudarte en eso. Ni aun sabiendo que hacerlo es una inversin para el futuro del equipo. Ya volvemos con stas? Con el argumento de las grandes sumas de dinero? Janna se mordi la lengua e intent controlar la oleada de rabia y desesperacin que creca en su interior. Mira, ya te lo dije. Si en algn momento tengo ganas de hacer alguna cosa, la har. Pero mientras, creo que ests perdiendo tu tiempo y tu energa intentando cambiar mi postura. No pienso cambiar de opinin. Janna mir el suelo, cont hasta tres y volvi a levantar la vista. Puedo hacerte una pregunta? Puedes preguntarme lo que quieras. Janna examin su expresin; estaba flirteando con ella? Decidi que no. Te moriras por hacer slo una aparicin en un hospital o por lanzar unas
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cuantas bolas de golf en favor del cncer? Te moriras? Qu gracioso, Kevin me dijo lo mismo ayer. Y cul fue tu respuesta? Mi respuesta fue que a Kidco no le importa la integridad del juego ni la de cualquiera que juegue, de modo que a mi entender, yo no les debo nada, y mucho menos ni una pizca de mi precioso tiempo libre. Janna se qued mirndolo. No quieres entenderlo, verdad? Eso ya lo dijiste ayer apunt Ty, empezando a divertirse. Y volver a decirlo, porque es verdad. Ests tan aferrado a tus principios que ni siquiera te das cuenta de que te est saliendo el tiro por la culata. Muy bien, nigate a hacer relaciones pblicas, haz lo que te venga en gana. Pero entiende lo siguiente: no pienso claudicar. Me pagan para acosarte, a ti y a tus compaeros de equipo, y lo har. Cada vez que te des la vuelta, all estar, capitan Gallagher, con mi terrible lista de actos sociales. Pienso ser esa piedra en el zapato de la que no puedes librarte, ese estribillo pesado que no te puedes sacar de la cabeza. Mejor que te acostumbres a que est incordindote todo el da, porque sta va a ser una de las constantes en tu vida a partir de ahora y hasta que la temporada finalice en junio... suponiendo que lleguis a las eliminatorias, por supuesto. Oh, llegaremos a las eliminatorias replic rpidamente Ty, masajendose la nuca con la toalla.Pero la pregunta que nos interesa aqu es si t durars tanto tiempo. Con un guio, apur lo que le quedaba de zumo y se larg, dejando a Janna all plantada, con una oleada candente de furia fundindose en sus entraas. Acababa de proferir una amenaza velada asegurndole que perdera el puesto? O simplemente le haba insinuado que no tena todo lo que se necesitaba para resistir hasta el final? Fuera lo que fuese, sus palabras de despedida la haban enfurecido. Naturalmente, tena que admitir que haba sido ella la que haba empezado. Haba tenido que salir con aquel comentario jocoso sobre las eliminatorias. Poda haberse mordido la lengua. Qu haba conseguido? Nada, con la posible excepcin de un enemigo para toda la vida. Se acerc a la mesa del buf, cogi una resplandeciente manzana roja y la mordi, con fuerza. Se acab la dulzura y la suavidad. Ty Gallagher le haba arrojado el guante. Pues ella lo recogera. La batalla acababa de empezar oficialmente. Tal vez l se hubiera llevado los dos primeros asaltos pero, al final, la victoria acabara siendo suya. Kidco esperaba que ganase. Le pagaban para ganar. Luchara contra Ty Gallagher hasta el final. No porque quisiese, sino porque tena que hacerlo.

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Captulo 3
Tyyyyy. Vamos, despierta. Ty abri una rajita por la que apareci un ojo cansado e irritado. La estupenda pelirroja que se haba llevado a casa la noche anterior estaba cabalgndole como si fuese un caballito de juguete. Podras por favor bajarte de aqu? murmur educadamente, la punzante migraa que senta detrs de los ojos le taladraba cada vez que ella saltaba arriba y abajo. Eso no es lo que decas anoche brome ella, inclinndose hacia delante de modo que sus pechos rozaran el torso de l. Ya no es anoche replic l, cerrando el ojo. El dolor era tan fuerte e intenso que derrumb la cabeza sobre la almohada. Tanto juego y demasiado Rmy Martin convierten aTy en un resacoso. La mujer que haba conducido hasta el xtasis la noche anterior.Laurie? Laura? Lauren? dej de dar botes pero no hizo ningn amago de descabalgarlo. De hecho, acababa de enterrar el rostro en el cuello de l para mordisquearlo, con la esperanza de revivirlo y realizar de nuevo una regia actuacin. Pero no sera as. Hablo en serio dijo amablemente Ty.Necesito que bajes. No me encuentro muy bien. La mujer chasque la lengua decepcionada y se hizo a un lado, permitindole volver a respirar con normalidad. Consigui abrir los dos ojos y, con lo que al parecer era la poca fuerza que le quedaba, volvi lentamente la cabeza hacia la mesita de noche para ver qu hora era. Las diez y media de la maana. Oh, mier... no espera, espera. Las diez y media de la maana... domingo. Uf. Por un segundo, el pnico se haba apoderado de l al pensar que se haba dormido y se haba perdido el entrenamiento. Pero entonces lo record: anoche era sbado, y haba salido con un par de amigos y haban ido a un club privado de la zona del Noho. El propietario del club, claramente emocionado por tener en su casa a una estrella del deporte, le haba dicho a Ty que tena barra libre.Y Ty haba aceptado la invitacin, de modo que los recuerdos de la noche se haban vuelto ms confusos a medida que ms coac haba ido bebiendo. Recordaba haber subido a un taxi en compaa de la pelirroja que ahora tena a su lado, y lograba recordar tambin las acrobacias que haban practicado despus. Pero el hecho de que ahora estuviese all en su cama era una prueba de que haba bebido demasiado. Normalmente, cuando le interesaba acostarse con una mujer, se aseguraba de ir a casa de ella. De este modo, poda irse despus de un intervalo respetable de agradable descanso y no tena que pasar la

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noche all. Ahora, estaba atrapado. La pelirroja suspir feliz para sus adentros y se acurruc bajo las sbanas, con la clara intencin de ponerse de nuevo a dormir. Ty se incorpor para apoyarse en el codo y con toda la amabilidad que fue capaz de conseguir, la sacudi un poco cogindola por el hombro. Odio tener que hacer esto, cario, pero tengo que ir a un sitio. Me parece bien maull ella como un gatito.Puedes dejarme aqu. Ty sofoc una risa, sorprendido al descubrir que le dola incluso la cara. No puedes, pequea. En Chateau Gallagher las cosas no funcionan as. Por qu no vas a la ducha y yo llamo un taxi para que te recoja en una media hora? La mujer se sent en la cama, resoplando. Est bien. Tir de la sbana hasta cubrirse el pecho y se levant, la ropa de cama de Ty siguiendo su estela hasta que entr en el bao.S muy bien cuando no se me quiere en un lugar. Gracias a Dios, se dijo Ty, cogiendo el albornoz que tena colgado detrs de la puerta del dormitorio.Y aunque de pie el dolor de cabeza pareca menguar un poco, empez entonces a ser tremendamente consciente de la sensacin de arena que senta en el interior de la boca, como si la hubiese asolado un ejrcito invasor. Sin subir las persianas, se encamin a la cocina y qued cegado por la luz de la nevera cuando abri la puerta para ver qu haba dentro. Botellas de zumo. Carretes fotogrficos nuevos. Pilas. Se llev la mano a la frente y merode por la cocina en busca de caf. La seora que le haca las faenas de la casa, Inez, estaba siempre organizando los malditos armarios y l nunca saba dnde estaban las cosas en un momento dado. En la nevera encontr el caf molido que esperaba aliviase su dolor de cabeza. Puso a hervir agua en un cazo, llam al portero para que pidiese un taxi para Laura-Laurie-Lauren y rez con fervor para que pasase un buen rato en la ducha y no saliese a tiempo de tomarse una taza en plan amiga y ponerse a charlar. Para empezar, l no era una persona de maanas, sobre todo cuando tena resaca. Adems, no tena nada que decirle. Su cabeza volva una y otra vez a la noche anterior... al sexo, concretamente. Haba sido bueno, de eso no caba duda. Y luego lo record... Janna. El estmago, ya medio mareado, le dio entonces un vuelco. En algn momento, durante el juego previo, la imaginacin se haba apoderado de l y se haba imaginado que era a Janna a quien estaba besando apasionadamente, que eran los suaves muslos de Janna los que estaba separando. Oh, Dios. Afectado, fue a sentarse en el gran saln estudio con ventanales, la luz del da fustigndolo. Eso era justo lo que necesitaba: ser tratado brutalmente por el radiante sol matutino y entrar en razn. Desde el intercambio que haba mantenido con Janna el da anterior en el vestbulo, no haba sido capaz de sacrsela de la cabeza. La chica haba demostrado que tena narices, plantndosele de aquella manera, y la admiraba por ello. Algunos de sus chicos estaran encantados de batirse codo con codo con l, pero no tenan pelotas para hacerlo. Pero se lo haba permitido a aquella mujer
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diminuta que, sin duda, le partira las costillas si le amenazaba con hacerlo .Eso le encantaba. Le excitaba. Le demostraba que tena cabeza, carcter y valenta... Lo que se necesitaba tambin para salir adelante fuera del hielo. Ser ese estribillo pesado que no te puedes sacar de la cabeza. Caray, llevaba toda la razn en eso. Lo que tena que hacer ahora era pensar qu hacer respecto a todo aquello, porque de ningn modo poda permitirse enamorarse de esa mujer, sobre todo porque trabajaba para esos cabrones de Kidco, y sobre todo porque no poda permitirse desviar su atencin de la victoria. Tena que alejarla de sus pensamientos. Evitarla. Ignorarla. Costase lo que costase. Puedo al menos tomarme un caf antes de que me eches? La voz aguda de Laurie-Laura-Lauren sonando a sus espaldas devolvi a Ty al mundo real. Se apart de la ventana y vio que su compaera de juegos de la ltima noche estaba de pie junto a su gigantesco sof de cuero de color crema, mirndole, su mini-vestido verde esmeralda de la noche anterior cobrando un aspecto barato e incongruente a la luz de da. Por supuesto respondi Ty, dirigindose a la cocina. Una taza de caf y una bajada de bandera de taxi eran lo menos que poda hacer. Pero aun mostrndose educado mientras serva el humeante lquido negro en una taza, segua con la mente fija en una cosa: Janna, y cmo cortar de raz el deseo en ciernes que senta por ella. No sera fcil, pero poda conseguirlo.

Esta es mi chica. El recibimiento de su padre cuando aparcaba en la placita donde finalizaba el camino particular que daba acceso a la finca de sus padres en Connecticut, siempre provocaba una sonrisa en el rostro de Janna. Hasta donde alcanzaba su memoria, aqullas haban sido siempre las primeras palabras que le venan a la boca cuando la vea. Estaba inclinado sobre un parterre de anmonas japonesas, sus flores de color rosa claro temblando levemente a merced de la brisa de septiembre. Se enderez al verla, sus ojos, hundidos en su cara rojiza y acostumbrada al aire libre, brillantes de satisfaccin. Se despoj de los guantes de jardinero completamente embarrados, los tir al suelo y corri a abrazarla. Janna agradeci el abrazo y aspir profundamente su olor: una mezcla de suave sudor y jabn de la marca Dial, un aroma que la retornaba directamente a su infancia, a la felicidad del tiempo que haba pasado con l. Cmo van? pregunt Janna, inspeccionando los parterres.Todo lo que saba de jardinera lo haba aprendido de su padre. Cuntas horas habran pasado juntos estudiando con detalle catlogos de semillas, plantando y cavando, desbrozando y regando? No estaba segura de cul haba sido su mayor regalo, si su inquebrantable fe en ella o el amor por la jardinera que le haba transmitido. Estaba segura de que nunca habra sobrevivido a la locura de su infancia sin ambas cosas. Estn cogiendo bien dijo su padre en respuesta a su pregunta.Voy a
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intentar podarlas antes de que no dejen crecer a todo lo dems. Janna movi afirmativamente la cabeza. Su padre pareca cansado; pero cundo no lo pareca? Patrick MacNeil era un autntico mulo de carga. Cuando empez, trabajando en la construccin, era famoso por su increble fuerza bruta y su terca resistencia. No haba trabajo que su cuerpo robusto y cuadrado no pudiera acometer y acabar, y acabar adems a la perfeccin. Era esa misma determinacin la que le haba permitido abrirse camino como constructor independiente. Ahora, treinta y cinco aos despus, estaba al frente de un pequeo imperio de la construccin y la palabra delegar no exista en su vocabulario. Supervisaba todos los detalles de todas las operaciones, de principio a fin. Janna saba que aquello era ms que una simple cuestin de orgullo. Haca tiempo que se imaginaba que esa dedicacin al trabajo proporcionaba a su padre el respiro necesario para olvidarse de vez en cuando del campo de batalla que era su matrimonio. Como si le hubiera ledo los pensamientos, Janna oy el tintineo de la risa de su madre a travs de la puerta principal de la casa. Courtney MacNeil era la personificacin femenina de la revista Town & Country: alta, regia, la tpica blanca, anglosajona y protestante. Nacida en el seno de una familia rica, nunca haba llegado a perdonar al padre de Janna por haberla retirado temporalmente de su ambiente durante los primeros aos que estuvieron juntos, pese a que ahora el negocio ingresaba ms dinero del que ella podra gastar en toda la vida... y Dios saba que lo intentaba. Con cincuenta y cuatro aos de edad, tena el cuerpo de una mujer veinte aos ms joven y la gente que la vea de lejos quedaba impresionada de entrada por su larga melena de color rubio ceniza, confundindola a menudo con una de sus hijas, habitualmente con Petra o Skyler, lo que la llenaba de satisfaccin. Janna amaba y odiaba a su madre. La amaba porque los nios no saben hacer otra cosa, y la odiaba porque su madre siempre la haca sentirse insuficiente. Nacida entre su hermana mayor, Petra, que era alta y brillante, y su hermana menor, Skyler, que era alta y bellsima, Janna era la chica rara: menuda, normal, la clsica nia de clase media que luchaba por destacar pero que nunca consegua brillar. Al menos, no ante los ojos de su madre. Uno de sus recuerdos ms dolorosos era haber odo a su madre decir en una fiesta, con el saln lleno de invitados: Petra tiene el cerebro, Skyler la belleza, y Janna entonces haba hecho una pausa, con los labios fruncidos, evidentemente intentando pensar en algo que decir, Janna tiene la energa. La energa. Como si eso fuera poco. No era de extraar que siempre hubiese tendido ms hacia su padre. El comprenda su energa, no lo vea como una torpeza o algo que obstaculizaba su camino, como haca su madre. Mir a su padre y se le llenaron los ojos de lgrimas. l haba sido quien ms la haba animado para iniciar su propio negocio, quien crea en sus conocimientos, quien le deca repetidamente que no se rindiese. Y por qu lo haba hecho? Por qu trabajaba para grandes empresas y no para ella? La respuesta era simple: por miedo. Tena miedo al fracaso. Miedo de que lo que haba dicho su madre fuera cierto... que lo nico que poda ofrecer era energa, sin talento que la respaldase. Y qu si haba estudiado en la
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Wharton School? Era una impostora, siempre lo haba sido. Haba engaado a sus profesores, les haba hecho creer que tena una cabeza estupenda para los negocios, y segua engaando a todo el mundo hacindole creer que dominaba las relaciones pblicas. Como a Lou, por ejemplo, que crea que ella era un miembro ms de la asociacin de super-dotados. Su madre la conoca bien. El estruendo de msica rock que se oa a travs de una ventana abierta del segundo piso llam entonces la atencin de Janna. Veo que el chico que cumpleaos est en casa le dijo a su padre. Levant la vista hacia la ventana con cortinas, una inequvoca mirada de insatisfaccin. Dice que eso es msica. Cuidado brome ella, dndole golpecitos en el brazo.Que se te nota la edad. Su padre suspir, sacudi la cabeza y volvi feliz a remover la tierra. Janna entr en la casa para desearle feliz cumpleaos a su hermano menor, Wills. El ltimo de los MacNeil cumpla hoy doce aos. La diferencia de edad entre el chico y sus hermanas era considerable. La madre de Janna afirmaba que haba sido un accidente, pero Janna y sus hermanas coincidan en que tener a Wills haba sido el ltimo intento de sus padres de intentar salvar su matrimonio... Un intento que haba fracasado, dejando al pobre Wills crindose solo en la enorme mansin georgiana en compaa de unos padres que no paraban de pelearse. Su estatus de hijo nico llenaba a Janna de un enorme sentimiento de culpabilidad. Al menos, cuando las cosas iban mal, ella, Petra y Skyler se haban tenido las unas a las otras. Wills no tena a nadie, y por eso Janna siempre haca un esfuerzo para llamarle y verle siempre que poda. Era su manera de hacerle saber que ella estaba all, aunque no vivieran bajo el mismo techo. En el interior de la casa, su madre estaba sentada en la gigantesca cocina campera charlando por el mvil. La salud distradamente mientras Janna guardaba en la nevera el pastel que haba preparado para Wills. Antes de subir a ver a su hermano, pas por el patio trasero para saludar a sus dos hermanas, de cuya presencia en la casa saba por los dos Mercedes iguales aparcados en el camino de acceso. Petra estaba sentada junto a la piscina vestida con pantaln corto y camiseta, enfrascada leyendo un libro. Pet y sus libros pens con cario Janna.Por qu se haba hecho abogada cuando en realidad debera haber sido escritora?. Skyler estaba tambin junto a la piscina, su cuerpo perfecto y bronceado cubierto apenas por un biquini rosa de ganchillo. Como era de esperar, Skyler era modelo. Una modelo de xito, adems. Janna adoraba a su hermana mayor, Petra, pero con Skyler era otra historia. Frivola, superficial, criticona, le recordaba mucho a su madre. Pero Janna tena la esperanza de que Skyler se despertase la maana de su treinta cumpleaos y descubriera que haba adquirido el tamao de Pavarotti. Saba que no estaba bien, pero Skyler era tan condenadamente atractiva que a Janna no le quedaba otra alternativa que odiarla de vez en cuando por ello, segura de que cualquier otra mujer norteamericana de aspecto normal y corriente la odiara tambin.
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Charl con ellas unos minutos antes de subir a ver a Wills. La casa de sus padres le haca pensar en un museo: todo en su lugar, la climatizacin perfectamente controlada, cualquier pista sobre la vida combativa y turbulenta que all se viva astutamente escondida. Excepto para Wills. Aunque la msica que sonaba a todo trapo en su habitacin era realmente ensordecedora, al menos indicaba cierta vitalidad de la que careca el resto de la casa. Janna aporre literalmente la puerta de su habitacin, sabiendo que era imposible que le oyera si llamaba con educacin. Se abri la puerta y all estaba l, su rostro iluminndose por una amplia sonrisa que revelaba dos pequeas hileras de aparatos dentales, su cabeza siguiendo el ritmo de la msica. Era menudo, como Janna, pero tena la complexin robusta de su padre y su misma piel morena. Hola dijo, pellizcndole el brazo en broma. Se hizo a un lado para dejarla entrar. Janna no quera parecerle anticuada, pero la msica sonaba tan fuerte que incluso temblaba el suelo. Hizo un ademn en direccin al equipo de msica, haciendo una mueca, como queriendo disculparse. Podras...? Wills baj la msica. Gracias. Janna observ las cuatro paredes de la desordenada habitacin. Cualquier centmetro de espacio disponible estaba cubierto por fotografas de Britney Spears y Christina Aguilera, o por psteres de los hroes deportivos de Wills. Estaba Mark McGwire dispuesto a lanzar un stiike, y Michael Jordn, a un metro del suelo encestando un gancho, y... Ty Gallagher, ocupando un lugar de honor sobre la cabecera de la cama de Wills. Janna se volvi hacia l. Cundo conseguiste esto? La semana pasada. Wills salt sobre la cama y se acost en ella bocabajo Pap dijo que trabajabas con l. Es verdad? S. Puedo conocerlo? Su voz no ocultaba la emocin. Janna se qued dudando. Por favor...suplic Wills. Janna apart un montn de ropa sucia y se sent en el borde de la cama. De acuerdo le prometi, mientras por la cabeza le pasaban imgenes deTy mandando a paseo tanto a ella como a su hermano punky. S! Wills levant el puo al aire.Saba que por algo eras mi hermana favorita. Crea serlo porque te he cocinado un pastel con doble de chocolate para tu cumpleaos. Doble! exclam Wills. Mir a su hermana con declarada adoracin .Estupendo.
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Lo intentar. La mirada de Janna volva constantemente al pster a todo color de Gallagher patinando sobre hielo, con una expresin salvaje. Se le vea tan... varonil.Tal intenso. Como un guerrero, nada que ver con el tipo arrogante y poco colaborador que saba que era. Apart la vista y se concentr en su hermano. Y qu se siente con esto de tener doce aos? Wills se encogi de hombros. Nada. Lo mismo. Qu te han regalado pap y mam? Unos patines de hockey nuevos recit Wills, aburrido.Un monopatn nuevo. Volvi a encogerse de hombros.Cosas. Cosas, pens Janna, su garganta cerrndose con las palabras que habra deseado pronunciar pero que no deba articular. se haba sido siempre el estilo de sus padres: atrapados como estaban en su propio drama, inundaban a sus hijos de cosas, una forma de apaciguar su sentimiento de culpa por no ser capaces de darles lo ms importante. Cmo ha ido por aqu ltimamente? pregunt en voz baja Janna. Su hermano se puso boca arriba y mir el techo y se cruz de brazos a modo de respuesta. Como siempre dijo en tono evasivo.Ya sabes. Queriendo decir con ello que su madre segua tomndose un cctel de ms antes de la cena y que luego arremeta contra su padre, dicindole que se haba casado con ella para ascender socialmente. Ambos a gritos con que si la clase trabajadora esto y aquello, y que si los otros eran unos presuntuosos. Que si chabolista irlands. Que si princesa de hielo. Dios mo, pens desesperada Janna. Es que les daba igual cmo poda afectar todo aquello a Wills? Y por qu tena que importarles? Tampoco les import cmo pudiera afectarles a sus hermanas y a ella. Le alborot el pelo, un gesto que el nio consideraba evidentemente poco adecuado para un chico de su edad, pues apart la cabeza. Lo siento se disculp ella.Ya sabes que puedes venir a mi casa siempre que quieras. Lo digo en serio. O llamarme. Se volvi hacia ella, esperanzado. Si vengo a tu casa, podr conocer a Ty Gallagher? Qu te parece lo siguiente? Janna se lo pens un momento.Qu te parece si vienes conmigo a casa esta noche y maana por la maana te llevo a ver el entrenamiento de los Blades y as conoces a los chicos? Wills dio un brinco. Puedes hacerlo? De verdad? Por supuesto que s le garantiz Janna, su corazn lleno de felicidad al ver la expresin emocionada e infantil dibujada en el rostro de su hermano. Y podr tener autgrafos y esas cosas? S. Y una fotografa conTy?
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Podemos intentarlo. Eres la mejor! Salt de la cama y la bes impulsivamente en la mejilla .Ya vers cuando se lo cuente a los colegas! A punto estaba de salir de la habitacin para llamar a sus amigos cuando se detuvo y se volvi de nuevo hacia Janna. Puedo llevar los patines? Puedo patinar en la misma pista de hielo que ellos cuando hayan terminado? Se lo preguntar a mi jefe dijo ella con cautela.Pero no creo que haya ningn problema. Dando gritos de alegra, sali corriendo hacia el vestbulo y escaleras abajo. Una vez sola, Janna se incorpor y se volvi para contemplar la imagen de Ty que haba sobre la cabecera de la cama. Dios, qu guapo era, incluso con el sudor cayndole por la frente y su cuerpo inclinado hacia delante en posicin de ataque, dispuesto a empujar el disco sobre el hielo. Pero y qu? Lo que ahora le importaba no era su aspecto. Sino su corazn. Esperaba que debajo de su arisco exterior pudiera ser amable con un chiquillo, aunque ese chiquillo resultara ser su hermano. Porque de no serlo... Lo de las relaciones pblicas tena sus compensaciones, y esto era un ejemplo de ello: sentada junto a la pista de hielo, observaba a su hermanito disfrutar del entrenamiento de los Blades. Wills no despegaba los ojos de Ty en ningn momento; todo lo que l haca era lo mejor, lo ms grande, lo ms asombroso. Eso es lo que t crees, pens Janna, sabiendo que despus del entrenamiento tendra que dirigirse al vestuario e intentar, una vez ms, hablar con el capitn Tozudo para que dedicase un poco de su tiempo a alguna buena causa. Pero cuando Ty pas volando por su lado y lanz el disco por encima del Plexigls en direccin a Wills, la postura de Janna se suaviz un poco. Tal vez no quisiera tratar con ella, pero era evidente que le importaba hacer feliz a un joven admirador. Lo menos que poda hacer era reconocrselo. Y mientras lo observaba, Janna intent ver a Ty a travs de los ojos de su hermano, sus admiradores y sus compaeros de equipo. Para su hermano, era un dios del deporte cuyo coraje y determinacin le haban ayudado a hacerse un lugar en la historia del deporte. Sus admiradores le amaban porque era superior a la vida, un jugador legendario y un ganador acreditado que haba conseguido la Stanley Cup para Nueva York y que estaba decidido a conseguirla de nuevo. Sus compaeros de equipo le queran por el mismo motivo, y por otros ms: era su lder, pero tambin su amigo, alguien que los apreciaba de verdad a todos ellos a nivel individual. Lou le haba contado una historia sobre un novato que haba llegado a los Blades a mitad de temporada y que se haba instalado temporalmente en un hotel. Gallagher haba invitado al joven jugador a instalarse en su casa e incluso le haba ayudado a encontrar apartamento. Janna se haba quedado boquiabierta al escuchar el relato; le haba costado reconciliar el deportista egosta con el que se haba enfrentado con aquel osito que supuestamente tena un corazn. Quin era aquel tipo?
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Finalizado el entrenamiento, Wills se puso los patines, impaciente por la oportunidad que se le brindaba de explicar a sus amigos que las cuchillas de sus Bauer haban tocado el mismo hielo que los patines de Ty Gallagher. El plan de Janna consista en dejarle dar unas cuantas vueltas a la pista para que disfrutara y luego acompaarlo al vestuario y presentarlo a los jugadores. Normalmente, Gallagher era uno de los primeros que abandonaba el hielo y se meta en la ducha. Pero aquel da fue el ltimo y, de hecho, se acercaba patinando a ritmo lento hacia donde estaban Janna y Wills, haciendo con ello que los ojos de Wills doblaran prcticamente su tamao y el estmago de Janna quedase hecho un nudo, a la defensiva. Hola le dijo a Wills desde el otro lado del Plexigls.SoyTy. Yo... Wills se interrumpi, demasiado atnito como para poder hablar. Se volvi hacia su hermana. Es real todo lo que me est sucediendo?, preguntaba su mirada. Est bien susurr Janna, dirigiendo amablemente la mirada a Ty, que se mostraba imperturbable ante la repentina mudez de su hermano. De hecho, pareca incluso que entenda su actitud. T debes de ser el hermano de Janna continu tranquilamente Ty, con una expresin muy amable.Veo cierto parecido. Wills se limit a tragar saliva. Este es Wills dijo cariosamente Janna, rodeando a su hermano con el brazo y pellizcndole en broma el hombro, para tranquilizarlo.Ayer cumpli doce aos. Feliz cumpleaosdijoTy. Gracias consigui murmurar Wills. Ty seal los pies de Wills, calzados con los patines. Juegas al jockey? Wills movi afirmativamente la cabeza. Y la cabeza deTy se inclin en seal de aprobacin. Buen tipo. Lo nico que importa es el deporte. Te apetece dar unas cuantas vueltas conmigo, pasarnos el disco? Esta vez fueron tanto Janna como Wills los que abrieron los ojos como platos. Ty empez Janna, intentando contener su asombro, no tiene por qu hacerlo. Lo s. Pero quiero hacerlo. Lanz aWills una sonrisa de aliento.Juegas? S dijo Wills, amedrentado. Pero con una condicin. Por supuesto pens con amargura Janna.Saba que era demasiado bueno para ser verdad. Si fallo un pase, no se lo digas a nadie. Al fin y al cabo, tengo una reputacin que mantener. Wills sonri y mirando a Janna una vez ms para adquirir confianza, se uni a su hroe sobre el hielo. Al principio estaba nervioso, sus pasos inseguros, pero fue
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soltndose poco a poco. Janna no poda or lo que Ty le deca pero, fuera lo que fuese, haca sonrer y rer a su hermano. Janna estaba conmovida. Cundo haba sido la ltima vez que haba odo a su hermano pequeo rer de aquella manera, tan despreocupado y feliz? Siguieron patinando, turnndose en la portera, pasndose una y otra vez el disco. Janna fue percatndose lentamente de que en aquel momento no estaba viendo a Ty Gallagher tal y como lo vean sus admiradores, ni tal y como lo vea su hermano, ni siquiera como lo vean sus compaeros de equipo. Estaba vindolo como una mujer ve a un hombre, al hombre que, de permitrselo, poda pasar del estado de perifrico a potencial. Vea un hombre fuerte, atento, cuyas convicciones estaban tan profundamente enraizadas como sus emociones. Como alguien dispuesto a dedicar tiempo a hacer feliz a un nio; un hombre del que una mujer poda imaginar... Se detuvo all. Pero qu estaba pensando? El hombre que estaba all enfrente embelesando a su hermano era la perdicin de su existencia profesional. No slo eso, sino que adems era el tpico deportista mal educado, egosta, probablemente sexista, adems, si rascabas un poco la superficie, con el que no quera tener absolutamente nada que ver. No, seguira con Robert, el cerebral, el pretencioso, el desmotivado Robert. Robert, el seguro. Al menos, pensando en l, no agitaba en lo ms hondo de su ser aquellos sentimientos profundos y aterradores. Que algn significado deban de tener, eso era evidente. Aunque no estaba muy segura de querer saber exactamente cul era su significado.

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Captulo 4
Mostrarse amable con su hermanito haba sido un error. Ty se daba cuenta de ello. Era finales de octubre, estaban a un mes del inicio de la temporada oficial, y desde que le haba regalado al nio el mejor da de su vida, dedicndole unos minutos en la pista de hielo, firmndole un autgrafo y posando para un par de fotografas, Janna, la Terrier Humana, se le haba echado encima, tratando constantemente de engatusarlo y lisonjendolo y suplicndole y rogndole y persuadindole, intentando convencerle para que apareciese en un acto, en cualquier acto. Algo que, naturalmente, no hara. Pero por mucho que su acoso constante le hiciese desear robarle a alguno de los entrenadores un rollo de esparadrapo y taparle con l la boca, se daba cuenta en el fondo de que simplemente estaba haciendo su trabajo, un trabajo que bsicamente pareca centrarse en fastidiarle a l la vida. Se haba convertido en una especie de chiste: bastaba con que se le acercase a un metro de distancia para que la primera palabra que saliese de su boca fuera un raudo y convincente No. Se imaginaba que l tena la culpa de todo. De haber ignorado al nio, de haberse dirigido al vestuario aquel da como siempre sola hacer, ella seguira pensando que era un tozudo duro de pelar. Pero no; se haba apartado de su camino habitual para hacer algo agradable, y con ello haba revelado una pequea raja en su coraza, una raja que ahora ella intentaba dinamitar con su estrategia de perforadora, pensando, evidentemente, que si lo presionaba lo suficiente, l acabara sucumbiendo. Pero se equivocaba del todo. Pero por qu lo haba hecho? Reflexionaba sobre el tema mirando por la ventanilla del tren interurbano que los conduca hacia Washington, D. C. Aquella noche jugaban en Washington. Hasta el momento, los Blades llevaban ocho victorias y cuatro derrotas, y tres de estas ltimas haban sido en pista contraria. Esperaban mantener el equilibrio y la concentracin esta noche, porque Dios saba bien lo mucho que necesitaban la victoria. Los de Washington practicaban un juego duro y agresivo. Eran competitivos y rpidos. Pero nosotros somos ms competitivos y ms rpidos pens Ty con orgullo.Y si podemos mantener la concentracin, acabaremos utilizndolos de escobas para barrer el hielo. Sus pensamientos volvieron de nuevo hacia su pequeo castigo constante y su hermanito. Por qu lo haba hecho? Muy fcil: quera alegrarle el da al nio. Tena clarsimo que algo tan simple como charlar un poco y dar unos cuantos pases de disco hacan feliz a cualquiera. No era mucho pedir, y l se alegraba de poder

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ofrecerlo. Adems, el nio Wills le haba hecho pensar en l a su misma edad. Robusto pero tmido, temeroso de apropiarse de su propio espacio. Se pregunt si el padre del nio le estara constantemente detrs para que ganase, ganase y ganase, tal y como haba hecho su padre con l. Ty pensaba que la accin habra merecido la pena si aquella sesin privada con uno de sus hroes serva para incentivar la autoestima del chaval, aunque fuese slo un poco, o para aligerar la posible presin de intentar ser siempre lo bastante bueno como para complacer a su padre. Pero conseguir que aquel cumpleaos fuese un da inolvidable para el nio no era ms que una justificacin a medias, y lo saba. La otra mitad de la justificacin era que quera impresionar a Janna. Despus, cuando ella le mir con aquellos grandes ojos azul cielo llenos de gratitud y de alguna cosa ms que ni siquiera quiso tratar de averiguar, cay en la cuenta de que haba estado esperando aquella mirada y que, de hecho, era l quien acababa de provocarla. Una mirada que deca que ella saba que dentro de l haba algo ms que una necesidad abrumadora de victoria y una negativa terca a cooperar con ella. Una mirada que deca... Con una necesidad urgente de despejar esas ideas, se levant de su asiento y fue a ver a sus chicos para asegurarse de que todos se sentan cmodos y que no tenan ideas raras abrumndoles la cabeza. Era algo que siempre sola hacer como parte de su trabajo de capitn, aunque la prensa bromeara sobre l al respecto y lo llamasen por ello Papato, un mote que tena completamente atragantado. De hecho, haba varios del equipo que le superaban en edad y l tampoco es que fuese muy mayor. Mientras avanzaba por el pasillo del tren vio al Toro hablando por el telfono mvil. Estaba echndole la bronca a alguien mientras iba vaciando un paquete de caramelos del tamao de una bolsa de agua caliente. Unas filas ms all estaba Janna. Estaba leyndoles la cartilla a dos de los novatos, Guy LaTemp y Barry Fontaine, que haban sido lo bastante estpidos como para dejarse fotografiar saliendo borrachos de uno de los bares de topless ms conocidos del East Side. Y suceder lo siguiente vociferaba Janna.Voy a redactar una nota de prensa diciendo que ambos sents mucho haberos comportado de un modo tan poco profesional, y que nunca volver a suceder. Porque no suceder, comprendido? Kidco no lo tolerar, y yo tampoco. Si queris ser malos chicos, hacedlo disfrazados. Entendido? Los dos jugadores asintieron. Bien. Una cosa ms: si alguien de la prensa os pregunta sobre esto, tenis que responderles Sin comentarios. Y punto. Nada de Simplemente tratbamos de divertirnos, o No hacamos dao a nadie, o La malvada responsable de relaciones pblicas nos ha dicho que no podamos hablar del tema. Sin comentarios, y basta. Y finalmente, los dos asistiris a un curso sobre las consecuencias del consumo de alcohol y drogas. Es lo que se conoce como rehabilitacin de la imagen, y haris ver que os ha encantado, aunque sea vuestra peor pesadilla. Me he explicado con suficiente claridad?
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Los jugadores asintieron de nuevo y se fueron. Impresionado, Ty la vio regresar tambin a su asiento junto al pasillo. Un segundo despus se le acerc Alexei Lubov y se inclin para decirle alguna cosa. A Ty no le gustaba escuchar a hurtadillas las conversaciones de los dems, pero le llam la atencin el tono de frustracin que capt en la voz de Janna. Alexei... Lex... ya te lo dije. No quiero salir contigo. Pero yo quiero. Janna puso los ojos en blanco, contrariada. Muy bien, pero yo no quiero, me entiendes? Eres un chico muy agradable, de acuerdo? Pero no pienso salir contigo. Y cuanto antes te lo metas en la cabeza... Sin prestar atencin a sus palabras, Lubov le cogi la mano y la pos sobre su bceps. Lo tocas? Duro como una roca, un hombre de verdad. Cmo no puedes querer? Baj la voz y adquiri un tono seductor.Admtelo, lo quieres. T... Janna le apart la mano, azorada. Basta ya, Alexei. All estaba. Algo se agitaba en el interior de Ty, algo que no quera calificar pero que le resultaba imposible obviar. Con la tensin presente en todos y cada uno de los nervios de su cuerpo, se acerc a la pareja, sus ojos castaos lanzando a su compaero de equipo una inequvoca mirada de atencin. Si Lubov pensaba que poda comportarse fuera del hielo de aquella manera si pensaba que su capitn iba a tolerar que acosase a una mujer, entonces aquel fanfarrn que empezaba a llenar portadas vera la que le iba a caer encima. Cuanto ms se acercaba, ms pareca encogerse Lubov, de modo que incluso antes de que le agarrara y le lanzar contra la fila de asientos del otro lado, Ty vio que Lubov se haba dado cuenta de que acababa de meter la pata hasta el fondo. Qu parte de lo que ella te ha dicho no has comprendido bien? rugi Ty. Lo siento dijo Lubov, su mirada empandose de vergenza al ver la rabia y la decepcin de su lder. No me lo digas a m, dselo a ella. Ty solt a Lubov y con un pequeo empujn le oblig a dirigirse a Janna. Janna. Lubov tena los ojos abiertos como platos, una mirada cndida .Siento haberte molestado. Te dejar tranquila. Se volvi nervioso hacia Ty, como querindole decir: Es suficiente con esto?. Ty le respondi con una sacudida de cabeza casi imperceptible y Alexei se fue rpidamente hacia la parte trasera del vagn para escapar de las miradas vigilantes de sus compaeros de equipo y cicatrizar en privado las heridas de su humillacin. Ty lo observ y despus se volvi hacia Janna, que pareca algo conmocionada. Te encuentras bien? Estoy bien dijo Janna.Pero podra haberme apaado sola. De verdad? Y por qu no lo has hecho, entonces?
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Porque no me has dado la oportunidad respondi cortante. El rubor que cubri sus mejillas dej embelesado a Ty, contra su voluntad. Cuntas mujeres se ruborizaban de verdad hoy en da? Alexei es inofensivo, lo sabes de sobras estaba diciendo ella.En gran parte, el problema est en que no sabe cmo funcionan las cosas en este pas, sobre todo las interacciones entre hombres y mujeres. Sus labios dibujaron una fina lnea que pretenda mostrar su desaprobacin.A lo mejor podras enserselo. Te ests burlando de m, seorita MacNeil? Eso jams, capitn Gallagher. Simplemente aludo a un talento fuera de la pista que he odo decir que posees. Y qu ms has odo decir de m? Mejor que no lo sepas. Ty se ech a rer. Vio entonces la sonrisa en la mirada de ella y le respondi con la misma moneda. Le gustaba esa facilidad con la que ambos intercambiaban bromas durante esos escasos y excepcionales momentos en los que ella no estaba acosndolo. Le gustaba. Razn por la cual quiso aporrear a Lubov, porque slo de pensar en l acercndose a ella se le revolvan las tripas de tal modo que ni siquiera poda pensar correctamente. Dios. Pero qu demonios le suceda? Retrocedi tanto para apartarse de ella como de sus pensamientos e hizo un gesto indicando los documentos que ella tena en su regazo. Te dejo que sigas con esto dijo con frialdad. De acuerdo. Aquella sequedad dej a Janna aturdida.Supongo que deberas darle las gracias dijo en voz baja.Resulta agradable saber que la caballerosidad no ha muerto. Caballerosidad. Que utilizase aquel trmino le dej muy satisfecho, le hinch el corazn de orgullo. Pero, por otro lado, tambin le puso nervioso, ya que empezaron a despertar lentamente los sentimientos de antiguas experiencias romnticas. No poda permitir que sucediese. No lo permitira. A lo mejor podras redactar una nota sobre el incidente para los tipos esos de Kidco y camuflarlo como un acto de servicio a la comunidad fue la ocurrencia de l. Pero no supo muy bien si ella le haba odo, pues lo dijo cuando estaba ya por el pasillo de regreso a su asiento, donde pensaba permanecer quieto durante el resto del trayecto.

Oh, Dios mo! Has visto eso? Has visto lo que acaba de hacer, esa cosa con el disco? Qu ha sido eso? Antes de responder a la pregunta de Theresa, Janna esper a que se apaciguase el salvaje rugido de la multitud congregada en los Met Gar. Era sbado por la noche y los Blades jugaban en casa contra su rival nmero uno, el New Jersey. Alexei Lubov, dorsal nmero cincuenta y cinco, acababa de marcar el primer gol a los diez minutos de partido. Las entradas se haban agotado y el pblico se mostraba
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entusiasmado, una aficin famosa tanto por su fidelidad al equipo como por su gritero tanto de alegra como de insatisfaccin. Janna ech un vistazo al mar de caras electrificadas que llenaba el sobrecalentado pabelln y se sinti contagiada por la energa de la multitud, un escalofro de emocin recorrindole el cuerpo. Tal vez fuera porque empezaba a comprender lo que suceda all abajo, en la pista de hielo, o tal vez tuviera que ver con que conoca personalmente a los jugadores, pero la verdad era que el hockey empezaba a gustarle y empezaba tambin a valorar las excepcionales habilidades y talentos necesarios que acompaaban el juego profesional. No era algo que fuera a comentar con nadie, excepto quiz con Lou y su hermano y su padre. Se imagin explicndoselo a su madre y a sus hermanas y vio enseguida al tro Amazon mirndola con desdeosa condescendencia. En cuanto a Robert... mejor olvdate de l, como sola decir la ta de Theresa Carmine. Robert le preguntara con sarcasmo si haba sufrido un golpe de stick en la cabeza, o si se haba sometido a una lobotoma sin decrselo. Una cosa era trabajar como relaciones pblicas de un equipo de hockey, y otra muy distinta cogerle aficin al deporte. Qu era eso que siempre deca Robert? Que las masas son un montn de tontos del culo? Que Dios me ayude, pens Janna, avergonzada. Independientemente de que se sintiese cmoda con ello o no, tena que deshacerse de l. Lo que acabas de verle hacer es lo que se conoce como finta le explic Es cuando el jugador que lleva el disco realiza un movimiento engaoso para sortear al oponente, o cuando engaa al portero para obligarle a abandonar su posicin. Por eso ha enviado el disco hacia un lado y luego ha cambiado rpidamente hacia la otra direccin observ excitada Theresa. Correcto. Theresa se volvi hacia Janna. Cmo has aprendido todo esto? Janna se encogi de hombros. Simplemente vindolos jugar. Theresa movi afirmativamente la cabeza con solemnidad, impresionada, y volvi a concentrar su atencin en la accin que se desarrollaba en la pista. Janna estaba a punto de contarle la verdad que se haba comprado un ejemplar de Hockey para tontos que estaba estudiando con fervor religioso, pero decidi callrsela. Era mucho ms divertido que Theresa la tuviese por un genio de los deportes capaz de utilizar la jerga del hockey sin ningn problema. Janna miraba tambin la pista de hielo, sus ojos buscando, como siempre, el jersey con el dorsal nmero veintinueve. Ty estaba en el centro de la pista en posicin de comienzo del encuentro, a la espera del lanzamiento del disco. Vio cmo se movan sus labios y dedujo que seguramente estaba intentando provocar al contrario para desconcentrarle en su juego. Janna saba, por sus paseos por el vestuario, que sola cruzar ms de una palabra con el oponente cuando era necesario y no quera ni pensar en lo que probablemente deba estar insinundole al otro sobre
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su madre o su hermana. Ty gan el saque y todos los cuerpos empezaron a deslizarse por el hielo, una danza frentica y brutal de poder y velocidad que resultaba estimulante. Janna se dio cuenta en aquel momento, abucheando al rbitro cuando pitaba algo mal y lanzando gritos de alborozo cuando uno de los jugadores del Jersey reciba un golpe bueno y limpio, que finalmente pensaba en el equipo como los chicos, igual que Lou. Porque eso es lo que eran: chicos, con sus personalidades, con sus preferencias y sus aversiones, como cualquiera. A esas alturas, saba ya bastante bien con quin poda contar en cualquier momento para las actividades de relaciones pblicas, y quin se negaba a hacer cualquier cosa por ayudarla; quin prefera realizar actividades directamente con nios, y a quin le iba ms acicalarse y codearse con los grandes de la sociedad de Nueva York para demostrar que nobleza obliga. Eran un buen grupo, trabajadores y generosos, pese al comportamiento desordenado durante los fines de semana que muchos de ellos seguan teniendo. Pero en aquel sentido, el tiempo corra de su lado. Si consegua permanecer all, no tena la menor duda de que con su mano de hierro acabara logrando que la mayora se implicase en un par de actividades para mejorar su imagen. Exceptuando a su santificado capitn, por supuesto. No lo consegua. No consegua entrarle. Saba que tena un espritu generoso, porque lo haba comprobado personalmente, tanto con su hermano como con los jugadores. Saba que era una persona atenta, si es que el casi estrangulamiento de Lex a bordo del tren hacia Washington D. C. la semana pasada poda servir como ejemplo. Por qu segua resistindose de aquella manera a la publicidad, especialmente a la del tipo que ella pretenda llevar a cabo, si todo era simplemente por una buena causa? Y por qu ltimamente la evitaba como si fuese la peste? Bueno, la verdad era que siempre la haba esquivado, sobre todo cuando la vea acercarse con una libreta. Pero desde el incidente del tren, se mostraba incluso ms poco comunicativo de lo habitual, y cuando se dignaba a hablar con ella, lo haca con monoslabos y de forma lacnica, con lo que algunos interpretaran como mala educacin. Qu suceda all? La pregunta segua dndole vueltas en la cabeza mientras ella y Theresa vean a los Blades vencer a los Jersey por cinco a dos. Finalizado el encuentro, Theresa apur su cerveza y, despus de aplastar el vaso de plstico vaco contra el suelo de cemento, se volvi hacia Janna, impaciente. Quiero conocerlos. A quin? A quin? repiti Theresa, exasperada.Ya sabes a quin! A los Blades. Llvame al vestuario. Oh, no. De ninguna manera. Janna intent imaginarse a Theresa sumergindose en aquel mar de carne sudorosa y musculosa y supo por instinto que acabara en desastre. Adems, no estaba de humor para ver al equipo entero convertido en un atajo de bobos slo de ver a su atractiva amiga.Olvdalo.
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Vamos le suplic Theresa. No. Y no podemos quedar con ellos en un bar o algo as? S que algunos salen a tomar un par de copas despus de jugar en casa, y s que t sabes dnde van. Vamos, Janna. Uni las manos como si estuviera rezando, su expresin equiparable a la mirada inocente de una nia del coro.Por favor... Janna se lo pens. A ser sincera, lo ltimo que le apeteca era meterse en un bar lleno de humo y ver cmo Theresa buscaba al amor de su vida entre los jugadores. Precisamente lo que necesitaba, su compaera de piso saliendo con uno de los Blades. Adems, aquella semana haba salido ya tres noches, pues haba tenido que asistir a diversos actos para recaudar fondos, y estaba agotada; lo nico que quera era ir a casa, darse una ducha y meterse en la cama con el ltimo nmero de la revista People. Era mucho pedir? Al parecer s, si es que la expresin de Theresa, que empezaba a metamorfosearse en una mirada de Me debes una, serva como indicacin. De acuerdo accedi Janna, mientras Theresa se pona a dar palmas de placer.Pero con una condicin. Cul? A, comportarte, y B, saldremos hasta las dos como mximo. De acuerdo. Y ya que t pones dos condiciones, yo tambin pondr una. Cul? pregunt recelosa Janna. Que cuando lleguemos all me digas cul de todos ellos est ms bueno desnudo. Janna entorn los ojos. No lo s. Los veo todos iguales. Lo cual era mentira. Saba perfectamente bien quin era el mejor, pero de ninguna manera pensaba contrselo a Theresa, por si acaso estaba all.

Ty estaba en la barra pidiendo una Guinness cuando oy que los dos chicos que tena detrs mencionaban el nombre de ella y decan que se alegraban de que por fin se hubiese decidido a acompaarlos. Mir rpidamente por encima del hombro y all estaba ella, preciosa, vestida con unos pantalones vaqueros y una sencilla camisa blanca. Iba acompaada por una mujer alta y morena que pareca una nia en una tienda de golosinas. El corazn le dio un vuelco. Haba ido all para relajarse con sus chicos despus de un duro partido, no para esquivar a aquella relaciones pblicas del demonio. Esperaba que ella se plantease dnde estaba y que le diera un descanso por una vez. Tena que saber que a la mnima mencin de sus actividades de relaciones pblicas o de Kidco, apurara la copa y se ira con viento fresco. Esperaba, por lo tanto, que estuviese all por el mismo motivo que l, relajarse en compaa de los amigos.
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Volvi donde estaba sentado previamente, con Abby y Kevin Gill, mientras Janna paseaba entre las otras mesas, presentando a su amiga a los jugadores. Sus chicos se mostraban simpticos, acogedores. Se senta orgulloso de ellos. Naturalmente, la amiga era atractiva, de modo que no era necesario ser muy listo para saber de qu iba la cosa. Pero el Chapter House sola ser un lugar agradable, razn por la cual siempre se dejaban caer por all. Ty saba que mucha gente pensaba que era un tugurio de poca monta, con su vieja mquina de discos, sus ventanas sucias, sus suelos cubiertos de serrn y sus mesas desvencijadas, pero para l, todo aquello formaba parte de su encanto. El arrugado camarero llevaba toda la vida all y tena un repertorio de historias entretenidas de sus das como marino mercante capaz de mantenerte en el local la noche entera. El ambiente era informal y la clientela gente trabajadora, que pasaba completamente de que ellos fueran los Blades. Era un secreto muy bien guardado, un lugar donde poder beber en paz sus cervezas. De vez en cuando apareca algn admirador, pero Ty era de la opinin de que si eran lo bastante listos como para imaginarse dnde poda encontrarse el equipo, se merecan tomar un par de copas con ellos. Janna y su acompaante llegaron por fin a la mesa cuando en la mquina de discos sonaba un viejo xito de la dcada de los sesenta Ty pens que tal vez se tratara de American Woman, pero no estaba del todo seguro. Abby, Kevin, Ty... Su mirada se clav en la de l por ms tiempo del que a Ty le hubiese gustado.Quiero que conozcis a mi amiga Theresa. Kevin, siempre amigable, levant la jarra a modo de saludo. Encantado de conocerte. Ty dijo lo mismo, igual que Abby. Igualmente respondi Theresa. Queris sentaros? ofreci amablemente Abby. Sonriendo, Janna y Theresa retiraron dos sillas y tomaron asiento. No llevaban ni cinco segundos sentadas cuando Michael Dante, el tercer alero del equipo, se acerc a la mesa despus de abandonar la que comparta con el defensa de los Blades, Burke Dalton, y el Expreso Siberiano, Alexei Lubov. Dante sonri educadamente y le dijo a Theresa si le apeteca una copa. Le faltaban dos dientes. Ella le devolvi la sonrisa, pero declin la invitacin. Slo una copa insisti Dante, con mucha educacin.No mordemos. Tal vez ste sea en parte el problema coment irnicamente Ty en voz baja. Es que no se percataba aquella tal Theresa de que estaba rodeada de hombres que, entre todos, sumaban ms piezas dentales falsas que los jubilados de una residencia? Janna le mir con mala cara, aunque Theresa pareca no haber odo el comentario. Viendo que no iba a cambiar de idea, Dante se encogi de hombros, afablemente, y se fue. La escena se repiti cuando su compaero de equipo, Burke Dalton, se acerc con la misma pregunta. Theresa acept aquella vez, y despus de lanzar una rpida mirada a Janna para asegurarse de que no pasaba nada, sigui a Dalton hacia su mesa.
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Bien, ha sido interesante observ Abby. Es una buena palabra para calificarlo murmur Janna, frunciendo el entrecejo cada vez ms. Me pregunto qu tena Burke que no tuviese Michael reflexion Kevin en voz alta. Dientes respondi con voz grave Janna, mirando nerviosa en direccin hacia donde haba ido Theresa. Est preocupada por tener que cuidar de su amiga, pens Ty. Y l estaba ahora preocupado por tener que cuidar de ella, por tenerla all sentada y asegurarse de que lo pasase bien. Por qu demonios ha tenido que venir?. Quieres tomar algo? Ty escuch a Kevin pronunciar esas palabras y se molest. Estaba a punto de decir lo mismo y Kevin le haba tomado la delantera! Decdete, Gallagher. Quieres que se quede a tomar una cerveza contigo o quieres que se largue? Janna se mostr agradecida. Una Bud Light, gracias, Kevin. Ir a por ella. Ty se levant de un brinco. Not que los tres observaban con las cejas levantadas cmo l se retiraba de la mesa y se diriga a la barra, pero le dio igual. Mientras peda la cerveza de Janna tendra tiempo de pensar cmo quera comportarse con ella en un encuentro social. Hasta aquel momento, haba conseguido evitarla a la perfeccin, expulsarla de su mente. Y tena que seguir con la cabeza muy clara. Pidi la bebida y mir de reojo la mesa, donde Janna segua charlando con Kevin y Abby. Cuando estaba feliz, se le iluminaba la cara, sus ojos azules como la flor del maz llenos de vida. Aquellos ojos tan grandes recordaban a veces los de un nio abandonado y despertaban en l un sentimiento de proteccin. Y se era el motivo por el que se haba abalanzado sobre Lubov en el tren. No haba tenido nada que ver con querer alejar a Lex de Janna. Haba sido una simple cuestin de proteccin. S, eso era. Regres a la mesa con la cerveza y se la pas a Janna. Cunto te debo? pregunt ella. Ty agit la mano restndole importancia al asunto. Invita la casa. Dio un trago a su Guinness y el sabor con cuerpo de la cerveza le calent la garganta y el estmago. Nada mejor que una buena cerveza negra despus de partirse la espalda sobre el hielo.Y bien, qu me he perdido? Kevin se levant y extendi la mano en direccin a su esposa. Abby y yo nos vamos a bailar. Janna te pondr al corriente. Pagars por esto, le deca la mirada de Ty a Kevin, cuya nica respuesta fue una gran sonrisa en el momento en que posaba la mano en la cintura de su esposa y la conduca hacia la pequea pista de baile improvisada. Y bien dijo Ty, acercando un par de centmetros la silla a la de Janna para as no tener que alzar mucho la voz para hacerse or.Cmo est tu hermano? Sus ojos azules mostraron de entrada sorpresa, admiracin despus.
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Est bien. No para de hablar de lo que hiciste por l. Ty se encogi de hombros, incmodo ante aquel elogio. Pareca un buen chico. Lo es. Ella clav la mirada en el suelo, luego en la pared, en cualquier sitio que no fuese l. Estaba nerviosa, pero bajo ninguna circunstancia tena l que imaginarse por qu. Por Dios, le haba visto prcticamente desnudo. Por qu le resultaba tan difcil hablar con l? Y lo que era peor, l tambin empezaba a ponerse nervioso. Ty dio un trago largo a la cerveza y lade la cabeza en direccin a Theresa. Esa amiga tuya... le van los deportistas? Janna dio un salto hacia atrs, ofendida. Qu? Por qu? Te interesa? Ty se ech a rer, sin comprender muy bien la irritabilidad de su tono de voz. No. No es mi tipo. Cul es tu tipo? pregunt ella, mirndolo directamente. Bien Ty empez a hablar muy despacio, girando entre los dedos la jarra de cerveza.Supongo que eso tengo que saberlo yo y adivinarlo t. Ella desvi de nuevo la mirada y l utiliz aquella incmoda pausa entre ellos para desviar la conversacin. Mira, no pretenda insultar a tu amiga. Es simplemente que cuando entr, sus ojos brillaron como si acabara de tocarle la rifa. Theresa no es la tpica que va detrs de los deportistas. Es una romntica irremediable. Y con esto se entiende que... ? Que se imagina a todos los chicos de este lugar de pie en el altar, vestidos con chaqu, mientras ella avanza por el pasillo al son de la marcha nupcial. Ty ri otra vez. De modo que practica la caza de marido? Busca continuamente a l. Pues te aseguro que con ese tro est meando en el rbol que no toca. Exceptuando quiz a Dante, al que parece ignorar con todas sus fuerzas. Pobre Michael Dante se lament Janna.Parece tan agradable. No es eso lo que quieren las mujeres? pregunt Ty con cierto nerviosismo.Un hombre que sea agradable? Ser agradable est bien. Y acordarse de llevar el anillo en pblico an est mejor. Ambos rieron con la ocurrencia. A qu se dedica? pregunt Ty, decidido a seguir con Theresa como tema de conversacin. Es la relaciones pblicas de Libre y salvaje. Antes trabajbamos juntas. Ah. Antes iba a la tumba que confesarle que l, igual que la mitad de los tipos que jugaban en la Liga Nacional de Hockey, estaban totalmente enganchados a ese serial. Igual que muchos deportistas. Era una forma de pasar el tiempo cuando
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estabas en la carretera, encerrado en una habitacin de hotel sin nada que hacer. Se resisti a las ganas de preguntarle si la actriz que haca de Carmen era tambin una lagartona en la vida real, y formul otra pregunta, que le interesaba ms si cabe .Cmo fue que te metiste en esto de las relaciones pblicas? Es algo a lo que siempre quisiste dedicarte? Janna se qued mirando su bebida. Cuando volvi a levantar la vista, la tristeza de su mirada dej a Ty pasmado. De hecho, lo que en realidad quera era iniciar mi propio negocio. Y por qu no lo hiciste? Es complicado respondi en tono evasivo.No estoy muy segura de saber explicarlo. Intntalo. Su mirada se ilumin, justo lo que l esperaba. Odiaba aquella melancola que tan rpidamente se haba apoderado de ella. Janna dio un nuevo trago a su cerveza, pensativa. Segua costndole mirarle a los ojos. No me decid a ser una emprendedora porque no tena lo que se necesita para ello. Quin te dijo eso? No hubo respuesta. Vamos, quin te dijo eso? repiti l.Quiero saberlo. Segua manteniendo su silencio. Ya veo. Se recost l en su asiento.Te lo dijiste t misma. Y aquello le llam la atencin. Pese a que un minuto antes aquel cuadro tan cutre colgado en la pared de enfrente y que representaba a unos perros jugando al pquer pareca ser mucho ms interesante que la cara de Ty, de repente empez a mirarle. Intentaste alguna vez iniciar tu propio negocio? continu l.O tiraste la toalla la primera vez que te sentaste a redactar un plan de negocios? Tir la toalla despus de sentarme un centenar de veces a escribirlo, de acuerdo? le espet ella. l no le hizo caso. No sabas en realidad lo que hacas? O es algo de lo que has acabado convencindote para poder afrontar el hecho de que no fuiste a por ello? Janna estaba asombrada. Qu? Vamos, Janna dijo l, zalamero. Se inclin hacia delante, apoy los codos sobre la mesa, adoptando la pose de un verdadero amigo.S sincera contigo por un minuto. De verdad no te creas capaz de iniciar un negocio? Trag ella saliva. No. Entonces, por qu no lo intentaste? Not la llegada de una oleada de aquel famoso empujn de autoestima que saba dar tan bien el capitn Gallagher, y
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no pudo evitarlo. Odiaba verla as.Porque era demasiado duro? Cualquier cosa que merezca la pena exige luchrselo. Lo sabes, verdad? Por Dios, si ni siquiera claudicas en lo de intentar conseguir que yo haga lo que me pide Kidco! Eso es distinto insisti Janna. No, no lo es. Se trata del mismo y condenado principio de la perseverancia. Hizo una pausa, calibrando con precisin sus palabras.Admiro de verdad tu forma de trabajar, lo sabes. Janna buf. Ya. Lo digo en serio. Tal vez no est de acuerdo con los motivos que te han llevado a trabajar en esto, ya que ya sabes que opino que lo de las relaciones pblicas es una chorrada, pero respeto tu forma de entrar en el vestuario un da tras otro y de ponerle al equipo los puntos sobre las es. No todo el mundo puede hacerlo, sobre todo en el mundo de los jugadores de hockey. Deberas sentirte orgullosa por todos los chicos que han decidido ver las cosas a tu manera y cooperar en lo de las relaciones pblicas. Es una prueba de tu agresividad y de tu poder de persuasin... un poder que podras explotar si decidieses iniciar tu propio negocio. Janna murmur alguna cosa y baj la vista. Ty la observaba como si fuese la primera vez que la vea. Aquel minsculo terror que le persegua incansablemente por el vestuario haba quedado sustituido por la delicada mujer sentada a su lado, una mujer temerosa de perseguir lo que era suyo y ascender. No poda creerlo, lo que era una prueba de su determinacin de acero. Dejando aparte el da en que se conocieron y en el que la machac ms de la cuenta, ni en un milln de aos se habra imaginado que debajo de aquel exterior tan firme y eficiente, estaba escondido alguien con graves problemas de autoestima, alguien que no debera tener para nada ese tipo de problemas. Janna. Haba bajado de nuevo la cabeza, estaba embelesada con su cerveza. Con cuidado, con muchsimo cuidado para no sorprenderla u ofenderla, pos el dedo ndice bajo su barbilla y delicadamente le oblig a levantar la cabeza para poder mirarla a los ojos, brillantes ahora por las lgrimas. Mierda. Lo ltimo que pretenda era hacerla llorar. Y naturalmente, como hecho expresamente, en aquel momento regresaban a la mesa, riendo, Kevin y Abby. Hola, pareja... Abby se interrumpi de pronto al ver la expresin de angustia del rostro de Janna y se sent enseguida, cogindola de la mano. Qu has hecho? le dijo entre dientes a Ty. Janna habl antes de que Ty pudiera pronunciar una palabra en defensa propia. No ha hecho nada le dijo a Abby, tranquilizndola.Estbamos hablando de un tema muy triste, eso es todo. Seguro? pregunt con recelo Abby, regaando todava a Ty con la mirada. De verdad dijo Janna.
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Abby se relaj. De acuerdo, entonces. Solt la mano de Janna y cogi el bolso.Kevin y yo le hemos dicho a la canguro que estaramos de regreso a las doce y media, de modo que tenemos que darnos prisa. Mir otra vez a Janna, preocupada.De verdad que ests bien? Estoy bien insisti Janna. Abby se levant y seal a Ty con un dedo. Se supone que debera estar divirtindose, no aqu sentada llorando. Crees que podrs solucionarlo? Ty apret la mandbula. Lo intentar. Bien. Abby se inclin y bes a Janna en la mejilla.Hasta pronto. Los ojos de Ty volvieron a buscar los de Kevin cuando l y su esposa abandonaron la mesa, pero esta vez el mensaje era distinto: Dile a tu mujer que no entiendo nada!. Kevin movi ligeramente la cabeza en sentido afirmativo, comprendiendo el mensaje. Ty volvi a mirar a Janna, que se haba girado para buscar a Theresa que, al parecer, estaba leyndole la mano a alguno de los chicos. O, al menos, eso fue lo que Ty pens que estaba haciendo. Tampoco le apeteca saber si se trataba de algn ritual extico de cortejo. Te divierte? pregunt Ty cuando Janna se dio media vuelta. Ella asinti.Siento haberte hecho llorar murmur. No, no pasa nada respondi ella, con una despreocupacin que a l le son a falsa.Lo que has dicho es la verdad, y a veces, y eso lo sabemos todos, las verdades hieren. La voz de l fue bronca y persuasiva. Deberas hacerlo, Janna. Deberas decidir qu tipo de negocio quieres dirigir e intentarlo. Si no lo haces, acabars odindote por ello. Ella apart la vista, claramente intranquila. Para ti es fcil decirlo. Eres un lder. Un ganador. El concepto de la falta de confianza te resulta completamente ajeno. S, pero eso no significa que no pueda comprenderlo. No podra decirte la cantidad de chicos del equipo chicos que han conseguido la Liga Nacional que tienen un problema de falta de confianza. De veras? Pues claro. Pero sienten ese miedo y siguen adelante de todos modos... con un poco de ayuda por mi parte, por supuesto, y de los entrenadores. Todos trabajamos duro para aumentar su autoestima. Y da resultado. Pero ese primer paso de lanzarte al precipicio tienes que darlo t. Tienes que tener fe, entiendes lo que quiero decir? Janna frunci el entrecejo. Podemos cambiar de tema, por favor? Este discurso enardecedor empieza a
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deprimirme. Slo intentaba ayudar. Y viendo que haba quedado claro que cualquier discusin ms sobre el tema estaba prohibida, decidi levantarse.Te apetece bailar? En la vieja mquina de los discos sonaba una meloda lenta de Rhythm & Blues... When a Man Loves a Woman, de Percy Sledge? Era malsimo para adivinar esos temas antiguos, pero era la excusa perfecta para desviar la conversacin. Janna dud un instante, sopesando la oferta. No, gracias. Ty se sorprendi de verse rechazado. Vamos le dijo.Son slo tres minutos de tu vida. Te animar. Est bien se rindi Janna, no muy segura an. Se encaminaron a la pista de baile, Ty plenamente consciente de que sus compaeros de equipo se daban codazos entre ellos y se volvan para ver al Gato bailando con el Ratn. Dios, la que le caera encima el lunes. Ya en la pista, l le tendi la mano izquierda y ella la acept con elegancia y pos su otra mano en el hombro de Ty. No saba muy bien cmo enlazarla la cintura, pero ella no se resisti, de modo que dej la mano all, en la zona lumbar. Con cuidado de no chocar con las dems parejas mientras iban dando vueltas por la pista, l la atrajo hacia s. Y lentamente empezaron a girar al ritmo de la msica. Ty estaba asombrado de lo natural que le resultaba abrazarla de aquella manera, y se pregunt si ella sentira lo mismo. Obtuvo la respuesta cuando ella se acerc ms a l y descans la cabeza sobre su pecho. Como un contrapunto al ritmo lento y sensual de la msica, oa su corazn retumbando en sus odos, acelerado e insistente. Lo oira ella tambin? Respir despacio, a propsito, intentando superar la sensacin de calor que empezaba a apoderarse poco a poco de su cuerpo. Era menuda, perfecta, como un pajarito que necesita cobijo. Que le necesita a l. Como si le hubiera ledo los pensamientos, Janna separ la cabeza de su pecho y le mir a los ojos. Ninguno de los dos dijo nada. A lo mejor pens Ty porque no hay nada que decir. O a lo mejor porque ninguno de los dos tena agallas suficientes para hacerlo. Volvi a bajar la cabeza, suspir y siguieron bailando. La cancin termin y con ella se rompi el encanto. Por una dcima de segundo, ninguno de los dos pareca saber qu hacer o quin deba hacerlo primero. Se separaron torpemente, Janna sacudindose de encima la ensoacin que l jurara haber visto en sus ojos apenas unos momentos antes. Era como si hubiese vuelto en s y fuera de nuevo una mujer de negocios. Mejor que me lleve a Theresa para casa dijo temblorosa, antes de que le proponga a Lex contraer matrimonio. Ty asinti, su pulso retornaba lentamente a la normalidad. Quieres que te lleve? pregunt cortsmente, esperando que no fuera muy evidente que esperaba que le respondiera que no. Cogeremos un taxi. Avanz hacia la mesa donde estaba Theresa, pero se
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volvi de repente, como si se hubiese olvidado algo. Gracias por la cerveza dijo rpidamente.Y por el baile. Nos vemos el lunes en el entrenamiento. S replic Ty, vindola avanzar en direccin a Theresa igual que una mujer ahogndose se abalanza hacia el bote salvavidas. Aquella noche haban superado unos lmites y ambos lo saban. Por eso hua de l a toda velocidad. Estaba aterrorizada. Normalmente, se habra cabreado si una mujer se alejara de l como si sufriese una enfermedad contagiosa, pero aquella noche no. De haber sido por l, habra hecho lo mismo, salir a toda prisa de all con cualquiera de sus colegas y empujar lo que acababa de suceder entre ellos hasta lo ms hondo de sus recuerdos, donde jams pudiera volver a salir a la luz. De hecho, es lo que pensaba hacer de todas maneras. Regres a la mesa, apur lo que le quedaba de cerveza y pidi otra. Luego se uni a algunos de sus compaeros de equipo que estaban sentados en otra mesa y, esforzndose ms que nunca en su vida, intent pasrselo bien.

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Captulo 5
Si es verdad que or voces es un sntoma de locura, entonces es que estoy loca. Era el lunes despus de su fin de semana en la pista de baile y una Janna interior no haca ms que maldecirse una y otra vez. Un fallo! Un fallo garrafal! Cmo demonios se te ocurri decirle al capitn Perfecto que no habas seguido tus instintos emprendedores? Ahora sabe que eres una perdedora! Ahora piensa que eres una cobarde! Sabes que hay hombres que se acuestan con mujeres que les dan lstima y luego dicen que ha sido un "polvo caritativo"? Pues muy bien, tu baile con Ty Gallagher fue un Baile Caritativo! Te sac a bailar porque le dabas lstima. Y quin puede culparle por ello? Eres pattica. Como si un hombre como l pudiese sentir alguna cosa por ti. Dios, eres una idiota, lo sabas? Una idiota redomada. La voz imaginaria de Theresa se sum a la voz interior de Janna e iniciaron un do de ataque y contraataque. Entre t y Gallagher hay qumica. No lo ves? Cundo piensas DESHACERTE de ese GASTO social, Robearr?. Qumica? Mira quin habla! T eres la pareja perfecta de Michael Dante pero ni le viste porque estabas demasiado ocupada lanzndole cadas de ojos a Lex, como una imitadora absurda de Mae West! Qumica? Eso es una expresin estpida de serial televisivo. Cuntas notas de prensa insulsas lanzamos en Libre y salvaje hablando largo y tendido sobre la "increble" o "innegable" qumica existente entre dos actores que se odiaban fuera del plato? Qumica! Chorradas!. Apareci entonces una tercera voz, un autntico tro en su cabeza. Una voz profunda, con cuerpo, confiada. La voz de Ty Gallagher. Si no inicias tu propio negocio, acabars odindote. S? Si ya me odio por eso. Pero la voz que sonaba ms suave en su cabeza no era la de la Janna interior, ni la de la imaginaria Theresa, ni la del imaginario Ty. Era una voz real, con un perfecto acento neoyorquino, y perteneca a Lou. De aqu a dos noches se celebraba uno de los actos de recaudacin de fondos ms importantes de la ciudad, una cena de etiqueta para recaudar dinero para la United Way. Janna haba conseguido convencer al antiguo capitn de los Blades, Roy Duncan, uno de los jugadores ms queridos de toda la historia del hockey neoyorquino, para que asistiera al acto, una verdadera hazaa. Pero haca menos de una hora que Lou la haba convocado a su despacho para decirle que Duncan no podra asistir a la cena porque su hermano

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acababa de fallecer en Vancouver. Necesitaban un sustituto... rpidamente. Alguien equiparable a Duncan, para que los que haban pagado una morterada de dinero para codearse con una leyenda del hockey con la excusa de apoyar a una buena causa, no se sintieran defraudados. Consigue a Gallagher le haba ordenado Lou, rematando un bocadillo de queso y huevo.Haz todo lo que tengas que hacer suplicar, llorar, vender a tu primer hijo, no me importa. Pero consguelo. Lo intentar le prometi Janna, sofocando sus nuseas al ver el ro amarillo de yema de huevo que se deslizaba por el triple mentn de Lou. Consguelo repiti Lou.Hoy. Ahora. Y ahora, cuando salgas, treme una servilleta. As que all estaba, a menos de una hora del comienzo del partido, dispuesta a intentar, una vez ms, convencer al hombre menos colaborador del mundo de que hiciese algo que claramente odiaba. El momento no poda ser peor: el equipo sola estar disponible para la prensa o para algn encuentro informal en torno a las cuatro y media de la tarde, mientras preparaban los sticks y los patines, pero despus de eso, el vestuario se cerraba a cal y canto y en l slo entraban los jugadores, los preparadores y los entrenadores. Y ahora, ella. Tal vez, pens, mientras corra por los labernticos pasillos situados bajo la pista, lo encontrara un poco ms relajado. El sbado por la noche la relacin haba empezado a repuntar, o no? A lo mejor le daba lstima y acceda a ayudarla, aunque slo fuera por esa vez. La puerta del vestuario estaba cerrada. Intent abrirla discretamente. Cerrada con llave. Muy mal. Trag saliva y llam a la puerta, dos veces. Un segundo despus, la puerta se abra unos centmetros. Y Ty asom la nariz por la raja. Se le haba puesto ya cara de partido. No pareci alegrarse mucho de verla. Qu pasa? gru. Tengo que hablar contigo. Es importante. Ahora no es un buen momento. La puerta se cerr de golpe de un portazo. Janna se qued all, la conocida sensacin de nusea subindole por la garganta. Respir hondo y volvi a llamar. Aquella vez, la puerta se abri del todo. Janna vio a todos los jugadores reunidos en crculo detrs de la figura de Ty. Ty los tena a todos absortos un minuto antes. Y ahora estaban absortos mirndola. Cundo es un buen momento? pregunt Janna. Si tiene que ver con las relaciones pblicas, la respuesta es nunca. Hizo un ademn para volver a cerrar la puerta pero Janna se interpuso entre el marco de la puerta y la puerta. No pienso ir a ninguna parte. Ty ri tristemente entre dientes. Por supuesto que s. Delicadamente, pero con firmeza, como si fuera
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ligera como el helio, la levant y la deposit de nuevo en el pasillo. Pienso esperar aqu le inform Janna.Como ya he dicho, es importante. Como quieras. La puerta se cerr una vez ms, con un golpe que hizo que se tambalease. Sola en el pasillo, Janna se apoy en la fra pared de hormign. Por qu habra insistido Lou en que hablara con l ahora, en el momento en que el equipo pretenda concentrarse para el encuentro que se avecinaba? Era como enviar expresamente a un lindo y rechoncho corderito a la guarida del malvado lobo. Pasaron diez minutos. Quince. Media hora. Janna saba que la charla de preparacin estaba prolongndose ms de lo habitual para torturarla. Lo saba. Y justo cuando estaba a punto de coger el telfono mvil para llamar al despacho de Lou e informarle de que poda despedirla cuando le apeteciera, se abri la puerta y Ty sali al vestbulo. Y bien? Estaba an a medio vestir para el partido, con pantaln corto, calcetines altos gruesos y las camisetas de algodn gris de manga larga que el equipo utilizaba para sus encuentros. Llevaba vendadas las muecas y los tobillos. Su mirada, dura. Mira, odio tener que molestarte, pero... Es importante se burl l.Qu pasa? El mircoles por la noche se celebra una de las cenas de etiqueta ms importantes de la ciudad. Roy Duncan se haba comprometido a asistir, pero ha fallecido su hermano y no podr venir. Y? Pues que necesito que lo sustituyas. Janna sigui hablando enseguida, sin darle a l tiempo a protestar.Por favor. Si me haces este favor, juro por Dios que nunca volver a pedirte nada ms. Ty pestae, impasible. Pdeselo a Kevin. Kevin no es igual que t replic Janna, echando un rpido vistazo al vestbulo vaco para asegurarse de que nadie la oa.No es uno de los mayores lderes de la historia del deporte. Con Kevin, la gente no tendr la sensacin de que ha merecido la pena gastarse tanto dinero. Gastarse tanto dinero? repiti Ty, su atractivo rostro desfigurndose con una mueca de desdn.Pero qu somos? Artistas de circo que estamos ah para entretener a los donantes ricos? Ya sabes que no quera decir esto. Entonces qu queras decir? le respondi Ty, claramente reacio a ayudarla a salir del atolladero. Ty, este acto sirve para recaudar mucho dinero que va a parar a causas que merecen la pena. La United Way es una organizacin que agrupa asociaciones como Alimentos para Todos y Voluntarios contra el Analfabetismo. Cuanta ms gente importante asiste a estos actos, ms gente se apunta a ellos y ms dinero se recauda. Cuando se difundi la noticia de que Roy Duncan asistira, se vendieron enseguida
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muchos mens. Y si la organizacin de los Blades no consigue sustituirlo por alguien equiparable, quedar terriblemente mal. Podra daar nuestra reputacin. Te refieres a la reputacin de Kidco dijo con sarcasmo Ty. Janna se call. No es mi problema. Dios, aydame murmur Janna para sus adentros, casi a punto de estallar.Te lo suplico, de acuerdo? Aydame, por favor, slo esta vez. Por favor. No. Su mirada segua imperturbable. Se pas la mano entre su rubio cabello, frustrado.Ya sabes lo que pienso respecto a todo esto, Janna. Djalo correr. Oh, eso est bien le solt Janna.El hombre que me dijo que la persistencia es la clave para lograr cosas en la vida va y me dice ahora que lo deje correr! Deberas estar feliz de que no te acose hasta no poder ms, Ty! Te demuestra que me tom muy en serio lo que me dijiste. Esto es distinto. Y un cuerno que es distinto! explot Janna. Observ un suave destello de sorpresa en la cara de Ty y ri.Qu pasa? Es que nunca habas odo a una mujer hablar as? Lo dudo. Di lo que quieras, piensa lo que quieras y suplica todo lo que t quieras fue la respuesta fra e inequvoca de Ty.Pero no pienso sustituir a Duncan. De modo que sa es tu ltima palabra. Es mi ltima palabra. Nada de relaciones pblicas, nunca, sin excepciones. Nada de relaciones pblicas, nunca, sin excepciones repiti l, girndose dispuesto a irse. Sabes? Eres un hijo de puta hipcrita y sin corazn le dijo entre dientes, al verlo marchar. Ty se detuvo en seco. Janna vio que respiraba hondo, de forma calculada, antes de volverse de pronto para encararla. Y cuando lo hizo, en su mirada haba nubarrones de tormenta, oscuros y peligrosos. Qu me has dicho? He dicho que eres un hijo de puta hipcrita y sin corazn repiti Janna, calentando el tema. l le haba devuelto la pelota y, le gustase o no, pensaba ir a por ella.Olvdate de Kidco por un momento, muy bien, y hablemos del equipo. T hablas de lo importante que es compensar a los chicos que tan duro trabajan para ti. Los tratas estupendamente, te aseguras de que todos estn felices, te aseguras de que los pobres novatos asustadizos se adapten para que los Blades sean una gran familia unida, feliz y victoriosa. Pero sabes qu, Ty? Los chicos del equipo tienen una vida cmoda y estupenda. Ninguno de ellos percibe un salario que baje de las seis cifras. Se te ha pasado alguna vez por la cabeza que estara muy bien compensar de algn modo a la comunidad que hace posible todo esto? Si no fuera por los aficionados que pagan por veros jugar, todos vosotros estarais sin trabajo! Qu te
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parecera compensar al pobre chico que no sabe apenas leer y que acude a aprender a los Voluntarios contra el Analfabetismo, y que gasta cada cntimo que le sobra del sueldo miserable que recibe en comprar entradas para ver a los Blades? Piensas alguna vez en l? O en los aficionados al hockey que estn hospitalizados y que slo pueden ver los partidos por televisin? Tienes idea de la diferencia que podra significar para ellos una visita, una hora de tu vida apestosa y asquerosa? Tu fama es un recurso especial. Por qu no utilizarlo? Cmo es posible que no te importe nada de lo que sucede fuera de este vestuario? Dio un paso atrs, asombrada y casi sin aliento despus de su explosin. Mientras, Ty haba permanecido con las manos en la cintura, la mirada clavada en el suelo. Respiraba fuerte, oleadas de resentimiento zigzagueando en su interior, una tras otra. Janna se dio cuenta de que estaba furioso en cuanto levant la cabeza y vio una vena de su sien izquierda latiendo con fuerza. No tienes ni idea de lo que dices. No slo eso, sino que tus malditos negocios no tienen nada que opinar sobre lo que yo decida hacer o no hacer, y mucho menos de criticarlo. Yo me juego el tipo en la pista de hielo cada noche, por mi aficin. Si sta no es manera suficiente de compensarlos, o de compensarte a ti, entonces es que todo est mal. Entendido? Oh, s, entendido, claro respondi Janna con amargura. Se enderez y se aboton la americana.Gracias por tu tiempo, capitn Gallagher. Ha sido muy esclarecedor, como dicen. Gir sobre sus tacones y se alej de all con la cabeza bien alta. Ahora vena la parte en la que se supona que l deba correr tras ella, agarrarla del brazo y decirle: Espera un momento, no hablaba en serio, te ayudar, Janna. Pero no fue as. En cambio, lo nico que Janna escuch fue el sonido de sus propios pasos resonando por el pasillo y el portazo que cerraba la puerta del vestuario.

Estaba a medio camino del despacho de Lou cuando record de repente una resea que haba ledo en la pgina de cotilleos del Post la maana del da anterior: Wayne y Janet Gretzky estaban en Nueva York durante toda la semana visitando a sus amistades. Idiota! se dijo, echando a correr hacia el ascensor y sin parar de rer. Lleg a su mesa jadeando y busc enseguida la agenda electrnica donde guardaba todos los nmeros de telfono que saba o crea poda necesitar en algn momento. Ella y Janet Jones Gretzky eran conocidas. Haban asistido juntas a clases de kickboxing en el New York Health & Racquet Club cuando los Gretzky vivan an en Nueva York. Janna le haba conseguido un pequeo papel en Libre y salvaje. Si algn da necesitas ayuda en cualquier tema le haba dicho Janet, no dudes en llamar a nuestro relaciones pblicas. Pues haba llegado el momento de reclamar ese favor. Encontr el telfono y, cruzando los dedos, marc el nmero que le haba dado la esposa del Grande.
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Despus de colgar el telfono, nada en el mundo le importaba menos que Ty Gallagher y su estpida negativa a ayudarla en las obras benficas. Nadando en la sensacin de ser invencible, baj rpidamente a la calle para encontrar un taxi que la llevase a casa. Soy buena, maldita sea!, se dijo para sus adentros, apoltronada en el asiento trasero del taxi. Y por primera vez en mucho tiempo, se lo crey de verdad.

La cena se celebraba en el Tavern on the Green, en la zona oeste de Central Park. De noche, aquel restaurante era absolutamente mgico, con las lucecitas blancas que adornaban los rboles que lo rodeaban iluminando de forma tenue las limusinas, taxis y coches particulares que iban detenindose de uno en uno y descargando a unos invitados que se haban vestido como si fueran a asistir a un baile. Janna estaba encantada, sobre todo cuando entr en el saln de banquetes donde iba a celebrarse la fiesta. Con sus paredes acristaladas, su techo alto abovedado y sus relucientes araas de cristal de Baccarat, era un saln que siempre le haca pensar en un pastel de bodas: ligero, etreo, delicado. Se concedi un par de minutos para disfrutar de todo lo que le rodeaba y para escuchar la msica de jazz que tocaba un joven sentado a un piano blanco situado en una de las esquinas. Se sirvi una copa de champn de una bandeja que le acerc un camarero y se dispuso a dar una ronda por el saln. Gracias a su anterior trabajo, conoca a muchos de los asistentes y tena siempre por norma reconectar con todos ellos, especialmente con los editores de revistas, a quienes descaradamente daba ideas para artculos sobre los jvenes y atractivos jugadores. Una editora de la revista Seventeen se mostr especialmente interesada por un posible posado fotogrfico con Lex o con Michael Dante. Janna guard su tarjeta y le prometi llamarla el lunes. Aprovech un momento de pausa entre tanta accin para acercarse al Toro, que estaba haciendo un trabajo estupendo rondando tambin por el saln, eso s, sin dejar de estirar el brazo siempre que se acercaba un camarero con una bandeja de canaps. Feliz? le pregunt Janna. Feliz? Si tenemos aqu al estrafalario Wayne Gretzky! De estar seguro de poder levantarme de nuevo, me arrodillara en el suelo y te besara los piececitos. Ella le apretuj el brazo. Mi objetivo es satisfacerte. Janna sigui cuarenta minutos ms dando vueltas, francamente confiada. Era una cosa que saba hacer muy bien, saba cotillear, cmo vender los Blades como una fuerza potencialmente activa para la comunidad pero sin forzarlo. Como resultado de ello, dos personas de dos programas sociales distintos haban accedido ya a trabajar con el despacho de relaciones pblicas para celebrar un acto benfico. Como si no hubiese bastantes motivos para alegrarse, la gente se estaba volviendo loca con
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la presencia de los Gretzky, y Lou no se haba manchado an el esmoquin. El nico problemilla era su empalagoso compaero de trabajo, Jack Cowley, que se le haba pegado como una sombra desde que haba llegado. Hasta el momento, Janna haba conseguido ir siempre por delante de l y evitar el contacto. Pero cuando tanto Lex como el tipo de Hockey on the Hudson con el que estaba charlando se disculparon para ir al servicio, se qued indefensa y Cowley le entr directo. Janna. Incluso su forma de pronunciar su nombre le pona los pelos de punta.Eres una dama con la que es muy difcil conseguir una cita. Estoy trabajando, Jack. T tambin deberas intentarlo. Solt una carcajada ms falsa que un encuentro de lucha libre. Haciendo caso omiso a la indirecta, desliz lentamente la mirada por su cuerpo, hacindole desear haberse vestido con un saco de patatas en lugar del vestido ceido de color azul noche en el que siempre confiaba cuando tena que ponerse de tiros largos de verdad. Mrala murmur l.Siempre he dicho que en las cajitas pequeas estaba lo mejor. Como en el caso de los diamantes y del veneno? replic dulcemente Janna. Y tambin con una apuesta secreta como sta dijo l, arrastrando las palabras. No te entiendo. Dicindonos que podas conseguir a Gretzky, pero no a Gallagher y luego presentndolos a los dos. Una sorpresa muy agradable, Janna. A Lou le encantar. Janna volvi la cabeza, siguiendo la mirada de Jack en direccin a la entrada al saln de banquetes. All, guapsimo, vestido de esmoquin y con el aspecto de ser el propietario del lugar, estaba Ty Gallagher. Y cogida de su brazo, su hermana, Skyler. Sinti una dolorosa punzada pero se resisti a ella. Mira, Jack, an tengo que hablar con ms gente dijo apresuradamente, alejndose educadamente de su lado. Era como si el saln estuviera encogindose. Ty la buscara, saba que lo hara, aunque fuese slo para decirle: Mira, estoy aqu, he hecho lo que me pediste. Mira, estoy aqu con tu hermana. Hijo de puta!. Apur la copa de champn y se sirvi otra. La tentacin de engullirla de un trago, de anestesiarse, era muy fuerte. Cmo deca aquel dicho? Cuidado con lo que desees porque acabars consiguindolo? Bien saba Dios lo mucho que deseaba que Ty Gallagher cooperase y realizase alguna actividad de relaciones pblicas... pero no de aquella manera, no con su bella y elegante hermana del brazo. Ty y Skyler. Cmo no se haba enterado? Dio otro trago rpido al lquido burbujeante para sentirse ms fuerte y decidi que slo haba una manera de abordar el tema, y sa no era otra que lanzando un ataque preventivo. Se acercara a ellos, cruzara cuatro palabras frvolas, y tema concluido. Entonces estara libre para seguir trabajando por el saln hasta la hora de la cena. Como si ahora pudiese comer. Como
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si pudiese superar el resto de lo que se convertira ahora en una noche interminable sin llorar, vomitar, o ambas cosas. La haban visto y se acercaban a ella vadeando un ocano de cuerpos tonificados e impecablemente vestidos. El atractivo deportista y la esplndida modelo. Qu predecible, pens con desdn Janna. l era realmente tal y como se rumoreaba, siempre pona las tetas por delante del cerebro. De todos modos, le importaba una mierda... Hola, jovencita. La voz de Skyler le son tan cariosa que por un momento Janna se sinti culpable de haber deseado tantas veces que su hermana se convirtiese de repente en un monstruo. Apelando a todo el control y la compostura que era capaz de reunir, Janna respondi a su hermana con otra radiante sonrisa y le dio un beso en su inmaculadamente maquillada mejilla. Hola, larguirucha. Mir entonces a Ty. Caba confesar que la expresin dibujada en su rostro no tena precio. Se haba quedado boquiabierto de asombro, su mirada confusa iba de Janna... a Skyler... de nuevo a Janna. Os conocis? Somos hermanas respondi con frialdad Janna. No se nota? brome Skyler. La verdad es que no os parecis mucho coment con cautela Ty. No, ella es alta y bellsima y yo soy bajita y normal aadi jovialmente Janna. Skyler se ech a rer, sin tener ni idea de por qu era la nica que rea. Janna encontr aquella carcajada demasiado fuerte. Pero todo sonaba fuerte. La msica, el remolino de voces a su alrededor, todo era ensordecedor. Tal vez fuera porque estaba a punto de desmayarse. Y mientras, la mirada de Ty le quemaba la retina. Qu estara intentando transmitir? Vergenza? Una disculpa? Fuera lo que fuese, le importaba un comino. La risa de Skyler fuerte, interminable, empalagosa acab desvanecindose y dej un hueco en aquel instante incmodo e infernal que Janna se senta incapaz de llenar. Lo mismo le suceda a Ty: la expresin boquiabierta haba desaparecido para ser sustituida por una mirada que Janna interpret como malestar puro y duro. Skyler, como siempre, no se enteraba de nada. Qu hay en el men? pregunt lucidamente. Estoy segura de que ests t, pens Janna. Le obsequi con una enorme sonrisa. No lo s, hermanita. Lo que s s es que tengo que irme corriendo. Tengo que acorralar a un par de personas ms antes de sentarnos a comer. Nos hablamos luego! Fingiendo tener prisa, se escabull entre la multitud. Atroz. Haba sido atroz. Examin rpidamente el saln: Lou estaba con la editora de Seventeen. Bien. Jack Cowley estaba contemplando el escote de una pobre ingenua del consejo directivo de Servicios para la Familia y los Nios. No tan bien. Iba ya por la mitad
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del saln, casi llegando a su meta, cuando not que alguien la agarraba con fuerza por el brazo. Janna, espera. Maldita sea!. Estaba a punto, tan a punto de escapar... Atrapada, se volvi y levant la vista para mirar a Ty a la cara. S? dijo con impaciencia. T hermana y yo... no es lo que piensas. Yo no pienso nada. Janna, por favor. S que ests molesta. Empez a pensar rpidamente. Estoy molesta porque no me informaste de que vendras. De haberlo hecho, habra hecho publicidad del acto a bombo y platillo. Y adems, con Wayne Gretzky en el saln, tu presencia aqu resulta redundante, me explico? Ty sacudi la cabeza con cario. Eres una autntica pistola, lo sabas? S, y a esta pequea pistola le quedan an algunas balas que disparar antes de la cena. Que t y Skyler os divirtis, de acuerdo? Janna. Iba ella a largarse, pero algo en su tono de voz, cierto tono de imploracin, la oblig a dar marcha atrs.Skyler y yo... Rrring. Dispara. Exasperada, Janna hurg impaciente en su bolsito para encontrar su telfono mvil.Ser slo un momento le dijo a Ty, pegndose al odo el ofensivo instrumento para poder or bien pese a lo bullicioso del ambiente. Matara a Theresa por hacerle aquello, la matara.Diga? Pero no era Theresa. Era Wills. Wills llorando, con hipo, y dicindole que mam estaba borracha y pap hecho una furia, y que si poda ir a buscarle, por favor, que si poda ir a buscarle ya mismo. Voy enseguida le dijo.Esprame en la casita de invitados. Guard el telfono en el bolso, temblando. Janna? pregunt Ty, preocupado. Tengo que irme murmur de forma distrada, alejndose de l. Va todo bien? Tengo que irme repiti ella, hablndole por encima del hombro. Se fue corriendo hasta donde estaba Lou y le explic que le haba surgido una urgencia familiar. Y se march, desapareciendo en aquella noche que una hora antes tan mgica le haba parecido y que ahora slo le pareca plagada de problemas.

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Captulo 6
Por Dios, Gallagher. Es que no has desayunado cereales esta maana? Ty se quit el casco y patin hacia la banqueta, el comentario del entrenador resonando en sus odos. Pese a no ser ms que un entrenamiento, estaba fuera de juego: las piernas no queran saltar y sus reflejos eran un milisegundo ms lentos de lo normal. Los defensas lo pillaban cada vez que se acercaba a portera. Le robaban el disco tanto por la banda derecha como por la izquierda. Lo superaban una y otra vez en los marcadores. Todo el mundo se haba dado cuenta, pero nadie haba dicho palabra... nadie, excepto el entrenador Matthias, cuyo trabajo consista precisamente en hablar, hablar mucho, y no siempre mencionar cosas buenas. Ty pens que debera estarle agradecido al entrenador por su diplomacia. Poda haber sido peor; poda haberle dicho a Ty que mejor que se fuera a paseo y que estaba lanzando como un viejo mulo de carga improductivo, que era precisamente como se senta en aquel momento. Como un viejo mulo de carga, improductivo y tremendamente distrado. La pasada noche. se era el problema que estaba fastidindole cualquier esfuerzo de concentracin. Haba intentado hacer una buena obra y todo se haba vuelto en su contra. Cuando en el ltimo minuto decidi hacerle el favor a Janna, se limit a suponer que deba comportarse tal y como se esperaba que se comportase. Todo el mundo esperaba que los deportistas de alto nivel aparecieran con una modelo del brazo y sonrieran ante las cmaras, no era eso? Todo formaba parte del juego, parte de la fantasa. De modo que llam a la modelo Skyler M. , que la noche anterior, cenando en un restaurante, le haba facilitado su nmero de telfono, y le pregunt si quera acompaarlo a una cena de etiqueta. Y ella, una persona que viva y respiraba para estar siempre en el ojo pblico, aprovech la oportunidad. Estupendo. Muy bien. Quedaron. Haba colgado el telfono satisfecho con el punto de apoyo que se haba buscado. A nadie le amarga un dulce. Excepto a Janna. Pero cmo poda adivinar que eran hermanas? Y en realidad, no era ni siquiera eso lo que le preocupaba. Era su falta de previsin. De haberlo pensado bien, se habra presentado solo. Y con ello le habra demostrado a Janna despus de que ella hubiera dejado de echarle encima las mil pestes que cuando la presin empujaba de verdad, era algo ms que un autmata lanzador de discos obsesionado con la victoria; era alguien capaz de hacer un favor a un amigo. Pero lo que haba hecho era hacer el favor a su manera, y con ello... Dios, no quera ni pensarlo. Aquella mujer se haba enfadado de verdad, y l era la causa de su enfado. Saba por qu estaba enfadada, lo que a su vez le enfadaba a l. Se

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senta culpable de que ella se hubiese enfadado, y ahora tendra que actuar an ms rpido para reparar sus faltas, porque si algo no poda permitirse, era que Janna estuviese enfadada con l. Y todo porque se haba presentado al acto en compaa de Skyler. Skyler. Vaya ingenua. El espacio que quedaba entre sus orejas estaba tan vaco, que incluso poda orse el viento silbando por all. No entenda nada: Cmo era posible que una hermana fuera tan lista y la otra tan vanidosa y tonta? S, era evidente que con slo mirarla era obligatorio pensar en ella de cintura para abajo, no iba a engaarse en este sentido, pero slo hablaba de s misma y, a decir verdad, era soporfera. No slo eso, sino que adems la ta era como una especie de pez rmora humano. Le haba dado un besito en la mejilla al finalizar la velada y ella se haba agarrado a l y casi le aspira la cara entera. A lo mejor era un anticuado o un retrgrado o un sexista, pero prefera ser l quien diera el primer paso, en el caso de que se hubiera dado, lo cual, ni mucho menos, era su intencin. Haba planeado explicarle todo aquello a Janna durante el entrenamiento de la maana, pero haba habido un pequeo problema: no estaba. Normalmente, cuando l abandonaba la pista, ella siempre estaba all, sentada con el Toro y los periodistas deportivos, charlando. Pero hoy Lou estaba solo camelndose a las tropas. Ty esper a que acabara el entrenamiento para echar el guante a Capesi de camino hacia el vestuario. Hola. El Toro se volvi, sorprendido. Fue un placer verte por all anoche, Gallagher. Ahora que has visto la luz, a lo mejor tenemos suerte y conseguimos involucrarte en algo ms. Ty ignor el exasperante comentario sobre lo de ver la luz un claro eufemismo de haber hecho las cosas al estilo de Kidco y se encogi de hombros, restando importancia al asunto. S, tal vez. Dnde tienes hoy a tu secuaz? pregunt, casualmente. A Janna? No s qu ha pasado con su familia, no estoy seguro. Por eso se larg anoche corriendo. Extendi el brazo para pasarlo por encima del hombro de Ty, en plan fraternal, y baj la voz, como si fuera a contarle un secreto .Oye, no estars lesionado ni nada por el estilo? No. Por qu? Porque hoy en el entrenamiento has estado fatal y los periodistas han empezado a preguntarme si estabas lesionado y cosas por el estilo. Qu les has dicho? Les he dicho que un entrenamiento no tiene nada que ver con un partido y que todo el mundo tiene derecho a tomarse un da libre de vez en cuando, incluso t. He hecho bien? Ty le dio unas palmaditas en la espalda. Has hecho bien. Pero puedes hacerlo incluso mejor. Qu?
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Dame la direccin de Janna MacNeil. Rosas amarillas. Significaban amistad, no? Era la pregunta que Janna estaba formulndose mientras acariciaba con las puntas de los dedos los delicados ptalos de las flores antes de depositar el jarrn sobre el viejo bal del saln. Un detalle muy carioso eso de enviar flores, aunque cuando llegaron, pens espero que fueran de parte de otra persona. Pero el desengao se evapor en el mismo instante en que ley la tarjeta que las acompaaba:
J... estuviste estupenda, saba que acabaras convenciendo al capitn. Gretzky fue la guinda del pastel. Los de Kidco estn excitadsimos. Felicidades por un trabajo bien hecho. Lou.

Se odiaba, naturalmente, por haber esperado que fuesen de Ty. Se daba cuenta de que lo de odiarse empezaba a convertirse en un trabajo a tiempo completo. Haba llegado el momento de hacer alguna cosa al respecto. Con un suspiro, se acerc a la hilera de ventanales que dominaban el puente de la calle Cincuenta y Nueve. Bajo el cielo gris de noviembre, el trfico segua con su habitual cha-cha-ch de para y arranca. Crey ver algunos copitos de nieve descendiendo en espiral hacia la concurrida acera. Cundo caera la primera nevada? Antes del da de Accin de Gracias? Despus? Le encantaba ver caer la nieve, le gustaba aquella delicadeza parecida a la de un beb cuando cierra los ojos. Pero en Manhattan, la pureza virginal de la nieve nunca se prolongaba por mucho tiempo. Entre los camiones y el holln y la gente, se ennegreca en un abrir y cerrar de ojos. Pero pensndolo bien, era mejor que vivir en... Se pregunt si haba cometido un error tomndose todo el da libre. Podra haberse limitado a tomarse slo la maana para acompaar a Wills en coche a Connecticut, para que llegase puntual al colegio, y luego ir a la oficina despus de comer. Pero estaba agotada: ella y Wills haban estado hablando hasta muy tarde y despus Janna no haba podido conciliar el sueo. A las cinco, cansada de estar en la cama y con la cabeza sin parar de dar vueltas, se haba levantado y haba preparado una hornada de bollitos de limn con semillas de amapola. Cuando me siento dudosa, cocino, era uno de sus lemas. Wills y Theresa se emocionaron con aquel desayuno sorpresa y, por algn motivo desconocido, preparar los bollitos la hizo sentirse menos culpable por devolver a Wills a Connecticut. En aquel momento, tena un pastel de chocolate enfrindose, para ponerle despus una cobertura de azcar caramelizado, y haba comprado todos los ingredientes para preparar una moussaka que comera por la noche con Theresa. Quin sabe reflexion, tal vez las crisis son en realidad como una bendicin disfrazada. Al fin y al cabo, si siempre acababan con ella metida en la cocina, cortando y mezclando y gratinando y midiendo, hasta qu punto podan ser malas? Respuesta: eran bastante malas. No quera ni pensar de nuevo en la cara de Wills cuando aquella maana lo haba dejado en el colegio, sabiendo que despus del entrenamiento de hockey que tena a ltima hora, tendra que volver a casa... si es
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que se le poda denominar casa. Por qu no se divorcian y ya est?, le haba susurrado Wills en el coche. Janna no haba sabido qu responderle. Era una pregunta que ella se haba estado formulando desde siempre. Como mnimo, su padre haba llamado a ltima hora de la noche para asegurarse de que Wills estaba bien. Siempre era su padre, nunca su madre. Siempre era l quien expresaba su arrepentimiento, quien peda disculpas a los hijos, quien intentaba arreglarlo por ellos. Su madre, jams: de hecho, el comportamiento de su madre pareca dar a entender a veces que la guerra entre ella y su marido era de algn modo completamente culpa de los hijos. Janna haba dedicado muchas horas a convencer a Wills de lo contrario, de que el horroroso matrimonio de sus padres no era en absoluto culpa de l, ni mucho menos, que era un problema de sus padres. No tena ni idea de si sus palabras haban calado. Simplemente se alegraba de que hubiera estado dispuesto a buscar ayuda en el momento en que la haba necesitado, y de que ella hubiera podido sacarlo de all, aunque fuese slo por una noche. Y mientras Wills lloraba en el sof del saln, le haban asaltado todo tipo de ideas locas: A lo mejor debera trasladarse aqu a vivir conmigo. A lo mejor podra obtener su custodia. Pero incluso mientras pensaba en ello, saba que aquello nunca sucedera. Sus padres jams permitiran que sucediera. Mientras tanto, hara todo lo que estuviese en su mano: querer a su hermano pequeo, estar a su lado siempre que lo necesitara, asegurarle que esa montaa rusa que era su vida en casa no tena nada que ver con l. Y tal vez, lo ms importante de todo, poda demostrarle que era posible sobrevivir viviendo en aquella casa y salir airoso de ello... considerando que airoso era un trmino relativo, por supuesto. Inquieta, entr en la cocina para comprobar si el pastel se haba enfriado ya, posando la mano con cuidado sobre l. No, estaba an demasiado caliente para el caramelo. Coquete con la idea de abrir la lata de azcar caramelizado que utilizaba para rematar sus pasteles y comerlo a cucharadas a modo de comida, pero decidi no hacerlo porque saba que acabara sentndole mal, y en las ltimas veinticuatro horas ya haba tenido una buena racin de nuseas. La simple idea de que poda revolvrsele el estmago le hizo pensar en Skyler... o, ms concretamente, en Skyler y Ty. Despus de salir corriendo del Tavern on the Green se le ocurri que tal vez habra tenido que avisar a Skyler de que en casa de sus padres acababa de dar comienzo la ltima entrega del Armagedn. Al fin y al cabo, se trataba tambin de su familia. Por qu Janna tena que ser la nica a la que se le hubiera desbaratado la velada? Pero, entonces, Janna se dio cuenta de que su velada ya se haba visto desbaratada previamente... por Skyler. Adems, saba perfectamente cul habra sido la reaccin de Skyler: Oh. Y ya est. Oh. Porque a menos que algo afectara a Skyler directamente, no exista, as de simple. Oh. Se sirvi otro caf... Cuntos llevaba? Tres? Cuatro? Tena que pensar en su estmago. Janna intent concentrarse en el asunto Ty/Skyler. No debera haberse enfadado, pero se haba enfadado. Y estaba enfadada por haberse enfadado. No
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tena derecho a enfadarse. Ella y Ty Gallagher no eran ni siquiera amigos. Y ella tena novio, si es que Robert contaba como eso. Entonces, de dnde haba sacado la idea de que poda coger una pataleta porque uno de los solteros ms recalcitrantes de Nueva York se presentase en un acto benfico en compaa de una importante modelo? Caba reconocer que la modelo era su hermana, quien adems resultaba ser una tonta de remate, pero an as, no tena derecho. O s lo tena? Y all era donde estaba toda la confusin. Ty se vea preocupado por su enfado, lo cual no tendra sentido a menos que sintiese algo por ella, correcto? Qu pasaba all entonces? Haba querido remendar lo que haba hecho rpidamente, intentando explicar la situacin entre l y Skyler. Y por qu tena que hacer eso un tipo, a menos que ella significase algo para l? O... a menos que l pensara que para ella l significaba algo... y... estuviera intentando desilusionarla enseguida. Oh, Dios. Era eso. Ty saba que ella se senta atrada por l, y no quera hacerle dao. No tena nada que ver con que l albergara algn tipo de sentimiento hacia ella, tena que ver con buena educacin. Diplomacia. Lstima. Le doy lstima. La idea dola. Humillaba. Y luego la puso rabiosa. Senta lstima? Pues l tambin le daba lstima. Cabrn!. Saba que dentro de aquella cabeza dura haba un cerebro, pero an as estaba dispuesto a dejarse llevar por su... estaba dispuesto a quedar con un cero a la izquierda como Skyler. Cabrn y tonto. Si le sacabas su sper sueldo y todos los artculos de Hugo Boss y todo lo dems, lo nico que quedaba era un deportista cabrn grande, tonto, superficial y camorrista. l y Skyler eran tal para cual. Que salieran juntos y tuvieran bebs con una buena dotacin gentica. Ella se quedaba con Robert, un hombre con cerebro, alguien capaz de apreciar las mejores cosas de la vida, como los libros y el arte y la msica y el gorreo... no, el gorreo no... las pelculas, pero las pelculas de verdad. Ella siempre preferira el cerebro al msculo. Son el timbre y, asustada, dio un brinco en la silla de la cocina donde estaba sentada. Dej la taza del caf y se dirigi al recibidor. Deba de ser Theresa, que sin duda haba vuelto a olvidarse las llaves y pasaba a recoger la bolsa del gimnasio que haba dejado junto a la puerta de entrada. Cogi la bolsa con una mano y con la otra gir los tres pestillos de seguridad y abri la puerta. Te has olvidado algo? brome. All estaba Ty Gallagher, vestido con cazadora de cuero marrn, pantalones vaqueros y jersey negro de cuello redondo, el cabello rubio mojado an despus de salir de la ducha y la mano dispuesta a tocar de nuevo el timbre. De acuerdo, Dios mo pens con pesimismo Janna.Podras, por favor, matarme ahora mismo para as no tener que soportar ms humillaciones?. Ty dijo, intentando sonar neutral y recordando en aquel mismo instante que iba vestida con un chndal viejo y desastrado y llevaba unas gafas con unos cristales tan gruesos como el de las botellas de refresco. Se quit enseguida las gafas.Qu haces aqu?
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Yo... por qu te has quitado las gafas? Qu? Las gafas. Hizo un gesto en direccin a la mano de Janna. O al menos, eso fue lo que ella se imagin, pues sin las gafas, Ty se haba convertido en un borrn alto y bien hecho.Por qu te las quitas? Estaba leyendo. Slo las utilizo para leer. Oh. Mir por encima de ella... para comprobar, pens Janna, si Theresa estaba en casa.Puedo pasar? Por supuesto. Le hizo pasar. Su boca empezaba a llenarse de palabras que no estaba muy segura de querer pronunciar. No poda creer que se hubiese presentado all, y ella con aquella pinta.No has pensado en llamar primero? pregunt con mal humor, entornando los ojos al ver que l se despojaba de la cazadora y la colocaba con cuidado sobre el respaldo del sof. Detect un movimiento de cabeza; deba de estar mirando la casa. Bonito lugar. Me alegro de que te guste. Ahora dime por qu no has llamado antes. Te lo dir cuando vuelvas a ponerte las gafas. Ya te lo he dicho, slo necesito las gafas para leer. Mentira, me miras con los ojos entornados como Mr. Magoo. Cuntos dedos ves? Janna se cruz de brazos, enfadada. Lo siento, pero no estoy para jueguecitos. Cuntos dedos hay? Est bien buf Janna. Entorn an ms los ojos y empuj el cuello hacia delante.Dos. Te equivocas. Tres. Pntelas, Janna. No ests tan mal como te piensas. Eso es muy fcil decirlo cuando no llevas gafas. S que las llevo. Pero casi siempre utilizo lentillas, como t. Ahora, pntelas. Con un suspiro, volvi a ponerse las gafas y el mundo apareci de nuevo en Technicolor. Mejor? pregunt l. S se vio obligada a admitir ella.Ahora dime por qu no has llamado. Porque pens que no querras hablar conmigo. Hizo una pausa.Que incluso me habras colgado el telfono. Ella mantena la mirada. Por qu tendra que hacerlo? Anoche estabas bastante enfadada. Creo que tenemos que hablar. S, yo tambin lo creo coincidi Janna. Estaba a punto de preguntarle si quera acompaarla a la cocina cuando l empez a avanzar en aquella direccin, su cabeza y sus hombros relajados, revelando un hombre acostumbrado a dar por sentado que es el dueo de cualquier espacio en el que se mueva. Chulo hijo de puta, pens Janna.
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Se detuvo en la puerta de la cocina, olisqueando. Mmm, a qu huele? A pastel de chocolate. Janna pas entre l y la puerta. Cmo llenaba aquel hombre el espacio! De aqu a un momento lo cubrir con azcar caramelizado. Huele muy bien. Segua en el umbral de la puerta, llenando la estancia .Bonita cocina. Hogarea. Dirigi la mirada hacia donde estaba ella, junto al mostrador de la cocina, y mir otra vez el pastel.Te gusta cocinar? S. Vaya dijo l, pensativo. Qu quiere decir eso? Qu quiere decir qu? Vaya. Qu significa ese vaya? Significa empez a decir lentamente, sus ojos castaos atrados irresistiblemente hacia el pastel de chocolate que nunca te haba imaginado como cocinera. Vaya repiti Janna a modo de rplica, utilizando el mismo tono. Cmo se la imaginaba? Como una adicta a la comida rpida? Ty haba conseguido apartar los ojos del pastel y miraba ahora con deseo la cafetera situada sobre el mostrador de Formica de color azul claro.Quieres un caf? le ofreci Janna, por decir algo. Podra derramrtelo encima, si te apetece. l sonri agradecido. Un caf sera estupendo. Not sus ojos clavados en ella mientras caminaba con sus calcetines gruesos de lana por el pequeo espacio rectangular de la cocina y estiraba el brazo para coger una taza del armario situado sobre los fogones. Le sirvi un caf de la cafetera. Lou me ha contado que anoche tuviste un problema familiar y que por eso te marchaste. Janna se qued agarrotada. Maldito sea Lou y su bocaza. Va todo bien? Tu hermano? Mi hermano... Abri la nevera y sac de ella un cartn de leche descremada hacia el que movi afirmativamente la cabeza... ahora est bien. Aadi leche a la taza y guard de nuevo la leche en la nevera.Anoche no estaba. Qu pas, si no te importa que te lo pregunte? Me importa, de hecho, pero ya que pareces preocupado de verdad, te lo explicar. Le entreg la taza de camino hacia la mesa de la cocina y se dej caer en una silla. Ty se qued de pie, apoyado contra la jamba de la puerta. Para no convertirlo en un relato muy largo, muy aburrido y muy complicado, te resumo. El matrimonio de mis padres es horroroso y pelean bastante. Lo de anoche fue excepcional. Alcohol, platos volando por los aires... ya puedes imaginrtelo. Wills me llam y me pidi que lo sacase de all, lo que hice encantada. Pero, por desgracia, esta maana he tenido que llevarlo al colegio, para que no
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perdiera clases. Le dio un sorbo al caf.Y eso es todo. Y t, ests bien? Estoy bien dijo Janna, un poco ms cortante de lo que le habra gustado Esta noche he dormido poco, pero aparte de eso, estoy bien. Los temas familiares pueden ser muy complicados observ con empata Ty. Tienes familia? Siempre haba tenido la impresin de que saliste de un tubo de ensayo. Nunca, jams, los mencionas en las entrevistas. No tengo por qu replic Ty.No tienen nada que ver con el hockey. Dio un sorbo rpido al caf.Wills tiene suerte de tenerte. S. Pero no has venido aqu para hablarme de Wills. S, en parte s. Se acerc lentamente a la mesa y tom asiento en la silla situada enfrente de la de Janna, cogiendo la taza con las manos entrelazadas, como si pretendiera calentarlas. Janna se dio cuenta de que estaba cansado .Esta maana, al no verte en el entrenamiento, me he preocupado, sobre todo despus de ver cmo marchaste anoche corriendo de la cena. Qu tal fue la cena de anoche? pregunt Janna, en plan guasn. Saba que avanzaba sobre una capa de hielo muy fina, pero no poda evitarlo. El diablillo de la perversin le hablaba al odo, acicatendola.Os lo pasasteis bien Skyler y t? Sky y Ty... me pregunto si la prensa empezar a llamaros as. Sky y Ty fueron vistos anoche cenando en Nobu, Mira quines estn sentados en la tribuna viendo el partido de los Knicks! Si son Sky y Ty. Mira, me gustara que no actuases de este modo dijo en voz baja Ty.Es indigno de ti. Janna not que la cara le herva de humillacin ante aquel reproche. Podemos hablar? Sin toda esta mierda... tal y como lo hicimos en el bar la semana pasada. Es posible? Por supuesto murmur Janna, en guardia despus de haber sido amonestada.Empieza t. Ty reflexion bien lo que iba a decir. El otro da, cuando me leste la cartilla en el vestuario, hablaba en serio. Cada noche me juego el tipo en el hielo y, en mi opinin, eso es todo lo que se me pide que d o todo lo que yo estoy dispuesto a dar. Pero. Pero una de las cosas que deberas saber sobre m es que no me gusta defraudar a los amigos, sobre todo a los amigos que me piden ayuda del modo en que t estabas pidindomela. Dio un lento y largo trago al caf.Por eso me present anoche. No para darles vidilla a esos cerdos de Kidco. Vine porque quera ayudarte. Y punto. Fin de la historia. Y te lo agradezco le dijo sinceramente Janna, sintindose decepcionada con la eleccin de la palabra amigo. Se levant para coger la lata de azcar caramelizado y una esptula.Pero la verdad es que hubiera gustado que me
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hubieses comunicado que venas para haber hecho un poco ms de publicidad. Le mir de reojo, tropezando casi de la sorpresa al ver en su cara un sincero arrepentimiento. Lo siento. Tambin lo siento yo. Levant la tapa de la lata de azcar caramelizado y se aproxim al pastel, que estaba en el otro mostrador de la cocina colocado sobre una fuente de enfriamiento especial.A lo mejor la prxima vez me lo dices con ms tiempo. Oye, que no habr una prxima vez, lo recuerdas? Dijiste que si te ayudaba en esto nunca volveras a acosarme para pedirme cosas. Ment. Sumergi la esptula en el pegajoso azcar caramelizado y empez a cubrir el pastel con cuidado para no estropear la capa superior esponjosa del bizcocho.Tengo que acosarte, lo sabes continu.Lou me contrat para hacerlo. Est bien dijo l, abatido. Se levant y se aproxim a Janna.Necesitas ayuda? No, gracias. Puedo arreglrmelas sola. Esper a que volviera a sentarse, pero no lo hizo. Aunque exteriormente notaba que controlaba la situacin a la perfeccin, la verdad era que aquella proximidad empezaba a hacer mella en ella y que el calor masculino que emanaba estaba marendola.Y bien dijo, como por decir algo, cunto tiempo llevas vindote con mi hermana? Le mir justo a tiempo de ver cmo apretaba la mandbula. No me veo con tu hermana. Me dio su telfono en un restaurante y la llam porque no quera llegar solo a la jarana de la United Way. Fin de la historia. De modo que slo te acuestas con ella. Por Dios! exclam Ty, perdiendo su famosa compostura.No me acuesto con ella! No quiero acostarme con ella! Quiero acostarme... Se interrumpi. Janna se qued paralizada, la mano que sujetaba la esptula se tens sin ella quererlo. Cerr los ojos un instante y trag saliva. Senta el corazn latindole contra las costillas, notaba el ambiente cargado de la cocina arremolinndose en torno a los dos. Por una dcima de segundo, y de intensa que era la fuerza de las emociones no expresadas, era como si la estancia tuviese vida propia. Esper a que fuese Ty quien hablara, deseando que se marchase o que la cogiera y la volviese hacia l. Pero no hizo ninguna de las dos cosas. Lo que hizo fue extender el brazo, retirarle delicadamente la esptula y dejarla sobre el mostrador. Tienes chocolate en el dedo dijo en voz baja. Janna se oblig a abrir los ojos y a girarse. Sus miradas se fundieron cuando Ty le cogi la mano y muy despacio, con deliberacin, se llev a la boca el dedo ndice cubierto de chocolate y empez a lamerlo delicadamente. Janna respiraba con dificultad. Qu estaba haciendo?. Contempl, fascinada, cmo se llevaba los dems dedos a la boca, besndolos, lamindolos, chupndolos de uno en uno, con gestos tiernos y provocativos a la vez, y su cuerpo empez a temblar levemente a
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medida que el placer fue invadiendo su organismo como un coac de calidad, caliente pero suave. El calor empez a filtrarse en lo ms profundo de su cuerpo... despacio, como la miel. Nadie le haba hecho nunca una cosa as. Nadie le haba hecho nunca algo tan simple y que excitara en ella tanto sentimiento de deseo. Ty. Su cuerpo bulla ahora de energa, una energa nacida del miedo y del deseo, a partes iguales. Percatndose de su debilidad, se agarr al mostrador de la cocina.Creo que... Lo s. Le abri la mano y le bes la palma.Tendra que irme. Pero no pienso hacerlo. Te deseo, Janna. Casi le fallan las piernas al or aquello. La cabeza le daba vueltas de or aquellas palabras pronunciadas de verdad... palabras que haban vivido nicamente en su fantasa, palabras que estaba convencida que aquel hombre jams le dira. Se apoy en el mostrador con un suspiro de incredulidad. Janna? Ests bien? Movi afirmativamente la cabeza, incapaz de hablar, aunque de los confines de su garganta escap un gemido leve, animal. La preocupacin desapareci de los ojos de Ty al or aquello y fue sustituida por una excitacin ciega, temeraria. Aquel gemido era la seal de conformidad que claramente haba estado esperando. Le quit las gafas y aplastndola contra l, le cubri la boca con la suya con besos desesperados, famlicos. Janna not que empezaba a separarse del mostrador de la cocina y vio una explosin de un milln de brillantes colores tras sus prpados cerrados. Se besaron con excitacin el uno al otro, casi a mordiscos, cuerpo contra cuerpo, con un deseo animal de fundirse, de ser uno. Dios, cunto deseaba poseer a aquel hombre. Aqu. Ahora. Deseaba sentir aquellos msculos duros y torneados ardiendo bajo la caricia de sus dedos. Las oleadas de deseo se sucedan y se apoderaban de ella mientras l exploraba bruscamente con las manos los territorios de su cuerpo, mientras las manos de ella buscaban a tientas, deseaban, acariciaban. Pegados el uno al otro, se acercaron tambaleantes hasta la blanca nevera, donde Ty la apoy y, levantndola como una pluma, la apuntal con su cuerpo. Janna le murmur rozndole el cuello con los labios, su boca enfebrecida inundando la suave piel con besos rpidos y calientes. Aquella avidez se apoder de ella y se aferr a l, los dedos enroscados entre su rubio cabello, sus gemidos emparejados con las exigencias de la boca de l, incitndolo a seguir explorndola, a llevarla ms lejos. Las manos de l, posadas sobre las nalgas de ella, se deslizaron silenciosamente hasta la cinturilla de los pantalones de chndal. Y entonces, en un fugaz movimiento, le baj tanto los pantalones como las braguitas. Janna gimi con fuerza, estremecindose ante aquella sorpresa, perdiendo la nocin de todo. Las prendas haban cado hasta la altura de los tobillos y se deshizo rpidamente de ellas. Sujetndole la cara, le bes con un abandono tan feroz que la respiracin de l se torn difcil y tensa. S, era todo lo que Janna era capaz de
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pensar. S. Ahora. Por favor. Como si l le hubiese ledo los pensamientos, separ la boca de su piel. Rodame con tus piernas le susurr con impaciencia. Temblando ante lo que estaba por llegar, desliz lentamente la pierna izquierda sobre el muslo cubierto de tela vaquera. Vio sus ojos vidriosos y not cmo luchaba por controlar su excitacin ante una caricia tan sencilla como efectiva. Satisfecha, repiti el movimiento sobre el muslo derecho y enlaz las piernas por detrs de su cintura. No te preocupes le prometi l, mientras su mano se mova lentamente para acomodarla.No te dejar caer. Pero eso era exactamente lo que Janna estaba haciendo... caer a travs de las nubes, a travs de bosques hmedos, a travs de las profundidades de un ocano azul oscuro, mientras sus dedos buscaban entre sus muslos y empezaban a provocarla expertamente. Bueno, era muy bueno, las capas de deseo creciendo las unas sobre las otras, su cuerpo arquendose y tensndose mientras cerraba los ojos y clavaba las uas en la dura piel de sus hombros. Dios gimote, notando que el aire apenas le llenaba los pulmones. Se senta resbaladiza y hmeda, su cuerpo tensndose como un arco, y l segua acaricindola, sin prisas. Dira que odias lo que estoy hacindote brome l. No hagas caso. Ser complicado gru l, presionndola con su ereccin. Un nuevo gemido, esta vez el de una mujer a punto de llegar al lmite. La abrumaba la necesidad de tocarlo, de sentir aquella amplia superficie de piel perfectamente esculpida que era su pecho. Sus manos abandonaron su dorado cabello alborotado para descender por su cuerpo y arrancar el jersey de la prisin del pantaln vaquero. Desliz las manos por debajo de la prenda y acarici su pecho. Tena la piel ardiendo, su dura musculatura pareca de acero. Janna disfrutaba incitndolo y senta pinchazos de placer, glidos y calientes a la vez, taladrndola ms y ms a medida que la respiracin superficial de Ty le inundaba los odos cuanto ms le masajeaba y acariciaba ella. Sus manos siguieron su libre deambular, las puntas de los dedos hundindose de vez en cuando por debajo de la cinturilla de sus calzoncillos para rozar levemente y provocar la piel que haba debajo. Aquellos delicados movimientos que recordaban el cosquilleo de una pluma provocaron un salvaje gruido masculino de gratitud. Janna se dio cuenta de que el deseo de poseerla estaba desgarrndolo. Con ganas de equipararse a ella, o tal vez de superarla, los dedos que seguan entre los muslos aceleraron sus movimientos. Janna empez a perder la conciencia de s misma, estaba llevndola directamente a los abismos del universo conocido. Su mundo se desvaneci para convertirse en una neblina blanca; slo exista el aqu, el ahora, la absorbente necesidad de devorar y ser devorada. Se convulsion, se arque, se estir, su cuerpo estaba muy cerca, casi estaba all...
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Dime qu es lo que quieres dijo l con voz ronca. A ti gimi ella.Tenerte dentro de m. A ti. Se desabroch los vaqueros, liberndose por fin. Estaban ambos al borde del abismo, la frentica necesidad era casi insoportable. Janna abri brevemente los ojos para abordar la inevitable pregunta que formulaban los de Ty, le susurr que tomaba la pldora, y volvi a cerrarlos. Las manos de l descendieron hasta las caderas de ella para hacerla descender, lentamente y con mucho cuidado, sobre su ereccin. La perfeccin del encaje la dej boquiabierta. La sangre corri a toda velocidad por la cabeza de Janna cuando l empez a moverla hacia arriba y hacia abajo, mientras ella le empujaba tambin con todas sus fuerzas, una desesperacin salvaje apoderndose de ella. Ahora grit vidamente.Ahora. Ahora! Ty gru, y cayendo arrodillado con Janna pegada an a su cuerpo como una segunda piel, la recost sobre el suelo enlosado de la cocina. Levant enseguida la cabeza para mirarla a los ojos y comprobar si era eso realmente lo que ella quera. Y cuando vio que Janna haba hablado en serio, se hundi en ella... duro, profundo, enterrndose en su interior tal y como ella le haba pedido, los gritos de liberacin de ella resonando en sus odos mientras l la penetraba una y otra vez hasta llevarla a la cspide y hacerle perder los sentidos. Jams un hombre la haba llevado hasta aquellos extremos. Jams se haba sentido tan dispuesta a seguir ciegamente el mapa de su propio deseo. Con la cabeza an dndole vueltas, alarg la mano para entrelazar sus dedos con los de l. Ahora t le orden. Una oleada de agradecimiento inund su rostro y le sonri con languidez. Y luego desconect, los ojos cerrados y el cuerpo trabajando, entrando y saliendo de ella con movimientos rtmicos y expertos que empezaron a hacerse ms y ms rpidos. Janna se arqueaba para recibirlo cada vez, estrechaba su abrazo en una danza delirante que slo poda terminar de una manera. Lleg finalmente, la explosiva liberacin de su clmax provocando un prolongado y estremecedor suspiro en todo su cuerpo, y tambin en el de Janna, que permaneca tendida y temblorosa debajo de l, agradecida, saciada y tremendamente sorprendida por lo que acababa de suceder.

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Captulo 7
Pese a los escasos segundos transcurridos desde que ella y Ty haban acabado de hacer el amor, el silencio de la cocina cantaba en los odos de Janna. Acostada a su lado, cogidos de la mano y recuperando el ritmo de la respiracin, se le ocurri pensar que lo que vera cualquiera que entrase en aquel momento sera a dos adultos sudorosos y jadeantes, tendidos en un suelo blanco de baldosas, contemplando un ventilador de techo que necesitaba un buen repaso de limpieza y con los pantalones bajados. La imagen la hizo rer, provocando una mirada de malestar en Ty, quien, pens ella, probablemente estara preguntndose si su destreza era el origen de su divertimento. Qu? pregunt l. Espero que no estn filmndonos los de la Cmara oculta, pues es una imagen que no me gustara nada que fuese vista en millones de salas de estar. Ty ri entre dientes y se subi los pantalones, indicndole a Janna que buscara los de su chndal y siguiera su ejemplo. Con las zonas ergenas cubiertas y a salvo, se coloc de costado de cara a ella, apoy la cabeza en la mano y se sujet sobre el codo. Le acarici delicadamente la mejilla con la mano que quedaba libre. Ha sido asombroso. Janna suspir. Lo s. Se volvi para mirarlo.Lo decas en serio eso que dijiste hace unos minutos? Qu me deseabas? O se trata de algo que dices a...? Ty le puso el dedo en la boca antes de que pudiera terminar la frase. Lo deca en serio. Por qu te piensas que te busqu en la gala de anoche? No quera que pensaras que sala en serio con tu hermana. Porque sabas qu yo estaba loca por ti y no queras hacerme dao, o porque t estabas loco por m y creas que si yo pensaba que estabas saliendo con Skyler perderas cualquier oportunidad que pudieras tener conmigo? Los hombres adultos no se vuelven locos por nadie, entendido? Limtate a responder a mi pregunta, Gallagher. La mirada de Ty era sincera. Ambas cosas. Hizo una pausa.Pero... Ahora llega pens Janna.La parte en que da las gracias por el buen rato que ha pasado y sale corriendo por la puerta. Se arm de valor y gir completamente el cuerpo para quedarse frente a frente. Qu atractivo era. La tentacin de tocarle la cara, de acariciarle los prpados y los labios para asegurarse de que era de carne y hueso y msculos, y no una aparicin nacida del deseo que senta por l desde haca tiempo, era muy fuerte. Le costaba creer que hubiera estado

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besando aquella boca tan sensual y enrgica, le costaba creer que hubiera estado abrazada a aquel cuerpo duro como una piedra. Nerviosa, casi con indecisin, le acarici la cara y se sinti aliviada cuando l cerr los ojos un instante a modo de respuesta, claramente disfrutando de la sensacin. No vena con el propsito expreso de seducirte, lo sabes? murmur en voz baja. Lo s respondi Janna, retirndole de la frente un mechn de cabello mojado. En paralelo a la lnea de nacimiento del pelo tena una pequea cicatriz blanca, una herida de guerra sufrida en el hielo, sin duda. La encontr infinitamente sexy. Pero ahora que ha sucedido continu Ty, abriendo los ojos para examinar los de ella, no me importara que volviese a suceder. A m tampoco. Slo hay una pega. Janna cogi aire y lo retuvo. Qu es? Pareca dudoso. En estos momentos no estoy buscando tener una relacin seria. Tampoco yo. De verdad? Por qu te sorprende? No lo s. Supongo que imaginaba... Pues no. Muy bien. Se puso a juguetear con el pelo de ella, liando y desliando un mechn en su dedo ndice.As que ests de acuerdo en que sea una cosa informal? Bueno, depende. Defneme lo de informal. Informal, como una cena informal y... Sexo. Eso es. Janna se encogi de hombros. Me parece bien. Ty pareca algo escptico. S? Acaso me he perdido algo? l sacudi la cabeza, como para despejarla. No, es slo que... me imagino que estoy un poco sorprendido. Normalmente, las mujeres como t... las mujeres de verdad, ya sabes, con cerebro y guapas y todo lo que hay que tener, quieren alguna cosa ms. Janna se inclin hacia delante y le pellizc bromeando el labio inferior. A lo mejor es que no soy como las dems mujeres. Tienes razn dijo l. Hay otra cosa que se me acaba de ocurrir.
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Qu? dijo Ty con cautela. Creo que deberamos ser discretos con este asunto. Estoy de acuerdo dijo Ty. Lo ltimo que necesito es que la gente empiece a insinuar que me he prostituido para conseguir que hagas lo que quiere Kidco. No estoy haciendo lo que quiere Kidco le record Ty. Janna no le hizo caso. Y lo ltimo que t necesitas es que la gente piense que ests utilizndome slo para librarte de hacer lo que Kidco quiere que hagas. Ya. De modo que prosigui Janna tenemos que ir con mucho cuidado sobre cmo nos comportamos cuando nos veamos. No podemos permitirnos que esto se conozca. No suceder dijo Ty confiado, estrechndola entre sus brazos.Te ests pasando resaltando este punto, sabes? Lo s. Es lo que hago siempre. Podra morirme aqu mismo pens Janna, y no arrepentirme absolutamente de nada. Se acurruc contra l, disfrutando del momento, como en un sueo. Janna? Mmm? Piensas que sera posible coger un trozo de pastel cuando acabes de cubrirlo con el caramelo? O sea que todo es por eso? Me has seducido por un pedazo de pastel! Entrecerr los ojos con malicia.O tal vez pensabas que con esto te libraras de tus obligaciones con Kidco. Si la idea no se le haba pasado an a Ty por la cabeza, lo hizo en aquel momento. Me librara? pregunt esperanzado. No. Es as como funciona tu trabajo? Te follas a la relaciones pblicas y deja de hacerte propuestas empresariales? No digas follar. Suena muy basto y no te encaja. Janna enarc las cejas. Cuntame ms cosas de m, capitn Gallagher. l le bes la frente. Qu te gustara saber? Antes de que Janna pudiera responderle, se escuch el sonido de varias cerraduras abrindose y de una puerta abierta, un sonido capaz de detener el corazn a cualquiera. Se quedaron helados, mirndose horrorizados. Temiendo lo que iba a ver pero incapaz de detenerse, Janna levant la cabeza con cuidado y mir hacia la entrada protegindose con el cuerpo de Ty. All estaba Theresa, los ojos se le saltaban de las rbitas. Durante una dcima de segundo, las compaeras de piso se limitaron a mirarse. Entonces, bien porque se
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sinti incapaz de soportar la tensin o bien porque no saba qu otra cosa poda hacer, Janna la salud con la mano y una dbil sonrisa. La respuesta de Theresa fue decir OH, DIOS MO, levantar el pulgar como signo positivo, coger rpidamente la bolsa de gimnasia y salir volando del apartamento. Ty se sent. Me imagino que no le apeteca un trocito de pastel. No me cansar de or hablar de esto. Janna suspir.Querr enterarse de hasta el ltimo detalle. Ty se levant del todo y le tendi la mano a Janna para ayudarla a levantarse. Y qu le contars? Hasta el ltimo detalle. Ty le regal una sonrisa seductora. No se lo cuentes todo. Hay cosas que son privadas. No crees? Janna asinti, impresionada ante aquel destello de debilidad. Y ahora vayamos a por el pastel...

Aquella noche tendra lugar la tertulia que acabara con todas las tertulias. Janna lo supo en el mismo instante en que dieron las seis de la tarde. Theresa saldra corriendo del trabajo, parara el primer taxi que encontrara y volvera directamente a casa. Como preparativo, haba puesto a enfriar una botella de Burdeos, aliado una ensalada y puesto la moussaka al horno para gratinarla. Despus de que Ty marchara, haba pasado la tarde flotando en estado de ensoacin, repitiendo mentalmente y sin parar lo sucedido, examinndolo todo, diseccionando frases, analizando sintcticamente emociones, escudriando oraciones en busca de significados ocultos, inflexiones, matices. Poda ser posible que se hubiese acostado con su hermana y le hubiera mentido? Era posible que un hombre como Ty Gallagher, que poda tener a cualquier mujer que deseara, la hubiese deseado realmente a ella? Habra accedido con demasiada rapidez a mantener una relacin informal? Sigui haciendo suposiciones sin parar hasta que finalmente, despus de haberle dado tantas vueltas al hecho de haber estado con l, busc un momento de respiro dndose una ducha y obsequindose con una pequea siesta. Le fue bien: se despert fortalecida, preparada para afrontar el ataque abrumador de preguntas que Theresa le lanzara. Y justo en aquel momento entr Theresa por la puerta, casi sin aliento. Juro por Dios que casi acabo tirando a algn imbcil bajo un autobs para conseguir un taxi! Janna observ acurrucada en el sof del saln cmo Theresa se desabrochaba rpidamente el amigo, lo colgaba en el armario del recibidor, se meta en la cocina y regresaba con dos copas de vino. Normalmente, cuando Theresa llegaba a casa se cambiaba enseguida de ropa para sentirse ms relajada. El hecho de que fuera
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directamente a por el vino indicaba simplemente lo interesante que consideraba que deba ser su revolcn con el capitn. Muy bien. Ten un poco de vino. Desembucha. Y la cena huele estupendamente, por cierto. Janna le dio un sorbito al vino y decidi ser malvada. Deja que primero termine de ver las noticias. Theresa cogi corriendo el mando a distancia, que se encontraba encima del viejo bal, y apag el televisor. Las repiten a las once. Se volvi hacia Janna.Y bien? Sonriente y feliz, Janna empez a explicrselo todo a Theresa... bueno, casi todo. Una vez hubo acabado, se recost en el sof, dej que Theresa lo captara todo y esper el veredicto de su amiga. Theresa no dijo nada de entrada. Despus se levant y empez a caminar de un lado a otro, pasos silenciosos sobre la mullida alfombra oriental. A ver si lo he entendido bien dijo muy seria. Entre el deambular de un lado a otro de Theresa y su tono de voz, Janna se senta como si estuviese viviendo un drama en la sala del tribunal.Has accedido a que sea una relacin informal. Eso es. Por lo tanto, me equivoco suponiendo que finalmente vas a despachar a esa plaga de la humanidad llamada Robert? La pregunta sorprendi mucho a Janna. Por supuesto que s! Jams me acostara con dos hombres a la vez! Eso es asqueroso. Y qu me dices de Ty? Theresa dej de andar de un lado a otro y se plant delante de Janna.Piensa acostarse nicamente contigo? Janna empez a acalorarse. Yo... supongo que s respondi, azorada. Ni siquiera haba pensado en eso. Lo supones, pero no lo sabes resumi Theresa, al estilo de Perry Mason. Qu se supone que tena que decir, Theresa? Janna sigui con la mirada a Theresa, que acababa de reanudar sus paseos. Empezaba a sentirse increblemente estpida. Qu te parece Piensas seguir acostndote con otras, Ty?? El rostro de Theresa era el de la determinacin en persona.Tienes derecho a saberlo, Janna. Lo s, lo s, lo s replic Janna, con la sensacin de que le estaban dando un buen sermn. Bebi un poco de vino.Me imagino que estaba... no s... que estaba tan pasmada por lo que haba sucedido que ni se me ocurri preguntrselo. Pues muy bien, pues creo que debera ocurrrsete la prxima vez que decidis bautizar el suelo de una cocina. Se pos en el brazo del sof.Los tos son criaturas distintas a nosotras, Janna. Su definicin de informal y nuestra definicin de informal son radicalmente opuestas. De verdad? dijo Janna con sarcasmo.No tena ni idea. Explcame ms cosas sobre las relaciones, seorita con doce aos de experiencia en un colegio
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catlico. Theresa hizo una mueca. Mira, no pretendo fastidiarte el da, entendido? Lo que quiero simplemente es que no te haga dao. Cmo puede hacerme dao? pregunt con voz quejumbrosa Janna .Ambos hemos acordado que sera una relacin informal. S, pero ests mintiendo. Theresa se haba puesto en pie de nuevo antes de que Janna tuviera tiempo de responder.Te conozco, MacNeil. S cuando de verdad te gusta alguien, y este tipo te gusta de verdad. Y? dijo Janna, a la defensiva. Y si te dieran a elegir, mejor haras teniendo una relacin, pero ya que el capitn Sexo en la Cocina quiere que sea una cosa informal, t has accedido, porque tener algo con l siempre es mejor que nada. Hermana, te equivocas de todas todas insisti Janna.Para empezar, no creo que Ty Gallagher y yo pudiramos tener una relacin: es un to que vive, come y respira hockey. Adems, no quiero poner en peligro la historia de Kidco. Me pagan mucho dinero, lo sabes perfectamente. Tengo que asegurarme de que el trabajo sigue siendo mi prioridad. S que no me crees, pero salir informalmente con Ty Gallagher ya me va bien. Tengo ya bastantes temas sobre la mesa como para encima tener que preocuparme de hacer feliz a un to. Ya dijo Theresa, carraspeando. Era evidente que no la crea .Si quieres creer todo esto, me parece muy bien. Pero luego no vengas llorndome cuando descubras que est metiendo su disco en la portera de otra. Janna se encogi de miedo. Eso ha estado muy mal. Muy mal, muy mal. Mira, no tenses ms la cuerda, he tenido un da muy malo en el trabajo. Sujet con cuidado la copa en alto y se dej caer por el brazo del sof hasta quedarse tendida en l. Hablando de eso dijo Janna, tengo que hablar contigo de un tema de trabajo. De qu? Crees que podras conseguir que uno de mis chicos hiciese una pequea aparicin en Libre y salvaje? Theresa se qued en blanco. Una aparicin? Ests loca o qu? Esos chicos no son actores, no saben ni leer una frase. Seran tres frases como mucho, Theresa. Lo sabes. Theresa se par a pensarlo. Qu me dices de Lubov? Lubov? dijo Janna.Este s que sabes muy bien que apenas habla ingls. Te apuesto a que yo le enseo ronrone Theresa. Tu obsesin por Lex empieza a rayar la locura, sabes?
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Te he dicho muchas veces que quiero una cita con l, pero te niegas a escucharme. Ya tuviste tu oportunidad en el Chapter House observ Janna. Apenas la tuve! replic Theresa.Ese tragn desdentado de Michael Dante no nos dej ni intercambiar ni un solo secretillo! Janna segua impertrrita, de modo que Theresa recurri a la estupenda sonrisa de cerrar tratos. Empez a masajearse el cuello, como si tuviera un calambre. Si t no me ayudas, no s si podr ayudarte yo. Janna chasque la lengua. Est bien. Le dir a Lex que ests interesada si t me consigues esa aparicin. Bajaremos al vestuario antes del partido del viernes, te parece bien? Y despus de eso, te apaas. Theresa se inclin hacia delante, impaciente ya. Me lo camelars de antemano, verdad? Le explicas que en realidad, aquella noche en el bar, con quien yo quera hablar era con l, etctera, etctera. S, claro. Lo que sea dijo Janna, demasiado agotada como para ponerse a discutir. Theresa sonri. Qu hara yo sin ti, Jans? Pues no lo s, Ter. Qu haras? Morirme de hambre. Aburrirme. No podra ver partidos de hockey gratis. Le dio un pellizco a Janna en la mejilla.Eres la mejor, MacNeil. Quin sabe? A lo mejor t y yo, y Lex y el capitn, podramos salir juntos alguna noche, a celebrar una cena informal. S, y tal vez mi jefe se vuelva vegetariano y se dedique a correr diez kilmetros diarios. Venga, vamos a ver esa moussaka. Me muero de hambre. El mantra que Janna sola entonar en el trabajo era Puedes hacerlo. Pero aquella maana, no estaba aplicndolo al trabajo, sino que lo utilizaba para hacerse la fuerte y armarse de valor para romper con Robert. Haban quedado para tomar un caf en el Happy Fork Diner. Nada de Starbucks para Robert el artista, no seor. Faltara ms. Siempre que se atreva ella a sugerirlo le saltaba encima y empezaba a vomitar su retahla sobre las empresas norteamericanas, sobre cmo obligaban pedir un caf largo cuando en realidad lo queras corto, sobre su caf arbigo lleno de pesticida y Dios sabe qu ms. Antes, su discurso poltico vehemente la derreta, estaba taaan comprometido. Pero ahora la haca casi entrar en coma, de aburrido que lo encontraba. Dej que l eligiera el lugar, ella eligi la hora y lo dejaron as. Nunca antes haba roto con nadie, o al menos con nadie con quien hubiera mantenido una relacin durante tres aos seguidos. Tena que reconocer que haba sido ella quien haba mandado a paseo su relacin con Tony Alhandro mientras estudiaba en la universidad, pero eso no contaba, porque era en la poca de la universidad y cualquiera que afirmara ser marxista pero, por otro lado, dispusiera de una tarjeta American Express Oro cortesa de mam y pap, se mereca que le
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despachasen de una patada. Pero aun as, todo aquello le haca preguntarse a Janna por qu, hasta entonces, siempre se haba sentido atrada hacia personajes de izquierdas y bohemios. Tendra que ver con querer elegir expresamente hombres muy distintos a su padre, un esforzado trabajador de clase obrera? O sera que subconscientemente elega hombres respecto a los que pudiera sentirse superior desde el punto de vista econmico? A lo mejor tampoco exista un motivo subyacente. A lo mejor es que era, tal y como Theresa lo haba calificado en una ocasin, un imn para personajes estrafalarios. Pero, de ser eso cierto, cmo se explicara la aparicin de Ty Gallagher en la pantalla de su radar? Empuj las slidas puertas basculantes de la cafetera y agradeci el aire caliente que la envolvi de inmediato y el hecho de que Robert no hubiese llegado todava. Fuera haca fro y la previsin de la maana auguraba pequeas nevadas. Vio enseguida un reservado en la parte trasera del local y corri hacia all, se quit rpidamente de la gabardina y se instal en la bancada tapizada con piel sinttica de color marrn. En pocos segundos apareci un hombre unicejo que le gru algo que ella entendi como Caf?. Janna movi afirmativamente la cabeza y el hombre se march, para regresar un instante despus con una taza a rebosar de un lquido negro y viscoso y una carta de men del tamao de una pequea lpida mortuoria. Janna le dijo que estaba esperando a otra persona y que pedira ms tarde. La respuesta del hombre consisti en arrojar varios sobrecillos de azcar sobre la mesa y arrastrarse a continuacin hacia el siguiente reservado. Janna dio un sorbo al caf, que se haba derramado en el platillo. Oh. Puaj! Esto deba de ser caf ayer pens con repugnancia, pero hoy parece gasleo. Una vez hubiera roto con Robert, ira directamente a un Starbucks y se tomara un cappuccino doble, eso no se lo quitaba nadie. Haba cosas de las que el cuerpo no poda prescindir. Ech un vistazo a la carta sin despegar ni por un momento un ojo de la puerta de entrada. La cafetera estaba llena de gente y haba mucho ruido. El chico con aspecto de soso del reservado contiguo al de Janna hablaba a gritos por el telfono mvil sobre una operacin que no ha tenido xito. En el reservado del otro lado, una pareja entrada en aos coma buuelos y lea el Post. Robert lleg justo cuando estaba a punto de iniciar las biografas minuciosas de sus compaeros de cafetera para entretenerse un poco. Janna tuvo la sensacin de que el estmago le caa a los pies. Se aproxim sin prisa hasta la mesa, su abrigo de segunda mano balancendose sobre aquel cuerpo delgado como un palo de regaliz, su boina negra ladeada en lo que seguramente consideraba un ngulo desenfadado. Una sensacin de mortificacin se apoder de ella. Era aqul de verdad el hombre con el que haba estado saliendo durante los ltimos tres aos? En qu estara pensando? Ma cherie. Se inclin y le dio un beso casto y carioso en la mejilla antes de colgar el abrigo; desprenda un fuerte olor a tabaco, el resultado de los trs caros Galoises que insista en seguir fumando. No tena dinero para un abrigo decente,
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aunque lo gastaba en cigarrillos franceses de importacin. Asombroso. Se instal enfrente de Janna y gir la cabeza para buscar al camarero. Un caf, garon, por favor grit. Podras olvidarte de la imitacin de Chevalier aunque fuese slo por un momento? le pidi ella, molesta. Me parece que alguien est de mal humor esta maana. Pues te parece bien. Sorprendentemente, el camarero apareci en pocos segundos con un caf para Robert. Ah, merci. Le sonri a Janna, una sonrisa ingenua que le habra gustado poder borrar de su cara.Sabes ya qu pedir, cario? Janna le lanz una mirada capaz de helar la sangre a cualquiera y mir al camarero. Tomar un pastelito de chocolate, por favor dijo educadamente, devolvindole la gigantesca carta. Y yo tomar un cruasn dijo afablemente Robert. El camarero desapareci.Y bien, qu te trae de cabeza? La mir con compasin.Se te ve cansada. Lo estoy. Tengo mucho trabajo. Slo verlo all sentado, tan desprevenido, la haca sentirse culpable.T tambin pareces cansado contest, dando largas a la situacin. Trabajo hasta las tantas. Ya me conoces, trabajo mejor de noche, como suele suceder con la mayora de artistas. Pero hundi la mano en el bolsillo trasero del pantaln y extrajo de all un pliego de papeles, su cara transformada en una mueca de complacencia la falta de sueo ha valido la pena. He escrito tres nuevos poemas y tengo la intencin de leerlos esta noche en la reunin de poetas. De hecho, uno de ellos est inspirado en ti y lo he titulado ngel con visin prctica: Un canto. Quieres orlo? No, no quiero. Haba odo sus poemas muchas veces y la verdad es que no eran malos. Pero aqul no era ni el momento ni el lugar para recitar un poema sobre ella, sobre todo teniendo en cuenta lo que estaba a punto de hacer. Mientras, haba desplegado la servilleta sobre su falda y dudaba, buscando las palabras adecuadas. Y entonces lo comprendi: las palabras adecuadas no existan. Dijera lo que dijese, l se enfadara. Lo mejor era rematar el tema cuanto antes. Mira, Robert, creo que no deberamos vernos ms. Um, est bien consigui decir l despus de una prolongada pausa, mirndola confuso y articulando tambin con confusin.Puedo preguntar por qu? Simplemente, porque no me siento a gusto, de acuerdo? Sandeces, sandeces y ms sandeces.Pienso que eres un gran tipo, y ha llegado el momento, para m... y para los dos, de seguir adelante. Sabes? Tienes toda la razn, le habra gustado or a Janna. Pero no escuch nada por el
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estilo. Robert perdi entonces el color, la mir con ojos henchidos de tristeza y le pregunt, decado: He hecho alguna cosa que pudiera ofenderte o molestarte? Porque de ser as... No has hecho nada le interrumpi Janna, para darle confianza.Soy yo, entendido? Sandeces, sandeces y ms sandeces. Por qu no sueltas an otro clich ms?.Soy yo. Robert, con los ojos vidriosos, no la escuchaba. Has encontrado otra persona? Por supuesto que no, no seas tonto. Le habra gustado contarle la verdad, pero le daba miedo. Robert era un tipo muy intenso. Janna se lo imaginaba acechndola sin parar si descubra lo sucedido entre ella y Ty. No eres feliz dijo, casi inexpresivo. No lo soy. Aturdido, volvi a guardarse los papeles en el bolsillo trasero de los vaqueros. Y entonces, sin previo aviso, agach la cabeza y se puso a llorar. Por el rabillo del ojo, Janna vio cmo la pareja mayor del reservado contiguo lo miraba discretamente por encima de los peridicos. Robert le implor , comprndelo, lo hars, por favor? Mon dieu, cmo es posible que esto est sucediendo? gimi. Levant su rostro lloroso para mirar a Janna.Eres mi musa! Mi impulso creativo morir sin ti, se marchitar en la parra! Y entonces, te buscars un trabajo de verdad, pens Janna. Pero le dijo: Eso no es verdad, y lo sabes. Podrs seguir escribiendo. La capacidad es una cosa, pero el deseo es otra fue su amarga respuesta .Sin ti, no querr escribir. Janna se qued en silencio. Aquello poda continuar eternamente, l explicndole los detalles sobre cmo estaba arruinndole la vida y ella insistiendo en que, en realidad, no se la estaba arruinando, aunque era posible que s lo estuviese haciendo. l se haba criado pobre, haba elegido una profesin donde sin duda alguna seguira pobre, su madre era la protagonista del anuncio de un conocido frmaco tranquilizante, y ahora su novia lo despachaba. El impulso de contradecirse por completo y regresar con l era muy fuerte, pero Janna se resisti a l y se record que la lstima era una base nefasta para cualquier relacin. Tena que acabar aqu y ahora. Mantuvo su silencio. El rostro de Robert, deformado hasta entonces por la agona, centelleaba ahora de rabia e incredulidad. No te importa, verdad? No te importa aniquilar mi espritu creativo. Janna se lo pens un momento. Y conoca la respuesta. La verdad es que no. Lo saba! Saba que acabaras convirtindote en uno de ellos. Uno de ellos?
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Y al final ha sucedido, no? Te has vendido completamente. Ms o menos convino Janna. Te arrepentirs de esto, ma petite belle. Se levant y forceje para ponerse el abrigo.Lamentars el da en que me dejaste marchar; y lo que es ms, maldecirs la maana que te despiertes y descubras que ya no te queda corazn, que no eres ms que una pieza ms del engranaje de su mquina. Y con esto, sali echando voces de la cafetera, dejando la cuenta, como siempre, a cargo de Janna.

Ms tarde, mientras estaba en el trabajo, empez a darle vueltas a la idea de que pese a que debera sentirse aliviada por haber cortado con Robert, no se senta as. Ms bien se senta egosta y nerviosa, como si estuviese pasendose por la vida como una mujer anuncio con un cartel enorme colgado que rezara: Me acuesto con Ty Gallagher. Saba que era ridculo, pero no poda evitarlo. Era una variacin de su miedo como impostora. Cuando pas por delante de la mesa de la secretaria de Lou antes de entrar en el despacho de l, Janna pens: Lo sabe. Cuando entr en el despacho de Lou y se sent delante de Jack Cowley, obligada a soportar aquella falsa sonrisa que dejaba entrever unos dientes diminutos como perlitas que parecan de mueca, pens: Lo sabe. Y cuando le sonri tmidamente a Lou cuando ste pas por su lado y le alborot el cabello a la vez que la saludaba con un Hola, pequea, pens: Lo sabe. Se encontraba en un estado de nimo paranoico en el que todos lo saban y en el que todos se preguntaban si se trataba de una broma, si era algo de una vez y no ms, si ella era una pelandusca. Empezaba a volverse loca, y lo saba. Tena que acabar con aquello. Si un da despus de los hechos estaba con aquellos niveles de paranoia, cmo demonios estara cuando Ty y ella empezaran a tontear con cierta regularidad? Convencida de que todo el mundo los miraba a travs de las ventanas para ver cmo lo hacan? Se recost en el arrugado cuero del sof y esper a que Lou se organizase. Y esto sola significar dar dos o tres sonoros sorbos de caf, meterse en la boca medio bocadillo de queso con huevo y arrugar unos cuantos papeles. Era un proceso que siempre haba fascinado a Janna, principalmente porque siempre era igual. Jack Cowley, por otro lado, intentaba desviar la mirada de Lou siempre que le era posible y era evidente que todo lo que Lou haca le resultaba repugnante. Tener que trabajar para un tipo como Lou tiene que ser una tortura para un chico tan fino como l, pensaba Janna. Y la idea le proporcionaba un placer perverso. Muy bien, damas y caballeros, las ltimas noticias. Como sabis, la semana prxima tenemos tres desplazamientos: Minnesota, Vancouver y Calgary. Jack, t vendrs conmigo, como siempre. Lou mir a Janna.Y en cuanto a ti, damisela, cuntale al Gran Lou qu temas tienes pendientes esta semana. Janna mir el bloc de notas que tena en el regazo.
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Adems de gestionar la visita de Dobler al Hospital de Nios, tengo que estar disponible cuando el reportero de esa revista femenina entreviste a los Gill el... cundo es? El jueves? Tengo que estar all adems para la sesin fotogrfica. Veamos, qu ms... Habl con esa editora que conozco de Seventeen. Est decidida a realizar una sesin fotogrfica con Lex y Dante y tal vez una sesin de grupo con algunos de los dems solteros ms jvenes. Lou dio un puetazo exultante y suave sobre la mesa. S! Penetracin en el mercado adolescente! Saba que el amor que siento por ti era por algn motivo. Janna se llen de orgullo ante los elogios de Lou, aunque Jack la mirase lanzando chispas por los ojos. Saber que estaba haciendo bien su trabajo era agradable, le haca pensar que tal vez s se mereca el increble sueldo que estaba cobrando. Despus de todo, tal vez s era lo bastante competente como para emprender su propio camino en solitario. Veamos. La voz de Lou se haba vuelto seria. Hizo desaparecer entonces la otra mitad del bocadillo mientras coga de la mesa una hoja de papel.Esto ha llegado de arriba esta maana, y t, Janna Banana, vas a odiarlo, porque yo, que soy aqu el Gran Jefe, pienso ejercer mis privilegios directivos y obligarte a lidiar con ello. Janna not que el corazn le daba un vuelco. Qu es? Los de arriba estn satisfechos con eso de que los chicos se involucren en actos benficos y todas esas milongas. Es un paso en la direccin correcta. Y estn entusiasmados con esa idea que has tenido de que todos los chicos vayan vestidos con traje y corbata cuando se desplacen para jugar en pista contraria. Janna sinti otra oleada de placer ante aquella nueva recompensa.Pero an no es suficiente. Janna ech la cabeza hacia atrs. Djame pensar dijo mirando al techo.Quieren imponer el toque de queda en los desplazamientos. No, pero me parece una gran idea. Lou cogi un lpiz y se puso a escribir Lo que quieren es que los chicos vayan con americana y corbata en sus desplazamientos y cuando vengan a jugar sus partidos en casa. Janna levant la cabeza. En casa? repiti.Lou, los chicos vienen bsicamente de su casa. No tienen por qu acicalarse as. Tiene sentido cuando estn fuera de la ciudad, representando al equipo, pero tener que hacerlo aqu... Estoy de acuerdo contigo la interrumpi Lou.Pero lo quieren as. Quieren que lo hagan todos, o si no... O si no qu? O si no sern multados con doscientos billetes cada vez que no lo hagan. Me ests tomando el pelo. Estaba ya imaginndose lo que sucedera cuando les fuera con sta a los chicos: motn en el vestuario y quien acabara haciendo equilibrios en la pasarela para no caer pasto de los tiburones sera ella
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.Vamos, Lou. Nunca lo consentirn, se cabrearn, y mucho. No puedes hablar con la empresa y decirles que es una idea completamente irrealista? Ya lo he intentado, mueca, creme. No quieren saber nada. Quieren lo que quieren y cuando lo quieren. Yo, personalmente, no creo que sea tan mala idea apunt Jack Cowley. Janna y Lou se volvieron hacia l a la vez.Los de Kidco tienen razn. Algunos de estos zoquetes llegan al vestuario hechos unos zorros, como recin salidos de la cama. Sobre todo Gallagher. Esto no es verdad y lo sabes dijo Janna, intentando con todas sus fuerzas que no se notase que se pona a la defensiva.Llegan vestidos con sudaderas, pantalones vaqueros, ropa informal... son deportistas, por el amor de Dios. No modelos masculinos. Son deportistas profesionales le rebati Cowley, que deberan de tener un aspecto profesional. Por mucho que esos monos se vistan de Armani, no llegarn a convertirse de repente en unos caballeros, pero al menos parecern caballeros. Monos? repiti enojada Janna. Ty Gallagher no es ningn mono, burro impotente.Cmo puedes...? Vale, vale, tiempo muerto, chicos y chicas. Lou tuvo que intervenir para calmarlos. Mir con frialdad a Jack.Cowley, s que preferiras hacer relaciones pblicas para un actor de primera categora antes que para un puado de chicos cuyo coeficiente intelectual consideras que no llega a la altura de un taburete, pero es mejor que te guardes para ti tus sentimientos personales, capisce? No puedo precisamente afirmar que me llene de confianza or que los calificas de monos. Se volvi hacia Janna, dulcificando su expresin.Y en cuanto a ti, s que los chicos te harn picadillo cuando les vayas con esto, pero tambin s que puedes gestionarlo. Cualquiera capaz de meter en un esmoquin a ese cabezota de Gallagher y conseguir que acuda a un acto benfico sabe cmo dirigir a esta tropa. No tengo la menor duda de que cuando llegue el viernes, todos los chicos se llegarn al partido con aspecto de ganar un milln de dlares. Eso es dijo Janna, tibiamente. Un milln de dlares. sa era aproximadamente la cantidad que tendra que ponerle enfrente a Ty para que obedeciese. Las cosas se pondran feas. Mezquinas, malas y feas. Nunca debera haber aceptado aquel puesto. Nunca debera haberse liado con Ty. Pero ya que lo haba hecho, no le quedaba otra alternativa que apostar por Kidco y confiar en que su relacin personal con el capitn le proporcionase alguna que otra influencia adicional e invisible. Hacindose la fuerte y cruzando los dedos, sali de la reunin.

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Captulo 8
Rabia. Incredulidad. Desprecio. Conmocin. Una resignacin deprimente. sas fueron las emociones que Janna capt en los rostros de los componentes del equipo mientras les explicaba la nueva poltica de uniforme impuesta por Kidco. Evit como pudo la mirada de Ty, pues saba perfectamente bien que de entre todos los jugadores, l era el ms indignado. Pero no maldijo, ni protest, ni se neg a ello categricamente. Se limit a escuchar hasta que ella acab su discurso, luego escupi asqueado en el suelo y se retir, dejando con ello muy claro cules eran sus sentimientos al respecto. Janna esper a que prcticamente todos los miembros del equipo se hubieran marchado para hablar con l. Lo encontr en el saln destinado a los jugadores. Sinti alivio al ver que haba slo dos o tres jugadores ms rondando por all, compaeros de equipo que se haban duchado y cambiado y estaban ya a punto de irse. Ty estaba sentado en uno de los sofs, vestido con pantalones de algodn y camisa vaquera, hojeando las pginas de la seccin de deportes del Daily News. En el suelo, a su lado, haba un cartn de zumo de naranja. Janna tom asiento con cautela. La presin generada por el peso de otro cuerpo en el sof le hizo levantar la vista; cuando vio que era ella, cerr el peridico y la mir con una incredulidad descarada. Esto tiene que ser una broma. Dime que es un chiste. Ty... Ya era bastante palo tener que ir trajeados para los desplazamientos. Quienquiera que haya tenido esta idea, debera ser automticamente eliminado. Janna pestae. Esto es demasiado. Qu vendr a continuacin? Decirnos dnde tenemos que vivir, qu programas de televisin tenemos que ver? Pero quin demonios se creen que son! Los propietarios del equipo respondi en voz baja Janna.Tengan razn o no, os ven como sus empleados, as de simple. S? Ty emple un tono de voz desafiante.Pues ya pueden empezar a multar a este empleado todo lo que les venga en gana. No pienso tolerar que me digan cmo tengo que vestirme y, antes de que me lo pidas, no, no intentar convencer a ninguno de mis chicos de que acepte las rdenes sin rechistar. En este asunto, que cada uno decida por s mismo. A Janna le dio un vuelco el corazn. Estupendo. Vamos, Janna. Ech un veloz vistazo a la estancia para ver si alguno de sus

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compaeros poda escucharle. Desde que ella se haba sentado, ambos haban adoptado una postura ms rgida de la que sera normal, como si intentasen compensar con creces la familiaridad que exista entre ellos.Esto es una mierda, lo sabes. Es una exigencia completamente falta de lgica. Estoy de acuerdo admiti Janna.Y as se lo he dicho a Lou. Lou tambin est de acuerdo, y as se lo dijo a la empresa. Pero a ellos les da lo mismo. Es lo que quieren. Todo es cuestin de imagen. Que se jodan ellos y su imagen replic Ty, con su caracterstica tozudez. El ltimo de los jugadores que quedaba se despidi y sali del saln. Ty le dijo adis con la mano y sigui hablando.Este es el tema: no pondra ninguna objecin a hacerles el juego si tuviese la sensacin de que respetan al equipo, o que el deporte les importa algo. Pero no es as. Para ellos, no somos ms que una herramienta de marketing. As funciona hoy en da el mundo del deporte profesional, Ty. Lo sabes. Estir el brazo para hacerse con el cartn de zumo, inclin la cabeza hacia atrs y bebi con ganas. Pero no significa que tenga que gustarme. Tampoco significa que tenga que hacer lo que ellos digan. Sus ojos se desplazaron lentamente, pero con resolucin, desde la cabeza hasta los pies de Janna, detenindose para deleitarse en sus pechos y sus caderas.Est usted muy guapa hoy, seorita MacNeil murmur. Janna apret los dientes. No. No qu? la incit l, en voz baja. Ya lo sabes. Janna not que se le suban los colores a la cara. No, no lo s insisti Ty, acercndose a ella un par de centmetros y presionando discretamente la rodilla contra la de ella, pierna contra pierna, su calor equiparndose al de ella. Janna cerr los ojos. Qu sucede? murmur Ty.No te gusta vivir peligrosamente? Janna abri los ojos de golpe y se apart de l. No, no me gusta sise, y tampoco debera gustarte a ti. Mejor que te controles. Qu entiendes por esto? Sigui con la mirada a dos compaeros de equipo que se iban en aquel momento y le saludaban con la mano.Nos vemos esta noche, chicos. Se volvi hacia Janna.Qu me decas? Si sigues ponindote difcil, los de Kidco se te echarn encima con cualquier cosa que encuentren. Funcionan as. Lo sabes porque lo has visto, o simplemente lo supones? Lo supongo. Pero merece la pena pensrselo, no crees? No. Olvidas lo siguiente: el ao pasado consegu la Copa para la ciudad y este ao lo repetiremos. Los de Kidco no me harn nada. Excepto dejar seco al equipo a base de multas observ Janna. Se senta
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culpable por pensar en eso, pero la verdad era que cuanto ms obstinado fuese Ty, ms le complicaba el trabajo.Ty, por favor. Haz lo que quiere Kidco, de acuerdo? Ponte traje y corbata. Su mirada se torn seductora. Qu hars por m si lo hago? Qu quieres que haga? le respondi Janna, flirteando tambin. En un minuto, su frecuencia cardiaca se haba triplicado. Qu tal acompaarme a casa el viernes por la noche despus del partido? Es una posibilidad. Le acarici levemente el muslo con la mano. Hay alguna cosa que pueda hacer para convencerte? Hola, Ty. Cuando oy la voz de Kevin Gill a sus espaldas, Janna crey que el corazn se le sala del pecho. Ty y ella se separaron de un salto, sintindose culpables, pese a que era imposible que desde donde se encontraba, Kevin hubiese visto la mano de Ty retirndose de la pierna de ella. De todas maneras, aquello no estaba bien, para nada. Sus nervios le impedan disfrutar de un flirteo delicioso como aqul, rozando los lmites. Era divertido, s, pero no mereca la pena, definitivamente no mereca la pena. Hola, Kev. Ty se volvi sin alterarse para saludar a su amigo, que estaba en el umbral de la puerta que daba acceso a la sala.Qu hay? Janna se alarm al ver que Kevin pareca confuso. Tubs quera saber si podemos quedarnos los dos un rato y repasar con l el vdeo del partido de anoche. Tienes tiempo? Por supuesto. Fue la seal que Janna entendi como una invitacin para abandonar el lugar. Se levant y recogi todos sus papeles con estudiada escenografa. Espero que cambies de idea le dijo a Ty, esperando que su tono de voz fuera de frialdad. No apostara por ello le dijo Ty en plan combativo, antes de que ella marchase. Adis, Kevin le dijo Janna, sonriente, al pasar por su lado. Kevin se despidi de ella amigablemente. Adis, Janna. Ty observ cmo su mejor amigo esperaba expresamente a que Janna se hubiese ido antes de sentarse a su lado en el sof. Apunten, fuego pens Ty .Blanco. Esforzndose para reprimir una sonrisa, le dijo Kevin: Qu tal va todo, colega? Estupendamente, y t? Muy bien, muy bien. El rostro de Kevin mostraba curiosidad.Oye, qu sucede entre Janna y t?
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Nada. Ty se esforz por mantener su cara de pquer.Por qu? Venga, to, no me vengas con pamplinas. Te conozco desde hace demasiado tiempo y las vibraciones que he notado al entrar eran muy extraas. Cogi el documento y lo examin con atencin.Estis saliendo? En cierto sentido. Kevin baj lentamente el documento. Y esto qu quiere decir? Pero antes de que Ty le diese una respuesta, Kevin apunt la suya.Por Dios. No me digas que te dedicas a jugar con ella. Ty le mir, ofendido. No juego con ella. Mir de nuevo a su alrededor, aun cuando all no haba nadie, excepto ellos dos.Salimos informalmente, de acuerdo? Y esto que quede entre t y yo, y estas paredes. Sals informalmente? Kevin se mostr preocupado.Y esto qu quiere decir? Qu te la follas, sin ningn tipo de compromiso? Ty no crea lo que estaba oyendo. Me tienes por un cabrn, verdad? En absoluto insisti Kevin.Simplemente s dnde tienes la cabeza en estos momentos por lo que a las mujeres se refiere. S, en el mismo lugar donde est la cabeza de Janna en lo que a los hombres se refiere. Ella tambin quiere que sea una relacin informal. Kevin le mir con expresin dubitativa. Te lo ha dicho ella? No, me lo invento s te parece. S, me lo ha dicho. Alarg el brazo para coger el zumo y terminarlo.Por qu te preocupas tanto por esto sin que haya necesidad? Porque no se trata de una chica guapa y tonta que puedas echarle unos cuantos polvos y despacharla luego. Se trata de una mujer inteligente, interesante y agradable. Todo eso ya lo s fue la airada respuesta de Ty. Por qu demonios estaba Ty echndole aquel sermn? Lo nico que quiero que sepas es que si le haces dao a esta mujer inteligente, interesante y agradable, estars acabado, colega. Caramba. Qu era aquello? Su propio amigo se dedicaba a amenazarlo? Qu demonios sucede, Kevin? Te importara ponerme al corriente? Me gusta Janna. Nos gusta tanto a Abby como a m. Aquella noche en el bar, nos dimos cuenta de que suceda algo entre vosotros dos, o estaba a punto de suceder. Y? Si no estuvieras concentrndote en ganar de nuevo la Copa, te daras cuenta de que es una mujer que podra hacerte... Vale ya. Para. Tiempo. No vamos por este camino. Quiero que sea un asunto informal. Janna quiere que sea informal. Y fin de la historia. No quiero or ms.
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Kevin se incorpor. Porque es verdad? Porque no tiene nada que ver contigo. Notaba la tensin acumulndose en los hombros y se levant tambin, con una mueca.Venga, mejor que vayamos al despacho de Tubs, que a estas alturas estar ya echando humo. Te lo he dicho en serio reiter Kevin mientras salan del saln de jugadores.Hazle dao a esta mujer, y ests muerto. Entendido solt Ty. No le gustaba que le dijeran lo que tena que hacer. Y odiaba incluso ms que le dijeran lo que no tena que hacer, sobre todo cuando se lo deca alguien tan cercano a l. Pero haba captado el mensaje, alto y claro. Si le prestaba o no le prestaba atencin, sin embargo, dependa por completo de Janna.

Qudate. No puedo. Le promet a Theresa que estara esta noche en casa para que me explicase todos los detalles de su cita con Lex. Puedes orlos maana. Qudate. Janna suspir y cerr los ojos. La idea era tentadora. Acurrucada debajo de un grueso edredn de plumn, con el cuerpo de Ty abrazndola posesivamente, lo ltimo en el mundo que le apeteca era salir de su cama de matrimonio, adentrarse en la noche polar y coger un taxi para regresar sola a casa. Eran poco ms de la una de la madrugada. Theresa no deba ni haber llegado a casa. La verdad era que poda dejarle un mensaje en el contestador y jurarle y perjurarle que estara de vuelta a primera hora de la maana, no? Theresa lo comprendera. Su mano asom por debajo de la colcha para alcanzar el telfono, pero la retir rpidamente. No, Theresa no lo comprendera. Theresa era siciliana, y siempre deca que cuando se le prometa alguna cosa a un siciliano, ms vala cumplir la promesa. Theresa agarrara un sper cabreo si no estaba en casa esperndola, o si se quedaba con Ty. Tocaba volver a casa. Se acurruc junto a Ty. Cinco minutos ms abrazados y luego se levantara. Slo cinco minutos ms. Ty respiraba de forma relajada y la sensacin de sus brazos rodendola pareca lo ms natural del mundo. Y el sexo que haba precedido la escena... madre de Dios. Dicen que la perfeccin llega con la prctica. No quera ni pensar con cuntas mujeres habra practicado Ty antes que con ella, pero se alegraba de ser la actual beneficiara de tanta prctica. Aquel hombre saba cmo satisfacer a una mujer, conoca las delicias de unos juegos preliminares largos, lentos, hasta llevarla al borde del abismo, y saba cmo continuarlos con una deslumbrante exhibicin de creacin del clmax que la dejaba con la sensacin de prcticamente perder la conciencia. Lo irnico era que haba pensado que en la cama sera horroroso: rpido, egosta e ignorante, como supuestamente eran muchos hombres, y muchos deportistas, y que el incidente deliciosamente frentico de la cocina haba sido una aberracin. Pero no era nada de eso.
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Levant perezosamente la cabeza y mir en direccin a la puerta abierta del dormitorio. Vio la estela de prendas que, con su impaciencia por estar juntos, haban dejado en su serpenteante camino desde el recibidor hasta el borde de la cama. Janna se alegraba de haber decidido finalmente acompaarlo a su casa. Al principio no pensaba hacerlo; los Blades haban sufrido una severa derrota en su pista, y el apasionado anlisis del partido que haba realizado Ty se haba odo sin problemas desde el exterior de la puerta cerrada del vestuario. Y no haba sido agradable. No estaba muy segura de que su humor de perros cambiara despus de salir de los Met Gar. No slo eso, sino que la logstica de pelcula de espionaje necesaria para llegar a su casa haba resultado muy poco agradable. Primero, Ty se haba inventado una excusa para no ir al Chapter House con sus compaeros de equipo, una costumbre que seguan siempre despus de una derrota. Luego, todo el tema del transporte: para no levantar sospechas, haban utilizado dos taxis y el de Janna haba llegado a destino diez minutos antes que el de Ty. El portero del edificio, que pareca un perro guardin, no la haba dejado esperarle en el lujoso vestbulo, de modo que se haba visto obligada a esperarle en la acera y a pasear arriba y abajo para que no se le helaran los pies. Cuando lleg el taxi de Ty, estaba malhumorada y segura de haber perdido la nariz por congelacin. A Dios gracias, Ty tena coac en casa para calentarla, pero poco ms. El apartamento le hizo pensar enseguida en una celda monacal con alta tecnologa. Era sobrio, pero moderno, con una pantalla de televisin gigantesca dominando una pared, y un equipo de msica de tecnologa punta empotrado en un mueble de madera de color negro reclamando el dominio de otra. No haba ningn toque personal: ni fotografas de amigos o familiares, ni vitrina con trofeos, ni anillos de la Stanley Cup que poder admirar. Era un lugar impersonal. Necesitaba un toque humano... el toque de una mujer, aunque en el mismo instante en que se le pas la idea por la cabeza, Janna supo que jams se le ocurrira mencionarla en voz alta. Cuando le pregunt sobre la austeridad del lugar y su falta de calidez, Ty se limit a encogerse de hombros. Supongo que en realidad no lo considero como un hogar, sino ms bien como un lugar donde dormir o descansar antes de los partidos admiti. Y dnde estaba su hogar, le pregunt. En el hielo. Tena que habrselo imaginado. Sus cinco minutos se haban agotado. Le dio unos besitos tiernos en la clavcula y se desanud de l con delicadeza. Tengo que irme, de verdad. Iba a besarla, pero Janna se sent en la cama. Tengo que irme, Ty repiti, pese a ser lo ltimo en el mundo que le apeteca hacer.De verdad. Ty suspir, resignado.
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Te llamo un taxi? Janna le sonri agradecida. Estara muy bien. Ty se inclin hacia delante y le pellizc juguetonamente la cadera por el lado en el que estaba sentada al borde de la cama. Te gustara tener un compaero de juegos en la ducha? A Janna empez a hervirle de nuevo la sangre slo de imaginrselo. Me gustara, pero mejor que no, o nunca saldr de aqu. Esa es la idea. Eres un hombre malvado, capitn Gallagher. Mir de reojo las prendas esparcidas ms all de la puerta.Podras hacerme un favor? Podras reunir toda mi ropa mientras estoy en el bao y ponerla sobre la cama? Tus deseos son rdenes. Mmm ronrone Janna.Lo tendr en cuenta para la prxima vez.

La prxima vez. Acurrucada en el asiento trasero de un Lincoln Town Car, y mientras avanzaban por unas calles casi en completo silencio, Janna pensaba con calidez y confianza en la prxima ocasin en que ella y Ty volveran a estar juntos. Se haba comportado como un perfecto caballero, la haba acompaado hasta abajo para recibir el taxi, haba dado instrucciones al taxista sobre la direccin y haba pagado el trayecto por anticipado, antes de rozarle los labios con ternura a modo de despedida. No se haba esperado nada de todo aquello, y todo aquello le haba encantado. Pero al salir juntos del edificio a la calle, la paranoia se haba apoderado de ella; al fin y al cabo, nunca se sabe quin puede rondar por ah, sobre todo en pleno centro de la ciudad, donde Ty una locura, en opinin de Janna haba decidido vivir. Pero el hecho de ser tan tarde haba jugado a su favor y nadie, al parecer, se haba percatado de su presencia. La verdad es que tena que tener en cuenta que estaban en Nueva York donde nueve de cada diez veces, nadie se percata de la presencia de nadie. Contemplaba el ajetreo del mundo al otro lado de la ventanilla, la clientela de los bares y los clubes nocturnos desperdigados por las anchas aceras, riendo y charlando. Y entonces cay en ello: ese calor que empezaba a arder en lo ms profundo de su ser era felicidad. Se repiti la palabra para sus adentros: felicidad. La sensacin la sorprendi de entrada. Y cuanto ms pensaba en ella, ms miedo le daba. Significaba un nivel de sentimientos que no concordaba con el concepto de informal. Informal significaba divertido, significaba frvolo, significaba despreocupado. Relajado. Bueno, la verdad es que su cuerpo estaba relajado, pero su cabeza no, y tampoco su corazn. Aquella cosa, aquella pequea semilla de felicidad que empezaba a echar races, era indomable, como si tuviese vida propia. Una cosa era sentirse feliz por la calidad del sexo, y otra muy distinta sentirse feliz por quin era la pareja en el sexo. Atraccin, no emocin. sa es la clave. Atraccin no emocin, atraccin no emocin, atraccin no emocin... .
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El coche se detuvo delante de su edificio. Janna entr y se detuvo a charlar un momento con el portero de noche, que simulaba estar mirando las cmaras de vdeo distribuidas por el edificio, pero que en realidad estaba concentrado en un pequeo televisor que tena sintonizado en un canal de teletienda. Mientras suba en el ascensor, la sensacin de curiosidad de Janna aument. Se preguntaba cmo le habra ido a Theresa su salida nocturna con Lex, el Chico Maravillas. Todo haba empezado en el vestuario, cuando ella los haba presentado de nuevo, y cuando los Blades salieron a la pista, ellos ya haban hecho planes para ir a cenar a un pequeo restaurante ucraniano que Lex frecuentaba. Janna esperaba que, despus de la lata que Theresa le haba dado, todo hubiese salido bien. Abri la puerta del apartamento y entr. El saln estaba oscuro. Se habra acostado ya Theresa? Dej de caminar, y fue entonces cuando escuch un sonido de llanto en direccin al sof. Theresa? Los llantos pararon, pero la estancia sigui a oscuras. Alarmada, Janna palp la pared en busca del interruptor de la luz y lo encendi. El saln se llen de luz y pudo ver a Theresa sentada en el sof, vestida con su albornoz y con los brazos cruzados con fuerza sobre la cintura, como si con ello quisiese contener su vientre para que no saliese disparado hacia el exterior. Tena los ojos hinchados de llorar, el maquillaje corrido y la mejilla izquierda inflamada. Oh, Dios mo. Janna corri a su lado.Qu ha pasado? Theresa murmur incoherencias y neg con la cabeza. Theresa, dime algo. Theresa. Segua sin decir nada. Sin saber muy bien qu hacer, Janna la rode con el brazo y acarici el cabello de su amiga. Theresa se puso rgida en cuanto la toc. Cada vez ms aterrorizada, Janna apart las manos pero permaneci sentada a su lado. Terry, por favor, cuntame qu ha pasado. Sea lo que sea, yo puedo ayudarte. Por favor. Theresa gir lentamente la cabeza. Janna not que el corazn le suba a la garganta al ver la angustia en los ojos de su amiga, el dolor tan intenso que reflejaban. Esper mientras Theresa segua mirndola. Entonces, sin decir palabra, se acurruc y apoy la cabeza en el regazo de Janna. Ni se movi. Ni habl. Pasaron los minutos, Janna sentada literalmente sin poder hacer nada despus del anterior rechazo de Theresa, sintindose intil. Cuando Theresa habl por fin, lo hizo para pronunciar una nica frase, pronunciada en un tono de voz tan carente de vida que Janna sinti escalofros. Lubov ha intentado violarme.

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Captulo 9
La historia fue tomando forma a trompicones, acentuada por sollozos entrecortados. La historia no tan sencilla de una cena informal que haba acabado mal, de una invitacin para tomar una ltima copa que haba servido de excusa para una situacin violenta. Y mientras oa a Theresa tartamudeando explicaciones, Janna se imagin la escena: su amiga y Lubov achispados despus de unas cuantas copas, Theresa accediendo a ir a casa de l para tomar la ltima, Lubov pidindole un beso. Theresa sucumbiendo a sus demandas. Luego el pnico, cuando l se niega a atender a la palabra No y sus manos empiezan a palpar y a moverse libremente y a apretujar, a inmovilizarla con su cuerpo y a ascender por la falda para tirar de ella, con fuerza, sin dejarle hacer nada. Theresa peleando, Theresa gritando, Theresa recibiendo un revs en la cara, Theresa mordiendo. La sorpresa del mordisco aturdiendo a Lubov el tiempo suficiente para que ella pueda levantar la rodilla y golpearle la entrepierna. Entonces l, librndose de ella y encogindose de dolor, gritando: Puta, puta, guarra. Theresa corriendo. Theresa sola en un taxi llorando. Theresa en casa lavndose los dientes frenticamente, desesperada por borrar de su boca el sabor amargo del vino y de los besos forzados. Theresa en la ducha intentando sacarse de encima la suciedad invisible de l, sin penetracin pero violada, sintindose sucia, asustada, como si no pudiese respirar, como si a lo mejor todo hubiese sido por su culpa. La cabeza de Janna echaba humo mientras la historia iba desligndose: No es culpa de Theresa... Es culpa ma... Jams debera haberlos presentado... Debera habrmelo imaginado... De no haber cortado la intentona de Lubov en el tren... De haberla tomado en serio... Es culpa ma... Culpa ma... Culpa ma. Theresa hablaba y Janna abrazaba a su amiga, acunndole con ternura. No pasa nada le susurr, pasando la mano por su despeinado cabello.No pasa nada. Me gustara estar muerta dijo Theresa entre sollozos. No digas eso. Ahora ests mal, y tienes todo el derecho a estarlo. Theresa susurr alguna cosa en respuesta a esas palabras y se acurruc an ms en el regazo de Janna. Qu pasa, Terry, cario? Quiero que ese hijo de puta pague lo que ha hecho. Oh, creme que lo har. Por qu no te vistes y vamos a la comisara? Pero pens entonces una cosa y se qued dudando.Theresa, ests segura de que no

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hubo... ya sabes...? Theresa se qued rgida. Estoy segura. Muy bien dijo Janna lentamente, pensando mientras hablaba, as podemos ahorrarnos pasar por urgencias. Aunque lo de tu cara... No dijo nerviosa Theresa. Pero y si hay alguna lesin interna? No, no hay nada. Nada de revisiones! No quiero que nadie me toque, no quiero... Tranquila, tranquila, no pasa nada la tranquiliz Janna, abrazndola ms fuerte.No pasa nada. Estaba tambin a punto de echarse a llorar y tuvo que esforzarse para pensar correctamente. Su instinto no era otro que buscar un arma y matar a ese hijo de puta enfermo de Lubov por lo que haba hecho. Su cuerpo temblaba tambin de rabia. Pagar por esto? Pagar no era la palabra adecuada para lo que iba a sucederle a aquel cerdo arrogante. Pero en aquel momento tena que concentrarse en Theresa, era Theresa quien necesitaba su energa y su atencin. Ya habra luego tiempo suficiente para preocuparse por un desquite. Acarici con delicadeza la mejilla de Theresa. Ests bien para acercarte a comisara y cumplimentar un formulario? S musit Theresa. Bien. Janna volvi a dudar.Odio tener que preguntarte esto, pero... te rompi alguna prenda? Porque de hacerlo, tendramos que llevarla con nosotras para entregrsela a la polica como prueba potencial. No respondi aturdida Theresa.Con la ropa no pas nada. Maldita sea pens Janna.Ser la palabra de ella contra la de l. No, espera... . Le hiciste sangre al morderlo? No lo s. Maldita sea. Janna, deja ya de preguntarme esas cosas le suplic Theresa. Cario dijo amablemente Janna, lo que pueda preguntarte la polica ser diez veces peor. Lo sabes, no? Theresa no respondi. Mejor que ests muy segura de que podrs afrontarlo. Podr dijo Theresa, en tono montono.Porque quiero que ese mierda pague por lo que ha hecho. Mir a Janna a los ojos.Siento haberte incordiado tanto con l, Janna. Janna se ech a llorar. No te disculpes por nada! La que lo siente soy yo. De haber sabido que era as, te lo juro por Dios, Theresa, jams te lo habra presentado. Eres mi mejor amiga, jams te habra expuesto a un peligro como ste. Lo s dijo Theresa, con voz entrecortada, y luego estall en hipos y risas
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.Por Dios, mranos. Vaya pareja. La mejor pareja dijo Janna, sorbiendo por la nariz y secndose los ojos. Voy a vestirme anunci Theresa, incorporndose. Se arrastr lnguidamente hacia su habitacin.Es el momento de asegurarse de que jams vuelva a intentar hacer lo que ha hecho.

Janna cay en la cuenta de un detalle posteriormente, despus de que transcurrieran unos das terribles y despus de ayudar a Theresa a contratar los servicios de una de las mejores abogadas de Nueva York. Las repercusiones del caso le alcanzaban tambin a ella. Era la relaciones pblicas de los New York Blades. Y aquello era una pesadilla para las relaciones pblicas, precisamente aquello para lo que Kidco la haba contratado. El da en que la abogada de Theresa celebr una rueda de prensa y el caso contra Lubov se hizo pblico, Janna se plante muy en serio pedir una baja por enfermedad para el resto de la semana. No saba cmo demonios iba a ser capaz de entrar en el vestuario de los Blades sin escupirle a Lex en la cara. Peor an, no saba cmo demonios iba a ser capaz de entrar en el despacho de Lou y tomar parte en los planes para reparar los daos ocasionados al club. Lubov haba atacado a su mejor amiga. Cmo se supona que tena que darle la media vuelta al asunto y ponerse a trabajar para salvar la imagen de aquel tipo, o la imagen del equipo? No poda. Era absurdo, imposible. Pero, tambin, era su trabajo. Cuando entr en los Met Gar lo hizo con la sensacin de estar nadando bajo el agua. Le costaba moverse, como si topara en todo momento con una enorme pared invisible que opona resistencia. No haba ledo expresamente los peridicos de la maana, ni haba escuchado las noticias, plenamente consciente de lo que poda leer y escuchar. Se imaginaba las cabezas parlantes en los diversos canales deportivos discutiendo el caso, hablando del pequeo Lex Lubov e incluyndolo en la misma categora que Mike Tyson. Janna se anim un poco al recordar que el caso de Tyson haba acabado en condena. Esperaba que el de Lubov tuviese el mismo final. Entr en la oficina de relaciones pblicas y fue abordada al instante por Sophie, su secretaria, que estaba desesperada. Janna, los telfonos no paran de sonar por el tema este de Lubov. Qu quieres que haga... ? De momento nada, Sophie. Espera a que hable con Lou. La despidi con un ademn y sigui caminando. Estaba an lejos del vestbulo que daba acceso al despacho de Lou pero ya se oa su voz, exasperada e intensa, retumbando por el pasillo. Bienvenida al infierno pens, pasando sin abrir boca junto a la secretaria de Lou, cuya centralita estaba ms iluminada que un rbol de Navidad.No quiero entrar ah. Tienes que entrar ah. Entr en el despacho de Lou. Janna, por Dios, dnde demonios te habas metido? Cowley y yo estbamos en ascuas esperando que llegaras!
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Ha habido un retraso en el metro minti Janna, quitndose el abrigo. Sin mirar realmente a ninguno de los dos, ocup su lugar habitual en el silln situado enfrente de Cowley. Has visto esto? Janna levant la vista y vio que Lou tena en sus manos un ejemplar del NewYork Sentinel. Ocupando la portada, una fotografa enorme de Lubov con un titular en letras maysculas que deca a gritos: VIOLADOR RUSO?. Sintiendo nuseas, Janna movi afirmativamente la cabeza y apart la vista, pidindole a Dios que le permitiera desaparecer dentro de una nube de humo blanco puf! y que nunca jams supieran nada de ella. Mira esto. Lou cogi un montn de papeles arrugados de color rosa, los formularios que se utilizaban para tomar nota de los mensajes cuando alguien estaba fuera de la oficina, y los dej caer sobre la mesa de despacho como confeti .Seventeen ha cancelado la sesin fotogrfica. El NewYork ha cancelado un artculo y una sesin fotogrfica. Los de Bauer Skates van a cancelar el contrato que tenan con l. Los del programa Sports Chick del canal WJOX no quieren entrevistarle. Los de la revista ESPN no estn seguros de quererlo en la portada de enero. Sabes lo que es todo esto? Una jodida e implacable pesadilla. Se dej caer en su asiento y se sujet la cabeza entre las manos.Los de arriba estn hechos una fiera. Quieren todo esto solucionado, y rpidamente. Y qu sugieren que hagamos? pregunt frustrado Jack Cowley. Janna tena algunas ideas, pero se las reserv. Lou levant la cabeza. Lo primero? Que bajemos a hablar con el equipo y nos aseguremos de que todos vamos a la una en todo el tema. Que les digamos que no queremos ningn tipo de comentario en pblico, a menos que sea para decir que Lex es su compaero de equipo y que apoyan al cien por cien tanto a Lex como a su versin de los hechos. Y qu sucede si su versin de los hechos es mentira? pregunt en voz baja Janna. Y qu si lo es? respondi Lou.En estos momentos esta mierda no nos importa! Nuestra principal tarea consiste en que esto no influya sobre la capacidad de venta de entradas que tienen actualmente los Blades, y punto. Algn problema? No consigui responder Janna con una voz casi inaudible. Bien, porque aqu dependo de ti, Janna. S cmo gestionaste una mierda similar cuando trabajabas en el canal. Y bien, qu piensas que deberamos hacer a continuacin? Janna se qued en silencio. Dentro de su cabeza oa un zumbido cada vez ms potente. Janna? Se pas la lengua por los labios e intent poner en orden sus ideas. Era como si Lou estuviese muy lejos, como si estuviese mirndolo por el lado errneo de un telescopio. Ser as como se siente la gente justo antes de desmayarse? se
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pregunt. Esperaba que no. Pues a continuacin deberamos... umm... emitir un comunicado para la prensa, y... S, ya s la interrumpi con impaciencia Lou, diciendo lo mismo que le hemos dicho al equipo, que apoyamos a Lubov en un cien por cien. De la redaccin me encargo yo. Mientras tanto, Janna, quiero que hables t con los chicos. Dios, no. Por favor, no. Lou dijo Janna, frotndose la frente para ver si poda detener aquel zumbido, no podra hacerlo Jack? Hoy no me encuentro muy bien. Para Jack tengo planeada otra cosa fue la respuesta evasiva de Lou. Me muero de ganas de saber de qu se trata dijo Jack, impasible. Lou le ignor. Tal y como he dicho hace un momento, Kidco se va a subir por las paredes con esto. Precisamente, como los dos sabis, han estado presionndonos con Lubov para presentarlo como lo mejor que est por venir. Y ahora sucede esto y ha cundido el pnico. Quieren que combatamos el fuego con ms fuego. Janna se tens. Y esto qu quiere decir? Jack, quiero que averiges todo sobre esa puta, Theresa, como quiera que se apellide. Dnde trabaja, a quin se folla, por dnde se mueve, todo el tinglado. Se trata de desacreditarla, de hacerla parecer como la cazafortunas que seguramente es. Movi la cabeza, asqueado.Estas mujeres se abalanzan sobre los deportistas famosos como calientapollas y luego, cuando el to va y les devuelve la calentura, dicen que las han violado. Pero a quin demonios pretenden engaar? Saben que este tipo de hombres prefiere solucionar estos temas lejos de los tribunales, y por eso lo hacen. Lo nico que quieren es jodido dinero. Eso no es verdad dijo Janna. Lou solt una risotada. No? No pretendo ofenderte, pero desde cundo te has convertido en Gloria Steinem? Creme, gatita, llevo en este negocio mucho ms tiempo que t. Reconozco a una pelandusca slo verla y, lo que es ms importante, reconozco a una pelandusca que huele el dinero de lejos. Y esta puta ha olido el dinero. No es ninguna puta, Lou! explot Janna.Esta mujer sufri una agresin! Cmo ests tan segura? pregunt Jack Cowley, ponindose claramente del lado de Lou. Porque es mi compaera de piso! El despacho se llen de un silencio abominable, preado y siniestro. El zumbido de la cabeza de Janna se detuvo y cerr los ojos, a la espera... del despido, de los gritos. Pero Lou se dirigi a ella en un tono de voz tan calmado que resultaba terrible. Podras repetir eso, por favor? Es mi compaera de piso repiti Janna.Theresa es mi compaera de piso.
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Jess, Mara y Jos. Lou apart trabajosamente la silla de la mesa, se levant y se acerc a Janna llevndose la mano al pecho, como si estuviese a punto de sufrir un infarto.Me tomas el pelo, verdad? Dime, por favor, que me ests tomando el pelo. Janna tena los ojos clavados en la alfombra. Santa Madre de Dios, qu he hecho yo para merecer esto? Aturdido, Lou empez a dar lentamente vueltas en crculo.De acuerdo. De acuerdo. Janna? Janna pestae y levant despacio la vista hasta cruzarse con su mirada.Quiero que me escuches con mucha atencin, entendido, cario? Si alguna vez, cuando sea, vuelves a presentar una amiga a algn jugador, te despedir. Lo has entendido bien, pequea? Janna asinti.Y lo mismo aplica en tu caso: si alguna vez descubro que mezclas negocios con placer, ests fuera. Me he expresado con claridad suficiente? S musit Janna. Bien. Estupendo. Me alegra que nos entendamos. Volvi a la mesa y se dej caer en su asiento.Justo cuando pensaba que las cosas no podan ir peor... De hecho, creo que las cosas irn considerablemente mejor, y pronto apunt de forma crptica Jack Cowley. Haba permanecido enfrascado en sus pensamientos durante todo el discurso de Lou a Janna y ahora luca el aspecto del hombre que acaba de tener una revelacin. Te importara elaborar un poco tus ideas? le presion Lou. Pues que en lugar de complicarnos la vida por la relacin de Janna con la... parte demandante le lanz a Janna una sonrisa de exagerada cortesa que le puso a ella los pelos de punta, utilicmosla. Cmo? Consiguiendo que Janna la convenza para que retire por completo la denuncia. Qu? chill Janna. Lou mova la cabeza lentamente, en gestos de asentimiento, captando la idea. Ms, quiero or ms. Janna habla con ella para que retire la denuncia aludiendo a que su nombre quedar puesto en entredicho y a que no conseguir sacar mucho dinero del asunto. Lubov recuperar su buena reputacin, acabaremos con esta pesadilla y todo el mundo continuar con su vida como si nada hubiese sucedido. Se trata de una solucin rpida e indolora, y es exactamente lo que quieren los de Kidco. Excepto que no lo har dijo Janna. Por qu no? pregunt Cowley.Ests segura al cien por cien de que todo sucedi tal y como tu amiga cuenta? Estabas t all? No, no estaba all respondi ella con vehemencia.Pero vi en qu condiciones se encontraba Theresa despus. Estaba hecha una piltrafa. Tena la mejilla amoratada. No habra mentido jams en una cosa as. Ests segura? volvi a preguntarle Cowley. Mueca, escchame. El tono de voz de Lou pretenda ser persuasivo.Veo
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que tu amiga te importa mucho. No te das cuenta de todo el dolor que le ahorras si hablas con ella para que olvide este asunto? Le hars un favor. Oh, de verdad? Janna respondi cortante.Y qu me dices de la prxima mujer que Lubov ataque? Tambin le estar haciendo un favor? Se cruz de brazos.No pienso hacerlo, Lou. As que prefieres que su vida se convierta en un infierno? pregunt Jack Cowley.Quieres que pase por la humillacin pblica y el dolor que ello conlleva? Por supuesto que no! exclam Janna, frustrada. Cmo odiaba sus ftidas entraas, Dios.Pero no creo que sea correcto disuadir a Theresa de que tome medidas simplemente para facilitarnos la vida. Si creyera posible que estuviese exagerando o no comprendiera lo que comporta ponerle una denuncia a Lubov, tal vez s me planteara disuadirla de seguir adelante con el tema. Pero conozco a Theresa. Y si ha dicho que sucedi, es que sucedi. Y no pienso traicionarla. No actas noblemente murmur con sarcasmo Cowley. Vete al infierno le espet Janna. Se volvi hacia Lou.Hasta ahora he hecho todo lo que me has pedido, y ms. Pero, por favor, no me pidas que haga esto. Por favor. Lou suspir. Baja entonces al vestuario y diles que Kidco estima y apoya a Lubov. Diles que mantengan la boca cerrada y que no hablen con la prensa. Cuando hayas acabado con eso, prepara una rueda de prensa para esta tarde. Mira a ver si consigues que Gallagher te acompae en la mesa. Estara bien que el pblico viera al capitn del equipo defendiendo a uno de sus jugadores. Janna se qued blanca. Quieres que yo haga la rueda de prensa? Maldita sea, por supuesto que quiero que t hagas la rueda de prensa. Tener una mujer all diciendo que Kidco apoya a Lubov es la mejor estrategia de relaciones pblicas que podemos hacer. Pero... Es tu trabajo, MacNeil rugi Lou.Nada de peros. Janna se levant, mantuvo un equilibrio precario y volvi a tener la sensacin de estar debajo del agua. Entonces supongo que lo mejor es que vaya tirando.

El contacto de la fra pared de metal del retrete contra su mejilla la tranquiliz. Finalizada la rueda de prensa, haba salido volando en direccin al lavabo de seoras con el nico deseo de esconderse. A partir de aquel da saba que si en algn momento decida cambiar de carrera profesional, poda dedicarse a actriz. En un mismo da, haba tenido dos actuaciones dignas de Oscar: una, haca tan slo unos minutos, enfrente de los medios de comunicacin; la otra, por la maana en el vestuario, y ambas con guiones detalladamente elaborados. Fingiendo. Y, para Janna,
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mintiendo de todas todas, porque ella ni apoyaba a Lex, ni estaba a su lado, sino que quera que se pudriese en la crcel, que sufriese, que pagara. Y por muy buena que hubiera sido su actuacin en el vestuario, saba condenadamente bien que todos los jugadores presentes que saban de su relacin con Theresa tenan que saber que ella no se crea ni una sola de las palabras que salan de su boca. Se preguntaba al respecto. Se preguntaba qu pensaran de ella despus de aquello. La veran como una hipcrita? Cmo alguien que se limitaba a hacer su trabajo? Pensaran que haba traicionado a Theresa? O estpidamente, equivocadamente, pensaran que ella crea que Lubov era inocente? Le resultaba insufrible la idea de que alguien pensara que ella, precisamente, no crea la historia de Theresa. Cuntos de ellos haban credo esa historia?, se pregunt. Ty la crea, estaba segura. Kevin Gill, tambin, pese a no haber tenido an oportunidad de hablar con ninguno de los dos. Y el resto del equipo? No estaba tan segura. Durante su discurso, haba sorprendido algunas miradas de comprensin de los chicos en direccin a Lubov. Se haba dado cuenta adems de que algunos le haban dado una palmadita en la espalda al pasar por su lado, un gesto inequvoco de solidaridad. Janna haba sentido nuseas al verlo. Haba sentido nuseas incluso por verse obligada a estar en la misma estancia que Lubov. Su impulso haba sido, de entrada, quedarse mirndolo fijamente, desafiarlo, pero no poda hacerlo. Los hechos tenan que ir parejos a las palabras en la medida de lo posible. Y, por lo tanto, se haba limitado a evitar el contacto visual con l mientras pona toda la carne en el asador con el resto del equipo, cuidando de cruzar la mirada con todos y cada uno de sus componentes, como siempre haca, y tratando de mantener la voz firme e inquebrantable. Poda afirmar con toda franqueza que en aquel momento odiaba su trabajo y el lugar hasta donde la haba llevado. No tena integridad. La palabra la hizo rer, un sonido cavernoso que reson en las paredes embaldosadas del bao vaco. Integridad. En qu planeta viva? Las relaciones pblicas podan llegar a ser la anttesis de la integridad, sobre todo para quien crea en el eterno dicho de que la mala publicidad no existe. Las intervenciones de ciruga esttica, las borracheras pblicas, los divorcios, los adulterios, las violaciones... la materia prima de las relaciones pblicas. Y qu importancia tena que el actor cuestionado comprara cinco mil dlares de crack a un polica secreto, o que la joven promesa del hockey atacara sexualmente a una mujer? Qu importancia tena si luego la maquinaria de relaciones pblicas se aseguraba de que sus acciones no influyeran negativamente su capacidad de dar dinero en taquilla o enriquecer a sus superiores? La ofensa cometida era un elemento secundario: lo importante era seguir en el ojo pblico. Y sa era la carrera profesional que haba decidido seguir. Sali del retrete, se acerc al lavabo que le quedaba ms prximo y humedeci una toalla de papel que luego se llev a la nuca. Estaba pegajosa, como si tuviese una subida de fiebre provocada por una gripe. Mir su cara reflejada en el espejo. Estaba plida y cansada, como si acabase de pasar por una experiencia terrible, por la que, por supuesto, haba pasado. Pobre de m, pens, burlndose de su reflejo. Entonces
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se le ocurri que cuando llegase a casa tendra que explicarle a Theresa, en el caso de que su abogada no lo hubiese hecho ya, que haba tenido que dar aquella rueda de prensa. Estupendo. Saba que Theresa entendera que se haba visto obligada a hacerlo, pero tambin se imaginaba a Theresa dicindole que si la situacin hubiese sido al contrario, ella habra dimitido. Tal vez eso es lo que tendra que hacer pens Janna.Dimitir. La puerta de los lavabos de seoras se abri sin hacer ruido. Janna mir el espejo y encontr reflejada la imagen de Lex Lubov. Se volvi hacia l. Qu demonios te crees que ests haciendo? El miedo se apoder de ella en forma de sudor fro. Sabra alguien ms que ella estaba all? Janna, por favor, tengo que hablar contigo. Dame un buen motivo por el que debera escuchar cualquier cosa que salga de tu mentirosa boca. Pues que soy un ser humano, un ser humano como t. Tena las manos extendidas en un ademn de splica.Dos minutos, por favor. La mirada de Janna se desliz por toda la longitud de aquellos brazos hasta llegar al vendaje que le cubra la mano derecha. El zumbido de la cabeza empez de nuevo, suave pero insistente. Qu te ha sucedido en la mano, Alexei? Su mirada descendi brevemente hasta la mano y luego volvi a clavarse en ella. Me he lesionado en el entrenamiento. Mentiroso. Janna, por favor. Qu? Tu amiga, lo que dice no es verdad, no sucedi as. Oh? Janna tuvo que reprimir una mueca de desdn.Y qu sucedi? Tu amiga, tena muchas ganas de divertirse. Muchas, y deca: Bsame, tcame. Y yo la bes y la toqu. Y entonces te pidi que pararas, pero t no lo hiciste. No. No. Yo segu y ella deca: Ms, ms. As que yo le di ms y entonces par porque la respetaba y ella se volvi loca, se enfad porque yo no la quera, y se volvi loca conmigo. Te juro que es la verdad. Janna segua incrdula. Y t esperas que me lo crea? T esperas que te crea a ti y no a ella? Por qu tendra que hacerlo? Porque te estoy diciendo la verdad! exclam. Su cara empezaba a ponerse colorada de frustracin.Por qu no me crees? Por qu? Porque s a ciencia cierta que mientes, Lex! Vivo con Theresa! Vi en qu forma se encontraba cuando consigui salir de tu apartamento! Intentaste violarla! Lex negaba con la cabeza con terquedad.
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No. No. Yo no hice eso. No. S! T! Lo hiciste! vocifer Janna. Respir hondo para intentar recuperar el control.Muy bien, imaginemos que no lo hiciste, Lex. Por qu vienes entonces a verme? Qu quieres de m? Que hables con esa chica, que le digas que no haga esa cosa. Qu? Que no te lleve a los tribunales? Olvdalo. Podra daar mi carrera! Haberlo pensado antes de atacar a una mujer inocente. Dselo le exigi Lex.A ti te escuchar. Dselo. No! Ya haba tenido bastante. Cogi su maletn y avanz hacia la puerta. Pero Lex le bloque el camino. Aprtate de una puetera vez de mi camino, Lex. Dile que no haga eso! repiti enfadado. La mir a los ojos y la agarr por el brazo.Dselo, maldita sea! Janna, lvida, se retorci para liberarse. Si alguna vez vuelves a ponerme la mano encima, hijo de puta, vas a tener que enfrentarte a otra demanda por acoso! Entendido? Lex se ech a rer al orla. Una carcajada suave y amenazadora. Muy bien. Vete con la puta de tu amiga. Dile que lo sentir, vale? No se saldr con la suya! Yo soy un gran jugador de hockey! Tengo muchos amigos, mucho dinero! No se saldr con la suya! Dselo! O ya ver! Janna respondi con una carcajada igual de amenazadora, si no ms. Estpido cabrn! No te atrevas a amenazarme! Es que no entiendes cmo me gano la vida? Una llamada ma a los peridicos y te hundo la carrera! O es que no te das cuenta? Nunca haras una cosa as. Ponme a prueba gru Janna.Y ahora aprtate de mi camino a menos que quieras aparecer maana en titulares con tu complicado problema con las drogas! Esto es mentira! Igual que cuando t dices que no le hiciste ningn dao a Theresa contraatac dulcemente Janna, pasando por su lado. Empez a caminar por el pasillo y un segundo ms tarde oy que se abra la puerta de los lavabos. Mir por encima del hombro a tiempo para ver a Lubov salir corriendo en direccin opuesta. No fue hasta perderlo de vista que se dio cuenta de que estaba temblando. Sus ojos se llenaron de lgrimas de alivio. Dej caer el maletn y se apoy contra la pared, casi sin poder respirar. La confrontacin con Lubov la haba dejado aterrorizada, pero haba estado a la altura y haba mantenido su postura. Haba sentido miedo y, tal y como le haba dicho Ty aquella noche en el Chapter House, lo haba hecho, de todos modos. Y se senta orgullosa. Incluso as, no pudo evitar pensar en Theresa, que tambin saba lo que era
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sentirse dbil bajo la mirada de Lubov. En Theresa, que haba tenido que luchar bajo aquellas manos... Tena que encontrar a Ty, hacer que se diese cuenta del tipo de animal al que se enfrentaban. Tena que encontrar a Ty.

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Puedes creerlo? Ty estaba acostado en el sof observando a Janna, que estaba de pie en su inmenso saln, mirndole, las ventanas de la nariz vibrando, el vapor humeando por sus orejitas de forma perfecta. Llevaba diez minutos desvariando no, mejor despotricando, porque desvariar implicaba locura, mientras que despotricar implicaba rabia, de modo que se decant por despotricar sobre Lubov. Haba sido un da jodido desde el instante en que se haba levantado y haba visto aquel repugnante titular en el peridico. El entrenamiento haba sido un desastre, y ya saba de antemano que iba a serlo; el equipo comprenda lo que estaba a punto de suceder y nadie haba podido concentrarse en absoluto. Antes incluso de que l tuviera la oportunidad de hablar con ellos, haba aparecido Janna de parte de Kidco y haba soltado su discursito, que le haba fastidiado pero que comprenda pues, al fin y al cabo, todo aquel lo era una crisis, no? Y lo que recordaba a continuacin era estar sentado junto a ella en una rueda de prensa, sintindose como un tonto de remate porque le haban ordenado no decir nada y limitarse a permanecer all sentado, demostrando con ello su apoyo a la causa. Haba obedecido, pero antes de disponer de un minuto para hablar con ella, Janna haba desaparecido para reaparecer diez minutos despus, cuando l estaba en el despacho del entrenador Matthias, con una mirada en los ojos que clamaba a gritos: Necesito hablar contigo, ahora. l haba levantado la mano izquierda en el tpico gesto de Dame cinco minutos, y tan pronto como acab su conversacin con Tubs, la haba seguido hacia la sala de jugadores, donde ella le haba gruido que no podan hablar all. Y de este modo haba sido como, dos taxis distintos despus, se encontraban ahora en su casa, l tendido en el sof intentando escucharla mientras descansaba despus del partido fsicamente agotador de la noche anterior, y ella despotricando. Intenta relajarte, de acuerdo? Intent que su voz sonara tranquila aunque sin mostrar condescendencia. Los ojos azules de Janna echaron chispas de nuevo, como si estuviese a punto de decirle algo para contradecirle, pero luego vio que la tensin de los hombros disminua y lo entendi como una seal de agotamiento fsico. Janna se derrumb sobre una de las enormes y mullidas butacas que haba frente al sof, dej las piernas colgando sobre uno de los brazos y se quit los zapatos, sin pensar ni un instante en que su traje chaqueta pudiese arrugarse. Ty baj la cabeza y suspir, asombrado de que aqulla fuese la misma mujer que menos de dos horas antes era la autntica personificacin del profesionalismo

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empresarial. En el vestuario, cuando se haba dirigido al equipo para explicarles a todos que Kidco apoyaba a Alexei, su control de la situacin le haba sobrecogido, sobre todo teniendo en cuenta el tema que all se trataba. Saba que, en el fondo, todas aquellas palabras se le deban estar atragantando. Pero nadie que la viese lo habra dicho: su voz era equilibrada, su rostro una mscara perfecta de neutralidad. Le haba impresionado. Nadie conoca mejor que l lo que era ponerse a la altura de las circunstancias para desarrollar un trabajo, sobre todo cuando hasta la ltima fibra del cuerpo se opona a ello. La mir, consciente de que ella estaba observndole. Lo haca con mirada expectante. Quera una respuesta a la historia que acababa de exponerle y que empezaba la noche en que ella, al volver de casa de Ty, se haba encontrado a Theresa devastada y hecha una piltrafa, y terminaba con Lubov arrinconndola en el bao aquel mismo da. Esa parte de la historia lo haba enfurecido de tal manera que pensaba ya en partirle el cuello a Lubov durante el prximo entrenamiento. Pero era reacio a defenderla en ese asunto por razones que consideraba lo suficientemente evidentes para ambos. Qu te gustara que dijera? le pregunt. Janna se limit a mirarlo. Oye, te has enterado de algo de lo que he dicho? Por supuesto que s. Y no te molesta que me haya agarrado de esa manera? le pregunt. Pareca un perro terrier, nunca dispuesto a soltar su presa. l se rode con los brazos. Por supuesto que me molesta. Pero... Pero qu? explot ella, interrumpindole. Lo miraba echando chispas por los ojos. Ty luchaba por mantenerse objetivo. T misma dijiste que Lubov era inofensivo, cuando te molest aquella vez en el tren. Pues es evidente que me equivoqu! Janna lo miraba con los ojos entrecerrados, una mirada dura, y se haba cruzado de brazos en un evidente gesto de desaprobacin. Estaba claro que l no haba dicho lo que deba. Aunque, dada la situacin, saba perfectamente que cualquier cosa que dijera no sera la adecuada, razn por la cual no quera entrar en ms detalles. Abri la boca para decrselo, pero un terrible calambre en la espalda se lo impidi. Odiaba tener que admitirlo, pero estaba ms molido de lo que se imaginaba y cuanto mayor se haca, ms tiempo necesitaba para recuperarse de las palizas fsicas... algo que no saba ninguno de sus compaeros, ni ningn integrante del equipo de entrenadores. Afrontando la oleada de dolor, apret los dientes hasta superarla. Janna, mientras, guardaba silencio. No esperaba compasin por su parte pero, por el amor de Dios, un Te encuentras bien? habra sido agradable. No te preocupes por m. Simplemente estoy murindome aqu en el sof. Oh, ests bien. Janna agit la mano sin hacerle caso. Lo observaba ahora como si estuviese mirando con el microscopio un espcimen nauseabundo .Le crees
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a l, verdad? Su voz, glida de incredulidad.Crees a Lubov. No s muy bien qu creer replic con cautela Ty. Y era la verdad. Pero no la verdad que ella quera or. Cmo puedes decir esto? Ty suspir. No haba forma de evitarlo. Haba llegado el momento de lanzarse a la piscina de los tiburones. No pretendo ofender a nadie, Janna, pero recuerdo cmo se comport Theresa aquella noche que vino al Chapter House contigo. Estuvo provocando a mis chicos. Qu? El grito era lo bastante agudo como para perforar los tmpanos .Ella no provoc a nadie! Estuvo flirteando con ellos! Y existe una diferencia enorme! Cual presa fcil, Ty fue observando cmo la rabia iba cogiendo fuerza .Qu ests insinuando, Ty? Que Theresa es una mala chica que se meti solita en ello o que lo provoc? Que su comportamiento en el bar aquella noche demuestra en cierto modo que Lubov dice la verdad? Lo nico que digo es que da algo ms de credibilidad a la versin de la historia de Lex dijo con cautela. Oh, Dios mo. Ty se puso tenso sin quererlo al ver que la sangre iba abandonando lentamente el rostro de Janna. Le crees a l. Admtelo. Le crees a l. No estaba seguro de qu deseaba silenciar ms: el dolor que senta en la espalda, o la voz que escuchaba en su cabeza y que anhelaba poder decirle que dejaran correr de momento aquella conversacin, porque no estaba de humor para ello y porque su estridencia no haca ms que empeorar la situacin. Crispado, le respondi con: No pongas en mi boca palabras que no he pronunciado. Ya te lo he dicho, no s qu creer. Se llev la mano a la zona lumbar para masajearse la musculatura, su mirada perdida en el techo.Para serte sincero, lo que ms me preocupa en este momento no es quin dijo la verdad. Oh? Y qu es lo que ms te preocupa? Cmo este litigio podra afectar el rendimiento y la moral del equipo. Me importa una mierda si los cargos contra Lubov son verdad o no. Lo ms importante para m, como capitn, es asegurarme de que todo esto no impida a mis chicos rendir al cien por cien, sobre todo a Lubov. Si se distrae, el equipo lo sufrir, y a su vez lo sufrir nuestra apuesta por el ttulo. No es aceptable. Hubo a continuacin una pausa muy larga, cierta conmocin. No puedo creer lo que ests diciendo. No puedo creer que lo nico que te importe sea el equipo! Movi la cabeza para seguirla. Es mi trabajo, Janna... igual que tu trabajo era ponerte hoy delante de los chicos y la prensa y mentir con todo el pesar de tu corazn en nombre de Kidco,
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diciendo que apoyabas a Lex. La expresin de Janna le dio a entender que el comentario le haba sentado como una patada.Simplemente hago aquello para lo que me pagan. Como t. Por lo tanto, no te preocupa la posibilidad de estar protegiendo a un violador y ayudndole a progresar en su trayectoria profesional dijo acaloradamente Janna. No ms de lo que te preocupa a ti le lanz Ty como respuesta, molesto porque estuviese ponindose mojigata con l. Soy una profesional de las relaciones pblicas, Ty, no tengo otra eleccin. T s. Muy bien. Estaba a punto de perder en serio los nervios.Entonces elijo hacer la vista gorda ante la posible culpabilidad de Lex y concentrarme en lo que ha sido, y siempre ser, mi prioridad nmero uno: ganar la Stanley Cup. Janna se agit nerviosa. As que es eso. No recibir ningn tipo de reprimenda, no ser condenado al ostracismo, todo seguir igual que siempre. S seora, as es. Me imagino que por tu lado pasar lo mismo, no? Janna se qued en silencio.Mira, dejemos ya de hablar del tema, de acuerdo? Buena idea. Janna se levant. Ty la vio acercarse al armario de los abrigos que haba en el vestbulo con paredes de mrmol y coger el abrigo. Qu haces? Irme. Para qu? Crea que bamos a pedir cena japonesa. He cambiado de idea. Por qu? Con mucho esfuerzo, se oblig a sentarse.Porque no quiero sacarle los trapos sucios a Lex? Porque podra perder mi puesto si alguien descubre que estamos juntos, y no merece la pena. Se puso el abrigo encima y se calz de nuevo.Adems, no s si puedo estar con alguien que pone las victorias deportivas por delante de... La integridad? la interrumpi enojado Ty. Eso es dijo enseguida Janna.Y... Oye, espera un momento. Era incapaz de reprimir por ms tiempo la rabia.Me ests diciendo que tengo que tener integridad en lo que a Lubov se refiere, pero que t no? Se le escap una sombra sonrisa entre dientes.No pretendo ofenderte, tesoro, pero eso son pamplinas. No me llames tesoro. Es ofensivo. No tan ofensivo como tu doble moral. Me marcho. Para siempre? S, para siempre. No creo que este lo informal y clandestino est funcionando, o no? Ty se encogi de hombros comedidamente.
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Yo pensaba que estaba funcionando bien, pero oye, si quieres acabarlo porque me niego a hacer mi trabajo de la forma que t crees que debera hacerlo, adelante. Seguramente soy muchas cosas, pero lo que est claro es que no soy un perdedor. Cogi el telfono que estaba en la mesita.Te pido un taxi? Ya me lo buscar yo, gracias. Muy bien, pues supongo que eso es todo, entonces. La irracionalidad de lo que Janna estaba haciendo estaba reventndolo, pero antes muerto que demostrarlo.Si puedes soportar mi presencia tres segundos ms, permteme decirte que, al menos profesionalmente, espero que seamos capaces de mantener la misma relacin prxima y afectuosa que siempre hemos mantenido. Claro que s. Y con esto dio media vuelta y se dirigi a la puerta de entrada, el clic, clic, clic de los tacones sobre el suelo de mrmol negro un sonido discordante. Hubo una breve pausa, un sonoro portazo, luego el silencio. As que ya estaba. Hasta la vista. Finito. De vuelta otra vez al papel de adversarios. Tremendamente agotado, se instal otra vez en el sof y cerr los ojos. Qu demonios acaba de suceder aqu? le dijo en voz alta al saln vaco. Conoca la respuesta: Janna acababa de sufrir una grave sobrecarga. Afrontmoslo pens, las mujeres estn chaladas. Ergo, Janna est chalada. Jess. Tal vez fuera una bendicin que ella hubiera decidido cortar, aunque pensaba que haba sido una reaccin un poco exagerada. Necesitaba aquel tipo de comportamiento loco e inestable tanto como un agujero en la cabeza. Mejor volver a las guapas y tontas annimas, sin vnculos de ningn tipo. Era un plan de accin mucho mejor. Pero, de ser ste el caso, por qu se senta como si acabasen de arrancarle las tripas? Y peor an, por qu estaba ya echndola de menos?

Muy bien, se preguntaba Janna mientras se abra camino entre las apretadas multitudes que convertan las aceras de Manhattan en un infierno festivo, pero cmo se te ocurre la estupidez de romper con Ty tres semanas antes de Navidad? Tal vez romper no fuera el trmino ms adecuado, pues en realidad no estaban saliendo. Pero an as, no crees que es una idiotez despachar al mejor amante que has tenido en la vida en esta poca del ao? Eso es lo que se dice garantizar un caso de libro de texto sobre la depresin navidea. Intentaba convencerse de que la Navidad le gustaba. Intentaba convencerse de que los duendecillos eran encantadores, y de que cantar villancicos era muy divertido, y de que decorar el rbol era emocionante. Pero nunca funcionaba. Porque hasta donde alcanzaba su memoria, la Navidad slo significaba una cosa: discordia familiar. Oh, s, sus padres siempre intentaban ponerle buena cara. Decoraban la casa de maravilla, con guirnaldas de hojas de pino en las pulcras balaustradas, velas encendidas en todas las ventanas, y el pino escocs ms grande y ms perfecto del
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mundo dominando el estudio mientras en la enorme chimenea de piedra crepitaba el fuego. El da de Nochebuena, sus padres celebraban una gran fiesta para familiares, amigos y conocidos. La casa bulla de conversaciones y risas y los brindis se prolongaban hasta bien entrada la madrugada, despus de la cual, el personal contratado especialmente para atender el acto, adecentaba la casa para que la familia pudiera retirarse a la cama y sus padres pudieran tener dulces sueos con los que remediar la resaca. Con un poco de suerte, Janna y sus hermanos no veran estallar los fuegos artificiales entre ellos hasta la cena que se serva a ltima hora del da siguiente. De hecho, haba habido algunos aos en los que haban explotado mientras abran los regalos, pero de eso haca ya mucho tiempo. Pero, incluso as, la explosin era siempre inevitable. Desmoralizada slo de pensar en ello, entr en un Starbucks para tomar un caf que le calentase un poco los huesos. Los Starbucks siempre le recordaban a Robert. Se pregunt qu tal estara. A lo mejor tendra que llamarle, simplemente para mantener el contacto, saludarlo. Simplemente para no estar sola. Dios, qu pattica llegaba a ser. La larga cola que serpenteaba hasta el mostrador estaba virtualmente detenida, por lo que dispuso de tiempo ms que suficiente para abandonarse a su ms reciente obsesin: repetir mentalmente su ltima escena con Ty. Tal vez haba estado exageradamente emocional; tal vez haba actuado precipitadamente, locamente, al salir de aquel modo por la puerta despus de decirle que lo suyo haba pasado a la historia. Pero qu se esperaba Ty? Haba permanecido acostado en el sof como un imbcil mientras ella le pona al tanto de lo sucedido y despus, como si esto no hubiese sido ya terrible, haba tenido el enorme descaro de sugerir la posibilidad de que Lubov no estuviera mintiendo. Y, peor an, haba dicho que tampoco le importaba si menta, que lo nico que le importaba era la Stanley Cup. Slo pensar en ello la llev de nuevo a carraspear ruidosamente y a resoplar. La gente de la cola se qued mirndola. Pero qu le pasaba a aquel hombre? Y luego estaban sus argumentos sobre la doble moral! Se vio obligada a apretar los dientes. No, haba hecho bien cortando de raz aquella relacin. Pero eso no significaba que no siguiera desendolo. En aquel momento, odiaba su trabajo, odiaba tener que ver cada da al repugnante de Lubov. Se estremeci de rabia. Cunto deseaba arrancarle de la cara aquella perpetua sonrisa burlona. No soportaba que pensase, y actuase, como si se hubiese salido con la suya. Y luego estaba Lou, pegado a su culo a cada hora de cada da para intentar que Theresa retirase la denuncia. Saba que no pretenda con ello ponerla bajo una presin excesiva, pero lo estaba consiguiendo. Y por ltimo, pero no menos importante, estaba la tortura de tener que estar prcticamente siempre con Ty. Apenas se miraban, y cuando lo hacan era para cruzarse miradas cautelosas y duras. Mantenan conversaciones superficiales, estrictamente de trabajo. A veces, le miraba de reojo y pensaba: Conozco cada centmetro de este hombre. S cmo se
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arquea su espalda, cmo le gustan los besos. Conozco la sensacin de su cuerpo movindose en mi interior. Y se deprima. Todo aquello formaba parte de otra vida, de una vida anterior a la demanda. A veces, se sorprenda preguntndose qu habra sucedido si Lubov no hubiese atacado a Theresa. Habra seguido siendo informal la relacin entre ella y Ty? O habra acabado l dndose cuenta de que la vida era algo ms que una obsesin por la victoria y su relacin habra evolucionado hacia algo ms profundo, hacia una relacin de verdad? Pero Lubov haba atacado a Theresa, y las cosas eran como eran. l era el capitn, ella la relaciones pblicas. A l le importaba el rendimiento del equipo, a ella le importaba la imagen del equipo; una pareja, reflexion con amargura, cuyos caminos jams podran cruzarse. A su llegada a la oficina, empez a sentir nuseas cuando se dio cuenta de que Lou quera sentarse con ella para repasar los detalles de la fiesta de Navidad de los Blades. Lo ltimo que quera en el mundo era tener que estar presente en una fiesta con Ty Gallagher. Y con Lex Lubov. De ser por ella, ni siquiera asistira, pero no tena eleccin. Los peces gordos de Kidco estaran all, y tendra que sonrer y pasearse e ir de un lado a otro dicindoles: Lo ven? Ven lo presentable que es este equipo? Ven lo mucho que me lo estoy trabajando? Lo ven?. Slo imaginrselo, se le encoga el cerebro. Finalmente lleg al mostrador, pidi, recibi su caf con leche largo y se aventur de nuevo en el fro Nueva York, incapaz de alejar su cabeza del trabajo. Era lo nico que tena en aquellos momentos: trabajo, y su amistad con Theresa. Tal vez fuera lo nico que siempre haba tenido.

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Captulo 11
Cabrones tacaos haba murmurado Lou mientras Janna le ayudaba a entrar en un vestido de Santa Claus que corra el grave peligro de abrirse por las costuras. Haba intentado convencerla de que se vistiese de elfo para ayudarle a repartir regalos en la ms barata de todas las fiestas de Navidad celebradas, pero ella se haba negado. Lo ltimo que quera en el mundo era que Ty Gallagher la viese vestida con medias de color verde lima y zapatos amarillos de punta. Escuchando educadamente a un jefazo de Kidco, que estaba aburrindola con todos los detalles de su casa de tres millones de dlares, se senta atrapada. La casa debe estar bien, pens con amargura. Se resisti al impulso de comentarle lo interesante que le pareca que hubiese conseguido ganar la cantidad de dinero suficiente como para construirse un Pas de las Maravillas particular junto a la autopista de peaje de Nueva Jersey, cuando Kidco era una empresa tan tacaa que ni siquiera gastaba en alquilar un saln de banquetes de un hotel para celebrar la fiesta de Navidad. Oficialmente, haban dicho que la fiesta se celebraba en los Met Gar para que los jugadores pudieran patinar con sus hijos. Lo de cabrones tacaos era una explicacin ms precisa. Consigui liberarse del charlatn de los tres millones de dlares y, con una copa de ponche en la mano, se acerc a la barrera de Plexigls que separaba la pista de hielo de las gradas. Los jugadores acompaaban por la pista a pequeos de hasta dos aos de edad, pertrechados sobre diminutos y relucientes patines, mientras que los nios ms mayores se deslizaban por el hielo como si hubiesen nacido en l. Patinaban incluso algunas de las esposas, colaborando con ello a completar la imagen de la familia feliz, una imagen que presionaba a Janna tanto como un zapato estrecho. Celosa, as se senta. Celosa de verlos a todos tan felices. Celosa de que todo el mundo tuviera a alguien y ello no tuviese a nadie. Con la mxima discrecin posible, observ a Ty dando vueltas por la pista con los pequeos Gill, claramente enamorados de su robusto to. Los tres rean con ganas por algn chiste y los nios disfrutaban de lo lindo de la atencin exclusiva del capitn. Janna se vio sorprendida por un pensamiento espontneo: Qu buen padre sera. Horrorizada, desterr de inmediato la idea y se concentr en la vestimenta de Ty. Se haba vestido en plan informal: pantalones vaqueros, jersey de cuello alto de color negro y por encima un jersey grueso de esquiar de color rojo con una cenefa en el pecho con estampados de copos de nieve tambin en negro... una vestimenta que le reflejaba como el hombre fuerte y varonil que ella saba que era. Como sintindose observado, le lanz una mirada al pasar patinando cerca de donde ella estaba. Por

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una dcima de segundo, Janna pens que tal vez le sonreira, pero no, su rostro no revelaba ms de lo que podra revelar una esfinge. Exasperada consigo misma por darle importancia a aquello, decidi llenar de nuevo su copa de ponche. Hola, Janna. Feliz Navidad. Janna se volvi sonriendo al or la voz de Abby Gill. Hola, Abby. Cmo va todo? Janna movi la copa de ponche en direccin a la pista de hielo.Me sorprende que no ests patinando. Abby se acerc a Janna como queriendo tramar algo. Quieres que te cuente un secreto? No s patinar. Kevin lleva aos intentando ensearme, pero me da mucho miedo. Estoy convencida de que me caer y me partir el cuello. Te entiendo dijo Janna. Levant la copa de ponche y brindaron como buenas amigas. Lo tienes todo a punto para Navidad? pregunt Abby.Qu planes tienes? Estar con mis padres en Connecticut. Y vosotros? Kevin y yo nos quedaremos en Nueva York. Vendrn los padres de Kevin. Y Ty estar tambin con nosotros, como siempre. Janna movi afirmativamente la cabeza, como si supiese de sobras que Ty pasaba las Navidades con los Gill, algo que, por supuesto, desconoca. Ya has hecho todas las compras? continu Abby diciendo. Intent acabar con ellas en Accin de Gracias confes Janna.Soy demasiado quisquillosa con los detalles. La mirada de Abby se ilumin cuando se acerc an ms a Janna. Qu tal con Ty? Janna se qued helada. No s a qu te refieres. Dios mo. La sensacin de azoramiento transform la cara normalmente apacible de Abby.Se supone que no deba saberlo, no? Pos la mano en el hombro de Janna.Me lo cont Kevin, pero te juro que no le he dicho ni una palabra a nadie, ni lo har. No pasa nada le asegur Janna, aunque no fuese as.Se ha acabado. Oh. Abby pareca preocupada de verdad.Lo siento. No lo sientas dijo secamente Janna.Era slo sexo. Nada importante. Janna replic Abby, mirndola directamente a los ojos, nunca es slo sexo. Los gritos de Mam, mira! desviaron la atencin de Abby y Janna aprovech la oportunidad para excusarse, y retirarse. As que los Gill saban lo de ella y Ty. No estaba segura de por qu motivo, pero aquello la haca sentirse incmoda, sobre todo porque no tena ni idea de dentro de qu contexto haba presentado Ty la relacin. A juzgar por la reaccin de Abby, se imaginaba que Ty no le haba ido a Kevin dicindole: Me estoy trabajando la relaciones pblicas. Pero, qu haba dicho?
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Odiaba esa sensacin de no saberlo. De que nunca lo sabra. Cuando los de Kidco decidieron que los jugadores ya haban pasado el tiempo suficiente en la pista de hielo con sus retoos, llamaron a todo el mundo y fueron conducidos en manada hasta el restaurante que haba dentro del recinto de los Met Gar, The Grill, para charlar un rato antes de que sirvieran la comida. Janna casi se desmaya al ver que haban instalado un estrado para los ejecutivos de Kidco en la parte delantera del acogedor saln. El mensaje estaba muy claro: Somos la realeza y somos los que mandamos. Previamente, abajo en la pista, haban recibido a los jugadores y a sus familias, y Janna se haba percatado de que haban hecho especial hincapi en Lex, lo que la haba puesto rabiosa. Como caba esperar, Ty los haba ignorado y, de hecho, haba hecho todo lo posible para no rendirles ni el ms mnimo homenaje. Haba ido directamente a la pista y se haba quedado en ella hasta el momento de dirigirse al restaurante. Por desgracia para Janna, Lou tambin se haba percatado de su actitud y antes de que empezara a agobiarla sobre el tema, ella le haba prometido que hablara con Ty, que era lo que estaba a punto de hacer ahora, aunque fuese slo para remediar la situacin antes de que las cosas fueran a ms. Se abri camino hacia donde l estaba en compaa de Kevin, junto a la larga barra de madera de arce pulida. Le dio un golpecito en el hombro. Disculpa, pero tengo que hablar un momento contigo. Ty se volvi, sorprendido. Janna lo pill dndole un rpido repaso y se alegr de haberse vestido especialmente para la ocasin: pantalones negros de cuero, botas y un jersey de lana de cachemira y escote en uve de color lila que destacaba con fuerza sus ojos. Pero la sonrisa se desvaneci en un segundo de la cara de Ty para dar paso a una mueca. Qu sucede? pregunt. Los de Kidco Corporate quieren conocerte. Se recost informalmente en la barra. Yo estoy muy bien aqu. Diles que vengan ellos. No compliques ms las cosas. Sabes que no funciona as. Y t sabes que me importa un comino cmo funcione. Pensaba que esto era una fiesta. Y lo es. Entonces por qu te tengo pegada al culo? pregunt cariosamente Ty .Es que jams te tomas un da libre? Y t? Touch. Ty levant la copa de cerveza a modo de brindis.Te dir una cosa. Cuando haya acabado la cerveza, ir y les besar los anillos. Estars feliz con eso? Haz lo que te d la gana replic Janna, asqueada.Se trata de tu carrera profesional. A punto estaba de retirarse cuando por el rabillo del ojo, ms real que una pesadilla, vio que Robert se aproximaba. La guinda que remata el pastel, muchas
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gracias. Le haba llamado en un momento de debilidad y haban quedado para tomar un caf despus de la fiesta. Qu demonios haca all, ahora? Se arm de valor, intentando con todas sus fuerzas no hacer caso de la expresin de Quin demonios es aqu el perdedor? que empezaba a dibujarse en el rostro de Ty. Mon cherie. Robert se dispona a cogerle la mano a Janna pero ella la apart enseguida.He intentado llamarte al mvil, pero no me lo cogas. Hola, soy Ty Gallagher dijo Ty, extendiendo la mano para estrechar la de Robert. Su tono de voz era sper amigable y el destello de malicia de su mirada provoc en Janna deseos de matarle.Y t eres...? Robert Turner. La superioridad de su voz era inequvoca, igual que su dbil acento francs. Encantado de conocerte, Robert. Eres amigo de Janna? Soy su novio. Ex novio le corrigi bruscamente Janna. Robert sorbi por la nariz con arrogancia. Un simple tecnicismo. Ex novio repiti pensativo Ty, sus ojos buscando con ganas los de Janna. Al ver su mirada burlona, le entraron a Janna ganas de arrancrselos.Muy interesante continu Ty. S? replic Robert con frialdad.Por qu? Ty calibr la pregunta. Oh, no lo s dijo por fin con un suspiro.Simplemente me imaginaba a Janna con alguien ms masculino, sabes? Janna le lanz una mirada de desdn antes de volcar su atencin en Robert. Qu haces aqu? le pregunt, manteniendo la calma.Crea que habamos quedado en vernos a las cinco. Vio con turbacin cmo Robert montaba el gran espectculo volvindole la espalda a Ty antes de responderle. Como ya he dicho, ma petite belle, he intentado comunicar contigo por el mvil, pero no lo cogas. No puedo quedar. El editor de Anarchy Now!! quiere para maana un pequeo artculo y me temo que tendr que ponerme a trabajar en l. Se inclin haciendo una gran reverencia.Desol. Lo siento. No pretendo molestar, pero a qu vienen tantas frases en francs, colega? Janna cerr las manos en un puo. Ty no se quedara satisfecho hasta haberla humillado por completo. Y viendo que Robert no tena la mnima intencin de volverse para responderle, Ty se movi hasta instalarse al lado de Janna. Se qued mirando a Robert como si fuese un bicho raro, la pregunta flotando an en el aire. Robert se llev una mano al pecho. Soy francs de corazn. Mir despectivamente a Ty.Dudo que alguien como t pueda comprenderlo. Ty asinti con tristeza. Oui, c'est pas vrai. Los atletas del Neandertal rara vez comprendemos nada.
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Cerr un puo en direccin a Robert.Si lo miras bien, te dars cuenta de que mis nudillos casi rozan el suelo. Lanz una rpida mirada hacia la barra.Verdad, Kev? Kevin apart la vista, reprimiendo una carcajada. Ty agach la cabeza y se qued mirando la cerveza, reprimiendo otra, evidentemente. Janna, furiosa, agarr a Robert por la manga de su andrajoso abrigo y lo arrastr fuera del saln. Querida dijo l compasivamente, una vez estuvieron fuera.No haba cado en lo zoquetes que son esos que tienes que tratar a diario. Pobrecita. No vuelvas jams a molestarme mientras estoy trabajando dijo Janna entre dientes y aporrendole el pecho.Jams. Jams. Jams. Robert se encogi de miedo. Pero... Jams! vocifer Janna una ltima vez antes de regresar corriendo al restaurante. Mantn la calma, se dijo. No se atrevi a mirar en direccin a la barra, aunque saba perfectamente que Ty no le quitaba los ojos de encima; los senta all. Mir rpidamente a su alrededor. La mayora de la gente estaba ya sentada en las mesas, charlando. Haba an gente de pie, con copas en la mano, hablando y riendo. Janna llorique para sus adentros. Otra cosa que se supona deba controlar: que ninguno de los jugadores bebiese mucho. Demasiado tarde. Asegurara que un buen puado de ellos estaba ya camino de agarrar una buena borrachera, y no le importaba. Era una fiesta, por el amor de Dios. Si Kidco no poda disculpar que los chicos se descabellasen en su maldita fiesta de Navidad, es que eran realmente los aclitos de Satn que Ty siempre les acusaba de ser. Tal vez, al fin y al cabo, emborracharse no era tan mala idea. Naturalmente, eso significaba aventurarse hasta la barra, donde en aquellos momentos Ty y Kevin estaban rodeados por una corte de admiradores, un grupo de jugadores jvenes que haba formado un semicrculo a su alrededor y que escuchaban embelesados cmo el capitn y su compinche charloteaban sobre Dios sabe qu, seguramente sobre la primera vez que uno de ellos se parti los dientes con un stick de hockey o sobre cualquier otro tema igualmente fascinante. Sigilosa como un gato, Janna se abri camino hasta el otro extremo de la barra, segura de haber llegado hasta all sin que nadie se diese cuenta. Acababa de pedir un gin-tnic cuando vio que Ty avanzaba furtivamente hasta ella. Qu quieres? le pregunt Janna, mirando expresamente hacia el frente. Quiero saber por qu te has quedado tan pasmada cuando me has odo hablar en francs. No me lo habas mencionado. No haba tenido la oportunidad. No puedes estar en la Liga Nacional el tiempo que yo llevo en ella y no hablar un poco de francs. Fascinante. Ty se inclin hacia delante, con los codos apoyados en la barra, de modo que sus ojos quedaran a la misma altura.
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No puedo creerme que salieras con ese tipo murmur.No me extraa que estuvieses tan desesperada por querer ligar conmigo. Perdn? Ya me has odo. Mi querida abuelita tiene ms testosterona que ese tipo. Janna apret los dientes. Te odio, lo sabas? Te odio, te odio, te odio. Hola capitn, Janna, feliz Navidad! Janna y Ty se volvieron justo a tiempo de ver a Michael Dante acercndose a ellos con una ramita de murdago. A primera hora de la tarde, haba preguntado educadamente por Theresa, un detalle que haba conmovido e impresionado a Janna. Ojal Theresa le hubiese hecho caso a l en lugar de al Expreso Siberiano... pero ya era demasiado tarde. A ver, vosotros dos. Agit el murdago encima de sus cabezas.Ha llegado la hora de enterrar el hacha de guerra que llevis lanzndoos mutuamente desde septiembre. Todos formamos parte de la familia de los Blades, no? Janna abri los ojos de par en par al ver a su acompaante. No te atrevers a... Demasiado tarde. En un rpido movimiento, Ty la agarr y sus labios se fundieron en un beso tan intenso, tan potente, que Janna tuvo que obligarse a recordar que tena que seguir respirando. Cay presa del sabor de la cerveza mezclado con el deseo de ambos, el calor ascendiendo por su cuerpo como el sol. S, deseaba poder decir. S. Pero justo cuando empez a relajarse entre sus brazos, deseando que aquello continuase, l dio por terminado el beso y se separ de ella con delicadeza. He pensado que necesitabas un recordatorio de lo que ests perdindote le susurr, y dando media vuelta con lo que ella consider una sonrisa de triunfo, regres al final de la barra con sus compaeros, que seguan aullando y echando gritos como buenos brbaros que eran. Excepto Kevin Gill. Su expresin pareca de pena... no por ello, sino por Ty. A lo mejor, por los dos. Incapaz de aguantar su mirada, Janna apart la vista, cogi el gintnic que acababa de servirle el camarero y busc un lugar desde donde pudiera esfumarse sin que nadie se diera cuenta.

Nochebuena. Janna estaba en el dormitorio de su infancia. Abajo, la alegra y el buen humor seguan a todo volumen, ahogando casi los compases del Bing Crosby Christmas que su padre se empeaba en tocar en el transcurso de la fiesta familiar desde siempre. Haba dedicado el tiempo necesario a dar la cara, a saludar a los amigos de sus padres y a charlar con los clientes ms importantes de su padre. Viendo a su infinitamente encantadora madre, animada por los ccteles, pasear entre los invitados, procurando que todo el mundo estuviese feliz y debidamente atendido, se le ocurri que era precisamente de ella de quien haba adquirido su habilidad para
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moverse a sus anchas en un saln atiborrado de gente. Era cuestin gentica. Despus de asegurarse de que todo el mundo la haba visto, se prepar un platito de aperitivos, se sirvi una muy merecida copa de champn y subi a arreglarse un poco a su antiguo tocador, con la intencin de reaparecer despus de un ratito de paz y tranquilidad. La habitacin no haba cambiado desde que ella la ocupara siendo una adolescente: la misma cama con baldaqun, con tocador y armario a conjunto, la misma alfombra de peluche de color blanco. La parte posterior de la puerta segua cubierta por un collage hecho con programas teatrales y carteles de espectculos de Broadway a los que haba asistido, y el mullido divn tapizado con seda de color rosa que utilizaba para dejar su ropa segua en la misma esquina, junto con la librera empotrada. Era la habitacin en la que sola soar. Qu apropiado, entonces, que sentada ahora en su cama, blanda como el malvavisco, empezara a divagar sobre Ty. Estaba enfadada con l por muchsimos motivos: su postura ninguna postura respecto al caso Lubov; su negativa a dedicar dos minutos de su tiempo a los hombres que firmaban sus cheques; su beso en la fiesta. No tendra que haberle dejado hacerlo. Y debera de haberle montado un numerito y echarlo lejos de su lado. Todo el mundo haba pensado que aquel abrazo era una broma, pero ambos saban perfectamente que no era as. Le haba dicho que quera demostrarle lo que se estaba perdiendo. Significara aquello que l tambin estaba perdindoselo? O simplemente pretenda hacerla subir por las paredes? Sola burlarse de las amigas que afirmaban echar tanto de menos a sus amantes que incluso sentan dolor de verdad. Ahora saba que no exageraban. Senta dolor por l, un dolor tan intenso que incluso se haba imaginado dejar de lado su enfado y confesarle que su postura respecto a Lubov le traa sin cuidado, que no poda seguir ni un da ms sin sentir su cuerpo junto al suyo. Despus de la fiesta de Navidad, haba cogido el telfono media docena de veces como mnimo y en cada ocasin se haba acobardado. La posibilidad de un rechazo era demasiado desoladora y su necesidad era tan intensa que le provocaba tanto vergenza como debilidad. Abatida, apur la copa de champn. Ojal Theresa estuviera all con ella. Janna la haba invitado pero, al parecer, en el clan de los Falconetti, no estar con la familia en Nochebuena era el equivalente a una traicin y Theresa se haba visto obligada a declinar su invitacin. Theresa est bastante bien teniendo en cuenta lo sucedido, pens Janna. Sufra espordicamente ataques de pnico y pesadillas, pero la psicoterapia estaba ayudndola y estaba ms decidida que nunca a llegar hasta el final en el caso Lubov, por muy amargo que pudiera ser dicho final. De haberse encontrado ella en su lugar, no saba si lo llevara todo tan bien. Decidi llamar a casa de los Falconetti para desearles feliz Navidad, pero justo cuando iba a coger el auricular del telfono de la mesita de noche, oy que llamaban flojito a la puerta y Wills asom la cabeza. Te escondes? Un rato. Janna colg el telfono y dio unos golpecitos a la cama indicndole
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con ello a su hermano que poda tomar asiento. Wills entr en la habitacin y cerr la puerta a sus espaldas sin hacer ruido. Estaba ruborizado y le brillaban los ojos, pareca ms pequeo de los doce aos que tena. Has estado bebiendo a escondidas del ponche de pap Salta, brinca y desndate? le pregunt Janna con desconfianza. Mam me deja tomar una copa respondi a la defensiva, sentndose a su lado.Qu pasa? le pregunt, tratndola como a uno de sus compaeros de colegio. Todo va bien. Y t? Bien. Estoy un poco... Empez a toser, una tos profunda y muy sonora que haba estado atacndole todo el da. Janna le dio unos golpecitos en la espalda hasta que se recuper. Te traigo un poco de agua? le pregunt. Wills neg con la cabeza. Esta tos es muy fea observ Janna con preocupacin. No es ms que una tos dijo Wills malhumorado.No tiene importancia. Si t lo dices. Pero pareces un ganso moribundo. Wills hizo una mueca y pic un tocinillo de cielo del plato de papel que sostena ella. Cmo estn los Blades? Bien. Cmo est Ty Gallagher? Es un cabrn gigantesco. Janna cogi una tostada untada con queso brie y le dio un mordisco. Est bien. Skyler dice que es gay. Janna casi se atraganta con la tostada y se puso a toser, escupiendo las migas. Qu? consigui articular mientras sacuda las migas. Sky dice que es gay. Explic que un da que salieron, l casi ni la bes, cuando todos los tos caen siempre a sus pies y luego no puede sacudrselos de encima. Dijo que est muy claro que es gay. Ya. Janna se mordi el labio, casi sin poder contener la risa. Caramba, hermanita, siempre te equivocas en esas cosas. Se sinti feliz al darse cuenta de que Ty le haba dicho la verdad cuando asever que no se haba acostado con Skyler... aunque no saba qu importancia tena eso ahora.T qu piensas? le pregunt a Wills. Wills se encogi de hombros. No creo que lo sea. Y eso? Porque, recuerdas aquella vez que me llevaste contigo a la pista? No par de mirarte las tetas. Wills! exclam Janna, avergonzada.
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Es verdad dijo Wills, protestando. Se llev a la boca otro tocinillo de cielo De todas maneras, no me importa lo que sea. Es un to estupendo. S que lo es dijo Janna en voz baja, asolada de repente por una sensacin de tristeza. Era evidente que estaba sufriendo una pequea crisis nerviosa. En un momento dado estaba al borde del ataque de risa al ver que Skyler daba por hecho que una falta de atraccin hacia ella equivala a homosexualidad, y un instante despus estaba a punto de echarse a llorar. Y por qu? Por qu haba dado por terminada una relacin sexual informal con un deportista estpido que, de todos modos, nunca habra llegado a ninguna parte? Chorradas. Aquello era un caso extremo de depresin navidea, y ya est. Otra copa de champn y empezara a sollozar al or cualquier villancico. Por qu te has puesto tan seria, mequetrefe? Wills la enlaz con una cariosa llave de judo y le dio un golpecito en la cabeza con los nudillos. No me llames mequetrefe le avis Janna con falsa seriedad, deshacindose de la llave y vengndose de su hermano alborotndole el pelo, algo que saba que odiaba.Qu me dices si bajamos de nuevo los dos? All abajo es todo aburridsimo se lament Wills.Adems, pap no para con el ced de ese cantante que ya est muerto. Pues entraremos en la cocina y robaremos unas galletas. Ya sabes que mam no las saca nunca hasta el ltimo momento. Pensaba que queras esconderte. Janna se encogi de hombros y se dirigi hacia la puerta. De uno mismo es imposible esconderse. Qu? No importa. Anda, bajemos.

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Captulo 12
Nochevieja. Exista otra noche en el ao ms cargada de expectativas? Tirado en el sof y cambiando canales, Ty se preguntaba cmo iba a desterrar lo viejo e introducir lo nuevo. Era la primera vez en muchos aos que no tena partido esa noche y no saba muy bien qu hacer l solo. Estaba acostumbrado a estar en la pista de hielo, frente a una multitud excepcionalmente borracha y bulliciosa. Despus, asista a una pequea fiesta con los entrenadores, los jugadores, los preparadores fsicos y sus esposas y novias. O, si el partido era en campo contrario, se embarcaba en un avin chrter rumbo a casa y la fiesta tena lugar a bordo, con los jugadores paseando por el pasillo del avin bebiendo champn en copas de plstico transparente y brindando entre ellos. Pero aquel ao estaba all, solo. En la mejor noche para salir de fiesta y en la ciudad con las mejores fiestas del mundo, su plan consista en... qu? En acercarse a la cocina para coger otra botella de Perrier? Por Dios. A decir verdad, le haban invitado a varias fiestas. Algunos de sus compaeros iban a reunirse para una cena tranquila en Brooklyn, en el Dante's, el restaurante propiedad de la familia de Michael Dante, y otros asistiran a reuniones informales en la ciudad, pero l necesitaba un pequeo respiro de los chicos del equipo, sobre todo despus de haber estado toda la semana en la carretera con ellos. Haba recibido tambin alguna invitacin para asistir a fiestas ostentosas... un par de ellas de parte de tipos que no conoca de nada, pero que olan de lejos a los invitados de primera categora. Sin embargo, no estaba de humor para ponerse de tiros largos. Todo ello le dejaba con una invitacin pendiente de Kevin y Abby para cenar en su casa, pero despus de acabar de pasar la Navidad con ellos, no quera abusar de su amabilidad. La Navidad haba sido estupenda, como siempre, pero aquel ao se haba sentido un poco incmodo, como si no fuese un miembro ms de la celebracin. La Navidad era una poca familiar y por mucho que Kevin y l fuesen como hermanos, la verdad era que los Gill eran una sola unidad. l era el viejo to Ty, el soltern. El mismo papel que llevaba aos representando. Tal vez fuera por eso que la Navidad le haba dejado deprimido. Era la primera vez que tena realmente la sensacin de lo que poda estar perdindose considerando el hockey como su primer amor, en lugar de pensar en una mujer de verdad, de carne y hueso. Lo que significaba que apaar alguna cosa que hacer para aquella noche o acabara pasendose por la cornisa del edificio. De ningn modo iba a quedarse solo en casa, como un perdedor pattico y solitario. Cogi la agenda telefnica y la abri. El primer nombre que vio fue el de Linda B.

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Linda B... Su cabeza empez a echar humo... Quin era Linda B? Ley las notas que haba apuntado junto a su nombre. Le gustan las limusinas, era lo nico que haba anotado. Ya hemos hablado bastante de Linda B. A continuacin apareca Christie. Eso, simplemente Christie. Ty se detuvo a pensar. Recordaba a Christie, s. Quin no? Un cuerpo perfecto, larga melena oscura, una autntica diablesa. Mmm, Christie. A lo mejor la llamaba. Pero antes tena que examinar las otras alternativas. Denise Duncan... No la recordaba y no haba anotaciones... Elul. Elul? Forz la vista tratando de entender lo que haba escrito. Bailarina israel especializada en danza del vientre. Habla mucho. Lo siento, Elul. Esta noche no es tu noche de suerte. Franois... Delgada, francesa, mordedora. Ty se estremeci y tach a Franois de la agenda, preguntndose por qu haba llegado a apuntarla all. Si no recordaba mal, la semana despus de estar con Franois pareca que le hubiese mordido un guepardo. Suspir y empez a buscar en la agenda de forma aleatoria. A punto estaba de dejarlo correr cuando abri una pgina en concreto. Ty mir el nombre y el nmero que haba all escritos y una amplia sonrisa se dibuj lentamente en su cara. Claro. Era a ella a quien tena que llamar. Saba que seguramente no estara en casa, pero qu demonios? Qu era la vida si no corras algn riesgo? Y si estaba en casa y le deca que s, se lo pasaran estupendamente.

Eres pattica. Completamente y tremendamente pattica dijo Theresa. Janna subi un poco ms el volumen del televisor. Era Nochevieja y Theresa tena previsto salir a bailar con su hermano Phil y varios de sus amigos. Haban invitado a Janna, pero ella haba declinado la invitacin con la excusa de que no saba bailar. En realidad, lo nico que quera era esconderse en su apartamento y torturarse imaginndose con qu supermodelo estara Ty comiendo y bebiendo y disfrutando de una romntica cena a la luz de las velas. Lo siento, no puedo permitir que hagas esto. Theresa cogi el mando a distancia y, empundolo como una pistola en direccin al televisor, lo apag. Janna suspir. Theresa. No crees que es pattico pasarte la Nochevieja sola y tirada en el sof viendo Tal como ramos? La miro cada ao protest Janna. Pero no sola y en Nochevieja dijo Theresa, intentando convencerla Vamos, Janna. Ya te lo he dicho, Theresa. No estoy de humor para salir de fiesta, entendido? Se sumergi bajo la manta que la cubra y mir a su amiga .Y ahora, por favor, devulveme el mando a distancia. Theresa se lo entreg a regaadientes.
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Yo tampoco estoy de humor. Pero voy a ir. Todo es por culpa de ese simpln, verdad? Simpln? Gallagher. Janna encendi de nuevo el televisor. Qu pasa con l? Ests triste por su culpa. No estoy triste, Theresa. Bien. Entonces ests deprimida. Se puso unos tacones que la encumbraron sobre Janna como un edificio.Qu tal estoy? Janna le sonri. Estupenda. Puedo decirle a Phil que espere mientras t te vistes como una flecha y te maquillas un poco. No le importar. No, gracias. Estir el cuello para poder mirar ms all de donde estaba Theresa.Podras moverte un poco hacia un lado? Hubbell y Katie estn a punto de verse por primera vez. Theresa refunfu de frustracin y busc en el bal su bolsito de pedrera. Eres la mujer ms testaruda que he conocido en mi vida. Se inclin y pellizc a Janna en la mejilla.Recuerda, me quedar a dormir en casa de mis padres. Que te lo pases muy bien. Lo mismo digo grit Theresa corriendo ya hacia la puerta.Y no comas muchas guarreras. De acuerdo le prometi Janna. Puls la tecla de Pausa y vio cmo Theresa se iba. Despus de or cmo cerraba las tres cerraduras de seguridad, volvi a tumbarse y se relaj. De acuerdo, tal vez era pattica. Y qu? Poda haber sido peor: poda haber aceptado la invitacin de Robert para asistir a una lectura de poemas de Leonard Nimoy que se prolongara toda la noche. Adems, qu tena de malo pasar la Nochevieja sola? Odiaba toda esa alegra falsa e inventada, la presin de tener que pasarlo bien. Pasarlo bien era algo que tena que producirse de manera natural, que no debera de ser una obligacin. Volc su atencin a las reservas que haba sobre el bal que haca las veces de mesita de centro. Guarreras varias y Coca-Cola Light. Un DVD de Ghost por si le apeteca llorar an ms despus de Redford y Streisand. Theresa no sabe lo que se dice. Pattica? Lo mejor es quedarse en Club Janna, pequea. Sacudi los almohadones, abri la bolsa de Doritos y puls la tecla de Play. El telfono son justo cuando haba encontrado la postura ideal para permanecer tumbada, apoltronada y cenar. Descuelgo o no descuelgo? Persona de costumbres, descolg. Diga?
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En el otro extremo de la lnea hubo una dcima de segundo de duda. Janna? Soy Ty. Oh. Dios mo. Ty respondi Janna, esperando que el chirriar que haba notado en su voz hubiese pasado desapercibido en el otro lado del telfono.Qu pasa? Acrcate a la ventana del saln y corre las cortinas. Qu? Borracho, tena que estar borracho. Y ni siquiera era medianoche. Haz lo que te digo le insisti Ty.Acrcate a la ventana. Se trata de alguna broma? Se imagin abriendo las cortinas y encontrndose a los Blades al completo saludndola ensendole el culo. No es ninguna broma le garantiz Ty.Hazlo, simplemente, vale? Confa en m. De acuerdo respondi Janna de mala gana. Se sent, los Doritos cayeron por todas partes, y envuelta en su manta, se acerc a los grandes ventanales que dominaban la calle y corri la cortina. Abajo, vio un taxi estacionado delante de una cabina telefnica. Y en la cabina telefnica, saludndola con la mano, estaba Ty. Qu demonios...? Vstete. No es necesario nada elegante, con unos vaqueros y un jersey hay ms que suficiente. Ty... No te molestes en maquillarte, no lo necesitas. Te espero abajo en cinco minutos. Cuando estaba a punto de decirle que s, se le ocurri que l se haba presentado en su casa imaginndose que ella no tena nada que hacer, que era, la tpica chica a la que nadie invita a nada. Pues muy bien, le demostrara que estaba equivocado. Lo siento, tengo otros planes. Antes de la respuesta, hubo una dcima de segundo de inesperado silencio. Entonces por qu vas en chndal y con una mantita sobre los hombros? Porque mi cita y yo hemos quedado para celebrar una agradable y cmoda Nochevieja en casa. De hecho, debe de estar al caer. De verdad? En este caso, esperar fuera de tu edificio y le saludar cuando el portero le abra. Colg el telfono. Mierda! exclam Janna, apartndose de las cortinas y colgando de un golpe el telfono. Por qu no vivira en un piso ms alto? La haba visto en chndal! Y ahora qu? Volvi corriendo al sof y se derrumb en l. Cuando el telfono sonara otra vez, y saba que lo hara, no lo cogera, no pensaba cogerlo. Pasaron cinco minutos. Diez. Son por fin. Respir hondo para calmarse y respondi. Dnde est tu cita misteriosa? Acaba de llamar para decirme que no puede venir. Tiene la gripe. Quieres alguna cosa? Ya te lo he dicho. Vstete y baja en cinco minutos. Tengo una sorpresa para ti.
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Necesito diez minutos como mnimo. Est bien, diez. Podra decirse que casi haba odo cmo se le frunca el entrecejo. Y mientras, a Janna le daba vueltas la cabeza. No querra ser impertinente, pero cmo supiste que estara en casa? No lo saba. He tentado la suerte. Ya sabes lo que dicen: Quien se atreve, gana. Nos vemos en diez minutos. Colg. Pasmada, Janna colg tambin el telfono. No saba qu hacer. No saba qu pensar. Se senta atontada y excitada y asustada, todo a la vez. Se dirigi a su habitacin para vestirse en pleno estado de choque. Vaqueros y jersey, haba dicho. Pues eso hara. Sin maquillaje? Ni pensarlo. Jams iba a ninguna parte sin un toque de rmel y barra de labios como mnimo, y aquella noche no era ninguna excepcin. Era Nochevieja... una noche que, tena la sensacin, jams olvidara.

La ansiedad se apoder de ella mientras entraba con Ty en los Met Gar por la puerta destinada a los jugadores. Durante el trayecto en taxi, haba sido incapaz de conseguir que confesase qu tramaba o adnde iban. Es una sorpresa, era lo nico que haba dicho. Se haba dado cuenta, sin embargo, de que llevaba la bolsa de gimnasia. Tambin se haba dado cuenta de lo guapo que estaba, su fuerte mandbula cubierta por la sombra de una barba incipiente, su cabello rubio despeinado en el punto justo, tal y como a ella le gustaba. Le pareci que se haba puesto colonia, pero no estaba segura. Su olor natural era a limpio y vagamente ctrico, su piel tena un aroma penetrante. Aroma de piel penetrante se dijo, rindose de s misma.Seamos realistas. No supo qu pensar cuando vio que el taxi se detena delante del estadio. Lo primero que le pas por la cabeza era que la llevaba a una fiesta privada para los jugadores, una idea que la desconcert por completo. Pasaba cinco das a la semana rodeada de los Blades y de todo su personal. Por qu demonios pensara Ty que tambin le apeteca pasar con ellos su tiempo libre? El pensamiento siguiente fue que quiz Ty haba sufrido un golpe durante el partido contra el Chicago la noche anterior un partido que haba insistido en no ver y se haba vuelto totalmente loco, y que en la bolsa de gimnasia esconda un machete con el que pensaba cortarla y hacerla pedazos en el vestuario. Pero no pareca estar de mal humor; de hecho, se le vea feliz y su gran secreto haca que su atractivo rostro resplandeciera de satisfaccin. Te importara decirme qu hacemos aqu? le pregunt mientras la guiaba por las entraas del edificio. Ya lo vers. Pasaron por delante del vestuario de los Blades, por el despacho de los entrenadores y estaban a medio camino de la rampa alfombrada por la que los jugadores salan y entraban de la pista de hielo, cuando Janna se detuvo en seco. No pienso dar un paso ms hasta que me digas de qu va esto.
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De verdad lo quieres saber? De verdad lo quiero saber. Voy a ensearte a patinar. Janna se qued mirndolo. No tengo patines. No te preocupes. He pensado en todo. Se agach, abri la cremallera de la bolsa y extrajo de la misma un par de patines del treinta y seis que balance frente a su cara, sonriendo con malicia.Vamos? Janna dud. Mira, es una sorpresa maravillosa, pero no puedo aprender a patinar. Esta noche no. Por qu? Porque no puedo dijo malhumorada.Estoy cansada. Ty se rasc filosficamente la barba incipiente de la barbilla. Simplemente temes caerte de culo delante de m. No. S. No insisti Janna, indignada. Entonces, demustralo. Ven y sintate conmigo en el banquillo de los jugadores y ponte los patines. Est bien murmur Janna, siguindole hasta culminar la rampa y acercarse al banquillo. Misterio... sa era la sensacin que despertaba la pista de hielo vaca. Estaban rodeadas por filas y ms filas de asientos vacos, y el hielo, suave, silencioso... Janna tena la sensacin de estar violando un lugar sagrado. Pero Ty no; se sent en el banquillo y se at los patines, una, dos, tres lazadas. Vaya poder pens Janna maravillada, coger el telfono y decir que quieres la pista de los Met Gar para tu propio uso y disfrute, y ya. Concedido. Y luego dicen que no hay cosas impresionantes. Ty se levant, calzado ya con los patines. Chasque la lengua en seal de desaprobacin. Veo que lo de atarte los patines no lo dominas mucho. Cmo sabas mi nmero de zapato? Ty se encogi de hombros. Una vez, en casa, te mir los zapatos mientras estabas en el bao. Se arrodill frente a ella, le calz un patn y se lo at. Janna se dio cuenta de que todo su armamento defensivo empezaba a derretirse. Por qu me has llamado? le pregunt en voz baja. Ty dej de mover las manos y levant la cabeza para mirarla. Porque eres la persona con quien quera pasar la Nochevieja. Janna asinti, indicndole que comprenda su explicacin. Era eso, no era necesario decir nada ms. Mir a Ty bajando otra vez la cabeza para seguir atndole
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los patines a los pies. Una vez hubo terminado, se levant, le ofreci la mano y la ayud a abandonar el banquillo. Cmo los sientes? Demasiado apretados? No lo s. Cmo se supone que debo sentirlos? Rgidos. Tienen que sujetarte bien el tobillo. Janna se mir los pies y los flexion. Supongo que estn bien. Esperaba que su cara no traicionase la vulnerabilidad que senta, consciente de que la humillacin poda estar a la vuelta de la esquina. Preparada? le pregunt l, sonriendo. No. Vamos. Sin soltarle la mano, dieron unos cuantos pasos con cuidado para alejarse del banquillo y salir a la pista de hielo. Janna, por instinto, se sujet a los laterales. No ha sido buena idea. Escchame. Mantn las piernas cerradas y deja que te coja de las manos para tirar de ti, para que captes la sensacin. Entonces, cuando te sientas preparada, ya te ensear a patinar. Janna segua agarrada a los laterales de la pista. Si me suelto, me caigo. No si me das ambas manos. Confa en m. Le cogi las manos con delicadeza.Piernas cerradas? Janna asinti, aterrorizada.All vamos. Ty, patinando hacia atrs, empez a tirar de ella lentamente para dar vueltas a la pista. Lo ves? dijo.No es tan terrible. No lo ser para ti. Yo me siento como una idiota. No te sientas as. Todo el mundo empieza igual. Incluso t? pregunt Janna con escepticismo. Incluso yo. Sigui tirando de ella, deslizndose.Te gusta? le pregunt esperanzado. Supongo respondi nerviosa Janna. Prestaba ms atencin a la facilidad con la que Ty patinaba marcha atrs que a la sensacin de deslizarse sobre el hielo .Haces que parezca muy fcil. Y al final lo es. Todo lo es. Todo? Sus miradas se cruzaron. Todo repiti l.Las cosas pueden ser tan complicadas, o tan fciles, como queramos hacerlas. Janna se sonroj. Ya entiendo. S que lo entiendes. Dieron un par de vueltas a la pista, tres, cuatro. Janna empez a relajarse un
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poco y a disfrutar de la sensacin de deslizarse suavemente por la superficie helada de la pista. Te diviertes? le pregunt Ty. Janna asinti y l fue bajando el ritmo hasta detenerse.Ests lista para probarlo sola? Janna not que se le cerraba el estmago. Supongo. Muy bien. Ahora mrame. Patin despacio para alejarse de ella.Ves cmo voy empujndome con cada pie? Empujo, deslizo. Empujo, deslizo. Dio una vuelta y regres al lugar donde la haba dejado.Intentmoslo. Te sujetar para que no te caigas. Empujo, deslizo se repiti Janna para sus adentros. Ty se coloc detrs de ella y la sujet por la cintura con ambas manos. Dime cundo ests preparada. Lo estoy. Despacio, con indecisin, Janna empuj con el pie derecho. La parte delantera del patn se hundi en el hielo y habra cado de bruces si Ty no hubiese estado all para sujetarla. Ests bien? pregunt Ty. S dijo enseguida Janna, abochornada. Has empujado hacia abajo. Basta con que empujes hacia delante. De acuerdo dijo enfurruada Janna. Con mucho cuidado, empuj con el pie derecho... luego con el izquierdo. El pie derecho... luego el izquierdo. Lo ests haciendo muy bien le dijo Ty. El rostro de Janna se ilumin. De verdad? S. Contina. Es divertido admiti Janna, tambalendose. Espera cuando te suelte. Entonces le entr el pnico a Janna. No suplic.Todava no. Poco a poco, de forma casi imperceptible, Ty dej que una de las manos fuera abandonando la cintura mientras reforzaba la presin con la otra. Empezaron a patinar el uno al lado del otro. Ests sujetndome dijo Janna, acusndole. Tonteras. Ests patinando sola. Cundo vas a soltarme? No lo s. Tal vez jams, se descubri Janna deseando. T limtate a concentrarte en seguir movindote. Y as lo hizo. Dieron vueltas y ms vueltas, Janna cada vez ms confiada. Aunque saba que nunca llegara a experimentar la euforia que los jugadores de hockey sentan al patinar sobre el hielo rapidez, potencia, agresividad, aquella
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pequea muestra, con sus tropezones incluidos, bastaba para ayudarle a valorar por qu Ty senta lo que senta. Lo mir; se le vea feliz. Janna esperaba que tuviera algo que ver con el hecho de estar con ella. Iban por la sptima vuelta cuando Ty finalmente desliz la mano y abandon su cintura. Janna tard una dcima de segundo en procesar que estaba patinando sin l. Y pasado ese instante, cay sobre el hielo. Te has hecho dao? Ty regres patinando hasta donde Janna haba cado y la ayud a incorporarse.Como mnimo no te has cado de cara dijo, riendo entre dientes y mirando su espalda mojada. Janna se senta demasiado avergonzada como para poder responder. Esta vez, voy a sujetarte, pero cuando te suelte, sigue patinando. Hazlo, as de simple... No pienses en que ests hacindolo. Entendido? Janna le lanz una mirada. S, s, capitn. Vamos. Empezaron a patinar otra vez, de nuevo el uno al lado del otro. Janna estaba hecha un manojo de nervios y slo era capaz de escuchar a medias la conversacin intrascendente de Ty. Su cuerpo entero culo congelado incluido estaba en tensin a la espera de que l la soltara. Y cuando sucedi, ella sigui las instrucciones que l le haba dado y sigui movindose. Y, sorprendentemente, se percat de que estaba patinando sola. Lo has conseguido! exclam Ty. Lo he conseguido, pens emocionada Janna, y al momento volvi a caerse. No me ayudes le grit a Ty.Quiero levantarme sola. Consigui levantarse, temblando y apoyndose en uno de los laterales de la pista. Ty se mantuvo a cierta distancia. Vamos dijo l, tratando de engatusarla.Acrcate patinando. Janna neg con la cabeza. Ests muy lejos. Si te rindes ahora te doy una patada en ese culo helado. Te lo prometo. Janna aspir hondo, le maldijo entre dientes y, con mucha voluntad, se separ de los laterales de la pista. A punto estuvo de caer de bruces, pero recuper el equilibrio, se mantuvo en pie por pura fuerza de voluntad y, lentamente y con un patinar patoso, fue avanzando hacia l. Eso es dijo l, enfervorizado. La aplaudi y extendi los brazos.Vamos, ojos azules. Ya ests casi. Janna patin a tropezones los metros finales que le separaban de l. Y cuando estuvo al alcance de Ty, l la gui hasta protegerla entre sus brazos. Saba que podas hacerlo dijo l con orgullo, abrazndola.Lo saba... Se interrumpi, mirndola con cario. Y entonces su boca se pos en la de ella, un beso dulce y tierno, los labios de ella respondiendo del mismo modo en cuanto l la atrajo hacia s, casi como si estuviese deseando que sus cuerpos se fundieran sobre
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el mismo hielo. Qu me dices de continuar nuestra celebracin de Nochevieja en mi apartamento? le susurr l al odo con voz seductora. Qu te parece hacerlo en el mo? Por qu en el tuyo? Porque tengo pastelitos y rosquillas y Coca-Cola Light. Bien, en este caso respondi l, dndole un besito en la nariz, gana tu casa.

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Captulo 13
Su instinto le empujaba a devorarla, a poseerla. A tomar lo que era suyo y a buscar un alivio rpido al dolor que creca en su interior. Pero an as, contemplando con ternura all de pie, al lado de la cama, encendiendo una vela, se sinti abrumado por la sensacin de querer conocer hasta el ltimo centmetro de su cuerpo. Se imaginaba su boca regocijndose en el blanco perlado de la piel de su nuca, perciba casi la tentadora firmeza de sus pequeos y atractivos pechos en sus manos. Eran sensaciones que no encajaban, que no deban encajar, con las prisas. Y fue as cmo, pese a la enfebrecida voz de su cabeza que le incitaba apasionadamente a ir a por ella, decidi devorarla lentamente. Encendida la vela, se volvi hacia l. Los destellos dorados de la luz titilante bailaban sobre su rubio cabello, creando un efecto parecido al de un halo. En silencio, Ty extendi las manos para posarlas sobre sus hombros, complacido al percibir el ligero estremecimiento que recorri el cuerpo de Janna en cuanto l empez a deslizar lentamente las manos por los hombros, sus dedos buscando los de ella. Con la cabeza ladeada, pareca estar preparndose para formularle una pregunta. Pero no; era un movimiento de anticipacin, previo a ponerse de puntillas para besarlo en la boca, y aquel sabor vino a recordarle de nuevo que tena que tomarse su tiempo. El beso de ella fue hambriento, urgente. De haber hecho caso a su iniciativa, se habran arrancado la ropa en cuestin de segundos para zambullirse el uno en el otro. Tuvo que ralentizarla, hacerle ver que mereca la pena esperar un poco. Separ delicadamente su boca de la de ella y, sin soltarle la mano, se sent en la cama. Ella hizo lo mismo, respirando de forma entrecortada. l la tendi en la cama, era como un vestido sin cuerpo, y una sonrisa lnguida y contenida le iluminaba la cara. Conmovido, acarici la suavidad de su mejilla. Sin dejar de mirarla a los ojos, gozando de la felicidad silenciosa que vea reflejada en ellos, se coloc delicadamente sobre ella. Janna ronrone al sentir la presin del cuerpo de l sobre el suyo. Ty observ el movimiento intencionado de sus caderas, un desafo. Excitado, enterr la cara en la dulzura de su cuello, sus labios incitndola, rozndola, sin parar en ningn momento. Janna gimi y su cuerpo se retorci debajo del de l, inquieto, atormentado. Por fin le acarici la cabeza y le agarr por el pelo. Ty musit. Dej l de besarla para mirarla de nuevo a los ojos.Te deseo terriblemente. Pronto le prometi l, su dolor interno cada vez ms punzante. Se desliz por su cuerpo hasta que sus manos alcanzaron sus pechos para tocarlos, acariciarlos,

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tomndose todo el tiempo del mundo, asegurndose de memorizar la sensacin de su cuerpo, sus curvas. Su respuesta le dijo que la sumisin era inminente: la cabeza de Janna cay hacia atrs como si estuviese ofrecindole en sacrificio la pureza de su garganta. La cabeza le daba vueltas y se decant otra vez por darse un festn all, as que hundi delicadamente los dientes en su carne suave y clida. Grit ella, su desnuda excitacin llevndole casi al borde del abismo, pero decidido a no rendirse ni perder el control, todava no. Rod sobre su cuerpo para hacerse a un lado y empez a desabrochar tranquilamente los botones de la camisa aterciopelada de ella, dejando al descubierto un sujetador de encaje negro. Not la tensin de Janna en el momento en que abri los cierres de la parte posterior y anticip la dulce liberacin que ello supona. Pero lo que hizo fue dejar el sujetador en su lugar y cerrar la boca sobre el encaje que cubra el pezn derecho, destellos de placer recorrindole el cuerpo entero al verla jadear. Por favor, Ty, ahora le suplic. Pronto repiti l con voz ronca, preguntndose cunto tiempo ms podra resistir. Tir de ella hasta sentarla en la cama y poder as deslizarle la camisa por los hombros. Y entonces finalmente, acompaando sus gestos de delicados besos en la clavcula, desabroch del todo el sujetador y lo retir. Eres preciosa murmur, besando el vaco entre sus dos pechos. Los ojos de Janna se llenaron de lgrimas. Nadie me haba dicho esto jams musit, como si intentase recuperar el ritmo de la respiracin. Entonces es que nadie haba llegado a verte de verdad. Se dispona a besarle los pechos cuando ella le detuvo, slo por un instante, para tomar entonces las riendas de la situacin. Ty observ su elevada concentracin mientras le quitaba el jersey y el suter de cuello alto que llevaba debajo. La sensacin de placer inund su cuerpo al preguntarse qu hara ella a continuacin. Tocarle? Besarle? Lamerle? Cerr los ojos. Un segundo despus sinti la sensacin ardiente provocada por las manos de ella que, incandescentes, le acariciaban el pecho. La necesidad estaba llevndole al borde del precipicio de la razn y lanzndole hacia la pasin. La abraz y se derrumbaron en la cama, una boca buscando la otra, la carne buscando ms carne, las manos de l cobrando velocidad, aunque sin prisas, asimilndola an. Estaba decidido a memorizarlo todo: la dulce curvatura de sus costillas, el delicado balanceo de sus caderas, el aumento de temperatura de su piel bajo sus caricias. Y tambin su sabor. Dios, s. Dulce, aunque salado. El sabor de una mujer hambrienta y que no teme demostrarlo. Slo aquel sabor bastaba para llevarlo de cabeza al ms puro estado de inconsciencia. Sigui explorando cada vez ms abajo con ambas manos y con la boca, detenindose slo para deshacerse de los pantalones vaqueros y las braguitas. Janna cerr los ojos, su cuerpo tembloroso. Ty abandon entonces la cama para arrodillarse
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en el suelo, delante de ella. Tobillos, pantorrillas, rodillas y espinillas... frecuentemente olvidados, y tan suaves en Janna. Los acarici y los bes, sus labios y sus dedos extasiados ante su sedosa suavidad. Y luego estaba la parte interior de los muslos... imposible olvidar aqullos. Se inclin hacia delante, besndola, pellizcndola, mientras Janna le suplicaba con su cuerpo que continuara. Y as, sin querer defraudarla, le separ las piernas y acerc la boca a aquel calor hmedo y resbaladizo. Lleg ella enseguida, en una oleada, su cuerpo temblando con violencia y su voz gritando para liberarse. Era ms de lo que su sangre ardiente poda soportar. Se levant, se arranc lo que le quedaba de ropa y se desliz en su interior, sus cuerpos estremecindose al reconocerse de nuevo y tambin sorprendidos, ella enlazando las piernas por detrs de la cintura de l, un encaje exquisito. El resplandor ocre de la luz de la vela, el aroma almizclado del deseo mutuo, incluso la delicadeza de la nieve que haba empezado a caer en el exterior... Todo se conspiraba para que el corazn de Ty se disparara con la necesidad de completarla, de cerrar el crculo. Busc sus manos y, enlazando los dedos, empezaron a moverse juntos lentamente, con la facilidad de los amantes capaces de elegir entre prolongar la situacin o acelerar el ritmo y sucumbir al placer ms salvaje. Ty dej que fuera ella quien decidiese, y aguant y aguant hasta que los gritos enloquecidos de Ahora! Ahora! le hicieron saber que haba llegado tambin su momento. Inspir hondo y cay en picado, sus sentidos explosionando al vaciarse finalmente, felizmente, en ella. Tema quedarse dormida. Estaba segura que de hacerlo se despertara babeando en el sof de casa y que todo aquello habra sido simplemente un sueo. Extendi el brazo y toc la cadera de Ty para tranquilizarse. Respondi l rodando hacia el lado de la cama que le corresponda a ella, su mirada soadora. Hola susurr amodorrado, extendiendo tambin el brazo para tocarla. Hola. Te he despertado? No, slo estaba adormilado. Levant la cabeza y entorn los ojos para intentar ver algo en la habitacin a oscuras.Qu hora es? Cerca de las tres. Mmm. Volvi a recostarse y se le cerraron los ojos. Janna se pregunt si sera muy dormiln. No tena forma de saberlo, pues nunca haban pasado una noche entera juntos. Ty? Mmm? Te quedars toda la noche? Por supuesto. Le dio un besito en la coronilla, adormilado. Estupendo. Janna se acurruc ms entre sus brazos. Haca ya un buen rato que la vela se haba apagado pero, an as, haba en el dormitorio un resplandor plateado, el resultado, se imagin, de la nieve que segua cayendo en el exterior.
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Me pregunto cuntos centmetros acabarn acumulndose se dijo Janna en voz alta. Ty bostez. A lo mejor se trata de una tempestad de nieve. En cuyo caso, el lunes no podrais desplazaros en avin hasta Ottawa. Ty gru. No me apetece pensar en eso. Janna, perezosa, traz un dibujo en el pecho de Ty con el dedo. Y en qu te apetece pensar? Ty abri los ojos. Te digo la verdad? En comida. Me muero de hambre. Yo tambin confes ella, aliviada. Se alegr de saber que no era la nica cuyo estmago gritaba con desesperacin. Se sent.Qu podra preparar? Nada. Son las tres de la maana. Propongo un banquete de comida basura aqu mismo, en el dormitorio. Dnde estn todas esas chucheras que me prometiste? Crea que los deportistas nunca coman comida basura brome Janna. Pues ste come lo que le venga en gana. Anda, trela. Riendo, Janna se levant y se ech encima un batn antes de salir al saln. Las chucheras estaban justo donde las haba dejado. Cogi un puado y regres con Ty, que se haba sentado en la cama y haba encendido la luz de la mesita de noche. Por qu tengo la sensacin de que todo esto tiene algo de decadente? pregunt, mientras Janna reparta la comida basura sobre una mantita antes de volver a meterse con l en la cama. Decadente sera embadurnarte el pecho con un poco de mermelada de sta y luego lamerla. Esto es simplemente divertido. Ah. Cogi la bolsa de Doritos y se ech unos cuantos en la mano.Dnde est tu compaera de piso? pregunt por decir algo. A Janna no se le haba pasado por la cabeza que llevndolo a su casa, el tema de Theresa, y todo lo que ello comportaba, acabara saliendo a relucir. Y as haba sido. Ha ido a bailar con su hermano. Busc algn signo de desaprobacin en los ojos de Ty y sinti alivio al no encontrarlo.Esta noche duerme en casa de sus padres. Ty se limit a asentir. Creo que tenemos que hablar de esto... de todo el asunto entre Theresa y Lubov. La expresin de Ty se volvi defensiva. Est bien. Me equivoqu al irrumpir en tu apartamento de la forma en que lo hice admiti Janna.Me equivoqu tambin dicindote que te regas por una doble moral. Suspir y le quit el papel a una rosquilla navidea.Pienso que lo mejor que podemos hacer para tratar con xito esta situacin es no comentarla ms, ya que
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es algo en lo que nunca estaremos de acuerdo. Y ests segura de poder hacerlo? le pregunt Ty. Puedo intentarlo. Le dio un mordisco a la rosquilla.Mmm, est buena. Pero la Coca-Cola est caliente. Remat alegremente sus Doritos. Y hay otra cosa de la que creo que deberamos hablar prosigui Janna. S? Dud ella. De nosotros. Ty segua imperturbable. Sobre qu de nosotros? De repente, Janna se sinti embargada por una oleada de timidez. Somos los mismos que ramos antes... una pareja informal? Ty se encogi de hombros. No veo por qu no. Janna cerr los ojos un instante para que l no se percatara de su decepcin. Bien minti ella. Qu otra cosa poda hacer? l no quera una relacin. Pese a los sentimientos que empezaba a tener hacia l, se conformara con lo que hubiese. Tendra que esforzarse en controlar sus emociones, y nada ms. Abri los ojos.Pero tendremos que seguir mantenindolo en secreto. Lou me dijo que si descubra algn da que estaba liada con alguno de los jugadores, me despedira en el acto. De todos modos, es mejor mantenerlo en secreto. Tal y como ya comentamos cuando empezamos, no querrs que los de Kidco piensen que te ests prostituyendo para conseguir tus objetivos a nivel de relaciones pblicas, y yo no quiero que ellos piensen que me acuesto contigo slo para librarme de hacer ciertas cosas. Hablando de lo cual... No. Su mirada se oscureci.Ya conoces mi respuesta. No iba a hablar de eso. Acab con su rosquilla.Deberas acatar algo ms la disciplina impuesta por los de arriba. No les gust en absoluto que los ignorases durante la fiesta de Navidad. Ty buf insatisfecho. Que se aguanten. Que se vayan al carajo. No te hara ningn dao hacerles un poco la pelota, aunque fuese slo una vez. A lo mejor lo hara si tuvisemos un bajn. Pero en estos momentos estamos en veinticuatro, doce y tres. Tienes idea de lo maravillosas que son estas estadsticas, Janna? Estamos concentrados y volveremos a traer la Copa a Nueva York. Y mientras, las entradas para los partidos se agotan, lo que significa que los chicos de Kidco pueden disfrutar de nuestros xitos sin hacer nada. Para ellos, no somos ms que un mtodo para que su nombre est en la cabeza del pblico. Por qu crees que compraron el equipo, Ty? Todo forma parte de una estrategia de marketing, de una manera de hacerse con esta porcin del pastel
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demogrfico integrada por hombres entre los dieciocho y los treinta y cinco aos de edad que todava no tienen. Exactamente, y eso es lo nico que les importa: demografa, imagen de marca y asegurarse de que hasta el ltimo habitante del planeta conoce el nombre de Kidco replic Ty.No el de los jugadores. Ni el arte del juego. Ni su integridad. Ni... Janna le meti en la boca un nacho de maz. Ya basta. Ya te he entendido. Es evidente que se trata de otro tema que haramos muy bien en evitar siempre que fuese posible. De acuerdo mascull Ty, sin dejar de masticar. La mir sensualmente .Eso me ha gustado murmur. El qu? Tu manera de controlar la situacin y meterme ese nacho en la boca. Ha sido sexy. De verdad? La recorri por entero un escalofro de calor.Tendr que tenerlo en cuenta. Tengo una idea mejor. Por qu no acabamos de comer y seguimos celebrando el Ao Nuevo? Una idea magnfica dijo Janna, lamindose los dedos para limpiarlos de chocolate.Vamos?

La despert un zumbido. Pensando que era el telfono, alarg el brazo para responder. Ty murmur que lo que sonaba era el timbre de la puerta y su cabeza confusa pudo entonces procesar que era necesario salir de la cama. Se acerc tambalendose y con ojos legaosos al interfono y puls el botn para hablar. Dime, Jimmy. Perdn por molestarla tan temprano, seorita MacNeil, pero aqu hay un chiquillo que se llama Wills y que dice ser su hermano. Janna se despert de repente. Oh, Dios mo, mndamelo para arriba. Corri a la habitacin para coger el batn y mir de reojo el reloj de la mesita de noche. Las seis de la maana del da de Ao Nuevo y Wills all. Sinti un escalofro mientras su cabeza repasaba todas las posibles razones de su aparicin. Dios, aydame por favor a mantener la calma suplic.Por favor. Cerr sin hacer ruido la puerta del dormitorio, pues Ty pareca haberse quedado de nuevo dormido, y esper a que sonara el timbre de la puerta. Cuando lo hizo, le temblaban las manos de tal manera que le cost incluso girar todos los cierres de seguridad y abrir la puerta. Y cuando finalmente consigui abrirla se encontr con la descorazonadora imagen de su hermanito all solo en el vestbulo, su rostro baado por las lgrimas. Lo siento dijo con voz entrecortada, pero no se me ha ocurrido otro lugar donde ir.
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No seas tonto. Lo arrastr hacia dentro y lo abraz con fuerza, sus lgrimas amenazndola tambin en el mismo instante en que Wills empez a sollozar contra su pecho. Los odio! solloz.Odio vivir all! Tranquilo, no pasa nada, todo ir bien. Sin dejar de abrazarlo, cerr la puerta y pas al saln. Tomaron asiento en el sof. Le sec las lgrimas con la manga del batn.Cuntame qu ha sucedido. Wills tena hipo. Mam y pap salieron por Nochevieja. Mam estaba completamente borracha y cuando llegaron a casa empezaron a pelear. Rompieron platos, y de todo, y yo no poda dormir. Yo... Dej de hablar de repente. Janna sigui su mirada y se volvi para ver a Ty acercndose a ellos, vestido slo con los vaqueros y desnudo de cintura para arriba. Tena el pelo alborotado y era evidente que intentaba despertarse. Wills querra saber qu haca el capitn de los New York Blades saliendo del dormitorio de su hermana. Pero de ese tema ya se ocupara ms tarde. No pasa nada. Puedes hablar delante de Ty. Dudoso, Wills esper a que Ty se instalara al otro lado de Janna para continuar. Mam subi a mi habitacin y se sent en el extremo de mi cama y no callaba. Cogi aire para continuar.Dijo que nunca haba querido a pap, y que de no haberse quedado embarazada de m, lo habra dejado hace aos y todas esas cosas. Sofoc un sollozo.Al final, se fue y yo baj corriendo y le cog dinero del bolso y cog un taxi hasta la estacin. Y aqu estoy. Oh, cario. Se le vea tan pequeo all sentado, un nio perdido y asustado.Lo siento mucho. Le apart el pelo de los ojos.Entonces no saben que ests aqu? No, y no quiero que se lo digas! Tengo que hacerlo, cario. Lo ms seguro es que ni siquiera estn despiertos buf Wills. Entonces, los despertar. Por qu no te sientas aqu con Ty mientras yo les llamo? Cuando est, preparar tortitas para desayunar, os va bien? Muy bien dijo Wills, sorbiendo por la nariz. Janna se fue dejando a Ty a solas con su hermano. Ty se inclin hacia l con una expresin inequvoca de compasin. Ests mejor? Wills asinti con la cabeza de forma casi imperceptible. Quieres beber alguna cosa? Un vaso de agua? Un poco de zumo? No, gracias dijo Wills con una vocecita. Sabes? En mi familia pasaba una cosa parecida. Wills le mir receloso. Qu cosa? Mi viejo sola emborracharse y destrozaba la casa.
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En el rostro de Wills se dibuj una mirada a medio camino entre la incredulidad y el alivio. De verdad? S. Era el ritual de los viernes por la noche: sala del trabajo, entraba en el bar con sus amigotes, luego llegaba a casa con una cogorza de rdago. Y entonces nos tena a mi madre y a m toda la noche en vela diciendo que nadie le quera ni le tena en cuenta para nada, que su vida era una mierda por culpa de nosotros. .. Ty sacudi la cabeza.Estoy seguro de que piensas que todo es culpa tuya, verdad? Wills se miraba los pies. Estoy seguro de que piensas que es por algo que t haces, que si tuvieses unas notas estupendas en el colegio, o si te partieses el culo en la pista de hielo, entonces tus padres te querran y las cosas cambiaran. Eso es lo que yo pensaba. Y es por eso que me convert en un jugador de hockey tan bueno. Para satisfacer a mi viejo. El quera haber jugado, pero no pudo, as que pens que yo lo hara por l. Pensaba que mi padre se sentira feliz si yo era un gran jugador de hockey sobre hielo. Que as dejara de pegar a mi madre y de emborracharse. Pero, sabes qu? No fue as. Porque todo aquello, en realidad, no tena nada que ver conmigo, y no era por mi culpa, igual que la situacin que viven tus padres no es por tu culpa. Wills volvi a mirarlo de reojo, tmido. Y cmo... te lo hiciste? Dorma muchas veces en casa de amigos, sa era una de las cosas que haca. Y cuando fui lo bastante mayor como para largarme de una vez por todas de all, lo hice. Hizo una pausa.Cuando necesitaba desahogarme, hablaba con gente, igual que estamos haciendo t y yo ahora. Y sigue bebiendo tu padre? pregunt Wills. Ty se encogi de hombros. No lo s. Llevo aos sin hablar con l. Sabes qu? Cada vez que te apetezca hablar sobre el tema, llmame, de acuerdo? Te dar el nmero de casa y el de mi mvil. Wills tena los ojos abiertos de par en par. Lo haras de verdad? Para ayudar a un camarada de armas? Por supuesto. Pero que quede entre nosotros, de acuerdo? No quiero que tu hermana se entere de lo sentimental que soy. No dir nada, te lo juro. Mir entonces a Ty con curiosidad.Estis enamorados Janna y t? Oh, mierda, pens Ty. Qu demonios se supona que tena que decir? Si le deca al nio que lo nico que amaba era el hockey, estara enviando un mensaje errneo en cuanto al sexo y el compromiso. Por otro lado, si menta y le deca que s, slo Dios saba lo que podra llegar a suceder despus. Se decidi por una respuesta vaga. Somos muy buenos amigos y, levantndose del sof, inclin la cabeza en
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direccin a la cocina. Tienes hambre? S dijo Wills. Yo tambin. Qu te parece si ayudamos a tu hermana a preparar esas tortitas? Al ver que Wills le segua obedientemente sin formular ms preguntas personales, Ty tuvo la sensacin de haber esquivado la mayor bala que le haban disparado en la vida.

Janna se diriga al despacho de Lou para asistir a la primera reunin de relaciones pblicas del ao pero su cabeza estaba muy lejos de all. Tal y como se esperaba, sus padres se haban arrepentido de lo sucedido en Nochevieja. Incluso su madre se haba mostrado dispuesta por primera vez en su vida a asumir la responsabilidad de sus acciones. Haba prometido beber menos y jurado que se pondra en manos de un asesor matrimonial. Igual que su padre. Si no lo veo no lo creo, era la postura de Janna, aunque se reservaba su opinin pues, desde nia, siembre haba deseado en secreto poder creer en lo que decan. Y al marcharse les haba hecho una advertencia: si volva a suceder algo por el estilo, lo dispondra todo para que Wills fuese a vivir con ella. A juzgar por los gestos de asentimiento y las reverencias con las que la haban acompaado hasta el coche, tena la sensacin de que por fin sus palabras haban hecho mella. Pero nada de aquello habra pasado de no ser por Ty. Fue l quien consigui convencer a Wills para que regresara a Connecticut. De camino a casa, Wills haba presumido de que el gran Ty Gallagher le haba dado su nmero de casa y su nmero de telfono mvil para que le llamase en cualquier momento para charlar de sus cosas. Janna haba necesitado todo el autocontrol del mundo para no coger su mvil en aquel mismo momento y llamar a Ty para decirle que le amaba. Aquella prueba definitiva de que era un hombre bueno con un buen corazn empujaba sus sentimientos en constante ebullicin por encima de la lnea del amante para situarlo en la de guardin. Lo nico que evit la llamada fue no saber si l senta lo mismo.

Abri la puerta del despacho de Lou. Era posible que en los tres das que haban transcurrido desde la ltima vez que lo haba visto hubiese sumado una nueva papada a las que ya tena? Los gruesos rollos de carne que tena bajo el cuello cobraban hoy peor aspecto si cabe debido a un cuello de camisa demasiado estrecho que le hinchaba la carne y le pona colorado. Aquel hombre era un infarto andante! Desde noviembre, Janna se haba erigido en la encargada de conducir cada da el coche hasta la pista de hielo para presenciar los entrenamientos. No slo porque a Lou le costaba mover su enorme cuerpo al volante de su Beamer, sino porque Janna tema que un da sufriera un infarto conduciendo por la avenida arbolada y los dos
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acabaran en el otro barrio. Le haba parecido que la mejor solucin era ofrecerse voluntaria para conducir ella el coche, consciente de que de ninguna manera Lou se planteara ponerse a rgimen. Qu tal tu Nochevieja, mueca? le pregunt Lou, desgarrando una magdalena del tamao de la cabeza de un beb. Estaban esperando la llegada de Jack Cowley. Bien respondi Janna. Qu hiciste? Janna sofoc una sonrisa. Alquil unas cuantas pelculas de vdeo y me qued en casa. Una cosa agradable y tranquila, ya sabes. Y t? Mi esposa y yo estuvimos en una cena buf de esas de comer hasta hartarse en la Ponderosa, luego volvimos a casa y vimos caer la bola de Ao Nuevo en televisin. Reprimi un eructo.Lo mismo de siempre, lo mismo de siempre. Suena divertido. Janna sonri, aunque brevemente, pues Jack Cowley entr en el despacho en aquel mismo momento. Desde que Theresa haba decidido ir a por Lubov, las cosas entre ella y Cowley estaban ms tensas de lo habitual, sobre todo porque Jack pareca disfrutar lanzando pullas sobre Theresa. Janna haba decidido ignorarlo cada vez que se cruzaba con l por los pasillos y l la saludaba agitando la carpeta que llevara en la mano y murmurando: Espero que la abogada de tu virginal amiguita sea buena. Era contraproducente, combativo. Pero Lou, que Dios bendiga su gorda cabeza, pareca no darse cuenta de la tensin que creca entre ellos. Hola, hola, Jackie, chico cacare Lou.Qu tal tu Nochevieja? Jack buf. Pasable. Desenroll el pauelo de seda que llevaba al cuello y dobl con cuidado su gabardina Burberry para dejarla sobre el respaldo del sof situado enfrente de Janna. Qu hiciste? pregunt Lou, mientras Janna simulaba sentirse fascinada por la fotografa en la que apareca Lou junto a Wayne Gretzky y que colgaba justo por encima de la cabeza de Jack. Mi novia y yo preparamos una cena sencilla en casa y nos acostamos pronto. Lou ri entre dientes. Es decir... Jack le cort en seco. Eso es. Janna apart la vista de la fotografa y vio que Jack la miraba con una expresin de repugnancia hacia Lou. Esnob impotente, pens Janna. A quin demonios se le ocurrira salir con l? Muy bien, pongmonos ya a trabajar. Lou mir directamente a Jack .Primer tema. Qu tal vas en lo de conseguir informacin sobre...? Theresa Falconetti respondi Jack, consiguiendo no se sabe cmo hacer que su nombre sonase como algo obsceno.Estupendamente.
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Qu has conseguido? pregunt Lou. Cowley lanz a Janna una crtica mirada condescendiente. Sabas que tu amiguita sali con uno de los New York Jets mientras estaba en la universidad, as como con dos estrellas pasajeras en el transcurso de los ltimos dos aos? Y? Pues que evidentemente es una buscona de famosos con una especial predileccin por deportistas y actores. Yo estuve saliendo con un camarero le replic Janna.Me convierte eso en una obsesa de la comida? Depende de cmo lo mires, querida le respondi con dulzura Cowley. Se volvi entonces hacia Lou.Quieres que profundice en esto? Lou asinti levemente, evitando la mirada de Janna. Hecho declar triunfante Cowley. Janna le lanz una mirada asesina, a la que l respondi con una empalagosa sonrisa. Lou, mientras, tena el aspecto de estar sufriendo de indigestin. Cuando mir a Janna, lo hizo con una expresin que casi podra calificarse de dubitativa. Mueca, odio tener que preguntrtelo otra vez, pero por el bien de tu compaera, has reflexionado sobre lo de hablar con ella para que retire la demanda? Ya hemos hablado muchas veces de esto, Lou. No pienso convencer a Theresa de que lo haga. De acuerdo, de acuerdo dijo Lou, renunciando a la idea.Ser su funeral. Te refieres al de Lubov murmur Janna y ninguno de los dos la oy. El siguiente punto de la agenda es el del viaje por carretera. Tenemos Ottawa, Montreal, Edmonton, Washington, Vancouver y Calgary recit Lou, contando las paradas con los dedos.Seis ciudades en dos semanas. Ser un coazo, como siempre. MacNeil, t vendrs conmigo. Janna parpade. Pero... es Jack quien suele acompaarte. Yo pensaba... Lou pestae como respuesta. Algn problema? No, en absoluto. Janna no se atreva a mirar a Cowley, aunque perciba su resentimiento concentrndose en ella como un rayo lser. Empezaba a quedar demasiado claro a quin de los dos consideraba Lou como el ms trabajador. Algn motivo particular para este cambio? pregunt tajantemente Cowley. La verdad es que no. Simplemente he pensado en cambiar un poco las cosas y ver qu tal funciona. Adems, estar bien no tener que compartir la habitacin del hotel contigo. Ese rechinar de dientes tuyo cuando duermes me vuelve loco. El azoramiento hizo que el rostro de Janna se arrugara. Esto no significar que t y yo vayamos a compartir habitacin, no, Lou? No te preocupes, mueca, t tendrs la tuya. Y ahora, hablemos de los
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periodistas. La reunin se alarg cuarenta y cinco minutos ms. Una vez finalizada, Janna se oblig a detenerse en el despacho de Jack Cowley. Con todo lo que ya haba entre ellos, lo ltimo que deseaba era que pensase que ella tena alguna cosa que ver con la decisin de Lou de que fuese ella, y no l, quien la acompaase en el viaje. Jack? Cowley levant rpidamente la vista y puls una tecla para que la pantalla del ordenador se quedara en negro. Mira, quiero que sepas que la decisin de Lou de que sea yo quien le acompae en el viaje es completamente suya. Yo... No te molestes, pero la verdad es que me da igual le espet Jack.Est claro que t eres la mascota de Lou, y por qu no? Tambin yo sera su mascota si corriese detrs de l y me pasara la vida lamindole su gordo culo como haces t. Janna se qued boquiabierta.Pero pongamos las cosas claras. Tal vez t y yo compartamos el mismo puesto profesional, pero soy yo quien realmente es el segundo de a bordo aqu, y pretendo mantenerme en esta posicin hasta que ese saco de grasa se caiga muerto y su puesto sea mo. Hasta entonces, pienso que sera inteligente por tu parte recordar cul es tu lugar en la pirmide de las relaciones pblicas de esta casa. Porque yo no tengo la mnima intencin de permitir que nada, ni nadie, se interponga en mi camino. Capisce? Oh, s, capisce perfectamente. Janna regres a su despacho y tom asiento, pasmada. Aquella perversidad, aquella paranoia... era evidente que Jack Cowley era un hombre inseguro. Perverso e inseguro. Podra sentir lstima por l. Pero no la senta. Lo que senta era miedo.

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Captulo 14
Estar de gira con los Blades haca aorar a Janna su poca como relaciones pblicas de Libre y salvaje. Al menos, en aquellos tiempos, viajar significaba subirse a un avin rumbo a un lugar de rodaje extico como Florida o Hawai, incluso Italia. Pero ahora, a finales de enero, se encontraba justamente en la zona oeste de Canad y en compaa de un montn de jugadores de hockey y su equipo de entrenadores. No poda decirse, precisamente, que la palabra extico fuese el mejor calificativo de su situacin. Era extenuante, y excepto cuando ella y Lou se ponan a trabajar, aburridsimo. Pasaban la mayor parte del tiempo en aviones privados o autocares. Cuando viajaban, sola acurrucarse en su asiento con un libro. Pero resultaba difcil concentrarse: los jugadores insistan en ver El castaazo una y otra vez, y repetan a gritos sus frases favoritas al estilo The Rocky Horror Picture Show. Saba que era una pelcula de culto entre jugadores y aficionados pero, aun as, escuchar el mismo dilogo repetido eternamente era una autntica prueba para sus nervios que, de todos modos, ya no daban ms de s. Nunca haba acompaado a Lou en una gira larga y estaba ansiosa por hacer un buen trabajo. Cada vez que se reunan y daban coba a la prensa local, se descubra repitindose mentalmente el estribillo de su vieja cancin: Puedes hacerlo. Peor an, estaban diariamente en contacto con Jack Cowley, cuyo odio se transmita por la lnea telefnica cada vez que tena que hablar con l. Tena la sensacin de que estaba esperando que ella diera un traspis y aquello la enervaba por un lado, mientras que por el otro la decida an ms a demostrarle a Lou que no se haba equivocado en su decisin de elegirla a ella como acompaante para aquella gira. El resultado de la situacin fue una dedicacin ciega por su parte que, cuando llevaban cuatro das de viaje, impuls a Lou a hacerle el siguiente comentario: Que sepas que tienes permiso para divertirte. E intentaba hacerlo, pero era complicado, sobre todo con el caso Lubov acosndolos dondequiera que fuesen. Era siempre la responsable de abordar el tema con la prensa local e inevitablemente acababa agotada y afectada. Lubov haba decidido repasarla de arriba abajo cada vez que sus caminos se cruzaban y con una mirada burlona a modo de desafo, un desafo que ella se negaba a asumir. Lo ignoraba hasta donde poda, pero no siempre resultaba fcil. En un par de ocasiones, en el avin o en el autocar, Lubov haba ocupado expresamente el asiento situado al otro lado del pasillo del de ella, y se haba dedicado a hacer comentarios en ruso por lo bajo con los que sin lugar a dudas pretenda molestarla.

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Su nico consuelo era que a Ty nada de eso le pasaba desapercibido y que, pese a que no deca nada, iba asimilndolo todo. Verlo en ruta era toda una experiencia educativa. Igual que suceda en casa, dominaba a sus jugadores con autoridad y dignidad. Cuando uno de los jugadores ms jvenes perdi un avin despus de una noche de juerga, Ty implement de inmediato un toque de queda a las once de la noche mientras estuvieran en ruta y se aseguraba de que todos los jugadores lo cumplieran pasando por sus habitaciones cada noche, como el carcelero que sin duda algunos crean que era. Por una vez, estaba haciendo algo que dejara a los de Kidco muy satisfechos. No estaba preparada, sin embargo, por el alcance de su fama lejos de Nueva York. Canad era el pas del hockey y Ty Gallagher era su Mesas. Dondequiera que fuesen, el equipo era recibido por una inmensa legin de admiradores. Ty no poda entrar en el vestbulo de un hotel sin que se le acercara alguien a pedirle un autgrafo o a pedirle que posara para una foto. Haba decidido pedir que le sirviesen la cena en la habitacin antes que aventurarse a salir a un restaurante con Kevin y arriesgarse a ver su cena interrumpida repetidamente. Y las mujeres... Dios, Janna odiaba a las mujeres, su forma de desnudarlo con los ojos, conejitas bobas que pensaban que un Wonderbra acompaado por la recitacin de las estadsticas de la carrera profesional de Ty podan darles acceso al soltero ms codiciado del mundo del hockey. Qu poco saban. No es que lo de ella y Ty se notase. Haban llegado al acuerdo de que por muy delicioso que fuese verse clandestinamente, intentar cualquier cosa mientras estuviesen en ruta era un suicidio. Eso no significaba que no hubiese momentos robados: una mirada de deseo aqu, una mano rozando discretamente una espalda all. Una tarde, cuando Janna tuvo que llevar una solicitud de entrevista a la habitacin que compartan Ty y Kevin, Ty se haba levantado de la cama y la haba abrazado con fuerza, su beso salvaje y desesperado. Haba sido una sorpresa maravillosa pero cada noche, acurrucada y sola en la habitacin del hotel, Janna se descubra contando los das que faltaban para regresar a Manhattan y poder divertirse un poco.

El partido final de la gira era en Calgary. Caa una tormenta de nieve y a Janna le costaba creer que el piloto hubiese decidido volar, pero lo haba hecho. Despus de un vuelo exasperante, el squito de los Blades aterriz de muy buen humor pero con el cuerpo agotado. Haban humillado al Ottawa y haban sido masacrados por el Montreal, resurgiendo para derrotar tanto al Edmonton como al Vancouver. Llegaron al hotel de Calgary casi a las nueve de la noche. Al da siguiente tenan programado un entrenamiento a las siete de la maana, al que los componentes del equipo de relaciones pblicas tambin les tocaba asistir. Pese a lo tarde que era, Janna y Lou se pararon en el restaurante del hotel para atender las solicitudes de entrevistas y picar alguna cosa. Mientras estaban all, Lou
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coincidi con un antiguo amigo que haba trabajado con l de relaciones pblicas en la poca en que Lou alcanzaba an a verse los pies. Se apunt a cenar con ellos y se pasaron la cena intercambiando historias nostlgicas que Janna se vio obligada a escuchar. Eran las once menos cuarto cuando la conversacin se soseg un poco y ella aprovech para disculparse para irse a dormir. Sali apresuradamente del restaurante y pas por el vestbulo de entrada, que estaba lleno de admiradores. Fue all donde divis a Lubov, charlando con dos jovencitas de aspecto frvolo. Esquiv rpidamente su mirada, pero era demasiado tarde. Sus miradas se haban cruzado ya y estaba excusndose de la compaa de las chicas y aproximndose a ella. Janna. Hizo ver que no lo oa y se dirigi dando grandes zancadas hacia la enorme hilera de ascensores que haba enfrente de las exuberantes plantas y el elegante mobiliario tapizado con cretona del vestbulo. Sacudindose de encima los temblores, puls el botn para subir al tercer piso pero el condenado ascensor era de los que se tomaban su tiempo. Lubov estaba ya a su lado. Janna, me gustara hablar contigo. Janna no dijo nada. Janna... Se abrieron las puertas del ascensor y Janna entr. Puls enseguida el botn para cerrar las puertas. Pero era igual. Lubov haba empujado las puertas del ascensor y haba entrado. Estaban los dos solos y el olor a alcohol rezumaba del cuerpo de Lubov como si fuese colonia barata. Tu amiga, ahora dicen en los peridicos que es una gran puta, no? Janna respir hondo. La necesidad de gritar era abrumadora. Por qu me odias tanto, eh? Creo que es bastante evidente. No, no, t me odiabas antes de que tu amiga me hiciese esto. Por qu? Has superado la hora del toque de queda, Alexei, y ests borracho. Mejor que te metas en tu habitacin antes de que el capitn Gallagher te encuentre. No has respondido a mi pregunta. Las puertas del ascensor se abrieron al llegar al tercer piso. No pienso hacerlo replic Janna, nerviosa de verdad al ver que l la segua fuera del ascensor.Te has equivocado de piso, Alexei. Janna se encamin a paso acelerado hacia su habitacin. Vete o llamo a seguridad. Lubov se ech a rer. S, llmales, cuntales mentiras como la puta de tu amiga. Crees que alguien va a creerte? Janna permaneci en silencio. Estaba muy cerca de su habitacin, pero no pensaba correr el riesgo de abrir la puerta con l pisndole los pies. Se detuvo en medio del pasillo.
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Qu quieres? Decirte que tu amiga es una mentirosa respondi, tropezando con sus propios pasos. Eso ya me lo dijiste antes de Navidad. Preguntarte por qu nunca has querido salir conmigo. Todas las mujeres quieren, pero t? No. Aquella vez en el tren, me muestro muy amable y t no haces nada. Eso no me gusta. Qu lstima. Dio un paso hacia ella. Pienso que eres muy bonita, Janna. Janna? Lex? Qu demonios sucede aqu? Al or la voz de Ty, el corazn de Janna, que le haba subido hasta la garganta, se desplom hasta recuperar su lugar habitual en el pecho. Gracias a Dios pens agradecida.Gracias a Dios. Lubov dio un traspis hacia atrs al volverse y encontrarse con Ty y Kevin Gill, que le acompaaba en sus rondas. Ha pasado la hora del toque de queda, Lubov dijo Kevin.Qu haces aqu fuera? Janna me ha invitado a su habitacin, dice que quiere hablar conmigo minti, aplicando un tono de voz suplicante. Mentiras dijo Ty. Sus ojos se clavaron en Janna. Es verdad insisti Lubov. Cunto has bebido, Alex? pregunt Kevin. Lubov se encogi de hombros.Sabes que vas a ser sancionado, verdad? Y? dijo con sorna Lubov.Soy rico. Ty y Kevin intercambiaron miradas de preocupacin. Qu haces en esta planta? volvi a preguntarle Kevin.Ests en la quinta. Ya os lo he dicho... Gurdate para ti tus cuentos chinos gru Ty.Qu demonios haces aqu? He venido a ver a la preciosa Janna ronrone con acento borracho Lubov .Miradla. Mirad ese culito caliente. Busc a tientas sus pechos.Y estas tetas... Bum! Cay a la alfombra. El puo de Ty conect con su mandbula antes incluso de que pudiera darse cuenta de que iba a pegarle. Janna vio, paralizada, cmo Ty lo levantaba cogindolo por el cuello de la camisa y lo arrastraba contra la pared, mantenindolo all. Si alguna vez en mi vida te oigo hablar a una mujer, o sobre una mujer, de esta manera, si alguna vez vuelves a ponerle la mano encima a una mujer sin su consentimiento, har que tu vida sea tan miserable que desears regresar a la Madre Rusia y hacer esa condenada cola del pan. Ha quedado claro? Cerrando los ojos, Lubov apenas pudo hacer un leve gesto de asentimiento. Cuando Ty lo solt, se desliz por la pared como un mueco de trapo sin vida.
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Levntate le grit Kevin. Viendo que Lubov no se mova, Kevin se acerc para ayudarlo. Lubov se deshizo de sus manos, murmurando por lo bajo. Consigui ponerse a cuatro patas y luego, lentamente, precariamente, logr ponerse en pie. Kevin lo cogi entonces y tir de l en direccin al ascensor. Ya me encargo yo de que nuestra estrella rusa regrese a su habitacin sana y salva les dijo a Ty y a Janna. Y cuando se abrieron las puertas del ascensor, empuj a Lubov dentro. En cuanto estuvo sola con Ty en el silencioso pasillo, Janna solt el aire. Le dolan los pulmones. Era como si hubiese estado aguantando la respiracin durante mucho tiempo. Le mir. Se haba quedado sin color en la cara. Ests bien? le pregunt. Janna movi afirmativamente la cabeza. Ty mir entonces hacia un lado y otro del pasillo y, viendo que no haba nadie, la atrajo hacia l para abrazarla y darle un tierno beso en la coronilla. Siento que hayas tenido que ver esto le dijo, soltndola, una expresin de dolor reflejada en su atractivo rostro. Me alegro de que aparecierais en ese momento. Slo Dios sabe lo que habra pasado. Tenemos que hacer algo con l dijo en voz baja.Sigue a la suya y ocurrir otra desgracia. Hemos trabajado demasiado duro como para permitir que una escoria como Lubov destruya nuestro equilibrio y ponga en peligro la moral del equipo. Movi la cabeza, disgustado.Tendra que haberme encargado antes del tema. Qu piensas hacer? Ahora no es necesario que te preocupes por ello. Pero mientras, si ese canijo se acerca a un metro de ti y no estoy yo por all, hzmelo saber. La acompa hasta la habitacin y, robndole un beso veloz, le dio las buenas noches.

No lo entiendo le dijo Theresa a Janna.Por qu quiere hablar Ty conmigo? Las dos mujeres estaban acurrucadas en el asiento trasero de un taxi de camino al apartamento de Ty. Era evidente que el taxista, de nacionalidad extranjera, estaba poco familiarizado con la conduccin sobre hielo y el taxi avanzaba por la Sptima Avenida coleando de un lado a otro. Pese a los treinta centmetros de nieve que haban cado sobre la ciudad, las calles ms cntricas estaban an hasta los topes de turistas. El equipo haba regresado a la ciudad haca tres das, despus de rematar con xito el viaje. Aunque quedaban an tres meses y medio de temporada oficial antes del inicio de las fases eliminatorias, todo apuntaba a que los Blades repetiran y se haran con la Copa. Lou haba puesto sobre aviso a Janna dicindole que si ahora se consideraba ocupada, empezara a imaginarse cmo sera todo en cuanto comenzaran las eliminatorias. A Janna le gustaba aquel reto, sobre todo si ello significaba ms
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tiempo lejos de la oficina y lejos del ponzooso Jack Cowley. Tal y como haba prometido, haba publicado el artculo sobre el hambre de deportistas y actores de Theresa pocos das despus de que ella y Lou partieran de viaje. Y aunque la abogada de Theresa haba respondido con rapidez, el dao estaba hecho y se haban sembrado ms semillas de duda sobre el carcter de Theresa. Janna se senta tremendamente dolida por el hecho de que toda la mala prensa sobre Theresa se lanzara desde su propia oficina. Por suerte, Theresa comprenda que Janna no tena nada que ver con ello y que, adems, no tena manera de controlarlo. De lo contrario, su amistad correra un grave peligro. En aquellas condiciones, Janna se disculpaba constantemente con Theresa, incapaz de sacudirse de encima sus sentimientos de culpa. Cuando Ty le haba pedido si poda ir con Theresa a su casa para hablar con ella de un tema, se haba mostrado escptica. No irs a pedirle que retire la demanda, no? Ty se haba quedado con su tpica cara imperturbable y le haba repetido su solicitud. Corri a decrselo a Theresa, quien se mostr dudosa de entrada, pero que al final capitul y accedi a la propuesta de Janna, que pensaba que mereca la pena escucharle, aun sin tener ni idea de qu quera decirle. Evidentemente, estaba relacionado con Lubov. El taxi resbal hasta detenerse pocos metros ms all del edificio donde viva Ty y Janna y Theresa abandonaron con dificultad el asiento trasero, ansiosas por pisar tierra firme. El edificio de Ty se alzaba amenazador sobre ellas, un monolito de cristal negro, delicado aunque imponente. Cogidas la una a la otra para combatir mejor el penetrante fro, corrieron hacia el interior. El portero salud a Janna con la cabeza con cierta familiaridad y corri a llamar al piso de Ty. Theresa estaba impresionada. Su vestbulo es tan grande como nuestro apartamento dijo maravillada mientras el rpido y silencioso ascensor las transportaba hacia arriba. Janna asinti. Lo s. Qu paga de alquiler mensual? Si te lo dijera, te caeras redonda. Las puertas del ascensor se abrieron al llegar al piso cincuenta y dos. Venga, dmelo le insisti Theresa, saliendo con Janna al silencioso y amplio vestbulo. Doce mil al mes. Theresa silb entre dientes. Realmente puede decirse que tienes un novio rico. No es mi novio. Es verdad. Haban llegado a la puerta de Ty y Janna llam al timbre. Un minuto despus abra la puerta una menuda mujer hispana, con una sonrisa que le marcaba hoyuelos
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en la cara, vestida con pantalones vaqueros y una sudadera de los Yankees. Hola, seorita Janna. Pase, pase. Janna y Theresa cruzaron el umbral y pasaron al recibidor con paredes de mrmol. Inez, quiero que conozcas a mi amiga Theresa. Theresa, te presento a Inez, la ayudante personal de Ty. Inez ri entre dientes. Soy su asistenta. Le tendi la mano a Theresa.Encantada de conocerla. Cogi los abrigos de las dos, los colg en el armario de la entrada y les indic que se quitaran tambin las botas. Mientras peleaba para quitarse las botas, Janna se dio cuenta de que Theresa estaba muerta de curiosidad ante el extraordinario tamao del apartamento de Ty y de que sus ojos daban vueltas sin parar por el inmenso saln acristalado. Es un lugar asombroso le murmur a Janna mientras seguan a Inez, que les indic que tomaran asiento en el sof. Lo s. Aunque un poco fro. Dile que compre algunas plantas o algo. Tomaron asiento. Qu quieren tomar, seoritas? les pregunt Inez.Hay caf, t, coac, chocolate caliente. El seor Gallagher est saliendo del jacuzzi, tiene la espalda muy mal. Estar con ustedes en un momento. Un caf para m, Inez dijo Janna. Y otro para m dijo Theresa. Janna se levant. Deje que vaya yo a por l, Inez. Por favor. Odiaba que le sirviesen. No pasa nada. Les sirvo los cafs y me marcho. Dgale al seor Gallagher que tiene una bandeja de lasaa en la nevera, y sopa en el congelador. Y si quieren algo para acompaar el caf, encontrar galletas en el armario. Janna y Theresa asintieron. Y ninguna dijo nada mientras Inez les preparaba el caf. Theresa segua cautivada por el tamao del apartamento de Ty y Janna prefera esperar a que Inez se marchara para hablar con ms libertad. Poco despus de que se hubiese ido, Ty sali de su dormitorio vestido con pantalones de chndal y una camiseta, con andares anquilosados y una dbil mueca de dolor reflejada en su rostro. No te ha ido bien el jacuzzi? le pregunt Janna, preocupada. De poco me ha servido. Tengo analgsicos, pero los odio porque me provocan unas nuseas de mil demonios. Se acerc a Janna y le dio un beso rpido en la boca antes de volverse hacia Theresa y tenderle la mano.Me alegro de que hayas venido. Digamos que estoy intrigada respondi con educacin Theresa. Ty, por qu no te sientas y te sirvo un caf? se ofreci Janna.Caminas como Frankenstein.
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Gracias. Se dej caer con cuidado en el mullido silln de cuero situado frente al sof y Janna se fue a la cocina. Crey haber detectado una ligera tensin entre Theresa y Ty, principalmente por parte de Theresa. A lo mejor no confiaba en Ty por ser compaero de Lubov. O a lo mejor tena ms que ver con su sentido de la lealtad: era la amiga de Janna y tena miedo de que l le hiciese dao. Fuera lo que fuera, Janna esperaba que la tensin se disipara pronto. Sirvi el caf a Ty y volvi a tomar asiento en el sof junto a Theresa. Inez me ha dicho que te diga que tienes lasaa en la nevera y sopa en el congelador. Me ha dejado algunas galletas de las suyas? Mejor que lo haya hecho. Las galletas estn en el armario le tranquiliz Janna. Alguien quiere? Nadie respondi. Ty le dio un sorbo al caf, un tazn grande que sujetaba entre sus manos enormes y duras.Quiero hablar contigo sobre Lubov empez. Theresa y Janna aguantaron la respiracin. Hasta ahora le haba dado a Lubov el beneficio de la duda. Pos directamente la mirada en Theresa.No lo considero como una falta de respeto hacia ti. Simplemente es que, como su capitn que soy, mi trabajo ha consistido en estar a su lado y darle mi apoyo. Eso es lo que los compaeros de equipo hacen entre ellos, sobre todo cuando suceden cosas como sta. Su rostro se cubri de afliccin.Pero tengo la sensacin de que no puedo seguir apoyando a Alexei. Por qu? pregunt Theresa. La mirada de Ty pas rpidamente a Janna. Porque le he visto acosar a otras mujeres. Y entonces? le anim Theresa, an a la defensiva. Pues entonces pretendo hacer algo al respecto. Pero en primer lugar, creo que deberas retirar la demanda que has interpuesto contra l. Olvdalo. Ty mantuvo la calma. Theresa, permteme que te explique una cosa. Llevo mucho tiempo como deportista profesional, verdad? Ya he visto antes cosas as. Rara vez gana la demandante. Y si lo consigue, es slo porque tiene testigos y pruebas muy slidas que la respaldan. T no tienes ninguna de las dos cosas. Le dio otro sorbo al caf .Lo otro que no tienes son recursos econmicos ilimitados. Lubov los tiene. Podra seguir con el caso durante aos y t acabar en bancarrota. Es eso lo que quieres? Prefiero quedarme en bancarrota antes que permitir que se salga con la suya despus de lo que hizo. No se saldr con la suya. Lo pagar. Es lo que intento decirte. Cmo? pregunt Janna.Qu le suceder? Voy a ponerlo en su sitio. Theresa ri con incredulidad. Y eso qu significa? Vas a pegarlo? O qu?
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Voy a darle donde ms le duele: con sus compaeros de equipo. Janna y Theresa se quedaron mirndolo sin comprender nada. No te entiendo dijo Theresa. Cmo puedo explicarte eso sin parecer un libro malo de historietas? Ty hizo una pausa, buscando las palabras adecuadas.Los jugadores de hockey son como guerreros, de acuerdo? Entre nosotros existe un vnculo, un cdigo de honor, si t quieres. Si uno de los guerreros le falla al equipo rompiendo ese cdigo, tiene que pagar un precio. Ese precio es la vergenza de acarrear la deshonra a sus hermanos, una vergenza que da como resultado el rechazo por parte de aquellos que ms significan para l, sus compaeros de equipo. Janna y Theresa le escuchaban con atencin.Hasta el momento, Lubov no se ha preocupado en absoluto por lo que su equipo piensa de la demanda, porque la empresa nos ha ordenado bsicamente mantener la boca cerrada en pblico. Pero eso no significa que en privado debamos de guardar silencio. Si yo, como capitn, entro en el vestuario y les digo que lo que Lubov hizo fue una desgracia inaceptable, te garantizo que nunca jams volver a acosar a una mujer. Y eso es lo que quieres, no? Yo quiero justicia respondi Theresa, con voz temblorosa. Estaba luchando con todas sus fuerzas para reprimir las lgrimas. Janna la rode con el brazo. Tendrs justicia. Pero no a travs de los tribunales, confa en m. Si vas a travs del sistema legal, lo nico que suceder ser que l ganar y t saldrs de todo esto destrozada y pobre, con tu reputacin en la basura. Y no pensar la gente que soy culpable si ahora retiro la demanda? Retirar la demanda no significa tirar la toalla. Retrala de los tribunales y desangra a ese hijo de puta todo lo que puedas. Yo me encargar del resto. Por qu? Theresa se mostraba desconfiada.Por qu quieres que lo haga? Porque yo tendra que haberlo hecho ya de entrada. Me enferma pensar que tengo a alguien as en mi equipo y no puedo permitir, no permitir, que un cncer como se siga adelante sin obstculos. De ser as, slo Dios sabe lo que le suceder a la prxima mujer que le diga que no, y no quiero este peso sobre mi conciencia. Hizo una pausa, para que sus palabras generaran su impacto.Y, finalmente, tengo que asegurarme de que todos mis chicos van en el mismo barco. De lo contrario, todo esto podra acabar hacindonos dao precisamente en el momento en que ms concentrados tenemos que estar. Responde esto a tu pregunta? Theresa asinti a regaadientes. Se volvi hacia Janna con expresin agnica. Qu piensas que debera hacer, Jan? S sincera. Janna cogi la taza de caf para ganar un poco de tiempo. Desde que Theresa haba interpuesto la demanda contra Lubov, Janna haba intentado atemperar la bsqueda de justicia de Theresa hacindole ver que sus oportunidades de salir victoriosa eran mnimas. Incluso la abogada de Theresa coincida con ella, y de hecho haba estado presionndola un tiempo para llegar a un acuerdo muy ventajoso fuera
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de los tribunales. Pero Theresa no quera, o no poda, orlas. Retirar la demanda de los tribunales era para ella el equivalente a admitir su derrota y, hasta cierto punto, Janna estaba de acuerdo con ella. Por otro lado, algo era mejor que nada, que era seguramente lo que Theresa obtendra si forzaba el tema hasta los tribunales y perda. Creo que Ty tiene razn dijo Janna muy despacio.Una cosa sera que dispusieras de pruebas irrefutables de la culpabilidad de Lubov, pero no las tienes. Es slo tu palabra contra la suya. Creo que si fueras a juicio, perderas, y Lubov saldra de todo este asunto creyndose invencible. Eso le permitira seguir acosando a mujeres con impunidad, porque sabra que lo nico que tendra que hacer cada vez que se metiera en problemas sera lanzar dinero a puados a cualquier equipo de abogados. Le dio a Theresa un apretn en el hombro.Retira la demanda y deja que Ty se encargue del resto. Theresa, dolorida, se mir las manos, unidas remilgadamente sobre su regazo. Por encima de su cabeza, los ojos de Ty se cruzaron con los de Janna, la expresin de l interrogadora. Janna se encogi de hombros, sin separar su brazo de Theresa que luchaba por tomar una decisin. Janna la comprenda perfectamente. De entrada, no deba ser nada fcil presentarse all sin saber por qu se la reclamaba, y luego or en boca de alguien a quien en realidad no conocas, y que seguramente ni siquiera era de tu agrado, que no tenas ni la mnima oportunidad de ganar tu caso. Pero Theresa no slo haba accedido a ir a casa de Ty, sino que adems le haba escuchado con una mentalidad completamente abierta. Era una prueba de la fortaleza de carcter de Theresa y de su deseo de hacer lo correcto. Janna la admiraba por ello. El cargado silencio del inmenso saln pareca prolongarse infinitamente y el nico sonido que lo rompi fue el de la taza de caf de Ty chocando contra el cristal de la mesita cuando la deposit sobre ella. Al fin, Theresa levant la cabeza. Cundo hablaras con el equipo? pregunt. Maana respondi Ty sin dudarlo.Puedo convocar una reunin especial para maana. Theresa mir a Janna y luego otra vez a Ty. Hazlo dijo.

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Captulo 15
A Ty no le importaba que algunos de sus chicos hubieran estado de fiesta por la ciudad la noche anterior, o que otros estuvieran esperando con ganas poder desperezarse en la intimidad familiar y desayunar rosquillas y caf leyendo el Sunday Times. La eleccin del da y la hora haba sido deliberada, otro de sus mecanismos para poner a prueba la fidelidad del equipo. Y cuando Ty deca a las ocho, no quera decir en torno a las ocho. Quera decir a las ocho en punto. Haba llamado a Kevin la noche anterior y le haba contado los detalles de su discusin con Janna y Theresa. Kevin lo apoyaba al cien por cien. De hecho, Kevin, siendo como era un canadiense del oeste ms tradicional cuyo sentido de la moralidad estaba rgidamente definido, pareca incluso ms encendido con Lubov que l. Si Kevin apretaba los dientes de verdad y le recitaba a Lubov su repertorio completo de obscenidades, aquel cabrn ruso con cara de nio se merecera todo lo que le cayera encima. Lleg al vestuario a las siete y media de la maana, la adrenalina a tope, y Kevin apareci unos minutos despus. Se sentaron en silencio en el banco de madera situado enfrente de las taquillas y observaron cmo iban entrando por la puerta el resto de los miembros del equipo. Algunos estaban medio dormidos y amargados, otros estaban del todo despiertos y felices. Pero todos llegaban con una sensacin de expectacin que llenaba el vestuario de electricidad. Despus de que Lubov hiciera su aparicin, ocultando su habitual expresin engreda detrs de unas gafas de sol con cristales de espejo, Ty le pidi educadamente que se las quitara explicndole que le gustaba ver las caras de los jugadores cuando se diriga a ellos. Lubov obedeci a regaadientes, aunque su expresin desafiante desapareci rpidamente al percibir las miradas inflexibles de Ty y Kevin siguindole en el recorrido hasta su taquilla. A las ocho en punto, Ty se puso en pie e inspeccion el vestuario. Satisfecho de que todos estuvieran presentes, cerr la puerta con llave. La tensin aument por momentos. Al fin y al cabo, era domingo y no haba ni entrenadores ni asistentes. La accin de cerrar la puerta con llave era una seal inequvoca de que lo que all se fuera a tratar iba en serio. Con todas las miradas fijas en l, Ty regres al lugar que haba estado ocupando delante de su taquilla y se qued all de pie. Poco a poco, uno a uno, estableci contacto visual con todos los jugadores. Algunos apartaron la vista, incapaces de soportar aquella mirada de escrutinio. Otros le respondieron con una dbil sonrisa, sin saber qu hacer. Detect miedo en los ojos de algunos de sus jugadores, inseguridad, amor y respeto en los ojos de otros. Cuando lleg a Lubov, prolong su mirada y la hizo ms dura, manteniendo una

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expresin fra y evaluadora. Al principio, Lubov intent sostenerle la mirada, pero no pudo. Claramente incmodo, baj la vista hacia el suelo. Ty sigui mirndolo. Notaba que todos estaban aguantando la respiracin. Os he convocado hoy aqu porque quiero hablaros sobre la consecucin de la Stanley Cup. Corri por el recalentado vestuario un murmullo de alivio .Sabis lo que veo cuando echo un vistazo a este vestuario? Mir una vez ms a los ojos de todos los jugadores.Veo dos tipos de jugadores: los que ya han ganado la Copa y los que no lo han hecho. Su mirada de lser se qued clavada en Lubov.Alex, con su reciente llegada a los Blades, cae dentro de esta ltima categora. Alex no sabe lo que es ganar la Stanley Cup. Porque de saberlo, nunca se habra comportado de un modo tan estpido. Lubov abri la boca dispuesto a protestar, pero Ty le silenci con una mirada. Quiero explicar algo para aquellos que nunca han ganado la Stanley Cup. Obtener la Copa es como ir a la guerra. Es un asunto de sangre y agallas. Cuando oigo a algn imbcil quejndose de lo duro que es ahora, cuando no estamos ms que en el momento ms complicado de la temporada regular, no s si rer por su ingenuidad o llorar por su falta de huevos. Creis que es duro ahora? Ahora, antes de llegar a las eliminatorias? Anda que os jodan. Os acordis del Chicago? pregunt Kevin en voz baja, pasndole a Ty una botella de agua. Chicago. Ty bebi un trago de agua, prolongando el tiempo para crear expectacin. Los quera crispados, ansiosos. Los quera sometidos por completo .Cuando jugamos para la Copa St. Louis har un centenar de aos ah hubo algunas risas, tuvimos que enfrentarnos al Chicago en la final. Eso fue en el 92. El Chicago era un equipo veterano. Haban obtenido la Copa dos veces. Y era la primera vez que nosotros llegbamos a la final. Llegamos al sptimo juego y los de Chicago ganaron, tres a dos, en la prrroga. Finalizado el partido, fuimos a su vestuario para felicitarlos, esperando encontrarnos con el champn corriendo de mano en mano y el equipo disfrutando de una gran juerga. Sabis lo que nos encontramos? Hizo una pausa, esperando, esperando, obligndoles a dar vueltas en su cabeza, manteniendo su atencin en la palma de la mano. Encontramos chicos tirados en el suelo, llorando, por el dolor fsico que sentan. Chicos sentados en las duchas, demasiado dbiles para mantenerse en pie despus de la guerra en la que haban combatido. Ah fue cuando comprendimos por qu los Chicago haban ganado tres veces. Porque deseaban la Copa ms que nosotros, porque haban dado ms de lo que nosotros dimos. Estaban dispuestos a poner la Copa por encima de todo... por encima de la fama, de la gloria, por encima de todo. Repas de nuevo el vestuario entero con la mirada. Para ganar, tenemos que ser como el Chicago. Tenemos que ser un equipo en todo el sentido de la palabra. Eso significa que yo te cubro la espalda y t me cubres
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la ma. Significa que si corro hacia el rincn para sacar de all el disco y me encuentro que me machacan a palos contra los laterales, quiero estar condenadamente seguro de que el Blade al que lance el disco tambin aguantar los golpes, que no estoy all para poner en riesgo mi carrera profesional y mi salud. Se trata bsicamente del apoyo. Se trata de que todos y cada uno de nosotros est total y completamente comprometido con el mismo objetivo, y con los dems. Significa que ninguno de vosotros har nada, ni dentro ni fuera de la pista de hielo, que pueda joder a un compaero de equipo. Dio un nuevo trago a la botella de agua, empezaba a sentir la boca seca de tanto hablar. Entonces se volvi hacia Lubov. Levntate. Lubov se qued desconcertado. Qu? Que te levantes repiti Ty.Ahora mismo. Abochornado, Lubov se puso lentamente en pie y mir con ansiedad las caras de sus compaeros de equipo, todos ellos inmviles como rboles al caer la noche. Finalmente, alz la vista para mirar a Ty. Has defraudado a todo el equipo. Todos los aqu presentes hemos dado la cara por ti y te hemos respaldado en lo de esta demanda, y t nos has jodido y nos has engaado a todos. Se acerc a Lubov y lo mir directamente a la cara.Tu historia es una patraa y ambos lo sabemos. Nos hemos metido hasta el cuello por ti y t lo has permitido, porque eres un gilipollas egosta e inmaduro. Has clavado una pualada por la espalda a todos los que estamos aqu, no slo haciendo lo que hiciste, sino escondindote detrs de nuestro respaldo cuando sabas que eras culpable de los cargos de los que te acusa Theresa Falconetti. Con la ira hirvindole en las venas, se apart de Lubov para no pegarle un puetazo. Echaba chispas, lo notaba, pero le daba igual. Alguien ms tiene alguna cosa que decirle a nuestro acosador sexual? Esper. Fue respondido por un impactado silencio.Alguien? Yo. Lentamente, y con toda la intencin, Kevin Gill se levant y se acerc al lugar que ocupaba Ty frente a Lubov. Su rostro, habitualmente sereno, estaba sonrojndose y las venas del cuello abultndose, una seal inequvoca de que estaba cargado de rabia. No puedo ni creerme lo cabreado que estoy al ver que no has tenido para nada en cuenta a todos los que estamos aqu al plantearte las repercusiones de tus acciones. Pero lo que en verdad ms me repugna es lo que le hiciste a esa mujer, y Dios sabe a cuntas antes que ella que habrn sentido demasiado miedo o demasiada vergenza como para hacerlo pblico. Cmo te atreves a tratar as a una mujer? Temblando de rabia, Kevin volvi la cabeza y escupi en el suelo.Eres asqueroso, lo sabas? Y sabes lo que les pasa en este vestuario a los asquerosos? Antes de que Lubov pudiera protegerse, el puo izquierdo de Kevin conect
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con su boca y lo mand al suelo. El vestuario entero se estremeci del susto. El apacible ayudante del capitn nunca alzaba la voz fuera de la pista, y mucho menos para tumbar a un novato! Nadie se movi. Kevin le dio la espalda a Lubov y regres lentamente a su banco. Jadeando, su cara colorada por lo mal que lo estaba pasando, Lubov consigui sentarse de nuevo en el banco y se llev la mano derecha a la boca para detener la sangre. Ty cogi una toalla blanca limpia y se la lanz. Lex, eres un gran jugador de hockey, y te necesitamos. Necesitamos que vayas a la guerra con nosotros para ganar. Pero sta es la pega. Tienes que jugar segn nuestras reglas. Y esto significa que todos los que estamos aqu tenemos que estar seguros de que nunca ms volvers a jodernos as. Porque si lo haces, vas a ser t quien quedar expuesto. Solamente se necesita que a un jugador del equipo se le escape que no vamos a respaldarte en la pista para que todos los defensas empiecen a ir directamente a buscarte las rodillas, y eso no es nada agradable. Y... qu quieres que haga? carraspe Lubov. Ty se cruz de brazos. Demostrarnos tu vala. Yo... yo ya he estado demostrndola tartamude Lubov.Los de Kidco dicen... A la mierda con los de Kidco! vocifer Ty.Esto no tiene nada que ver con ellos. No son ellos los que se juegan el tipo cada noche en la pista. Esto tiene que ver con nosotros, con los que estamos en este vestuario, con los que vamos a ganar la Copa. O eres uno de los nuestros o no lo eres. T decides. Soy uno de los vuestros respondi Lubov con una voz apenas audible. Ty se llev la mano al odo. Qu? Soy uno de los vuestros! grit Lubov, a punto de romper a llorar. Buen to. La tensin del vestuario disminuy un poco en el momento en que Ty le dio una palmadita en la espalda.Muy bien, esto es lo que vas a hacer: maana vas a llamar a tus abogados y vas a decirles que quieres llegar a un acuerdo antes de ir a juicio. Y vas a pagar el importe que imponga la abogada de Theresa Falconetti, sea el que sea. Volvi entonces su atencin al resto del equipo.Y para todos vosotros, esta reunin nunca ha tenido lugar. Esta historia ha terminado... lo repito, terminado. A partir de ahora, todos vosotros viviris, comeris y respirareis hockey. Mir al hombre roto sentado a su lado.Y eso te incluye a ti, Lubov. No es necesario que nos gustemos. Pero quiero que todos los jugadores de este vestuario crean que si se juega el tipo en el hielo por sus compaeros, sus compaeros harn lo mismo por l. Lo he dejado claro? Lubov asinti. Y el resto, lo tenis tambin claro? pregunt Ty. El resto del equipo asinti tambin, murmurando que s. Perfecto. Nos vemos maana en el entrenamiento.
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El caso fue solucionado fuera de los tribunales dos semanas despus a cambio de una cantidad no revelada o, como mnimo, no revelada pblicamente. Theresa le dijo a Janna la cantidad. No haba sido una cuestin de dinero de entrada, y tampoco lo era ahora. Tena planeado invertir el dinero que le quedara despus de pagar la minuta de la abogada y continuar con su vida, esperando haber hecho lo correcto y que lo que quiera que hubiese sucedido en el vestuario de los Blades impidiera a Alex Lubov traumatizar de nuevo a otra mujer. Janna no haba presionado a Ty para obtener detalles de la reunin, pero cuando en el entrenamiento del da siguiente vio la boca contusionada e hinchada de Lubov, se imagin que haba habido algo ms que palabras. A partir de aquel momento, percibi un cambio sutil de actitud entre los jugadores. Siempre haba sido un equipo muy entregado, pero ahora parecan compartir una singularidad de objetivo casi mstica que resultaba imposible traducir en palabras. Era como si estuvieran posedos, como si cada jugador quisiese hacer su labor casi enfebrecidamente, su dedicacin era salvaje, inquebrantable. Cuando les pregunt a Ty y a Lou al respecto, obtuvo respuestas idnticas, como si el comportamiento de los Blades fuese obvio: Estn preparndose para conseguir la Copa. La Copa, la Copa, la Copa. Janna cometi el error de reprender en broma a Ty para que dejase de hablar de ella como si del Santo Grial se tratara, y fue respondida con un silencio tan funesto que le puso los pelos de punta. La Copa era el Grial. La Copa era el Nirvana. La Copa convertira su vida en un infierno en cuanto empezaran las fases eliminatorias.

No viene nadie, ponte en el carril izquierdo. Ya! Janna agarr el volante con fuerza y le lanz una mirada a Lou capaz de hacer aicos un cristal. Luego, se situ con cuidado en el carril izquierdo. Aquella tarde, tener a Lou dndole constantemente consejos de conduccin innecesarios la estaba sacando de sus casillas. Que la Madre Naturaleza hubiese decidido dejar treinta centmetros ms de nueve sobre el suelo era fastidioso ya de por s. Pero eso de tener sus constantes instrucciones interrumpindole sus pensamientos... Me lo estoy imaginando, o es verdad que Jack Cowley me mira como si desease verme muerta? Ty... ser algn da algo ms que estupenda comida para llevar y sexo ms estupendo an? Por qu tiene que nevar tanto este invierno...?. Dale al acelerador! Vamos! Otra vez Lou. Hoy iba a volverla loca! Adems, llevaba la calefaccin tan alta que el coche era como un autntico infierno sobre ruedas. Estara feliz cuando llegaran a los Met Gar y pudiera respirar de nuevo. Podemos bajar un poco la calefaccin, Lou? Pero t qu eres, un oso polar? Yo me estoy congelando.
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Slo un poco, por favor. Empieza a dolerme la cabeza. Janna baj un punto la calefaccin. Lou puso mala cara. Muy bien, a ver si consigues congelar a este viejo hasta que se muera. Podras ir caminando sugiri dulcemente Janna, imaginndose el regordete cuerpo de Lou saliendo rodando del coche como una roca gigantesca cayendo montaa abajo. Ja, Ja dijo Lou, poniendo cara de pquer.Oye, mira, quera decirte que me siento muy orgulloso de que hayas conseguido que tu amiga retire la denuncia contra Lubov. Los de Kidco estn que no se lo creen. Janna le mir de reojo. No tengo nada que ver con eso. Theresa tom la decisin por su cuenta. S, claro. Se frot las manos enguantadas, su vigor poniendo un contrapunto al ritmo regular de los limpiaparabrisas. Lo digo en serio. No tuve nada que ver. Lou suspir y sus manos dejaron de moverse. Da lo mismo. Slo quera que supieses que hoy me reno con ese esmirriado... Cmo se llama? Sweeney? Feeney?... Y pienso sugerirle que te ascienda. Janna casi se sale de la carretera. Qu? Lou se inclin hacia delante y volvi a subir la calefaccin como sin darle importancia. Desde que te contratamos, mueca, has estado haciendo un trabajo realmente estupendo, tienes que saberlo. Lo s, pero un ascenso? Quiero decir, qu ascenso? Directora adjunta de relaciones pblicas. A Janna se le encogi el estmago. Pero no me situara esto por encima de Jack Cowley? S. Y qu? No crees que eso va a molestarle? Janna se imaginaba ya la reaccin de Cowley... su mirada asesina, sus amenazas poco disimuladas. Lou se encogi de hombros, filosficamente. S, pero es culpa suya. A lo mejor as se pone el cohete en el culo y espabila. O me lo pone a m debajo de la silla, pens Janna. Cre que te alegraras continu Lou, algo defraudado. Y me alegro se apresur Janna a decirle. Enfurruada, solt el pie del gas, aumentando con ello la distancia respecto al coche que llevaba delante, cuyo conductor pareca tener adiccin a apretar el freno sin necesidad.Lo que sucede es que no quiero desestabilizar nada, me entiendes? Llevo menos de un ao aqu. S, y has gestionado el caso Lubov como una profesional, e incluso conseguiste que Gallagher mostrara su feo careto en un acto de relaciones pblicas. Y
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eso no son tonteras. No es feo murmur Janna. Lou forz el odo para escucharla. Qu? He dicho que si no bajamos la calefaccin empezar a sufrir alucinaciones dijo rpidamente, abalanzndose para bajar tres grados la calefaccin.Mira, Lou, lo siento, pero la calefaccin tan alta me produce somnolencia. Si de verdad tienes tanto fro, puedes ponerte mi gorro... est en el asiento trasero. Lou refunfu alguna cosa ininteligible y hundi las manos en los bolsillos, contrariado. Janna vio por el retrovisor un Range Rover de color negro que se aproximaba a su coche y le haca luces para que le dejase adelantar. Era Ty. El personaje famoso a bordo de su increble todo terreno avanzando a gran velocidad por la carretera como si no estuviese resbaladiza por la nieve y como si fuese Mario Andretti. Macho idiota. Se apart hacia el carril de la derecha. Por qu haces eso? se quej Lou. Porque Ty Gallagher va a adelantarnos como una bala en cuestin de cinco segundos, por eso lo hago. Cont. Uno, dos, tres, cuatro, cinco. En el momento justo, Ty toc la bocina y les salud con la mano mientras los adelantaba. Hijo de puta chiflado dijo Lou en tono de admiracin.Ninguno de estos chicos debera conducir, te has dado cuenta? Janna apenas pudo realizar un leve gesto de asentimiento, pues estaba completamente concentrada en el tiempo, que iba empeorando. Te cuento un secretillo? Janna apret los dientes, preparndose para nuevas instrucciones sobre su conduccin. Cul? Entre t y yo, creo que Gallagher sufre algn problema grave de espalda. Lo has visto en el entrenamiento? Lo he visto un poco rgido. Y en el mismo instante en que ha abandonado la pista, ha ido directamente a la mesa del entrenador para que le diesen un masaje muscular. Janna suspir. Si no est al cien por cien, tendremos que asegurarnos de que la prensa no se entere. Exactamente. No se trata de empezar la fase eliminatoria y que los dems equipos se enteren de que hay problemas... Caeran sobre l como moscas e intentaran darle exactamente all donde le duele. Estoy segura de que est bien. O de que lo estar. Pero hasta entonces, evitar que los periodistas entren en el vestuario despus del entrenamiento, ni uno. De acuerdo? Eso es lo que quera or. El otro tema es que deberas presionarle de verdad para que hiciese alguna actividad, sobre todo ahora que se acercan las fases eliminatorias. Algo en las emisoras deportivas, cosas as.
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No creo que lo de hablar en la radio represente ningn problema le asegur.Ni tampoco lo de ese artculo a dos columnas y con fotografas para Sports Illustrated sobre Los grandes lderes de los deportes de equipo... creo. Pero de ninguna manera tomar parte en esa Subasta de Solteros para recaudar fondos para las enfermedades cardiacas. Ya se lo he comentado dos veces y no quiere ni or hablar de ello. A lo mejor tiene alguna pelandusca escondida por algn lado a la que no quiere molestar. A lo mejor. Pelandusca? Es que la gente sigue utilizando esa palabra? Es eso lo que soy, una pelandusca?. El cristal delantero empezaba a empaarse, as que puso en funcionamiento la luneta trmica. Pelandusca... tendra que acordarse de mencionarle la palabreja a Ty. Suspirando, Lou extrajo un puado de caramelos del bolsillo de su abrigo y le ofreci uno a Janna. No me has preguntado si lo del ascenso implica tambin una subida de sueldo. Janna cogi un caramelo sin pensrselo, pero cuando vio que el envoltorio estaba cubierto de pelusilla, lo dej caer discretamente al suelo. Estaba esperando que me comentaras algo al respecto. Creo que puedo conseguirte un aumento dijo Lou en plan confidencial .Tal vez no sea mucho, pero har lo que pueda. Ms te vale! Me lo merezco, maldita sea! brome Janna. En este sentido no hay nada que discutir, cario. Nada que discutir.

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Captulo 16
Cmo era aquel dicho? Que abril es el mes ms cruel?, resopl Ty para sus adentros. Vaya montn de mierda!. Era tan slo principios de marzo y ya empezaba a tener la sensacin de que para superar las semanas que tena por delante apenas un mes antes del inicio de las fases eliminatorias iba a tener que buscar en lo ms profundo la fuerza de voluntad necesaria para ganar. Odiaba tener que admitirlo, pero cuando era ms joven, le bastaba con el hambre de victoria. Le llevaba a superar el dolor, las lesiones, la mala prensa, los mil y un pequeos dramas de vestuario que tenan lugar cada da. Pero ahora que era ms viejo no viejo, sino ms viejo empezaba a hacrsele ms complicado ignorar los ligamentos y los tendones que no se comportaban como deban, la necesidad constante de los jugadores de que escuchase sus ideas y sus opiniones, los msculos de la espalda que sufran calambres de forma espontnea. Lo superara, como siempre, pero le tocara poner a mal tiempo buena cara. Si alguno de los chicos sospechaba que le dolan los huesos, o que de vez en cuando se senta mentalmente cansado, sera como si faltara una pieza del engranaje en una mquina perfectamente puesta a punto. Maldita sea, en aquel momento funcionaban rabiosamente bien! Todo sala de forma natural! En la pista cada uno desempeaba su papel, corazones y cabezas sintonizados en un nico objetivo, y slo uno... Si todo iba tal y como l pensaba que ira, podran acabar jugando contra el Boston en la primera ronda. Y eso sera una mierda. Los Blades daban palos, pero los del Boston eran famosos por dar palos a la primera de cambio. Y por jugar a la trampa de la zona neutral, un sistema que l odiaba particularmente. La primera ronda sera una lucha a muerte, con un nico vencedor. Pero si ganaban los Blades, si conseguan pasar a la segunda ronda y mantener la misma determinacin y perseverancia que estaban demostrando ahora, saba que seguiran adelante hasta hacerse con la Copa. Lo saba. Y entonces los de Kidco podan irse a tomar viento... despus de renegociar su contrato por un periodo de tres aos ms. Y varios millones ms, tambin. Mir su Rolex. Las nueve menos diez, llegara puntual. Tubs le haba pedido que pasara a verlo antes del entrenamiento, lo que era extrao. Normalmente, charlaban siempre una vez terminado el entrenamiento. Tubs confiaba en l para que le contara la verdad sobre dnde tenan la cabeza los jugadores en cada momento, y discutan estrategias, posiciones y posibles cambios de ltimo minuto. l y Tubs formaban una buena pareja. En el pasado haba tratado con entrenadores que se sentan amenazados por su poder como capitn, entrenadores que se negaban a

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escuchar sus opiniones sobre el personal del equipo y las estrategias porque era un jugador. Pero Tubs no era as. Tubs confiaba en l y valoraba su opinin. l, a su vez, era fiel a Tubs, se negaba a tolerar las crticas que de l pudieran hacer los jugadores y nunca contradeca a Tubs en pblico, incluso en temas en los que estaban en desacuerdo. Con el piloto automtico puesto, Ty se dirigi directamente al vestuario para cambiarse y preparar los patines, pero enseguida se dio cuenta de su error. Sacudi la cabeza y camin lo que haba andado por el pasillo flanqueado de fotografas para acercarse al despacho de Tubs. Tena que admitir que se senta un poco cansado. Haba pasado buena parte de la noche probando posturas del Kama Sutra con Janna. Se haban muerto de risa cuando la cosa no haba funcionado porque a l le fallaban las rodillas o porque ella tena miedo de desmayarse si se colocaba con la cabeza hacia abajo. Pero cuando s funcionaba... slo pensarlo volva a ponerse caliente. Haba tenido muchas mujeres, pero sta... sta saba cmo hacerle desear siempre ms. Y no era slo el sexo, aunque no quera pensar demasiado en ello. Lo importante era que no se diverta tanto fuera de la pista de hielo desde... mierda, nunca se haba divertido tanto fuera de la pista. Y lo de Janna no es ms que una diversin se dijo.Recurdalo. Como era habitual, la puerta del despacho del entrenador estaba cerrada. Ty llam una vez y entr. Tubs estaba de pie en medio del despacho vestido con su uniforme habitual, pantalones de algodn de color caqui y un polo blanco de tenis, repasando un vdeo del partido que haban jugado la noche anterior contra el Dallas. Al or entrar a Ty, puso el vdeo en pausa y cogi un par de botellas de Gatorade de la neverita que tena debajo de la mesa. Qu sucede? pregunt Ty, aceptando el Gatorade mientras apartaba una montaa de papeles y de trastos para poder sentarse en el vapuleado sof que haba delante de la mesa de Tubs. Un par de cosas. Tubs tom asiento y coloc sus piernas cortas y regordetas sobre la mesa. Haca tiempo que se le conoca como el tonelete dentro del mundo del hockey, incluso desde su poca de jugador.Cmo te encuentras? Bien. Por qu? No me engaes, Ty. He estado observando una y otra vez en el vdeo ese golpe que recibiste de Porter. Te hizo dao, verdad? Ty sonri. Me han dado golpes peores. Cunto te duele? Dime la verdad. Tal vez necesitemos infiltrar el hombro el jueves por la noche, no lo s respondi Ty, masajendose la zona en cuestin.Era de eso de lo que queras hablarme? En cierto sentido. Ty aguz el odo cautelosamente. Y?
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Tubs suspir... no era buena seal. No puedo permitirme no tenerte para las eliminatorias. Ty se ech a rer. No bromees. No es que no fuera modesto, pero no haba manera de que el equipo ganara sin l, y eso lo saba todo el mundo. Estaba a punto de decrselo a Tubs, pero la expresin de preocupacin reflejada en la cara del entrenador se lo impidi.Qu ms? insisti. He estado pensando en reservarte durante el mes que viene. Tenerte unos minutos fuera de la pista en cada encuentro. Eso es ridculo se mof Ty.Estoy bien. Tienes treinta y tres aos y a cada minuto que ests en la pista tienes a chicos diez aos ms jvenes que t que intentan destruirte. Ty se permiti una pequea sonrisa de complacencia. Qu pena que no lo consigan. No? Tubs cogi el mando a distancia que tena sobre la mesa, rebobin el vdeo y puls la tecla de Play. Ty vio perfectamente cmo sus pies abandonaban el hielo y su hombro izquierdo ascenda hasta la altura de la oreja despus de que Greg Porter, un defensa del Dallas del tamao de un gorila, lo aplastara contra los tableros laterales de la pista. Vio cmo sus ojos brillaban de dolor por una dcima de segundo antes de hacer una mueca y patinar, medio encogido, hasta el banquillo, donde uno de los entrenadores se puso a trabajar con l de inmediato. Verlo le exasper. Apgalo. Tubs obedeci. An no entiendo dnde quieres ir a parar. Quiero ir a parar a que cuantas menos oportunidades tengas de que te hagan papilla, ms oportunidades tendrs de darlo todo en las eliminatorias. Ty baj lentamente la botella que acababa de llevarse a la boca, sin beber de ella siquiera. Pretendes dejarme en el banquillo? Slo el jueves. Quiero ver cmo va. Cmo va? repiti con incredulidad Ty.Ests mal de la cabeza? No estamos en momento de poner en prctica experimentos. Tanto t como yo lo sabemos muy bien. Si me dejas en el banquillo, pensarn que estoy lesionado. Pensarn que estoy lesionado y entonces irn a por m de verdad, intentarn dejarme fuera para el resto de la temporada. Neg con la cabeza.No lo hagas, Tubs. Es un error. Se trata slo de un partido. Con un partido es suficiente. Tubs dudaba. ltimamente ests un poco fuera de juego, Ty. Ty se inclin hacia delante.
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Qu? Slo un poco corrigi Tubs, balanceando las piernas debajo de la mesa .Lo suficiente para que slo yo me d cuenta de ello, pero lo ests. Explcate. Tu patinaje no es tan fino como es habitual. Tu prensin del stick es algo descuidada. Mir a Ty con preocupacin fraternal.Va todo bien? Todo va bien insisti Ty. Hay alguna cosa que te distraiga? Problemas con la novia? No tengo novia fue la tensa respuesta de Ty. Janna pens.Todo esto es debido a Janna. Haba perdido la concentracin por culpa de ella. No coma, ni respiraba, ni soaba en la Copa. Pues entonces no s qu es estaba diciendo Tubs, pero creo de verdad que deberas estar ms en sintona con lo que se espera de ti. Porque no querrs que esto se convierta en un problema de verdad. No, por supuesto que no. Sostuvo la mirada de su entrenador.No me dejes en el banquillo el jueves. Te lo digo, sera un error tctico descomunal. Confa en m. Tubs reflexion. Quin pondras en la delantera junto con Kevin y Lonnie si me dejaras en el banquillo? A Lubov. Lubov! exclam Ty. Para aadirle ms lea al fuego.Esa delantera nunca se entendera. Neg con la cabeza desesperado.Si eres lo bastante estpido como para dejarme en el banquillo, entonces pon a Deans con Kevin y Lon. Encajan mejor. Tal vez. Tubs daba golpecitos con un lpiz sobre el borde de la mesa, pensando.Piensas de verdad que si te dejase en el banquillo sera como dar luz verde para que te destrozaran? Por Dios, sabes perfectamente que es as. Mira, ya te lo he dicho. Estoy bien. Si quieres, descansar ms cuando no juguemos, de acuerdo? Echar la siesta, beber leche caliente, me acostar a las nueve. Me parece aceptable que me reserves algunos minutos en el banquillo de aqu hasta las eliminatorias. Pero no que me dejes en l. Ests seguro de que no hay nada que te distraiga? Estoy seguro jur Ty. Pero lo haba, saba que lo haba. Y tena que averiguar qu hara al respecto.

Se ha muerto alguien. Eso fue lo primero que le pas por la cabeza a Janna cuando al or el telfono sonando, emergi de la neblina aterciopelada del sueo. Las llamadas telefnicas a primera hora de la maana, las llamadas telefnicas a altas horas de la noche, slo podan significar una cosa. Malas noticias. Eran las cinco de la maana. Por favor,
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que no sean ni pap ni Wills, suplic, entrecerrando los ojos ante el resplandor de la lmpara de la mesita de noche que acababa de encender, preparndose para lo que pudiera pasar. Diga? Janna? Soy Jack Cowley. Jack Cowley? A estas horas?. Lou ha sufrido un infarto. Est en el Columbia Presbyterian. Janna cerr los ojos. Oh, Dios mo. La conmocin despert de una sacudida su cuerpo, al instante.Qu ha pasado? Estaba mirando la televisin con su esposa y se quejaba de acidez de estmago despus de la cena, lo que al parecer no era nada fuera de lo normal. Al cabo de aproximadamente una hora, se levant para ir a picar algo en la cocina y cay en redondo, diciendo que tena la sensacin de que le aplastaban el pecho. Su esposa llam enseguida al nueve-uno-uno. La ambulancia lleg justo a tiempo para salvarle la vida, pero el corazn ha sufrido daos muy graves. Tendr que estar una buena temporada en el hospital. Oh, Dios mo repeta Janna, atontada. Se imaginaba la escena. Lou vestido con un batn viejo y andrajoso, recostado en un confortable silln reclinable, aporrendose el pecho mientras se quejaba de que la salsa de los espaguetis que haba preparado Lily era demasiado cida. Luego, aprovechando el momento de los anuncios, caminando como un pato hacia la cocina para ir a buscar un helado y vindose sorprendido por la sensacin de que la caja torcica se le parta en dos. El miedo que deba haber sentido, el pnico al preguntarse si era eso, si era el final. Se estremeci expresamente para obligarse a dejar de ver aquella imagen.Cundo te has enterado? Se produjo una pequea pausa al otro lado del telfono, una pausa casi infinitesimal. Lily me llam hacia medianoche. Y no se te ha ocurrido llamarme hasta ahora? Me he pasado la noche entera en la oficina ocupndome de todos los temas dijo framente Jack.Ahora que Lou estar fuera de servicio por una temporada... Has pensado que te trasladaras a su despacho y ocuparas su puesto dijo Janna, acabando la frase por l.Debe haber sido una decepcin que no haya muerto. Cowley ignor el comentario. Tendras que venir, pues es evidente que estars un tiempo haciendo mi trabajo adems del tuyo. Al parecer te olvidas, Jack, de que ahora soy tu superior. Y t al parecer te olvidas de que llevo trabajando en las relaciones pblicas de los Blades muchos ms aos que t. Pienso que, en este caso, la experiencia triunfa sobre el ttulo, no opinas lo mismo? As que ven. Tengo que ponerte al tanto de unas
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cuantas cosas. Apate t con ellas. Es domingo. Al nico sitio al que voy a ir va a ser al hospital a visitar a Lou, a menos que me llame alguien de Kidco y me ordene lo contrario. Alguna cosa ms? Nada que se me ocurra respondi Jack con una falsa cordialidad.Dale recuerdos de mi parte, lo hars? No s si podr pasarme por all. Dselos t mismo. Colg el telfono de golpe. CABRN!! Dios, cmo odiaba a aquella... criatura. Slo pensar en que haba entrado en el despacho de Lou en plena noche y que haba estado hurgando entre las cosas de Lou, pensando que poda ocupar su puesto, la volva loca, ms loca incluso que saber que Cowley seguramente tena razn. Seguramente le tocara recibir rdenes de aquel cerdo aceitoso, repugnantemente zalamero, asqueroso y megalmano. Le exasperaba tambin el hecho de que no la hubiese llamado tan pronto se enter de la noticia. Esperar a llamarla era un bofetn en toda la cara completamente intencionado. Se recost y tir de la manta hasta taparse el cuello, luego la cabeza, mientras pensaba: Podra esconderme aqu y quedarme dormida. Y cuando me despertara, ya me ocupara de todo. Cerr los ojos y volvi a abrirlos cuando ni siquiera haba transcurrido un minuto. Imposible, estaba demasiado nerviosa. Se levantara, enchufara la cafetera y mirara el canal de teletienda en televisin hasta que llegara el peridico. Luego se pondra a leerlo hasta que fuera la hora de visitas en el hospital. Sali de la cocina y la cabeza le echaba humo de tanto pensar. Si Ty estuviese aqu, esto no habra pasado. Ha pasado porque llevamos un tiempo sin reunirnos para cenar comida china para llevar y luego disfrutar del buen sexo. Es un mal presagio. Es.... Ridculo. Desde cundo era ella supersticiosa? El supersticioso era Ty, que siempre tena que atarse el patn izquierdo antes que el derecho, que siempre tena que cenar lo mismo antes de un partido pasta con verduras braseadas.Se haba dado cuenta de que muchos chicos tenan excentricidades de ese tipo. Kevin Gill guardaba una escultura de la Virgen Mara en su taquilla y le daba un beso antes de jugar. Lonnie Campbell siempre se remeta el lado izquierdo del uniforme. El defensa Wally Manzourek dejaba siempre una pata de conejo en el banquillo del equipo. Haba incluso los que dejaban de afeitarse durante las fases eliminatorias. Gracias a Dios, Ty no era uno de ellos. La cocina estaba helada. Pese a haber entrado ya en abril, las maanas seguan siendo fras. Se prepar el caf en silencio para no despertar a Theresa y sin dejar de pensar en Ty. ltimamente estaba algo esquivo, como si quisiera estar solo. Saba que las fases eliminatorias le preocupaban y por ello no quera agobiarlo. Quedaban slo tres partidos para que la temporada regular finalizase. Tres partidos hasta que empezaran a volver a enfrentarse en serio por el tema de las relaciones pblicas. l ya le haba dicho que durante las eliminatorias hablara nica y exclusivamente con los periodistas deportivos especializados. Pero mientras, las solicitudes para realizar
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entrevistas llegaban a ms velocidad de la que ella era capaz de gestionar, sobre todo desde la aparicin en Sports Illustrated del artculo sobre el liderazgo. Tendra que pedirle a Lou... Lou. Se sent junto a la mesa de la cocina y apart sus catlogos de semillas para dejar sitio donde colocar la taza de caf. Lo ltimo en el mundo a lo que deseaba enfrentarse era a verle indefenso en la cama de un hospital, rodeado de mquinas que emiten sonidos y de un laberinto de tubos. Pero no le quedaba otra eleccin: era una de aquellas situaciones en las que, te guste o no, tienes que hacer lo correcto. Con esta mentalidad, bebi el caf y esper a que amaneciera.

Es usted familia? La mujer flacucha y de aspecto cansado sentada detrs del mostrador de enfermera de la Unidad de Cuidados Intensivos examin a Janna con recelo. Soy la hija de Louis Capesi respondi Janna sin alterarse. La mujer, distrada por la pantalla de ordenador que tena delante, no le respondi de inmediato. Y cuando lo hizo, fue de forma mecnica. Est al final del pasillo, habitacin quinientos quince. No se extienda ms de quince minutos, por favor. Janna movi afirmativamente la cabeza y sigui la direccin que le haban indicado, el sonido de sus zuecos de madera sobre el reluciente suelo resonando de forma incmoda en sus propios odos, sobre todo si lo comparaba con los silenciosos pasos del personal que corra de un lado a otro con calzado de suela de goma. Odiaba los hospitales. Daba igual que Lou estuviera hospitalizado en una de las mejores unidades coronarias del pas. Desde el instante en que haba puesto el pie en el edificio, despus de atravesar las dobles puertas de apertura automtica del vestbulo, se haba visto agobiada por una poderosa sensacin de angustia. Era el olor: fro, estril, diseado para enmascarar el miedo y la enfermedad y la muerte. Debera haber llevado consigo un poco de esa lavanda tan olorosa que cultivaba en su pequeo jardn. La puerta de la habitacin de Lou estaba abierta. No saba qu le esperaba dentro y dud antes de entrar. All estaba Lou, recostado en una cama de hospital, los ojos cerrados, una palidez fantasmagricamente verdosa resplandeciendo debajo del delgado fluorescente colocado sobre la cama. Pese a su volumen, los equipos que le rodeaban por todas partes le hacan parecer enano. Por un lado, un monitor cardiaco pitaba su montona cancin mientras que otra mquina, de cuya funcin Janna no estaba muy segura, produca un contrapunto frentico con su sonido metlico. En su brazo, regordete y peludo, llevaba conectado un suero intravenoso que imagin sera glucosa. Unos tubos del permetro de los espaguetis proporcionaban oxgeno a Lou a travs de la nariz y sobre el pecho, se vean entrecruzados un montn de tubos ms. Not que se le llenaban los ojos de lgrimas y baj la vista para recuperar la compostura. Si Lou estuviera despierto, no le habra
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gustado nada verla llorar. Cogi una silla, se sent a su lado y pos su mano sobre la de Lou. Tena la piel fra. Se asust. Era normal que tuviese la piel tan fra? Se pregunt si debera llamar a una enfermera. Lou se agit y pestae. Abri los ojos. Tard un minuto en darse cuenta de dnde estaba. Y cuando se percat de que Janna estaba a su lado, intent esbozar una sonrisa. Hola, mueca. Su voz era apenas un murmullo. No tienes que hablar le susurr Janna, dndole un pequeo masaje en la mano para calentrsela. Quiero hacerlo. Janna le lanz una mirada de advertencia. Lou, no quiero que te canses. Oye resopl Lou, quin es el jefe aqu? En este momento, yo. Alarg la mano para acariciarle con ternura la mejilla.Cierra los ojos si quieres. Asinti l y cerr los ojos. Dice el mdico... que mi romance con las hamburguesas con queso se ha terminado. Veo que lo has entendido. Sus ojitos de cerdito glotn se abrieron de nuevo. Lo siento. No seas ridculo. La mano de Lou empezaba a calentarse un poco y Janna se puso a frotarla con ms avidez. Lou suspir. Me siento mal por tener que dejarte sola con Cowley. Puedo controlar bien a Jack le garantiz Janna. Lou esboz una media sonrisa. La pregunta es si Cowley podr controlarte a ti. Janna sonri, tomndoselo como un cumplido. Hay algo concreto que quieres que haga? le pregunt.Algo de lo que quieres que me ocupe que te hayas olvidado de mencionarle a Lily? Lou neg con la cabeza. Has sido muy amable al venir. Eres mi amigo, Lou. Te quiero. Yo tambin te quiero, bombn. Volvi a cerrar los ojos y se hundi en la almohada.Si muero... No vas a morirte. Lo cierto es que has estado muy cerca, pero te cogieron a tiempo, gracias a Dios. Se llev la mano, que haba recuperado ya su temperatura, a la boca y le dio un beso. Cuando crea que iba a morirme... cuando estaba en el suelo de la cocina... le dije a Lily que la quera. Me di cuenta de que era lo ms importante, que lo supiera. Porque nunca sabes...
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Calla, ya basta. Ya basta de hablar por ahora. Descansa. Permaneci sentada a su lado, esperando que volviera a dormirse. Entr entonces en la habitacin una enfermera con otros dos ramos de flores. La habitacin estaba llena a rebosar. Lou era una persona muy querida. Cuando Janna qued convencida de que estaba descansando a gusto, se levant, le dio un beso en la frente y se fue, detenindose antes de irse en el mostrador de enfermera. Estaba preguntndome si podra ponerme al da del estado de mi padre le dijo educadamente a la misma enfermera con la que haba hablado antes. Qu quiere saber? Est fuera de peligro? Sigue an en estado crtico. Y eso qu quiere decir? La enfermera pareca impaciente. Que estamos haciendo todo lo posible, pero que en todo momento tenemos que controlarlo para asegurarnos de que no vuelve a sufrir un infarto. Entiendo dijo Janna casi sin elevar la voz.Gracias. Aturdida, avanz por el silencioso pasillo en direccin a los ascensores. La angustia le apretujaba el corazn como unas tenazas. No soportaba la idea de que Lou muriese. Se lo imaginaba tendido en el suelo de la cocina mirando la cara asustada de Lily, dicindole que la quera. Y ahora s dio rienda suelta a sus lgrimas. Todos pens apesadumbrada, todos estamos verdaderamente solos a menos que nos acerquemos, conectemos, y digamos lo que siente nuestro corazn. Aquella verdad la dej abrumada. Par un taxi al llegar a la calle. Cuando el taxista le pregunt dnde quera ir, le dio la direccin de Ty.

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Captulo 17
Ty no era muy de sorpresas. De modo que cuando el portero de fin de semana le llam para avisarle de que Janna estaba abajo, se sinti contrariado. Qu haca presentndose en su casa sin previo aviso? Al da siguiente tena partido, un partido importante. Resignado a aquella intrusin, le dijo al portero que la dejara subir. Repas rpidamente el saln. No estaba arreglado, pero tampoco estaba hecho un desastre. Inez estaba de baja con gripe desde el jueves y en lugar de buscar una sustitua, haba decidido pasar sin ayuda. Haba peridicos amontonados, prendas que se haba ido quitando sobre el respaldo del sof y la mesa llena de tazas de caf a medias. Nada importante. Tampoco es que Janna fuera precisamente el colmo del orden. Son el timbre y le abri la puerta. Enseguida se dio cuenta de que algo iba mal. Tena los ojos hinchados de llorar. La hizo pasar, preocupado. Qu sucede? A Janna empez a temblarle el labio inferior. Lou consigui articular antes de que las lgrimas se apoderaran de ella .Ha sufrido un infarto. Est en el hospital. Oh, cario. La tom entre sus brazos.Lo siento mucho. Janna murmur alguna cosa, que l no consigui entender porque hablaba con la boca pegada a su pecho. Ella le abraz con ms fuerza, como si temiera que se le escapase. Y l la abraz ms tambin, para consolarla. Desahgate, cario dijo, tranquilizndola y acaricindole el pelo.No pasa nada. Sigui su consejo y se desahog, los sollozos sacudiendo su cuerpo menudo. Se senta adulado por el hecho de que hubiese acudido a l, pero tambin como un pazguato, all abrazndola tan slo, con la mente totalmente en blanco y sin saber qu decir para consolarla. A lo mejor bastaba de momento con abrazarla. Si a Janna le apeteca hablar, ya lo hara. Pens en la ltima vez que haba visto a Lou, despus del terrible encuentro del viernes por la noche contra el Tampa Bay. Capesi haba respetado su deseo de tratar slo con los periodistas especializados y haba prohibido la entrada al vestuario a cualquier otra persona mientras los jugadores se duchaban y cambiaban. Era algo que valoraba, igual que valoraba el talento de Lou para emparejar cada jugador con el entrevistador o fotgrafo que ms le encajaba. Ninguno de sus chicos haba regresado quejndose de una sesin fotogrfica o de un acto organizado por Lou. Y lo mismo poda decirse de Janna. Al principio, cuando era nueva, se haba mostrado

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un poco insegura, pero ahora era tan buena como su jefe. Excepto cuando el asunto tena que ver con l, naturalmente. A l segua acosndolo. Seguramente para que Capesi no tuviera que hacerlo. Decidi que en cuanto Janna se hubiera marchado, llamara a alguno de los chicos y organizara una visita a Lou al da siguiente antes del partido. Eso le animara. No le sorprenda que el Toro hubiese acabado cayendo, y a los chicos tampoco les tomara por sorpresa. Se senta culpable al pensar en las muchas veces en que todos se haban metido con Lou y se haban redo de l a sus espaldas. Para un puado de deportistas en una forma fsica excelente, el aspecto fsico de Lou, sus hbitos alimenticios y su temerario desprecio hacia el deporte, resultaba horripilante. Incluso ahora, slo de pensarlo, Ty se senta incmodo. Cmo era posible descuidarse de esa manera, poner en riesgo la propia salud? No lo entenda. Pero aun as, jams en su vida le habra deseado a Lou que sufriese un infarto. Era una mala noticia, sin la menor duda. Janna se separ con delicadeza de su abrazo. Pareca ms tranquila. Lo siento se disculp, sorbiendo por la nariz.Estaba en el hospital, y cuando sal slo me apeteca verte a ti. No pasa nada. Le sec con la mano las lgrimas que rodaban por sus mejillas.Te apetece pasar un momento? Claro. Ty la not algo molesta mientras la acompaaba hasta el sof. Le sabra mal que slo le hubiera dicho que pasase un momento? Esperaba que no. Porque por mucho que deseara consolarla, no pensaba permitir de ningn modo que aquella visita inesperada se le fuera de la mano. l era de los de la vieja escuela: el sexo antes de un encuentro debilita la concentracin y la vitalidad del jugador. Tal vez los hubiera capaces de manejar dos acontecimientos deportivos seguidos, pero l no era de sos. Sobre todo despus de su conversacin con Tubs. Le cogi el abrigo y lo deposit sobre una silla, antes de dejarse caer en el sof junto a ella. Janna mir a su alrededor, sin dejar an de sorber por la nariz. Dnde est Inez? Ha estado enferma. Ya se nota. Cogi una de las tazas de caf que haba sobre la mesa y mir en su interior. Volvi a dejarla sobre la mesa, con cara de asco.Por qu no me dejas que te las lave? No, gracias. Pero... No. Lo ltimo que quera en el mundo era que le lavara los platos. Era algo demasiado ntimo, demasiado domstico. Simblicamente, significaba muchas cosas. Si le permita que le lavase los platos, lo prximo que le pedira sera hacerle la colada, y antes de que se diese cuenta, se encontrara casado, con tres nios y con una casa en Westchester. No, nada de lavar los platos, ni ahora, ni nunca.
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Ests molesto porque me he presentado sin avisar, verdad? Intent leerle la cara, ella tambin con una expresin algo dolida. No estoy molesto insisti Ty con cautela. Ests enfadado. Decidi ser sincero con ella. S, lo estoy. Pero teniendo en cuenta las circunstancias, lo comprendo. Janna empez a notar de nuevo lgrimas en los ojos. Est muy mal susurr.Est en estado crtico. Oh, no, por favor, no vuelvas a llorar suplic Ty en silencio.Por Dios. Cmo poda ser un cabrn tan egosta? Ella estaba en plena crisis y lo nico que se le ocurra a l pensar era en lo incmoda que le resultaba aquella situacin. Avergonzado, se acerc a ella y la rode con el brazo para consolarla. Qu han dicho? le dijo, sonsacndola. Que estn intentando impedir un nuevo infarto. Ty sacudi la cabeza. Pobre Toro. Aunque, la verdad, es que no me ha pillado por sorpresa. Tampoco a m. Cmo afectar todo esto a tu trabajo? Oh, lo del trabajo ser estupendo dijo con amargura.Voy a tener que postrarme respetuosamente ante Jack Cowley hasta que Lou regrese. Crea que ahora estabas por encima de Cowley. Tcnicamente s, pero l tiene la veterana que supone llevar ms tiempo all. No te preocupes, Lou regresar pronto. La atrajo hacia l y le bes la cabeza, disfrutando del aroma de su cabello. Le recordaba el de las manzanas, vivificante y fresco. Puro. Volvi a oler, y se oblig a parar, sabiendo que si segua un par de segundos ms, acabara queriendo ms. Janna lo intuy; se volvi para darle un beso en la cara. Ty cerr los ojos. No. Por qu no? brome ella, pasndole los dedos entre el pelo .Sabes que tambin me deseas. S, te deseo aqu mismo en el sof, y luego te deseo en la alfombra, y.... Ty...? Su voz fue un susurro de coquetera. No puedo. Abri los ojos y, con toda la educacin de la que fue capaz, se apart de ella.No me tortures, Janna. Slo es tortura por culpa de esa estpida regla tuya que prohbe el sexo antes de los partidos le espet ella. Una regla que me gustara que respetases. Has sido t el que ha empezado a restregar tu cara contra mi pelo! Ty levant las manos en un gesto de rendicin. Tienes razn, he empezado yo. La culpa es completamente ma. Janna se desliz hacia l.
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Entonces, acabmoslo ronrone. Janna. Su voz estaba cargada de la frustracin provocada por tener que soportar la tensin sexual que empezaba a crecer en su interior .Mira, me encantara hacerte el amor ahora mismo, entendido? Pero no puedo. El partido de maana es muy importante. Necesito descansar. Hizo una pausa.Me entiendes, verdad? Te entiendo. Aunque el desengao de su rostro deca lo contrario. Sintindose fatal, tom la mano de ella entre las suyas. Te lo compensar. Le llen de besos los nudillos.De acuerdo? Las facciones de ella se dulcificaron dando muestras con ello de rendicin. De acuerdo. Bien. Le coloc un mechn de pelo detrs de la oreja.Ests bien ahora? Estoy bien. Pero entonces se concentr, pensando en alguna cosa.Slo... Lou me explic que el momento en que se qued tendido en el suelo de la cocina y Lily estaba a su lado, cuando crea que iba a morir... Movi la mano, como censurndose.No importa. El qu? No tiene importancia dijo, levantndose con prisas. Cogi el abrigo.Creo que debera marcharme. Ests segura de que no quieres tomar un caf o alguna cosa? le ofreci l con muy poca conviccin.Podra preparrtelo. Ty. Su voz son algo desdeosa.S que en realidad no quieres que me quede, y s por qu. Creme, me apaar sola. Soy una gran chica. Adems mir con impasibilidad y desden la mesita del caf, no creo que te queden tazas limpias. Ty baj la cabeza, abochornado. S, bueno, deja al menos que le diga al portero que te pida un taxi. Te acompaar hasta el vestbulo. Promteme que arreglars todo esto antes de que regrese Inez para que no le d tambin a ella un infarto. Te lo prometo. Una vez llamado el taxi, hablaron unos minutos sobre las eliminatorias antes de bajar juntos en el ascensor. Supongo que te ver maana en el entrenamiento le dijo l. Por supuesto. Ser la que veas caminando diez pasos por detrs de Jack Cowley, portando su corona sobre un almohadn de terciopelo. Ty se ech a rer. Eso no suceder jams. Con el vestbulo vaco, le dio un clido y carioso beso en la boca, el corazn acelerndose cuando la boca de ella se separ ligeramente bajo la presin de la suya y sus lenguas se encontraron furtivamente .Llmame si necesitas hablar le dijo. Lo har.
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Corri ella hacia la puerta y l se dispuso a subir de nuevo. Ty? Se volvi l. Te quiero le dijo ella, mientras sala del vestbulo y entraba en el taxi que estaba esperndola. Paralizado, se qued contemplando el taxi alejndose de la acera. En su interior se alz un slido muro de resistencia, separando su corazn de su cabeza. El muro tena su razn de ser para garantizar de que la respuesta de sus entraas, Yo tambin, nunca alcanzara por completo su conciencia. Era una cuestin de supervivencia, pura y llanamente. No poda permitirse amar a aquella mujer, ahora no, no cuando la victoria estaba tan cerca que casi senta entre sus dedos la plata fra y reluciente de la Copa. Por qu habra tenido que decirle eso? Eso, precisamente?

Arriba, chicos, vamos! Por la victoria! Los aplausos, los brindis y los gritos de alegra llenaban el Chapter House. Todos los integrantes de la organizacin de los Blades levantaron una vez ms las copas para brindar por el equipo. Acababan de conseguir una victoria tremendamente disputada contra Carolina del Norte que les permita jugar en casa la primera ronda de las eliminatorias. Janna, examinando el abarrotado local, se senta henchida de un profundo respeto hacia los jugadores que, pese a estar agotados, se mostraban eufricos. Haban trabajado muy duro a lo largo de la temporada y haba merecido la pena. Pero su respeto no significaba que no les estuviera detrs en caso necesario. Consciente de que en el local haba varios periodistas, decidi hablar un momento con el destacado do formado por Guy La Temp y Barry Fontaine, cuyo lenguaje soez y su forma de empinar el codo empezaban a lindar con lo problemtico. Chicos? Cuidado con la bebida y con lo que decs, de acuerdo? Vamos, Janna, espabila dijo La Temp. Esto es una fiesta! dijo Fontaine. Lo s dijo ella, armndose de paciencia.Lo nico que os pido es que no os perjudiquis y no digis ni hagis nada que pudiera poner al equipo en un compromiso. Por si no os habais dado cuenta, corren por aqu algunos de la prensa. Y lo ltimo que necesitamos es que uno de ellos diga que an no habis aprendido a ir por la vida despus del incidente del club de striptease. La mencin de su anterior indiscrecin los moder considerablemente. Est bien murmur La Temp.Nos comportaremos. Ningn problema dijo Fontaine. Gracias, chicos. Haba estado a punto de perderse la celebracin. Jack Cowley se haba tomado muy mal que Kidco la eligiese a ella como la responsable interina de relaciones
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pblicas. Lo ltimo que le apeteca en el mundo era tener que pasar con l otro tiempo que no fuera el obligado en la oficina, y sobre todo, en una fiesta para celebrar una victoria. La decisin de Kidco tambin haba sido una sorpresa para ella. Haba dado por sentado que la veterana de Cowley garantizaba que l sera el elegido para actuar en lugar de Lou. Ni siquiera se haba planteado que los de Kidco no le dieran el puesto a l. No porque Jack se lo mereciera todo el mundo saba que ella trabajaba diez veces ms que l, sino porque, de entrada, la oferta de ocupar el puesto de Lou revitaliz todos sus viejos demonios de inseguridad. Estaba convencida de que no estaba preparada para la tarea y de que lo hara fatal. Pero al final, la idea de tener que recibir rdenes de Jack Cowley acab superando el terror a saltar al ruedo. Volvi a examinar la muchedumbre y se qued agradablemente sorprendida al ver que el dolorido perdedor no estaba por all. Al parecer, Cowley haba optado por saltarse la fiesta. Lo cual resultaba estupendo para ella. Naturalmente, tendra que hablar con l sobre su ausencia, una tarea horrorosa. Pero aquello sera maana. Hoy poda relajarse... sin dejar de controlar el equipo en ningn momento, como siempre. Ty estaba de lo ms alegre y su tercer Chivas haba cado ya sin ningn esfuerzo. De haber podido elegir, Janna saba que habra preferido largarse a casa y regalarse un ms que merecido descanso. Pero sus compaeros de equipo necesitaban desatarse un poco con una buena celebracin, y se la merecan... dentro de lo razonable. Al levantar la copa para el primer brindis, les haba felicitado y les haba advertido que no se desmadraran mucho, recordndoles que la peor parte de la batalla estaba an por llegar. En el ambiente dbilmente iluminado y cargado del bar, Janna se vio abrumada por una oleada de ternura hacia l, pese a que desde que le haba dicho que le quera, l se haba mostrado an ms reservado. No distante, pero s ms reservado, y tena sentido. Esperaba que el origen de sus preocupaciones fueran los partidos, no lo que ella le haba dicho. A veces, se volva loca intentando adivinar sus pensamientos. No se lo habra comentado ya si es lo que le haba dicho le haba molestado? La respuesta era s. Y, en consecuencia, Ty no estaba molesto con ella. Pas por su lado una camarera con un par de buenas delanteras cargada con otra bandeja de alitas de pollo picantes. El volumen de las conversaciones que llenaban el bar era tan elevado, que resultaba difcil discernir qu msica sonaba, aunque Janna perciba en el suelo, bajo sus pies, el contrapunto del bajo y la batera. Ty dio un nuevo trago a su whisky y, llevndose las manos a la boca para hacerse or, se inclin hacia ella. Quieres bailar? Los ojos de Janna repasaron con rapidez los muchos cuerpos que se apiaban en la abarrotada pista de baile. La idea resultaba tentadora, pero estaba tremendamente cansada. Neg con la cabeza. Vamos, ven dijo Ty. Slo si me prometes que hars esa sesin fotogrfica sin camiseta para Cosmo
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argument en voz alta. Apenas si poda or sus propios pensamientos. Ty frunci el entrecejo. Soy un deportista, no un chico de pster. Podras ser ambas cosas. No, gracias. Se encogi de hombros y le dio un nuevo trago a su Sea Breeze. Kidco, viendo el inmenso mercado femenino an por explotar, se haba empeado en posicionar a los jugadores como sex symbols. Algunos de los solteros ms jvenes haban accedido a posar en paos menores. Otros, sobre todo Ty y Kevin Gill, se haban negado a ello y sin duda seguiran negndose. Janna no se lo reprochaba; en el fondo, tambin lo consideraba degradante. Pero si era lo que queran los peces gordos de arriba... Vamos. Ty apur su copa y se levant, tirando con fuerza de Janna por el codo.Slo un baile. Est bien claudic Janna. Estaba demasiado cansada como para discutir con l, sobre todo porque nunca antes le haba visto un poco colocado como aquella noche. Adems, sera una oportunidad para sentir su cuerpo contra el suyo. Se levant y dej que la guiara entre la densa muchedumbre, recordando la primera vez que haban bailado juntos en aquel mismo bar, el pasado otoo. En aquella ocasin, los compaeros de equipo de Ty casi se caen al suelo de la impresin al ver a su capitn bailando con su castigo nmero uno fuera de la pista de hielo. Pero desde entonces las cosas haban cambiado. Nadie les prestaba la menor atencin. Y lo mejor de todo era que la torpeza que les haba mortificado aquella primera vez haba desaparecido para ser sustituida por una sensacin de comodidad fruto de la intimidad que mantenan. Me pregunto si alguien lo sabe pens Janna.Me pregunto si con slo mirarnos alguien podra adivinar que somos amantes. Preocupada por aquella idea, intent mantener una expresin agradable, que no la comprometiera en ningn sentido, pero le resultaba difcil. Siempre que Ty la tocaba, el mundo a su alrededor se esfumaba y no quedaba ms que ellos dos, y el momento. Y sa era la sensacin que la embargaba en aquel instante, la sensacin de que ellos dos estaban solos en el local. Si cerraba los ojos y sucumba a ella, estara acabada. Se oblig, por lo tanto, a conversar con l. Recuerdas la primera vez que bailamos? le pregunt, ponindose de puntillas para que l pudiera orla. Ty le respondi asintiendo con una sonrisa cansada y atrayndola ms hacia l, su mano deslizndose peligrosamente por la espalda de ella, casi hasta el punto de cubrir su trasero. La bebida le haba envalentonado. Le lanz una rpida mirada de advertencia. Consternado y con mala cara, Ty devolvi la mano a la zona lumbar. La primera vez que estuvimos aqu, me dijiste que deba perseguir lo que quisiera continu Janna.Sigues pensando lo mismo? Depende respondi l.
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De? Sus miradas se encontraron. De lo que ests persiguiendo. Su voz sonaba zalamera al tener la boca pegada a su oreja.No echemos a perder la noche con conversaciones serias, de acuerdo? Janna estaba casi sin aliento. De acuerdo. La sensacin de los labios de Ty rozndole el odo provocaban en ella un ardiente deseo. Y l debi de intuirlo, pues dej la boca all y su mano ejerci una leve presin en la espalda. Si no tengo pronto un contacto de verdad contigo, voy a explotar. Nos vemos en el patio que hay detrs del bar de aqu a cinco minutos. Ella le mir como si se hubiese vuelto loco. Bromeas, no? Nadie sale nunca a ese patio, creme. Excepto los miembros del personal se sinti obligada a advertir.Qu piensas hacer? Arrojarme sobre un saco de patatas? T limtate a confiar en m, entendido? Se dispuso a abandonar la pista de baile.Cinco minutos dijo, moviendo la boca y sin hablar. Janna vio que se paraba a charlar con dos de sus compaeros de equipo antes de llamar de nuevo a la camarera pechugona que haba estado atendindoles. Lo prximo que vio fue que segua a la mujer a travs de las puertas basculantes de la cocina. Esto es demasiado arriesgado pens, nerviosa.Pero muy excitante. En lo ms profundo de su corazn se haba iniciado un dbil tamborileo... seductor e insistente. Regres despreocupadamente a la barra, convencida de que todos los ojos estaban posados en ella y de que cuando se dirigiese a la cocina la seguira un cortejo entero. Los siguientes tres minutos pasaron con ms lentitud que Lou corriendo una carrera de cien metros lisos. Superados los cinco minutos, entr sigilosamente en la cocina donde encontr a Ty junto a la camarera, observando cmo preparaba afanosamente una bandeja con zanahorias y apio. Eso es deca, dndole nimos.Ms zanahorias. A estos chicos les encantan las alitas picantes con un acompaamiento de zanahorias. Le lanz entonces a la camarera una mirada desesperada.Hay por aqu algn sitio donde poder fumar un cigarrillo? Mi amiga y yo llevamos toda la noche con ganas de fumarnos uno. La camarera, que para el gusto de Janna llevaba un exceso de sombra de ojos y luca una sonrisa demasiado escueta, inclin la cabeza en direccin a la parte trasera de la cocina. El patio. All es donde salimos nosotros a fumar. Se supone que es slo para el personal, pero har una excepcin por ti dijo de manera provocativa, lanzndole una mirada letal a Janna. Gracias respondi cortsmente Ty. Janna le sigui hacia el oscuro patio
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haciendo caso omiso a la mirada de la camarera, que le taladraba la espalda. La noche era fresca y despejada, sin apenas indicios de las lluvias primaverales de abril, que haban sido abundantes. Se levant la brisa, y las hojas cadas de los rboles se arremolinaron entre sus pies mientras caminaban hacia el extremo ms alejado del patio. Janna se detuvo un momento a escuchar los sonidos de la ciudad: conversaciones, trfico, msica lejana, las rfagas de viento, todo fundindose a la vez en un nico y bello acorde metropolitano que nunca se cansaba de escuchar. Espero que a los chicos les gusten esas raciones adicionales de zanahoria dijo Ty, guiando a Janna hacia el muro de ladrillo del patio y rodendola con sus brazos. Has bebido demasiado. Notaba la frialdad del ladrillo en la espalda.Te das cuenta, verdad? Nunca haras una cosa as de estar sobrio. Ty le besuque el cuello. Preferiras estar dentro? No admiti ella, enlazando las manos por detrs del cuello de l.Pero estoy nerviosa. Te preocupas demasiado, sabes? Le dio un beso en la frente .Divirtmonos. Divertirse. Janna sinti una espiral de dolor en el corazn en el momento en que l pos la boca sobre la de ella y la bes con ganas. Para l, era cuestin de diversin. Para ella, era amor. Saba que haba roto las reglas al permitir que sus emociones fueran ms all de lo informal pero, aun as, por qu no poda l hacerle un poco la pelota? Reconocer, como mnimo, lo que ella le haba dicho aquel da en el vestbulo? Aunque fuese slo decirle: Gracias, me siento halagado, pero yo no siento lo mismo. Su silencio sobre el tema le haca mucho dao. Pero la verdad era que tampoco ella le haba dado oportunidad de responderle, pues se lo haba soltado justo en el momento de meterse en el taxi. Lo habra hecho expresamente? Habra sido una manera de evitar un rechazo? A medida que el beso se intensificaba y las manos de Ty ascendan hbilmente por debajo de su falda, calentndole los muslos con sus caricias, Janna volvi a descubrirse pensando que si aquello era todo lo que l poda darle, lo aceptara, porque siempre era mejor que nada. Intent relajarse, disfrutar de la presin cristalina que iba aumentando en su interior cuanto ms la acariciaba l. Pero se tens cuando una nueva rfaga de viento agit algunas hojas. Qu pasa? murmur Ty. Nada le dijo ella. Pero haba algo. Sin soltarse del abrazo de Ty, intuy cierto movimiento en la oscuridad, escuch el dbil crujir de las hojas, como si alguien estuviese caminando de puntillas sobre ellas para no hacer mucho ruido al aplastarlas. Se le pusieron los pelos de punta. Nos estn mirando susurr, apartndole de ella sin ninguna delicadeza. Ests loca dijo Ty, estirando el cuello para intentar ver alguna cosa.Aqu
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no hay nadie. Ote ella por encima del hombro de Ty, intentando ver algo en la oscuridad del patio, intentando ver... qu? A lo mejor Ty tena razn. A lo mejor era su imaginacin que le estaba tendiendo una trampa. Creo que deberamos entrar dijo ella, incmoda. Enseguida fue la imperturbable respuesta de Ty. Volvi a abrazarla.No creo que te haya dado an suficientes besos. Su beso fue desvergonzadamente tierno y amoroso, hasta tal punto que Janna dej de lado sus temores de ser observados y se dej llevar, sus ojos cerrados y su cuerpo dbil. Pero entonces lo oy. La puerta con mosquitera que daba a la cocina acababa de cerrarse en silencio, con mucho cuidado. Abri los ojos de repente; el patio estaba vaco. Quien quisiera que hubiera estado observndoles, se haba ido.

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Captulo 18
Antes que interrogar a Cowley en la oficina, Janna decidi expresarle su desagrado porque no hubiera asistido a la fiesta en el transcurso de una buena comida. Esperaba que con ello considerara su invitacin como un gesto de buena voluntad que indicara que ambos deban estar a la altura de las circunstancias y trabajar juntos mientras Lou segua su proceso de recuperacin. Haba elegido un restaurante llamado Bella's, en la Sesenta y seis con Central ParkWest, uno de sus favoritos de la poca en que trabajaba para la telenovela. Se trataba de un espacio grande, con varias plantas, donde servan comida italiana selecta y cuya clientela estaba principalmente compuesta por actores y empleados de los cercanos estudios de televisin. Ella y Theresa lo llamaban el Pequeo Versalles, pues era todo mrmol, espejos, dorados y cristal. De este modo, los actores que cenaban all podan ver su imagen multiplicada una y otra vez. Era el sueo de todo egosta. Janna no tena la menor duda de que Jack Cowley se sentira all como en casa. Empezaron la comida hablando educadamente de negocios. Cowley pidi dos martinis seguidos mientras Janna iba bebiendo agua Pellegrino y esperaba el momento adecuado para sacar a relucir el tema de la fiesta. Mira empez, dejando el vaso de agua sobre la mesa, la verdad es que pienso que los dos estamos haciendo un buen trabajo desde que Lou no est. Pero... Cowley habl en tono sarcstico.Siempre hay un pero, no? S que lo hay. Janna no pensaba dejarse intimidar.Deberas haber asistido a la fiesta para celebrar la victoria del sbado pasado. Por qu? Porque es una forma de demostrar nuestro apoyo al equipo, y eso forma parte de nuestro trabajo, te guste o no. Por qu no viniste? La verdad? Cowley repas con uno de sus delgados dedos el borde del vaso de martini.Porque antes preferira someterme a una colonoscopa que ir de fiesta con ese pelotn de zoquetes. Esos zoquetes son tu trabajo. Janna cogi un trozo de focaccia y lo sumergi en el recipiente poco profundo lleno de aceite de oliva que haba en el centro de la mesa.No vuelvas a hacerlo, de acuerdo? Es eso una orden? Es una peticin. T eres el jefe replic Cowley, retirando con cuidado la aceituna verde de la copa de martini. La sostuvo en lo alto, examinndola como si de una piedra

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preciosa se tratara.Pero no por mucho tiempo. Perdn? Cunto tiempo llevas follndote a Gallagher, si no te importa que te lo pregunte? Semanas? Meses? Torci los labios en una sonrisa reptilnea y se introdujo la aceituna en la boca. Hizo lo posible para que su reaccin no fuese visible, pero el cuerpo la traicion y la conmocin calent sus mejillas. Si intentaba negarlo, Cowley se echara a rer a carcajadas. Eso no te importa respondi muy tensa. Se llev la copa de agua a los labios, nerviosa ante la posibilidad de poder atragantarse o, peor an, de romper la copa que con tanta fuerza sujetaba. Oh, s que me importa. Corrgeme si me equivoco, pero jurara que Lou te avis de que si algn da salas con algn componente del equipo, eras mujer muerta. Me equivoco? Era como si en su cabeza se hubiese instalado un enjambre de abejas y que todas zumbaran a la vez, sofocando su capacidad para razonar y concentrarse. Cmo lo has descubierto? le pregunt con voz dbil. Su propia voz le sonaba remota. Una expresin de placer perverso cubri el rostro de Cowley. Digamos que me lo ha contado un pajarito ruso. Lubov. En el patio. Fue l quien estuvo espindolos!. Su venganza para con ella y Ty. Estpida. Estpida y descuidada. Jams debera haber accedido a salir al patio con l, jams. l estaba colocado e iba caliente, no pensaba claramente. Pero ella estaba sobria. No haba excusas. Y ahora... Tal y como lo veo, tienes dos opciones. Puedes seguir siendo la jefa interina de relaciones pblicas, en cuyo caso le contar a Lou y a Kidco que tienes un lo con el capitn y te despedirn. O puedes ir a ver a los de Kidco, decirles que no te ves capaz de asumir la responsabilidad de sustituir a Lou en su cargo y renunciar a ello... recomendndome a m como tu sustituto, por supuesto. Janna tena la mirada clavada en el plato de pan que tena enfrente. Si hago eso pregunt muy despacio, cmo s que no cambiars de idea y le contars a Lou lo mo con Ty? Los ojos de Cowley se iluminaron de placer y dio un puetazo a la mesa, encantado. Maldita sea, eso no se me haba ocurrido! Gracias por la sugerencia. Hijo de puta dijo Janna, silbando entre dientes.No te atrevers. Dame una razn para no hacerlo. Yo podra negarlo. Lou me creera a m antes que a ti. De verdad quieres ponerte de culo conmigo por esto, Janna? le pregunt Cowley en tono condescendiente.Ya viste todo lo que fui capaz de averiguar sobre tu amiguita Theresa. De verdad quieres que haga lo mismo contigo? Has pensado en cmo le molestara a Lou ver fotografas tuyas con Gallagher, inflagrante delicto,
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tomadas a media noche con un teleobjetivo? Le provocara otro infarto. Ests enfermo, lo sabas? No, slo quiero lo que es mo por derecho propio, eso es todo. Janna se llev una mano sudorosa a la frente. El zumbido de las abejas era cada vez ms potente. Necesito tiempo para pensarlo. Cowley se subi un poco la manga de la chaqueta y alz la mueca hasta que le qued a la altura de los ojos, para ver mejor el reloj. Tienes treinta segundos. Lo digo en serio explot Janna. Est bien. Si necesitas un par de das para pensar las palabras exactas que utilizars para decirles a los de Kidco que renuncias al puesto, te los conceder. Janna se sirvi ms agua, deseando ahora haber pedido algo ms fuerte. Si hago lo que t quieres dijo con cautela, esforzndose para que no le temblase la mano, me prometes que no le dirs palabra a Lou sobre mi vida personal? A que no puedes soportar la idea de que el viejo se entere de que eres una buscona igual que las dems? Respndeme. La idea de defraudar de Lou en cualquier sentido le resultaba insoportable. Cowley sonri satisfecho. A lo mejor podramos encontrar alguna solucin. Quiero una garanta. En la vida, las garantas no existen, seorita MacNeil. Es que no te lo han explicado nunca? Janna se qued mirndolo fijamente. l la mir tambin. De ser necesario, ella poda quedarse as eternamente. Fue finalmente Cowley quien baj la vista. Est bien dijo, con un sonoro suspiro.Si haces lo que te pido, no le contar a Lou ese lo de mal gusto que tienes con Gallagher. Pero y ahora es mi turno para el pero, querida Janna, lo que te dije hace unos meses iba en serio. Si vuelves a entrometerte en mi camino, o si insistes en hacerme sombra, te destruir. Entendido? Janna asinti, muy tensa. Bien, pedimos la comida?

A la maana siguiente, Janna se tom el da libre por asuntos personales y cogi el coche para ir a casa de sus padres. Era en el jardn que con tanto esmero su padre y ella cultivaban cada ao donde mejor sola pensar, y necesitaba estar all. Necesitaba ensuciarse las manos con tierra y tirar y podar y cortar. A partir de la semana siguiente, cuando empezaran las fases eliminatorias, apenas tendra tiempo para
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respirar y, mucho menos, para tomarse un da libre con el que salvaguardar su salud mental. Como era de esperar, no haba nadie en casa. Su padre estaba trabajando, Wills estaba en el colegio y su madre haba salido para asistir a uno de sus desayunos de siempre, al que sin duda seguira uno de sus partidos de tenis de siempre, una de sus comidas de siempre y una de sus salidas de compras de siempre. Con un poco de suerte, podra trabajar en el jardn sin que nadie la molestara hasta que Wills regresara a casa al salir del colegio, en torno a las tres. Aparc el coche al final del largo camino de entrada circular y fue en primer lugar a inspeccionar los parterres cubiertos de hojas de brunnera y luego los arbustos de azalea que haba delante de la casa. Ambas plantas ostentaban diminutos capullos verdes que luchaban por abrirse, aunque an tenan que pasar al menos otras tres semanas antes de que empezaran a abrirse las esplndidas flores de color fucsia de la azalea. Su humor mejor un poco cuando se dio cuenta de que su padre se haba entretenido ya rastrillando los parterres y aplicndoles un poco de Milogarnite, un abono que impeda que cualquier animal se comiera las semillas. Estupendo, se me ha adelantado, pens, encaminndose hacia la parte trasera. Los parterres de flores que rodeaban el espacioso patio estaban an por rastrillar, as que decidi dedicarse a ellos primero. Descendi por el csped resbaladizo hasta el cobertizo de su padre y cogi sus viejos guantes de jardinera, un par de tijeras y el pequeo rastrillo verde de plstico que su padre le haba enseado a utilizar de pequea. Subi la cuesta de nuevo y empez a rastrillar concienzudamente el primer parterre, cuidando de no estropear los nuevos brotes que estaban saliendo. Segua an sin tener claro qu decisin tomar: si mandar a la mierda a Jack Cowley o renunciar al puesto. Tal y como lo vea, se encontraba en una situacin en la que de ningn modo saldra ganando. Si se negaba a renunciar a su puesto, Cowley hablara con Kidco sobre lo de ella y Ty, su reputacin caera por los suelos y su credibilidad sera cuestionada. Podan despedirla, incluso. Adems, estaba el asunto de los medios de comunicacin. Si de momento continuaba ocupando el puesto de Lou, estara preparada para el bombardeo de atencin que les rodeara a ella y a Ty en cuanto Cowley revelara la noticia a la prensa? Durante unos das, como mnimo, aquello sera una pesadilla. Saba que ella sera capaz de gestionarlo. Pero podra Ty? La otra opcin, someterse a la amenaza de Cowley, era equivalente a cometer un suicidio profesional. No era necesario ser muy inteligente para ver que echarse atrs en una promocin profesional, aunque fuese temporal, no era un buen movimiento a ese nivel. Kidco la considerara dbil, incapaz de aguantar la presin, pensara que no era la trepa que Lou haba estado vendindoles. Era muy probable que jams volvieran a promocionar-la y que incluso se viera degradada. Renunciar a su puesto era la salida tpica del cobarde. Y si les iba a los de Kidco y les deca directamente que Cowley estaba amenazndola, se pregunt mientras avanzaba para rastrillar el siguiente parterre.
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La creeran? O sera etiquetada como empleada problemtica? La situacin la pona furiosa. Se mereca ser la sustitua temporal de Lou! Se haba partido el culo el ao entero y lo que haba hecho lo haba hecho estupendamente. Por eso la haban contratado... la haban contratado concretamente a ella, para acicalar la imagen del equipo. Y lo haba hecho, adems, lo haba hecho rpido y lo haba hecho bien. Y pensar que todo ese trabajo duro poda quedarse en nada por lo estpidos e indiscretos que haban sido ella y Ty... Dej el rastrillo, se arrodill sobre la hierba hmeda, cogi las tijeras y empez a cortar las peonas muertas y las margaritas. Seguramente nunca debera haberse liado con Ty. Recordaba haberle comentado a Theresa en otoo, cuando ella y Ty haban empezado a tontear, que quera que lo suyo fuese una relacin informal porque necesitaba centrarse en su carrera. Y cul haba sido la respuesta de Theresa? Que era una mentirosa y que lo que quera era mantener una relacin en serio con l. Era como si Theresa la conociese mejor que ella misma. Y ahora, mira dnde estaba. Debido a su relacin con Ty, toda esa energa y concentracin que supuestamente posea corran un grave peligro. Pero eso no era lo peor. Lo peor de todo era que se haba enamorado de l y, por lo que poda decir, tampoco eso iba a acabar en nada. Los ojos se le llenaron de lgrimas y las diminutas flores azules de los nomeolvides empezaron a volverse borrosas. Era una mujer lista, divertida, inteligente, sexy, o al menos se lo montaba condenadamente bien para parecerlo. Por qu no se haba enamorado Ty de ella? Si tuviese un poco de cerebro en la cabeza y dadas sus actuales circunstancias, no estaba muy segura de tenerlo, dara por finalizada la relacin entre ellos, de inmediato. Qu sentido tena? Jams conseguira lo que deseaba obtener de l, y en aquellos momentos estaba ms que clarsimo que el acuerdo que tenan complicaba las cosas mucho ms de lo que nunca podra haberse imaginado. Acabar con ello le permitira consagrarse de nuevo a su carrera. La dejara libre para encontrar a alguien que la amara tal y como ella se mereca ser amada. Pero entonces intent imaginarse lo que sera nunca volver a sentirse entre los brazos de Ty, ni ver sus ojos arrugarse hasta desaparecer cuando rea, ni volver a hablar con l sobre las antiguas pelculas cursis que a ambos les encantaba alquilar, y la desolacin se apoder de ella. No poda dejar de verle. Le era igual lo irracional de la relacin. Daba igual que su historia no fuese ahora lo que a ella le gustara que fuese, razon, despojndose de los guantes de jardinera para acariciar los jacintos marchitos. A lo mejor, cuanto ms tiempo llevaran juntos ella y Ty, ms empezara l a ver que ella era la persona que buscaba. O a lo mejor, no era ms que un ejemplo destacado de una mujer que se agarra desesperadamente a un clavo ardiente. Pero no le importaba. Por penoso que fuera, aprovechara por ahora todo lo que pudiese tener, al menos en su vida personal. Y la vida profesional? Eso era otro cantar. Cuanto ms pensaba en ello, ms se daba cuenta de que nunca sera capaz de vivir con ello si se dejaba amedrentar por Jack Cowley y sus estpidas amenazas. Que tal vez perda el trabajo? S. Pero era un
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riesgo que deba correr. Jack tendra en su mano los chismorreos, pero ella tena un historial profesional demostrado. Ty siempre le deca que creyera en s misma, que se olvidara de sus conversaciones internas negativas y que se tomase en serio las palabras del cartel que l tena colgado en su taquilla y que deca: Quien se atreve, gana. Pues esta vez pensaba atreverse a contraatacar.

Encontr a Cowley en el despacho de Lou, sentado en la silla de Lou, con los pies encima de la ahora pulcra mesa de Lou, leyendo un ejemplar de Smart Money. Su mirada de triunfo haca que lo que pensaba decirle le resultara ms delicioso si cabe. Qu haces aqu, Jack? Acostumbrarme a estar sentado en la silla del Gordo. Entiendo que ests aqu para decirme que dejas correr tu puesto temporal? De hecho, Jack, estoy aqu para decirte lo contrario. De modo que te sugiero que salgas de esta silla para que pueda ponerme a trabajar. Acaso no dej claro lo que sucedera si no veas las cosas a mi manera? Que cotorrearas sobre m con Lou y con Kidco. S, lo dejaste muy claro. Adelante. Si les importa algo ms que un bledo me quedar pasmada. Cowley ri con desprecio. Te veo muy segura de ti misma. Trabajo duro, y obtengo resultados. Oh, y soy lista. Por eso Lou me promocion a m, y me hizo a m, y no a ti, directora adjunta de relaciones pblicas. O es que todava no lo habas captado? Cowley la mir fijamente. Eres una pequea puta. De hecho, Jack, soy una gran puta. Y ahora, sal de mi silla. Espera a ver lo que le suelto a la prensa sobre t y Gallagher dijo entre dientes y levantndose de mala gana.Ests acabada. Tu reputacin ya no existe. Y vuelve a tu despacho... despus de que informes a los periodistas en la pista, claro. Te arrepentirs de esto le espet mientras se diriga hacia la puerta del despacho. Ya veremos. Janna se sent en la silla de Lou en el mismo instante en que la puerta se cerraba de un portazo.

Bien. Eso haba resultado indoloro. Y, sorprendentemente, no le haba provocado nuseas. Sera posible que por fin estuviera librndose del sndrome del impostor? Se senta feliz y dio vueltas y vueltas sobre la silla, riendo como una nia pequea. Se haba mantenido firme consigo misma! Se senta orgullosa. Fuerte. Sera as como se senta siempre la gente realmente confiada? La gente como Ty? Porque de ser as, era maravilloso, no quera que aquello acabase nunca.
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Lo has hecho susurr en voz alta. Por fin crea en s misma. Lou tambin crea en ella. Y Kidco. Y Ty. Sobre todo Ty. Tendra que darle las gracias por esto, darle las gracias por ayudarle a ver que era capaz de hacer cosas. Dios, se senta invencible! Respir hondo, obligndose a poner de nuevo los pies en el suelo. Ty. Tendra que ponerle sobre aviso de lo que estaba por llegar, a nivel de medios de comunicacin. Cowley sacara lo peor de s mismo y describira su relacin como algo srdido, no le caba la menor duda. Tena la intencin de actuar en modo Sin comentarios hasta que el ruido se amortiguara, pero necesitaba saber cmo pretenda Ty manejar el tema. Quiz, pens, podan comentarlo en el transcurso de una cena muy romntica e ntima aquella misma noche.

No puedo verte ms. Lo siento. Ty aguant la respiracin al ver que la boca de Janna, que hasta entonces haba estado dndole al palique sin parar sobre cmo deban lidiar a esa comadreja de Jack Cowley, empezaba a temblar. Luego, se seren un poco y forz de nuevo una expresin neutral. En el instante en el que haba puesto el pie en su apartamento, haba sabido que decir lo que tena que decir iba a resultarle ms complicado de lo que se imaginaba. Janna haba bajado la intensidad de la luz y haba puesto en el equipo de msica un ced de jazz suave. Haba montado una preciosa mesa para dos, decorada con dos velas blancas largas y un jarroncito con flores frescas. El ambiente estaba impregnado por el oloroso aroma de pollo preparado con especias, y Janna... bueno, Janna ofreca una imagen digna de contemplar, sus esplndidos y luminosos ojos azules, su cabello rubio brillante como el trigo, cada curva de su menudo y ligero cuerpo destacada por el vestido negro ceido que haba elegido para la ocasin. Al verla, se pregunt si no estara cometiendo el mayor error de su vida. Haba jugado con la idea de esperar hasta que terminaran la cena, pero le haba parecido especialmente cruel: disfrutar de la maravillosa comida que le haba preparado y luego dejarla tirada. Mejor hacerlo de entrada, y acabar con ello. Luego se marchara, dara un paseo para aclararse las ideas y ella podra hacer lo que quisiera que las mujeres hicieran despus de una ruptura. Pronunci su sencilla parrafada de dos fases y qued a la espera de una respuesta, pero la declaracin qued colgando en el aire, como un nubarrn cernindose sobre la estancia. Janna se haba quedado inmvil como un maniqu, su espalda recta como un palo y sus delicadas manitas unidas primorosamente sobre su regazo. Estaba enfadada? Destrozada? No sabra decirlo. Janna? Te he odo. Habl en tono cortante.Es porque Cowley ha filtrado la relacin a la prensa y t no quieres tratar con ella? No, es porque verte me distrae y tengo que depositar hasta el ltimo gramo
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de mi atencin en conseguir la Copa. Oh, lo entiendo, deseaba que ella dijera, y que moviera afirmativamente la cabeza como muestra de su comprensin. Pero no lo hizo, sino que se limit a mirarlo fijamente. Incmodo, intent desdecirse. No es por ti, es por m. Y cuntas frases estereotipadas ms piensas decirme? Qu poda responder a aquello? Janna tena razn, era una frase estereotipada. Aunque tambin era la verdad. Siguieron sentados en un sombro silencio, y Ty se descubri casi deseando que Janna se echase a llorar, que le pidiera que se fuera, que hiciese alguna cosa. Sentado all, se senta como un ser rastrero y sus palabras le sonaban como una patraa total y absoluta y, sin duda alguna, era as como le sonaban a ella. Permite que te pregunte una cosa dijo ella de pronto, rompiendo el hechizo. Ty cogi fuerzas para aguantar el chaparrn que pareca inevitable. Dices que tienes que concentrarte en las eliminatorias. Significa eso que tenas planificado despacharme en cuanto llegaran las eliminatorias? Janna, ambos acordamos que esto no era ms que una relacin informal... Respndeme. Su voz era cortante.Tenas pensado despacharme en cuanto llegaran las eliminatorias? Deja de decir despacharme, suena tan... Sincero? Cruel apunt Ty en voz baja.Y lo ltimo que deseara es ser cruel contigo. Janna se inclin hacia delante. An no has respondido a mi pregunta. Ty dud. No tena planeado que lo nuestro siguiera al llegar las eliminatorias admiti a regaadientes.Para serte sincero, no tena planeado que lo nuestro se prolongara ms que unos meses. Entiendo. Minscula, la voz de Janna se haba vuelto minscula. Peor que el silencio, era aquella voz tan minscula. Dios, era un autntico hijo de puta. Si ella supiera que aquello no era ms que un acto de supervivencia. Que lo ltimo que quera en el mundo era aquello, lo que estaba sucediendo en aquellos momentos. Pero no poda decrselo. Eso sera como pedirle a un huracn que destrozara tu casa. La pared de acero que separaba sus emociones de su raciocinio estaba all, imposible de escalar, y no pensaba ni siquiera intentarlo. La mir de reojo. El dolor de Janna era tan real que pareca haber tomado forma, era como si otra persona se hubiera sentado en el sof entre los dos. Una persona de la que deseaba desesperadamente no ser responsable. No puedo permitirme distracciones volvi a decir, sintiendo una necesidad
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profunda de explicarse ms, aun sabiendo que sus palabras podan empeorar la situacin.Me gusta estar contigo, sabes que me gusta, pero mi principal amante ha sido y siempre ser el hockey. Lo sabas cuando empezamos, Janna. Lo que no saba era que exista una fecha de caducidad predeterminada en la que tenas pensado despacharme. Entonces es culpa ma dijo Ty, disculpndose.Supongo que debera haberlo dejado ms claro. Supongo dijo ella, dndole la espalda. Ahora pens l.Ahora me pedir que me marche. Pdeme que me marche, por favor, Janna. Esto es una tortura. Lo siento murmur l, incapaz de pensar en otra cosa que decir. Janna no dijo nada. Ty se levant. Supongo que es mejor que me marche. Una cosa. Se volvi de nuevo y le mir fijamente a la cara. La angustia y la desesperacin de sus ojos fueron suficientes para obligarle a l a sentirse culpable y bajar la vista. Qu? Significo algo para ti? Alguna cosa? Ty tosi incmodamente para aclararse la garganta. Por supuesto que s. Eres una buena amiga. Los amigos no se acuestan juntos, Ty. Los amantes s. Las parejas tambin. Lo tena atrapado. l hizo una pausa, a la espera de que ella le formulase la pregunta que no quera responder. Ese da en el vestbulo, cuando te dije lo que senta. Cmo es que nunca me lo mencionaste? Janna dijo rpidamente Ty, este tipo de discusin no es buena para ninguno de los dos. Acabemos las cosas aqu, de acuerdo? Por qu? Tienes miedo de hablar de ello? Su voz sonaba rabiosa. No. Entonces, dnde est el problema? Quiero una respuesta, Ty. Cmo es que nunca reconociste lo que te dije? Se me pas. Hizo el ademn de marcharse, pero la rabia en aumento que reflejaba la mirada de ella le paraliz en el lugar donde estaba. Espera un momento. T has dicho lo tuyo y ahora quiero decir yo lo mo. Est bien dijo Ty con cautela. Sintate. Se sent. Eres un hipcrita empez Janna.Les dices a tus jugadores, igual que me dijiste a m, que no tengan miedo, que busquen su oportunidad, que asuman riesgos, que afronten los retos, y t? No. T te aferras a aquello que sabes que te sale bien. Y
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cuando se presenta una oportunidad de arriesgarse y mantener una relacin real, de amor, una relacin adulta... ests dispuesto a intentarlo? Por supuesto que no. Y sabes por qu? Porque tienes miedo. l no pudo evitar echarse a rer al or aquello. No quiero ofenderte, Janna, pero jams en mi vida le he tenido miedo a nada. Excepto a la intimidad y a la vulnerabilidad. Te da un miedo terrible, verdad? Te da miedo ser rechazado, o descubrir que existe vida ms all de ir detrs de la consecucin de un maldito trofeo deportivo. Y por lo tanto, evitas el riesgo para evitar el dolor. Llevas una vida superficial, pattica, unidimensional. Pues si soy tan pattico y unidimensional contraatac enfadado Ty, por qu demonios quieres algo conmigo? Por qu dijiste que me queras? Porque vea que en ti haba alguna cosa ms que tu jodida obsesin por ganar, y esperaba... Dios, no sabes cmo lo esperaba!... ser capaz de hacrtelo ver. Pero es evidente que no he podido! Furioso l ahora, se levant y luch para ponerse la chaqueta que haba dejado sobre el respaldo del sof. Creo que por esta noche ya nos hemos psicoanalizado bastante, muchas gracias. Seguir tu consejo cuando trate con los buitres de los medios de comunicacin y practicar el baile del Sin comentarios. Y mientras, significara mucho para m que pudisemos seguir mostrndonos educados en el trabajo. Eso no ser ningn problema. Bien. Una cosa ms dijo Janna con suavidad. Qu? le solt Ty. Espero, por tu bien, que un da aprendas a practicar lo que predicas, al menos en lo que a tu vida personal se refiere. Porque si no lo haces, acabars siendo un viejo triste y solitario. Y no me gustara nada que esto pasase. Despus de decir eso, se levant y march a la cocina. Ty oy que abra el grifo y se pona a lavar los platos. La necesidad de entrar all corriendo y gritarle unas cuantas cosas era muy fuerte. Pero sali del apartamento y cerr con cuidado la puerta a sus espaldas. Mientras bajaba en el ascensor hasta el vestbulo, se dio cuenta de que su pelea mental continuaba. Janna no sabe de qu demonios habla! La Copa es la plenitud emocional, el riesgo mayor que existe! Ha confundido dedicacin y energa con falta de profundidad emocional. Qu demonios sabe ella?. Suspir cuando se abrieron las puertas del ascensor. Ya estaba hecho. Ahora podra concentrarse en las eliminatorias. Levant la mano para decirle adis al portero y huy hacia la noche de Nueva York.

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Captulo 19
Los Blades ganaron los cuartos de final de la Conferencia Este contra el Boston con una victoria aplastante en los cuatro partidos, y despus triunfaron en las semifinales de la Conferencia Este en una batalla brutal a siete partidos contra el Filadelfia. Estaban posicionados para enfrentarse al Pittsburg en la final de las series. El ganador se enfrentara al Los ngeles en la final de la Stanley Cup. Pero a Janna le daba igual. Haban transcurrido seis semanas desde que el KO de Ty la haba dejado tambalendose. S, se haca la valiente y segua partindose el culo en el trabajo, pese al estrs que le supona tener que trabajar con el cabrn de Cowley, que haba conseguido aunque slo temporalmente convertir su vida en un combate infernal contra los medios de comunicacin. Y segua asistiendo a entrenamientos y partidos, como era habitual, y guiando a la prensa, y atendindola en nombre de un equipo que dispona de muy poco tiempo para ocuparse de unos medios de comunicacin que no cesaban nunca de exigir, especialmente a Ty, aunque caba reconocer que l hablaba con regularidad con aquellos periodistas neoyorquinos especializados que mejor conoca y en quienes confiaba. Pero por dentro, estaba destrozada. Tener que ver a Ty a diario, verse reducida a los saludos de rigor y a fragmentos de conversaciones, era una autntica tortura emocional. Cada vez que sus ojos se cruzaban y l desviaba los suyos, se marchitaba en su interior un trocito ms de su corazn. Pasaban los das y cada vez le resultaba ms duro levantarse por las maanas, ms duro pensar que mereca la pena el esfuerzo. Lo nico que quera era dormir, llorar y comer. El da despus de que los Blades superaran las semifinales contra el Filadelfia, un mircoles, el estrs de sus muchos malabarismos acab finalmente superndola y cogi un da libre por baja por enfermedad. Simplemente, se senta incapaz de ir a trabajar. El jueves, cuando se despert con la misma sensacin de depresin y terror, volvi a cogerse otro da de baja. Al final de la jornada, saba que hara lo mismo el viernes; al fin y al cabo, qu sentido tena ir por slo un da? Pas el viernes igual que haba pasado los dos das anteriores, ganduleando por el apartamento vestida en chndal, comiendo las galletas y los bizcochos que ella misma haba preparado. En el ltimo mes y medio deba haber engordado ms de tres kilos. Cuando Theresa lleg a casa al salir del trabajo y la encontr acurrucada en el sof, mirando el programa de Oprah, llorando sin parar y con una bandeja medio vaca de galletas, supo enseguida que all haba un problema gordo. Sabes qu? anunci animadamente Theresa, cogiendo una galleta y dndole un mordisco a la vez que apagaba el televisor.O acabas con todo esto o te

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llevo a un loquero, aunque sea arrastrndote. Estoy bien dijo Janna con languidez. Claro, por eso llevas tres das sin ir a trabajar y ests aqu llorando. Es el sndrome premenstrual. De ser ste el caso, llevas seis semanas con sndrome premenstrual. Quieres que llame al Libro Guinness de los Records? Muy graciosa. Se sent y se sec las lgrimas. No se lo merece, Janna le dijo Theresa amablemente.Es que no lo ves? Ya lo s que no se lo merece. Cogi un Kleenex de la caja que haba en la mesa y se son con fuerza.Pero no puedo sacarme de encima la sensacin de que... Neg con la cabeza y los ojos se le llenaron de nuevo de lgrimas, incapaz de continuar. Qu? De que tenamos algo de verdad. Algo ms all del sexo. Aporre el brazo del sof.Y me cabrea que l no lo viese! No importa. S que no es lo que quieres or, pero es la verdad. No importa que los dos fuerais los prximos Romeo y Julieta de la historia. l lo acab. Se ha terminado. Pero por qu? pregunt quejumbrosamente Janna.Por qu no me quiere? Tan horrorosa soy? Ya lo dijiste t misma: es un retrasado mental superficial y unidimensional que se aterroriza ante la intimidad. Le pas a Janna otro pauelo de papel para sonarse.Tienes que pensar que es igual que todos esos tos arrogantes y cabeza hueca del instituto que tanto odiabas. No es tan sencillo. Ya s que no lo es reconoci Theresa, subiendo las persianas, pero te ira bien. El luminoso sol de mayo entr por las ventanas. El problema es tener que verle cada da. La repentina entrada de luz le hizo parpadear.Si no tuviese que verle en el trabajo, creo que estara llevndolo mucho mejor. Pero entre eso y tener que cubrirme la retaguardia con Cowley, estoy a punto de tirar la toalla. No dijiste que Lou regresa dentro de dos semanas? Se supone se quej Janna. Pues eso debera ayudarte, no? Theresa se dej caer en el otro extremo del sof, se quit los tacones y se dispuso a darse un masaje en los pies.Y en cuanto al seor Gallagher, lo nico que tienes que hacer es superar las dos siguientes rondas de las eliminatorias y se habr acabado la temporada. No tendrs que verlo durante todo el verano. Eso es verdad reconoci Janna. Dej asomar una mano por detrs de la manta que la cubra para coger otra galleta, pero Theresa le lanz tal mirada de franca desaprobacin que volvi a guardarla.Pero tendr que volver a verlo cuando la temporada vuelva a empezar en otoo.
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Por entonces ya estars bien dictamin Theresa. Los ojos de Janna se llenaron de nuevo de lgrimas. Y si no lo estoy? Si no lo ests, encontrarn tu cuerpo flotando en el East River porque yo te habr matado. Mira, todo podra ser siempre peor. Cmo? Podras estar an con Robert. Janna se ech a rer aun sin quererlo. A lo mejor lo llamo. Theresa la mir horrorizada. Era un chiste, Theresa. Creo. Suspir.Slo... que no s si quiero seguir con esto. No es slo por lo de ver a Ty. Es saber ahora que si realmente me propongo alguna cosa, a nivel de trabajo claro est, puedo conseguir lo que quiera. A lo mejor ha llegado el momento de lanzarme en picado e iniciar mi propio negocio. No lo s. Se dio cuenta de que Theresa se pona pensativa.Qu? Qu sucede? Theresa dej el pie derecho en el suelo y empez a trabajar los dedos del pie izquierdo. No pensaba decirte nada hasta estar segura al cien por cien, pero viendo que ests tan mal de forma, tal vez sea el momento de hablar del tema. De hablar de qu tema? pregunt Janna, intentando ignorar el reclamo de las galletas. La semana pasada me ingresaron el dinero de la liquidacin del acuerdo por la pesadilla de lo de Lubov. Y... ? Estoy pensando en utilizarlo para iniciar mi propia empresa de relaciones pblicas. Hizo una pausa para imprimir ms dramatismo.Y quiero que la dirijas conmigo. A Janna le dio un vuelco el estmago. Hablas en serio? Ya sabes lo que es trabajar para el canal. Ya no puedo ms. De todos modos, la mitad de los actores se mueren por tener un representante personal, y t y yo tenemos muy buenos contactos. De hecho, apostara lo que quisieras a que a ms de uno de los Blades no le importara contratar un relaciones pblicas personal si el asunto se le presentase como es debido. No quiero decir con ello que yo les representara, pero t... Janna se mordisque la cutcula de su dedo ndice. Bueno... respondi, tentativamente. Ahora no tienes que pensar en eso le garantiz Theresa.Espera a que acaben las eliminatorias y veas las cosas en perspectiva. Le sonri tmidamente a Janna.Pero sera estupendo volver a trabajar juntas, no? Sera la bomba dijo Janna. El nico problema era que eso la obligara a ser la total y nica responsable de su propia felicidad. Cumplir un sueo. Podra? Y bien dijo Theresa, levantndose.Dnde te gustara ir a cenar?
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Janna gru. Theresa... No pienso aceptar un no por respuesta. Quiero que te levantes, te vistas, te maquilles un poco y decidas dnde vamos a ir a cenar. Anda que voy a permitir que sigas con esta fiesta de lgrimas. Janna sonri aun sin quererlo. Eres una buena amiga, lo sabas? Lo intento. Slo deseara poder hacer alguna cosa ms para que te sintieses mejor. Mi ta abuela Josephina conoce algunos maleficios sicilianos antiguos. Quieres que le eche mal de ojo a Gallagher? Creo que ya lo ha hecho. Has ledo lo que dicen ltimamente sobre su juego? Ty estaba jugando bien, pero no estupendamente. Todos los periodistas deportivos, sin excepcin, estaban obligados a mencionarlo en los artculos que redactaban sobre el equipo. Huelga decir que Kidco no estaba satisfecho con la cobertura de prensa, lo que dejaba a Janna asombrada. Los Blades haban llegado hasta la final de la Conferencia Este, por el amor de Dios. Qu queran? La perfeccin? Pero aun as, senta cierto placer perverso al ver que el juego de Ty no era tan impresionante como poda llegar a ser. Perdedor pensaba.Eso es lo que has conseguido por lanzar por la borda lo que podramos haber tenido. De hecho reflexion Theresa, situando la bandeja de galletas de tal modo que quedara lejos del alcance de Janna, creo que los maleficios son ms bien para el ganado... cosas as como Mal de ojo para tus pollos o Que tu vaca caiga muerta por la viruela. Creo que no son muy efectivos con los jugadores de hockey profesional. Ya. Pero gracias por la idea. De nada. Y ahora vstete. Vamos a salir, te guste o no.

Pese a que a nadie le cabe la menor duda de que el capitn Ty Gallagher sigue liderando al equipo dentro y fuera del hielo, su nivel de juego se ha deteriorado claramente en comparacin con el que tena en esta misma poca el ao pasado. Ser la edad? El cansancio de la batalla? Sea cual sea el origen de su a menudo poco inspirado rendimiento, lo que es seguro es que si no apuesta fuerte en las series contra el Pittsburg, los Blades podran acabar empezando sus vacaciones de verano mucho antes de lo esperado.

Ty serpenteaba impaciente entre el trfico. Vea an a travs de su ojo mental las palabras que ese cabrn haba escrito en la edicin del Times de aquella maana. Que te jodan! exclam en voz alta, aporreando el volante.Los que pueden, lo hacen, y los que no pueden se convierten en periodistas deportivos!
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Tom nota mental del nombre de aquel cabrn para ms tarde, despus del entrenamiento, cogerlo por su cuenta y decirle exactamente lo que pensaba. Falto de inspiracin, y una mierda pens.Y en cuanto al deterioro de su juego... . El problema era que el cabrn tena razn. Su juego estaba ligeramente por debajo de su media y saba por qu, lo que le cabreaba ms an. Era por Janna. Por mucho que lo intentara, no poda concentrarse plenamente, era imposible teniendo que ver su cara cada maana en los entrenamientos, y luego vindola, noche tras noche, all sentada en la tribuna de prensa, vindole jugar. Su nivel de juego estaba flojeando. Por Dios glorioso, acaso no poda darse un respiro? Tenan partidos de hockey muy serios por delante! Hockey a nivel de eliminatorias. Hockey que le exiga estar plenamente centrado y mentalmente preparado. Le consuma la idea de saber que estaba dando el noventa y nueve coma nueve por ciento cuando debera estar dando el ciento diez. Y no saba qu demonios hacer al respecto.

Tubs abrevi el entrenamiento. Estaban agotados y necesitaban descansar. Faltaban slo tres das para enfrentarse en el hielo contra el Pittsburg en su pista, lo que supona una clara desventaja. En lugar de buscar al periodista cabrn, Ty decidi repasar el informe diario de lesiones preparado por los entrenadores y los preparadores fsicos del equipo. Lubov apareca an con su rutinaria lesin de tobillo. Michael Dante tena el hombro izquierdo abierto. Haba dos chicos con contusiones; su defensa ms duro tena costillas rotas. Tampoco es que la cosa estuviera tan mal; haba visto informes de lesiones diez veces peores que aqul. Pero lo que le dejaba helado era que algunas de las lesiones fueran de dominio pblico. Tambin haba ledo algo sobre ellas en el peridico de la maana. Y eso no era bueno. Afectaba la moral del equipo, mancillaba la percepcin del pblico y, peor que todo, explicaba a sus oponentes contra quin deban ir exactamente cuando salieran a la pista. Tendra que hablar con Janna no, con Cowley y hacerle saber que a partir de aquel momento, se prohiba la entrada de periodistas en el vestuario. Eso era lo que habra hecho Lou. Nada era ms importante que dar a los chicos todas las oportunidades posibles para obtener la victoria. Y eso era imposible si la prensa no paraba de contar historias sobre lo machacados que estaban. Sacudi la cabeza, molesto, y se dirigi a las duchas. Acababa de cerrar la cremallera de la bolsa y se dispona a descansar un poco en el banquillo situado delante de su taquilla, cuando apareci Kevin, que estaba vistindose. Seguimos quedando para comer? le pregunt. Claro que s respondi Ty, sus palabras resonando en el vestuario vaco. l y Kevin siempre eran los ltimos en irse. Kevin mir cmo Ty se abotonaba su camisa de algodn. La despachaste, verdad?
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S. Eso pensaba. Qu? dijo enseguida Ty. Que eso pensaba. Qu demonios quieres decir con eso? Quiero decir que ahora s por qu no ests jugando como si tuvieras diecinueve aos. Cogi los pantalones vaqueros que tena colgados en una percha de la taquilla, se los enfund y luego remeti la camisa en los pantalones.Es por Janna. Su mirada era muy directa.La echas de menos. Bscate la vida, lo hars, por favor? le solt Ty. No, bscate t la vida le respondi Kevin.Qu demonios te ocurre, to? Ella es lo mejor que nunca te ha pasado. Te ha convertido en humano. S, gracias. Pues es verdad. Sacudi la cabeza con incredulidad.Por qu lo hiciste? Ty se pas una mano agotada por los ojos. Ya sabes por qu lo hice. Porque no puedo con el hockey y una relacin a la vez y estar adems al mximo de mi juego. Me parece interesante. Kevin se acerc al espejo situado al final de la hilera de taquillas.Permteme que te pregunte una cosa. Estoy yo en el mximo de mi juego? Sin lugar a dudas respondi Ty.Pero qu tiene eso que ver con todo? Bien dijo Kevin, desenredndose su oscuro pelo, sabes muy bien que tengo una esposa y unos hijos y juego al hockey, pero para ti parecen ser cosas mutuamente exclusivas. Porque t eres t y yo soy yo. Eso es escaquearse y lo sabes muy bien. Ty buf. Tal vez lo sea para ti. Mira, idiota, eso de no tenerla en tu vida est afectando tu juego! No te dice esto algo? S, me dice que tengo que concentrarme ms cuando estoy en el hielo. Es que no lo captas? pregunt Kevin. Empez a llenar su bolsa de gimnasia.Tu carrera no durar eternamente. Si tienes un poco de suerte, te quedan seis, tal vez siete aos. Qu hars cuando esto se termine, Ty? Quedarte sentado y solo y contar los anillos de la Stanley Cup que has conseguido? S que esto te sonar como una blasfemia, pero construir una vida al lado de alguien es ms importante que ganar la Copa. Y adems, no es imposible conseguir las dos cosas. Lo es para m. Entonces, con todos mis respetos, eres un perdedor. Kevin apoy un pie en el banco y se at los zapatos.Te quiero hasta la muerte, colega, pero si no puedes armonizar el tener una relacin de verdad con conseguir la Copa, entonces es que algo no te funciona nada bien.
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Supongo que hay algo que no me funciona nada bien dijo Ty con frialdad, pese a que las palabras de su amigo lo haban conmovido. Se levant y se colg la bolsa al hombro.Estamos listos? S, ya estoy listo gru Kevin. Y salieron juntos del vestuario.

Mira esto. De pie detrs de su mesa, Lou sujetaba en lo alto una hoja mustia de lechuga para que Janna la inspeccionase.Puedes creerlo? Dej caer de nuevo la hoja en el recipiente de aluminio con ensalada que tena delante, cogi una bolsita con palitos de zanahoria y la agit.Y qu me dices de esto? Apetitoso de verdad, a que s. Solt la bolsita, asqueado.Ahora pretenden que viva de comida de conejo. Increble. Era tan estupendo tenerle de regreso, que a Janna no le importaba que se quejase o el rato que destinara a sus quejas... siempre le escuchaba encantada. Segua estando extremadamente obeso, pero nada que ver con las dimensiones michelinescas que haba alcanzado antes del infarto. De hecho, le haban desaparecido un par de papadas y los botones de sus camisas ya no parecan estar siempre a punto de explotar. En realidad, le iban un poco grandes. Se deca que, bajo la estricta supervisin del mdico, caminaba veinte minutos cada da en la cinta. Para un hombre cuya definicin del ejercicio era abrir y cerrar la puerta de la nevera, era un avance monumental. Janna rezaba para que llegara a darse cuenta de que cuidarse mereca la pena. La idea de un mundo sin Lou era demasiado horrible para ser considerada. Llevaba dos das reincorporado a su puesto y en ese tiempo, para consternacin de Jack Cowley que merodeaba malhumorado por la oficina como un villano de dibujos animados, haba recuperado el control total y absoluto. Lou le haba dicho: S realista respecto a la nueva situacin o lrgate, lo que le haba encantado a Janna. Pero la turbacin se apoder de ella cuando Lou le dijo que quera hablar con ella en privado, y mucho ms an cuando Lou cerr a sus espaldas la puerta de su despacho. Y bien, qu hay? pregunt despus de que l acabara de charlar sobre su comida sana. Lou cogi un palito de zanahoria de la bolsa y, despus de tomar asiento, empez a masticarlo. Tengo que saber una cosa y esta conversacin quedar entre nosotros, te lo prometo. Janna se qued helada. De acuerdo. Ese asunto entre t y Gallagher. Es cierto? Janna se sonroj, azorada. Lo era. Ya se ha acabado.
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Cmo se enter la prensa? Janna dud. Yo... Fue Cowley, verdad? Janna sigui en silencio. Cowley estaba cabreado porque no le haban nombrado mi sustituto temporal y se dedic a descubrir el pastel esperando que entonces te dieran puerta, verdad? No pasa nada, puedes contrmelo. No pienso salir de aqu y hundir en la miseria a ese mentecato, te lo prometo. Dios, cmo deseaba soltarlo todo y explicarle a Lou hasta qu punto la haba amenazado Cowley, pero no poda hacerlo, porque no quera que se alterara. Se inclin hacia delante con cuidado de que no le saltaran, en este caso a ella, los botones de la blusa. Los pantalones le apretaban de tanto comer pastelitos. Tena que empezar a controlar sus hbitos alimenticios o si no, cuando llegase el verano, no le entrara absolutamente nada. Mir a Lou. Fue Cowley quien lo filtr a la prensa admiti. Hijo de... Lo saba. Saba que a esa comadreja le reventaba que le fastidiase sus oportunidades de andar pavonendose por aqu como si fuese el rey. Su mirada se torn compasiva. Lo siento, mueca. Ests enfadado? pregunt tmidamente Janna.Porque Gallagher y yo nos liramos? Antes del infarto lo ms probable es que te hubiera ledo la cartilla, y a lo mejor incluso te habra despedido de haber estado lo suficiente excitado. Pero ahora me importa un comino lo que haga la gente, siempre y cuando sea feliz. De modo que, en respuesta a tu pregunta, no, no me molesta... aunque si te ha hecho dao, tendr que pagarlo. No me hizo dao minti Janna, conmovida por su preocupacin.La ruptura fue mutua. Muy bien, entonces. Janna se hundi en el sof, aliviada. Gracias a Dios que esto le parece bien, pens. Observ a Lou simulando disfrutar de su ensalada. No le dirs nada a Cowley, verdad? No, sobre esto no. Pero pienso preguntarle si no se considera un retrasado mental por dar a conocer a la prensa los informes de lesiones de los jugadores. A partir de ahora, si alguien te pregunta algo, t cierras el pico, entendido? Tengo el Sin comentarios zumbando en la cabeza el da entero le record Janna, y era cierto. Bien. Frustrado, Lou solt el tenedor de plstico que haba estado utilizando hasta el momento.Juro por Dios que estoy tan muerto de hambre que me comera incluso mi propia puerta. Cogi el telfono. Qu haces, Lou? Qu piensas que estoy haciendo? Mandar a Jules ah enfrente para que me
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compre un donut de los grandes y un caf. Lou le dijo Janna en tono de reproche.Dile que te traiga un caf solo y una rosquilla sencilla. Es una eleccin mucho mejor. Es un ABURRIMIENTO. Lou! Est bien, est bien. Pidi lo que Janna le haba dicho y colg el telfono .Feliz? Mucho. S, bueno, pues no te durar mucho cuando veas esto. Janna le vio coger un pedazo de papel de fax arrugado que haba sobre la mesa. Algo que tienes que conseguir que haga Gallagher, y lo de conseguir lo digo en serio. Lou... Lelo. Sali de detrs de la mesa para entregarle el papel. Era una carta de Sandi Rydel, socia de los Blades de toda la vida y presidenta del Blades Fan Club, dirigida a Lou. Haba sido despedida de su trabajo y no poda permitirse comprar las entradas para las fases eliminatorias de la Stanley Cup. Se preguntaba si Lou conoca a alguien que pudiera estar interesada en comprarlas a travs de su carn de socia. De ese modo, podra conservar sus derechos sobre ellas el ao siguiente, cuando esperaba haber encontrado un nuevo trabajo. Janna dej el fax sobre la mesa. Y dnde interviene Ty en todo esto? Quiero que prepares una sesin fotogrfica en la que l pase el sombrero entre los jugadores para recolectar dinero para Sandi, para que pueda comprar las entradas. No lo har, Lou. Y mucho menos ahora que estamos en eliminatorias. Tiene que hacerlo insisti Lou.Si no lo hace, Sandi podra ir a llorarle a la prensa y decirle que la organizacin a la que ha dedicado su vida se ha negado a ayudarla, lo que nos har quedar como un puado de gandules avariciosos e indiferentes. Quin demonios puede negarse a una anciana, por el amor de Dios? Ty Gallagher. No puede ser un hijo de puta sin corazn de ese calibre. Oh, s, y tanto que puede, pens Janna. Deberas hablar t con l del tema, Lou. El fax va dirigido a ti. Pero t, nia, sabes mejor cmo conseguir que haga este tipo de cosas. Ya no! Dejando a un lado los temas personales, en otoo conseguiste que se presentase a aquel acto de United Way. S que puedes conseguir que haga esto. Janna suspir, atrapada. Lo intentar dijo apesadumbrada. Haz algo ms que intentarlo. Suplcale. Camlatelo. Amenzalo. Gallagher
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conoce a Sandi, sabe lo mucho que esto significara para ella. No temas apretarle y hacerle sentirse realmente culpable. Oh, me encantara pens asqueada Janna.Ms de lo que te imaginas. Y si no funciona? se atrevi a preguntar. Lou mordi con fuerza una zanahoria. Entonces es que es un verdadero cabrn.

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Captulo 20
Tampoco era que fuera a pedirle que posara desnudo, no? Entonces, por qu le resultaba tan complicado? En parte era debido a que saba que l rechazara su propuesta y ella tendra que volver a Lou con una derrota. Pero en su mayora, tena que reconocer, era debido al hecho de tener que hablar con l, de que sus miradas se encontraran. Lo encontr frente al televisor de la sala de jugadores, cambiando de canales. Tengo que hablar contigo. Dispara. Sus ojos permanecan pegados a la pantalla. Podras apagar el televisor? Mal estara que le tocase competir con Jerry Springer. Ty, impaciente apag el televisor. Qu sucede? Esto. Janna le entreg el fax y le vio examinar rpidamente el papel, su expresin imperturbable. Se lo devolvi enseguida. Qu tiene que ver esto conmigo? Janna se qued dudando. Lou ha pensado que estara bien que pasases el sombrero entre los jugadores y reunieseis dinero para que Sandi pudiese comprar las entradas. Ty permaneci en silencio. Tiene sesenta y cuatro aos de edad y ha trabajado durante cuarenta aos en la cafetera de la escuela elemental de su barrio, Ty. La han despedido. No seran ms que cinco minutos de tu tiempo. No tengo cinco minutos. Sobre todo si hay fotgrafos presentes. Se cruz de brazos en seal de negacin y le devolvi la mirada con otra tremendamente dura. Mira, Janna, ya te dije cuando empezaste aqu que no me dedico a este tipo de cosas... Pero este caso es una excepcin insisti Janna. Agit el papel sin romper en ningn momento el contacto visual.Conoces a Sandi. No puedes hacer esto por ella? Si lo hago por Sandi, antes de que te des cuenta tendr que hacerlo tambin por Al, el primo del conserje que tiene una hernia, y por Jim, el hermano del entrenador que tiene problemas de espalda, y por cualquiera que caiga dentro de la rbita de los Blades. Ella puso los ojos en blanco, exasperada.

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Comprendo lo que quieres decir, pero no crees que es mejor elegir detenidamente tus batallas? No tienes que basar tus argumentos en un caso como ste. Adems aadi en silencio, s que tienes un corazn, Gallagher. Utilzalo. Pero Ty segua negando con la cabeza. Dile a Lou que lo olvide, y dile a Sandi que lo siento, pero que no puedo. Por qu no se lo dices t? Es tu trabajo respondi Ty, con toda la intencin.Al fin y al cabo, el fax ha llegado a la oficina de relaciones pblicas. Janna intent otra tctica. Sabes qu tipo de persona rastrera vas a parecer si no haces esto y tu dureza de corazn se filtra a la prensa? Lo sabes? Un rastreo muy atareado, me imagino. Su mirada era tan glida que Janna sinti ganas de salir huyendo de all.Es Kidco quien est hablando, no t. Tienes razn. Yo ya s que eres un rastrero. Vio que algo brillaba en la mirada de Ty por un instante... Dolor? Rabia? Malestar? No estaba segura. Pero se dio cuenta de que, de un modo u otro, le haba dado y se alegr de ello. La actitud de Ty se volvi ms distante si cabe. Intentemos mantener esta conversacin dentro del nivel profesional, de acuerdo? De acuerdo. Lo que quiero decir es que Kidco no espera que yo haga esto porque Sandi les importe algo. Quieren que lo haga para poder enviar a las cmaras y tener una historia conmovedora sobre el capitn recogiendo fondos para esa pobre mujer. Te equivocas. Se trata de hacer un favor personal a alguien que lleva tiempo siendo una admiradora fiel. Kidco no tiene nada que ver con ello. Me imagino que ni siquiera estn al corriente. Ty frunci el entrecejo. No quiero convertir la desgracia de Sandi en una oportunidad para tomar fotografas de la que luego los de arriba puedan sentirse orgullosos. Ty dijo Janna, apretando los dientes, cuntas veces tengo que decirte que esto no tiene nada que ver con Kidco? Mira. El. Fax. Sandi apela a Lou como amigo, no como jefe de relaciones pblicas. El nico motivo por el que esto se convierte en una cuestin de relaciones pblicas es porque Sandi tiene acceso a Lou. Que quiere utilizarlo como excusa para realizar una maldita sesin fotogrfica replic enfadado Ty. Y? Qu hay de malo con dejar que el pblico vea que tienes un lado humano? Pens que no tena un lado humano dijo l con sarcasmo. Y yo pens que eso tena que ser una conversacin profesional. De ser ste el caso, no estaras molestndome con esto. Janna se qued con la boca abierta formando una O de indignacin. Perdona? Qu ests sugiriendo? Qu estoy molestndote expresamente
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con esto simplemente para complicarte la vida? Bingo. Cmo te atreves! Djalo correr, Janna. Tanto t como yo sabemos que has preparado esto como una venganza por haberte despachado. Lo ms asombroso es que t llegaras a creerte que yo acabara hacindolo. Tu ego me deja pasmada. Y a m tu necesidad de venganza. Le dio un golpecito en el brazo para consolarlo. No estoy segura de cmo hacerte entender esto, Ty, pero lo tuyo lo tengo superado. Y sabes por qu? Pues porque las galletas que como para desayunar tienen una vida emocional ms profunda que t. A decir verdad, me alegro de que ya no estemos liados. Le mir de reojo.Y bien, piensas ayudar a Sandi o no? No. Por Dios! Dio una patada de frustracin.Lo s, es slo para Kidco, es slo para convertirte en un pen ms de esa empresa malvada y gigantesca. Lo s, lo s, lo s! Tena ganas de estrangularlo.Muy bien. Haz las cosas a tu manera, Ty. Yo ir a ver a Lou y le dir que llame a Sandi y le diga que el equipo que ha apoyado durante toda su vida no tiene ni cinco minutos que dedicarle. Ty puso de nuevo en marcha el televisor. Lo siento por ti, lo sabas? concluy Janna.Eres un jugador de hockey estupendo, pero to, cuando se trata de ser un ser humano decente, eres un mamn. Y con esto, arrug el fax para guardrselo en el bolsillo de su americana y abandon la sala.

Con sus gafas de sol envolventes de color negro y una gorra de bisbol de los Yankees hundida hasta las cejas, Ty lleg hasta Queens sin que nadie se percatara de su presencia. Cogi el tren expreso nmero Siete hasta el final de la lnea, la estacin de Flushing. Con la hoja de papel donde tena apuntada la direccin en la mano, avanz entre las concurridas tiendas atendidas por coreanos y paquistanes, la ltima oleada de inmigrantes en una zona que anteriormente haba estado dominada por italianos, polacos e irlandeses. A Ty le gustaba aquel lugar; tena la misma energa pulsante y multitnica de Manhattan, pero a una escala inferior, ms manejable. Encontr la casa de Sandi un clon de la de Archie Bunker, el protagonista de la serie de televisin de los setenta, igual que todas las dems casas de la zona y toc el timbre. Sandi apareci pasado un minuto, vestida con un delantal por encima de su jersey de los Blades, y con una sonrisa que la haca parecer veinte aos ms joven, como mnimo. Ty Gallagher! Vaya sorpresa! Le cogi por el brazo y le hizo entrar .Estaba preparando un rugelach. Quieres un poco? Depende de lo que sea.
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Es una especie de pastel, te encantar. Le gui hacia un sof modular de color granate con una funda de plstico.Sintate aqu, vuelvo en un minuto. Desapareci en la cocina, dejando a Ty a solas con un aroma procedente del horno que haca la boca agua. Era un saln confortable, aunque algo venido a menos, lleno de muebles antiguos bastante estropeados. Las paredes empapeladas con un papel pintado floreado que haba descolorido ya, estaban adornadas con fotografas de nios de cabello rubio que imagin seran los nietos de Sandi. Pens en la ltima disputa que haba mantenido con su castigadora rubia. Pensara en serio Janna que era capaz de negarle un favor a una anciana que era prcticamente la mascota del equipo? Por el amor de Dios. Si lo conociese un poco y era evidente que no lo conoca se habra imaginado que lo hara as: silenciosamente, en privado, sin cmaras pisndole los talones. Pero no lo conoca, o como mnimo era incapaz de comprenderlo con claridad cuando estaba en modo relaciones pblicas. Razn por la cual, cuando ley el fax, no quiso mencionarle que su intencin era visitar a Sandi. No confiaba en que Janna no acabara convirtindolo en un acto con los medios de comunicacin. Le exasperaba que hubiera vuelto a acusarle de ser un ser humano incompetente. En una sola semana le haban dicho dos veces que fuera del hielo era un perdedor: una vez Kevin, y una vez Janna. Le haban retratado como alguien carente de vida interior, alguien desprovisto de humanidad. El jams haba pensado que fuera as; tal vez porque nunca haba tenido motivos para hacerlo. Pero haber odo el mismo comentario dos veces en una sola semana deba significar que algo estaba haciendo mal, no? Pero, exactamente, qu? Y cmo demonios se supona que tena que solucionarlo? Conoca de sobras la respuesta de Kevin. Kevin le dira que volviese con Janna y que siguiese jugando el mejor hockey posible, y punto. Pero Kevin no entenda nada. Kevin no entregaba toda su pasin por la gloria como l. Y qu?, contraatac, jugando al abogado del diablo consigo mismo mientras a lo lejos del oscuro pasillo se oa a Sandi trajinando por la cocina. Tal vez Kevin no llegue nunca a ocupar un puesto en el Saln de la Fama, pero tiene una esposa que le quiere. Su hogar rezuma de risas de nios. Y es un jugador de hockey condenadamente bueno. Tal vez no juegue tan bien como t, pero quin disfruta de una vida ms feliz, Ty? T o Kevin?. Sandi apareci justo en aquel momento, cargada con una bandeja con dos tazas de caf y un plato de rugelach que con mano temblorosa deposit en la mesa delante de ellos. Cmo lo quiere? le pregunt Ty. La funda de plstico del sof cruji bajo su cuerpo en cuanto se movi para alcanzar la leche y el azcar. Solo me est bien. Le pas una taza a Sandi y se prepar su caf antes de volver a acomodarse entre continuos crujidos de plstico. Sabe por qu estoy aqu, verdad?
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Eso puede esperar. Excitada, hizo un ademn en direccin al plato.Coge uno, adelante. A ver si te gusta. Ty estudi atentamente el plato y cogi uno que pareca estar relleno de pasas y nueces. Le gui el ojo a Sandi y dio un mordisco, luego fingi que se desmayaba, lo que la dej encantada. El rugelach estaba delicioso, se deshaca en la boca de bueno. A lo mejor consegua convencerla y volva a casa con un paquetito de regalo. Le ofreci uno a ella. Quiere? Sandi neg con la cabeza. No puedo. Tengo diabetes. Los hago para mi marido, Harold. Ty asinti y despus de beber un poco de caf, volvi al tema que le haba llevado hasta all. En cuanto a las entradas para las eliminatorias. El rostro de Sandi se ilumin esperanzado. Conoces a alguien que pueda comprarlos? Son suyos. Busc en el bolsillo de su cazadora vaquera y extrajo un sobre con el membrete de los Blades.Acepte las entradas como mi regalo. Sandi se llev las manos a la boca. Oh, Ty. Oh, Dios mo. Slo hay una condicin. Cul? pregunt ella impaciente. Que no le cuente a nadie que yo se las he dado, entendido? Si le preguntan, diga que han sido un regalo de Lou. Un regalo de Lou se repiti para convencerse.Lo recordar. Muy bien. Le puso las entradas en la mano y se inclin para darle un beso en su mejilla, blanca como el papel.Y ahora, a disfrutarlas. Hablaron un rato de hockey, para gran regocijo de Sandi. Finalmente, dndose cuenta de que se haba hecho muy tarde, Ty apur su caf y se levant. Tendra que ir marchando dijo, tendindole una mano para ayudarla a incorporarse. Se encaminaron juntos hacia la puerta. No s cmo darte las gracias por lo de las entradas dijo ella, su voz temblando de emocin. Basta con que me garantice que estar en los Met Gar para el segundo partido le dijo l.Recuerde, que es nuestro amuleto de la buena suerte. Chicos, ya podis estar ganando! Ganaremos le prometi Ty.Y el mircoles tambin ganaremos en Pittsburg. No se preocupe. Me preocupo dijo ella, sealndole con un dedo acusador.Algo te pasa. Lo veo en la pista. Ya puedes ir cuidndote. Todo va bien le asegur Ty. Le dio un abrazo final y empez a bajar los peldaos de la entrada, agradecido de estar de espaldas a ella y de que no viera su mala cara. Algo me pasa, de acuerdo, pens apesadumbrado. Pero en cuanto a
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hacer algo al respecto... la verdad era que no haba nada que hacer, al menos nada en lo que le apeteciese pensar en aquel momento. Janna pas el resto de la jornada preparando trabajo para el otoo siguiente. Pese a que la temporada estaba a punto de finalizar, la oficina de relaciones pblicas permaneca abierta todo el ao. Despus de salir de Armonk, una vez finalizada su reunin con Ty, el Despiadado, haba comido en el Algonquin con una mujer del Consejo para la Alfabetizacin de Nueva York. El Consejo estaba preparando un importante acto para recaudar fondos y estaba interesado en que uno o ms jugadores colaboraran vendiendo entradas. Despus de la comida, se haba desplazado corriendo hasta el centro para reunirse en el Vesubio con un editor de GQ con quien haba quedado para tomar un caf y ofrecerle una idea para un artculo sobre Ty. Se mostr interesado y quedaron en que al final de aquel mismo da le hara llegar una lista de posibles autores para el artculo. En conjunto, la tarde no haba estado mal. La maana haba sido complicada, pero al menos no se presentara ante Lou con las manos vacas. Cuando lleg a la oficina se encontr a Lou enfrascado en una gran discusin con Tad Morrison, uno de los peces gordos de Kidco. Escchate se recrimin .Empiezas a sonar como Ty. Era precisamente Morrison quien la haba ungido como directora interina de relaciones pblicas en ausencia de Lou, y a quien le haba tenido que explicar que s, que era verdad, que se haba estado viendo con Ty Gallagher. Slo de verlo se puso colorada como un tomate al recordar la escena. Lou le indic con un gesto que entrase en el despacho. Conoces al seor Morrison, Janna? Janna sonri educadamente, igual que Morrison, un hombre flaco como un esprrago y con cara de halcn que rara vez sonrea por placer. Se dio cuenta de que el ambiente en el despacho de Lou era sombro, lo que no sola ser lo habitual. Cmo ha ido? pregunt Lou. Janna, derrotada, resopl con tanta fuerza que incluso se le levant el flequillo. Lo de Sandi Rydel es imposible. Pero qu demonios dices? Acabo de colgar el telfono con Sandi. Ha llamado para darme las gracias por las entradas para las eliminatorias. Janna se qued pasmada. Me tomas el pelo. El Capitn Misterioso debe de habrselas comprado y se ha desplazado personalmente a Queens para entregrselas. Janna no poda creerlo. Cmo quieres que gestione todo esto para que salga en los papeles? continu Lou.Lo que es evidente es que Gallagher no quiere que se le mente. Podramos enviar a alguien para que le hiciese una fotografa a Sandi con las entradas en la mano, y decir que ha sido un regalo de Kidco sugiri Janna.Le hacemos poner la sudadera de los Blades, la gorra, todo el conjunto.
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Lou sonri orgulloso, mirando a Morrison. Qu te haba dicho? Gustar esto arriba o no? Se volvi hacia Janna .Una idea estupenda. Estaba a punto de sugerirla yo mismo. Alguna cosa ms? pregunt Janna, lidiando an con el hecho de que Ty hubiese ido a visitar a Sandi Rydel. Contra su voluntad, sinti una oleada de cario hacia l. Saba que no poda ser un cabrn tan grande pens.Lo saba. Lou le dio un buen trago a su caf, intentando esconder debajo de una montaa de papeles el currusco de pizza que haba quedado en su mesa. Qu tal te ha ido el resto? El Consejo para la Alfabetizacin est definitivamente por la labor y parece que GQ quiere publicar un artculo relevante sobre Gallagher. Han dicho de entrevistarlo en verano para que el artculo salga a la luz en septiembre, cuando empiece la temporada. Morrison tosi con inquietud mientras intercambiaba miradas con Lou. El despacho se vio inmerso en un incmodo silencio, aumentando con ello el ambiente solemne de por s. Caramba pens Janna.Esto no es bueno. Mir de ac para all a los dos hombres. Qu sucede? pregunt. Llama a GQ y diles que dejen de momento en reserva cualquier idea que tengan sobre un artculo de Gallagher, lo hars, mueca? De acuerdo dijo muy despacio Janna.Puedo preguntar por qu? Porque... Lou se interrumpi al ver que Morrison haca el ademn de casi levantarse de la silla, como si fuese a protestar.No te sulfures, Tad le dijo impaciente Lou.Sabes que podemos confiar en ella. Morrison se hundi de nuevo en el sof, dubitativo, pero no dijo nada ms cuando Lou sigui hablando .Seguramente sabes que el juego de Gallagher no est muy fino ltimamente. Janna asinti, sin estar muy segura de si deseaba escuchar lo que vendra a continuacin. Pues bien, si a esto le sumamos el hecho de que es un tocapelotas poco cooperador en lo que a las relaciones pblicas se refiere, tenemos que Kidco no est muy seguro de querer renovarle el contrato al final de la temporada. Entiendo dijo Janna, sofocando un grito. Estaba en estado de choque. Un estado de choque profundo y total. Lou apur su taza de caf. No es necesario que te diga que t no has odo nada de esto. Naturalmente le garantiz Janna. A partir de ahora orden Morrison desde el sof, promociona todo lo que puedas a los jugadores ms jvenes, como Lubov y Mitford. Aunque el juego de Gallagher sea superior al de ellos? pregunt educadamente Janna, asqueada ante la idea, de tener que promocionar a Lubov en algn sentido. Morrison asinti con una mirada de astucia.
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Tenemos que centrarnos ms en los jugadores promesa, no en los jugadores que estn ya en el crepsculo de su carrera. Ay!, pens Janna. Suerte que Ty no estaba all, porque le habra arrancado la cabeza a Morrison para utilizarla luego para jugar a los bolos. La verdad era que escuchar todo aquello estaba resultndole muy difcil. El instinto de disculparse y ausentarse empezaba a resultarle abrumador; haba tantsimas cosas que deseaba decir, tantas palabras bailndole en la punta de la lengua que podan ponerla en un grave problema. Pero lo nico que poda hacer era seguir all, asintiendo como una idiota, y rezar para que Lou la liberase lo antes posible de aquel infierno. Antes de que su dique de contencin acabara rompindose y se encontrara erigindose en la defensora del hombre que le haba partido el corazn, que le haba arruinado la maana y que, slo nueve meses atrs, era el mayor incordio con el que haba tropezado en su vida. Ests muy plida, mueca, te encuentras bien? Las palabras de Lou rompieron el hechizo. Se quit de encima la pregunta con otra sonrisa, esta vez ms falsa aun que la anterior. Estoy bien le respondi.Slo que he tenido un da muy largo. La carcajada de Lou le son hueca. Nunca has pronunciado palabras ms ciertas. Est Jack al corriente de todo esto? pregunt Janna. Todava no respondi Lou, en plan crptico, sus ojos encontrndose de nuevo con los de Morrison, una especie de intercambio secreto de conocimientos. Janna se sinti ms animada por un instante. A lo mejor pensaban despedir a Cowley! Alguna cosa ms? volvi a preguntarle a Lou. No, por hoy eso es todo. En un gesto poco habitual de educacin y formalidad, hecho sin duda alguna para impresionar a Tad Morrison, la escolt hasta la puerta del despacho y se la abri gentilmente. S que es difcil poseer informacin que es secreta para todo el mundo, pero, por favor, gurdala slo para ti le murmur. Janna le apret la mano. Lo har le prometi. Pero incluso entonces, saba que estaba mintiendo.

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Captulo 21
El partido inaugural de las finales de la Conferencia. Los seguidores del Pittsburg eran autnticos fanticos y los de los Blades no les iban a la zaga. La excitacin y el entusiasmo de sus gritos de nimo llenaban el pabelln de una energa salvaje y ensordecedora. A Janna, viendo volar a Ty sobre el hielo del campo contrario, le costaba creer que Kidco estuviese dispuesto a dejarle marchar. Era un deportista consumado, su cerebro y su cuerpo trabajaban formando un tndem perfecto, posea una habilidad casi sobrenatural para saber exactamente qu se tena que hacer en la pista en cada momento. Sus dotes de liderazgo eran tremendas; era considerado aunque duro, implacable aunque inspirador, no le daba miedo correr peligro si ello significaba la diferencia entre la victoria y la derrota. Y aun as... En aquellas eliminatorias estaba provocando ms penaltis que nunca. Janna saba que, en parte, era una actitud deliberada. Era una forma de enviar un mensaje al equipo contrario y de espabilar a la vez a sus chicos, y serva para marcar la pauta del tipo de juego que esperaba de ellos: duro, avasallador, malvado. Pero, en parte, era tambin temeridad pura y dura; al menos, eso era lo que deca Lou. Una temeridad que los Blades no podan permitirse. Lou tambin deca que la poca de Ty haba pasado, que no estaba creando tantas oportunidades de gol como antes. Y ya que Lou amaba el hockey por encima de todo, Janna no cuestionaba sus observaciones. Ella no era ms que una novata a quien se le escapaban muchos matices del juego. Pero una cosa s saba. Incluso en un da malo, Ty Gallagher segua siendo uno de los jugadores de hockey con ms talento de la historia de ese deporte. No se mereca, entonces, saber lo que le sucedera si no ofreca a Kidco una ejecucin brillante de su juego? Era una pregunta que llevaba casi dos das consumindola, desde que Lou y Esprrago Morrison le haban dado a conocer el gran secreto. Haba jugado con la idea de comentrselo a Theresa, pero la haba descartado enseguida. Saba exactamente cul sera la respuesta de Theresa: No le digas ni una palabra de esto a Gallagher! Te ha jodido y ahora es tu turno para joderle a l! Mantn la boca callada y deja que las cosas queden en el lugar que les corresponde!. Janna comprenda su punto de vista ya que, hasta cierto punto, ella tambin opinaba lo mismo. Su parte herida deseaba esconderle aquella informacin vital y contemplar cmo, tal vez, caa en desgracia. Sera la venganza perfecta. Pero no contrselo le pareca mezquino, rencoroso. Y el rencor no formaba parte de su forma de ser. Se preguntaba, sin embargo, si contrselo la beneficiara. Estaba segura de que

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l lo apreciara mucho, pero tampoco quera decir que ayudndole consiguiera, como por arte de magia, que l decidiese estar de nuevo con ella... aunque en lo ms profundo y en lo ms secreto de su corazn, sa era su fantasa. De decrselo, sospechara sus motivos? Posiblemente. Probablemente. Y le importaba que los sospechara? No lo saba. Llevaban slo quince minutos de partido y en la pista ya se haban sentado las bases del encuentro: gran velocidad y juego sucio. Sentada al lado de Lou en la sala de prensa, los ojos de Janna seguan a Ty y a Kevin adentrndose en la zona defensiva del Pittsburg, Kevin lanzndole el disco a su mejor amigo mientras dos defensas cargaban contra l. Ty retuvo el disco, a la espera de que el otro alero de su lnea, Brad Frechere, se situara en el lado derecho de la portera. Una dcima de segundo ms tarde, Ty lanz el disco como una bala en direccin a Frechere quien, sin grandes preocupaciones, lo introdujo en la portera contraria. El pblico de casa abuche la aparicin del gol en el marcador electrnico que dominaba el centro de la pista: Nueva York, 1, Pittsburg, 0. La lnea de Ty se dirigi al banquillo para ser sustituida en el hielo por la lnea encabezada por Lubov. Janna, por encima de aquel ruido atronador, pudo an escuchar la voz de Ty gritando en el banquillo: Vamos, chicos! Metedles otro! No les deis respiro! Vamos! Eso pens Janna, es lo que adoro de l. Esa energa, esa determinacin. La singularidad de su resolucin. Era, por supuesto, la misma caracterstica que le haba partido el corazn pero, visto objetivamente, le resultaba admirable. Vio su cabeza echarse hacia atrs para llevarse una botella de Gatorade a los labios y beber de ella. Incluso algo tan sencillo como aquello le aceleraba el corazn al doble de su velocidad habitual. Qu te pasa? se pregunt.Por qu l? Porque es estupendo en la cama, y fiel a sus amigos, y divertido. Porque es inteligente... y tambin tozudo. Anda que no es tozudo, pero eso tambin puede ser una virtud. Y... . Sus ojos empezaron a humedecerse. ... Porque cuando estaba conmigo, siempre me haca sentir especial. Querida. Me escuchaba cuando hablaba. Me miraba con admiracin. Admiti que se haba equivocado con Lubov. Se rea de mis debilidades. Era amable y carioso con mi hermano. Me animaba para perseguir lo que me gusta, aun sin tener ni idea de si yo era buena en ello o no. Simplemente daba por sentado que lo era, porque era yo. Me haca sentir viva. Con los ojos llorosos, se oblig a seguir viendo el partido. Tienes que decrselo, pens. Esperara a ver qu tal iban los dos partidos siguientes. Si los Blades no ganaban, le explicara lo que le esperaba... La solucin la dej satisfecha hasta que una voz fastidiosa en su cabeza le pregunt si iba por la vida jugando a ser Dios. O se lo dices o no se lo dices se reprendi.Pero no juegues a esperar a ver qu pasa. Est bien gimote en silencio.Mantendr la boca cerrada tal y como Lou me pidi. Que pase lo que tenga que pasar. Ty redujo violentamente a uno de los defensas del Pittsburg y patin,
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gruendo y rabioso, hasta el banco de castigo. Mova los labios a toda velocidad, maldiciendo al rbitro antes de acatar su destino y verse reducido a ver el encuentro por un rato desde detrs del Plexigls. Los Blades superaron sin problemas la superioridad numrica de los Pittsburg hasta que Ty regres a la pista, no sin antes detenindose un momento para decirle algo a uno de los rbitros antes de unirse a la tercera lnea que acababa de saltar al hielo. Janna observ las caras de los jugadores en cuanto Ty se dirigi a ellos: mostraban tanto reverencia y respeto como ansias de satisfacerle. Y fue entonces cuando lo supo. Tena que decrselo, no porque necesariamente se mereciese saberlo, no porque deseaba que volviese a quererla, sino porque era lo mejor para el equipo. Kidco poda poner a parir a Ty Gallagher todo lo que le apeteciera por ser una autntica pesadilla para las relaciones pblicas del club. Pero lo que all contaba era que Ty era el corazn y el alma de los Blades. Si le perdan, perderan con l su espritu y sus ganas de victoria. Era as de sencillo. Se relaj en su asiento, segura ahora de haber tomado la decisin correcta. Esperara a que el equipo se hubiese instalado debidamente en el hotel despus del partido. Y entonces le hara una visita a Ty.

Los Blades derrotaron al Pittsburg por tres a dos. Gracias a Dios, pens Janna, caminando en silencio por el pasillo alfombrado del hotel. De haber perdido, le habra tocado enfrentarse con un Ty con humor de perros. De todos modos, se haba preparado para cualquier cosa desagradable con la que l decidiera sorprenderla: sarcasmo, consternacin, incredulidad... todas ellas las diversas facetas en las que Ty poda ofrecer lo peor de s. Se detuvo antes de llamar y acerc el odo a la puerta para escuchar qu pasaba dentro, rezando en silencio para que no se acercara nadie y se preguntara qu estaba haciendo. Kevin estaba dentro, riendo, seguramente por algo que haba dicho David Letterman en televisin; ambos estaban enganchados a The Late Show. Llam decidida a la puerta, fingiendo no haber odo las lamentaciones de Ty y la palabrota con la que le haba respondido Kevin. Quin es? grit Ty. Janna! grit tambin ella en respuesta. La recibi un silencio letal que la hizo sentirse peor que la irritacin con la que les haba odo expresarse momentos antes. Aguant la respiracin, Por favor, Dios, haz que no se muestre demasiado cabrn. La puerta se abri de golpe y apareci Ty, con una toalla azul marino anudada a la cintura y cara de pocos amigos. A Janna le vino en aquel mismo instante a la cabeza la primera vez que lo haba visto en el vestuario de los Blades. Entonces, tampoco llevaba encima ms que una toalla y estaba tan enervado como ahora. Mejor que vengas con algo bueno. De hecho, es malo le inform, empujando la puerta para abrirla del todo,
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y es por eso que tengo que hablar contigo. Su mirada se cruz con la de Kevin, que estaba acostado en su cama e iba vestido con chndal. Le sonri disculpndose .Hola Kevin. Siento molestaros, chicos. No pasa nada dijo Kevin, incorporndose.Por qu no pasas? Respondiendo a la invitacin, Janna entr y pas rozando a Ty, a quien oy liberar un largo suspiro de sufrimiento mientras cerraba la puerta. Te apetece beber alguna cosa? le ofreci Kevin, haciendo un gesto en direccin al minibar. No, gracias. Su mirada se traslad con sigilo hacia Ty, que segua mirndola con recelo, los brazos cruzados sobre su pecho desnudo. No se lo pondra fcil, eso estaba claro. Volvi entonces la atencin hacia Kevin.Tengo que hablar con Ty sobre un tema... Sea lo que sea lo que tengas que decirme, puedes decirlo delante de Kevin la interrumpi Ty. Pero Kevin no pensaba permitirlo. Si Janna quiere hablar contigo en privado, Ty dijo, levantndose de la cama y dirigindose a la puerta, creo que debemos respetrselo. Abraz con cario a Janna un momento.No dejes que este perdedor te venga con pamplinas, entendido? Janna consigui responder con una dbil sonrisa. Dnde vas? le pregunt Ty. Pareca molesto por la desaparicin de su amigo. Abajo, a la habitacin de Moonie, a lo mejor me deja ganarle al pquer. Llmame cuando ests. De acuerdo gru Ty, viendo que Kevin se iba. Obligado entonces a atender a su visita, se volvi hacia Janna.Ests segura de que no quieres beber nada? le pregunt de mala gana. Me apetecera una Coca-Cola, si no es mucho problema. l murmur alguna cosa para sus adentros, Janna no entendi muy bien qu, y se acerc al minibar para servirle la bebida. Mientras cruzaba la habitacin, Janna contempl el movimiento ondulante de los msculos de su espalda, su mirada cautivada por la amplitud de sus hombros mientras l sacaba la bebida de la pequea nevera y le serva el refresco en un vaso de plstico. Qu pasa? le pregunt Ty, aproximndose a ella con la bebida. Mantn la mirada fija en su cara se dijo Janna, slo en su cara. Acept agradecida la bebida. Puedo sentarme? le pregunt. Tanto vas a tardar? Acabar lo ms rpidamente posible, te lo prometo. Le indic l con un gesto una de las sillas que haba al otro lado de su cama. Una vez se hubo sentado ella, tambin l tom asiento, y el nudo de la toalla empez a deshacerse.
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Mierda. Perdn. Se levant y, dejando caer la toalla al suelo, se dirigi al bao. Janna not que su cuerpo se encenda con un calor y una sensacin de placer totalmente inesperada. Ty desnudo... lo hara expresamente para torturarla? O lo haca sin darse cuenta, como tantos atletas? Tena que ser eso. Cuando unos segundos despus sali del bao, envuelto esta vez en el albornoz afelpado que proporcionaba el hotel, su temperatura corporal haba recuperado la normalidad y se imagin que tal vez sera capaz de superar la conversacin sin que su deseo empaara su capacidad de enlazar ms de una frase seguida. Muy bien dijo l, instalndose en el borde de la cama, qu es lo que es tan importante que incluso tienes que echar a Kevin de su habitacin? Ha sido Kevin quien se ha ofrecido a irse se sinti obligada a observar. Cuando mir a Ty a la cara, esa cara que tanto amaba, empez a apoderarse de ella el malestar de tener que ser portadora de tan malas noticias. Se record que lo que tena que decir era malo slo en el caso de que l decidiera no hacer nada con aquella informacin. Aun as, la idea de decrselo... Se qued con la mirada fija en su refresco. Hace un par de das, Lou me dijo algo que se supone no debera yo saber. Y es... ? Janna levant la vista para mirarlo a los ojos. Al parecer, Kidco no est satisfecho con tu nivel de juego. Se qued dudando.Dicen que si no mejoras tu juego, no van a renovarte el contrato a final de ao. El se qued mirndola. Era eso. Slo mirndola. Sin ninguna reaccin visible... es decir, hasta que abri la boca. Su voz reflejaba su tensin. Entiendo. Apret la mandbula. Cundo te dijo eso Lou? Hace dos das. Estaba en una reunin con Tad Morrison. Quin demonios es Tad Morrison? explot Ty. Uno de los peces gordos de Kidco. Hizo una pausa.Es quien firma tus cheques, literalmente aadi en voz baja. Entiendo repiti Ty. Mirando al vaco, se pas distradamente la mano entre el cabello antes de hundir las manos en los bolsillos del albornoz y quedarse mirando sus pies descalzos. Janna tuvo que reprimir la urgencia de abrazarlo y darle consuelo. Se qued mirndolo. Pareca ms contrariado que furioso. Contenido. Como un giser a punto de estallar. Ty? le pregunt. Ty levant la cabeza para mirarla, su clida mirada castaa dura ahora como una piedra. Te das cuenta dijo de que, en gran parte, estn plantendose esto porque yo me he negado a besarles el culo? Lo s dijo Janna. Sin pensarlo, extendi la mano para cogerle la Coca-Cola y ella le pas el vaso. Pareca lo ms normal del mundo, algo que haban hecho antes muchsimas veces. Excepto que ahora...
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Le devolvi el vaso de plstico. Es podridamente increble. El ao pasado les consigo la Copa. Volver a consegursela este ao, y es as como me lo pagan? No renovndome el contrato porque he tenido algunos das malos? Es asombroso, lo s. Cuando Lou me lo cont, casi me caigo redonda. La mirada de Ty la taladraba. Quin ms lo sabe? Por lo que yo s, slo Lou, yo, y Kidco. Su rostro se cubri de amargura .Jack Cowley no tiene ni idea, si es esto lo que me preguntas. Es lo que te pregunto. Cowley es el idiota que le filtr a la prensa lo de las lesiones del equipo. En qu demonios pensaba? No pensaba. Esto lo entender, se dijo mentalmente. Pero Ty no la escuchaba. Estaba mirando hacia la ventana, su semblante solemne, su cuerpo inmvil. Debera irme ahora, pens Janna. Pero algo la retuvo all. Estars bien? le pregunt con delicadeza. Era eso, all estaba, esa cosa que le resultaba imposible de erradicar. Era preocupacin. Amor. Estoy bien respondi l secamente. La mir, y por primera vez desde que haban acabado su relacin, Janna tuvo la sensacin de que estaba mirndola de verdad. Su postura careca de aquella actitud defensiva, se haba librado de los muchos roles que se impona a s mismo. En aquel momento era solamente Ty, un hombre lleno de dolor, un hombre que se senta despreciado. Por qu me lo has dicho? le pregunt en voz baja.Podas haber mantenido la boca cerrada sin ningn problema. Janna apart la vista, incmoda. Porque era lo correcto. De haber sido la situacin al revs, yo habra querido saberlo. l la observaba con cautela, Janna lo notaba, su continua mirada calentndole el lateral de su rostro.Lo he hecho tambin por el equipo. Sin ti, pierden todo su espritu. Y no quiero que esto suceda. l le respondi con silencio. Cuando Janna se atrevi a mirarlo de nuevo, l volva a tener la vista clavada en el suelo. Debera irme. Dej el vaso con Coca-Cola encima de la mesa que haba junto a la silla y se levant. Ty hizo lo mismo. Se encaminaron juntos hacia la puerta. Supongo que te ver maana en el entrenamiento dijo Janna, lnguidamente. Ty apenas si asinti. Ella se volvi hacia la puerta, dispuesta a abrirla. Janna? Ella cerr los ojos un instante. Por favor pens.Por favor. Con la mano an en el pomo de la puerta, se volvi para mirarlo. Si? Gracias.
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La tensin de su voz lo deca todo. De nada. Dio un paso hacia ella y se detuvo. Ella se qued esperando, aguantando la respiracin, su cuerpo suspendido. Por favor, Ty suplic en silencio, haz lo que tu corazn te pide que hagas. Construye un puente entre t y yo con todas las palabras que no se dicen entre nosotros, y crzalo. Por favor. Pero l no poda, de modo que ella lo hizo por l. Se acerc a l y, ponindose de puntillas, le dio un beso en la mejilla. Intenta dormir un poco esta noche le dijo. Y luego se fue, cruz la puerta y sali al pasillo, su corazn ms ligero por el regalo que crea haberle hecho. He hecho lo que tena que hacer le dijo mentalmente.Ahora te toca a ti.

Un hombre posedo. Esa era la frase manida que todos los periodistas deportivos estaban utilizando para describir el juego exhibido por Ty en los tres partidos siguientes contra el Pittsburg. Ganaron la final de la Conferencia Este con una aplastante victoria en cuatro partidos seguidos y cuando, despus de ganar en casa, Ty levant el trofeo del Prncipe de Gales por encima de su cabeza, lo hizo mirando a la tribuna presidencial donde estaba instalada la plana mayor de Kidco. Se asegur de tener una gran sonrisa fija en la cara que deca: As que pensis libraros de m? Pues esperad a ver lo que sucede de aqu a dos semanas, cuando patine por esta pista levantando en alto la Stanley Cup, hijos de puta. Entonces veris lo rpido que me echis, cuando tengis a todos los seguidores coreando mi nombre y mi cara aparezca en las portadas de todos los peridicos de Nueva York. No era tonto. Esa especulacin en torno a su bajo nivel de juego o lo que fuera era eso... pura especulacin. Si de verdad lo valoraban como jugador, se habran aproximado a l para expresarle su preocupacin, para preguntarle si tena algn problema y ofrecerle su ayuda. Y el hecho de que no lo hiciesen explicaba una historia completamente distinta, una historia que sealaba tanto su devocin fantica por la imagen como su obsesin por los resultados. Queran librarse de l porque no podan controlarlo. Porque saban que obtener aquella Copa coincidira con las negociaciones de su contrato, lo que le colocara en una posicin ptima para designar su precio que, sin duda alguna, no estaran dispuestos a pagar. Les daba igual que fuese un jugador considerado como un dios y que su presencia en el equipo ayudara a mantener el estadio siempre lleno. Lo nico que les importaba era la nmina y las apariencias y, por lo que a ellos se refera, l era un problema en ambos sentidos, el carsimo capitn que se negaba a dedicar su tiempo libre a participar en causas elegidas para hacer quedar bien a Kidco. Haba odo rumores de que los de traje y corbata estaban tambin insatisfechos por su papel con el personal del equipo. Un voto suyo a favor o en contra poda significar la diferencia entre el traspaso o no de un jugador, entre que alguien se quedara o no en el banquillo. Parecan pasar por alto el hecho de que Tubs solicitara
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siempre expresamente su opinin. El mandams de los Blades estaba amenazado por la fuerza de su veto. Piensan que ests sobrepasando tus lmites, le haba comentado Tubs, y ambos se haban quedado maravillados ante la estupidez de no querer que un capitn que haba conseguido tres Copas Stanley diera su opinin cuando se le solicitaba. Le gustara poder pensar que habra estado a la altura de las circunstancias sin que Janna le diese ninguna pista de lo que los peces gordos tenan en mente, pero no estaba seguro de que hubiera sido as. Sus palabras haban servido literalmente para encender un fuego, y cuando haba salido a la pista de hielo para disputar los siguientes tres partidos contra el Pittsburg lo haba hecho echando chispas, impulsado por la fuerza de la adrenalina pura y cargado con una determinacin prcticamente inextinguible para demostrar a aquellos procesadores de nmeros de qu madera estaba hecho. Mal estaran las cosas si pensaba permitir que aquellos decidieran su destino. Se mora de ganas de que empezaran las finales de la Copa. Si ahora lo vean como a un hombre posedo, que esperaran a verle en el partido inaugural de la serie en el soleado Los ngeles. Pas el trofeo a Kevin, cuya solemnidad era un reflejo de la suya. Ganar la Copa Prncipe de Gales estaba muy bien, pero lo nico que significaba era que haban ganado el primer asalto. Era algo que en su cabeza apenas contaba. Vea a Janna mirndole desde la sala de prensa. Normalmente, verla le desconcertaba un poco, pero aquella noche se senta lleno de gratitud. Darle a conocer lo que Kidco estaba planeando a pesar de lo que haba sucedido entre ellos le haba impresionado de forma extrema. De haber sido la situacin al contrario, no saba si l habra sido tan generoso. Seguramente no. De hecho, siendo un imbcil como era, la habra dejado en suspenso. No lo saba. Lo nico que saba era que ella haba empujado su deseo de ganar la Copa hasta sus mximos extremos. Su presencia era una distraccin hasta el momento en que le dijo lo que estaba sucediendo entre bambalinas. Pero ahora pensaba aprovechar toda esa energa que haba estado utilizando intentando no pensar en ella para empujarse a s mismo y a los Blades hacia la victoria. Y cuando ganaran, le entregara a ella la Copa, dndole de este modo a la mujer que le haba salvado el cuello el agradecimiento que se mereca. Y luego dara a los de Kidco una sorpresa que nunca jams olvidaran.

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Captulo 22
Increble. Janna y Theresa llevaban semanas hablando de ir al Angelika para ver el pase nocturno de Lo que el viento se llev. Finalmente estaban all y, naturalmente, justo en pleno incendio de Atlanta, son su telfono mvil. Obligada a salir corriendo al vestbulo antes de que la mataran los dems espectadores, Janna se sinti abrumada por la ansiedad. Sera Wills? Tena que serlo. Haba vuelto a suceder algo espantoso. Trag saliva y se acerc el telfono al odo. Diga? Janna? Soy Pierre LaRouche. Pierre LaRouche, el portero de los Blades llamndola a su telfono mvil casi a medianoche? Nada bueno, pero para nada. Pierre? Qu ha pasado? Estoy en comisara. Se produjo una incmoda pausa.Yo... bien, me han pillado solicitando los servicios de una prostituta. Idiota! le habra gustado gritar.Estpido francs canadiense grandulln!. Has hablado con alguien ms? Fue, en cambio, lo que le pregunt, con ese tono de voz que suele utilizarse para dirigirse a los nios con retraso de aprendizaje y a los maniacos peligrosos. No... es decir, nos dijiste que siempre que tuvisemos un problema te llamsemos a ti primero, as que... Has hecho lo correcto dijo ella enseguida.Dime dnde ests y llegar tan pronto como me sea posible. Mientras, no hables con nadie ms... ni con tu mujer, ni con ninguno de los chicos, con nadie. Me has odo bien? S, s. Le dio la direccin con voz temblorosa. Y ahora reljate, todo saldr bien. Nos vemos en un momento. Finaliz la llamada y se derrumb contra la pared del vestbulo. Casi perfecto, un caso de libro de texto de exactamente el tipo de publicidad que menos necesitaba el equipo. Sobre todo ahora, posicionado casi en la victoria. Y ahora qu?. Va todo bien? Janna levant la vista y vio a Theresa acercndose a ella, una mirada inequvoca de alarma reflejada en sus facciones. Hay un jugador en problemas. No te puedo dar detalles en este momento. Vuelve a entrar y mira la pelcula. Ya nos veremos ms tarde en casa. Lo que usted diga, seorita Escarlata. Le dio un pellizco en el brazo para darle nimos y desapareci de nuevo en la oscuridad del cine.

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Sin saber muy bien qu hacer a continuacin, Janna empez a deambular nerviosa de un lado a otro del vestbulo bajo la mirada recelosa del encargado del cine. Qu pensara que iba a hacer ella? Atracarle con una bolsa de gominolas, robarle un cartn de palomitas y salir corriendo? Le devolvi la mirada y sigui exprimindose el cerebro para discernir qu tena que hacer. Ya haba tratado con la polica alguna que otra vez; eso no le preocupaba. Lo que le preocupaba era que el asunto saliera a la luz pblica. Si se propagaba la noticia, la vida personal de LaRouche se ira al traste y quedara fuera de servicio para el equipo para el resto de la temporada porque la Liga Nacional le suspendera, lo que afectara a los Blades. No slo eso, sino que una situacin como aquella tena muy pero que muy mala pinta, pues perpetuaba el estereotipo de los deportistas como las personas de mal gusto que algunos, eso haba que admitirlo, realmente eran. Por qu haba tenido que hacer aquello? Con la sensacin de estar a punto de estallar, sali del cine y par un taxi para que la llevara directamente a la comisara. Tuvo la impresin de que el viaje se prolongaba eternamente, pues el trfico estaba prcticamente paralizado en las cercanas de Broadway y la calle Cuarenta y Dos. Janna se senta tan frustrada que se plante incluso bajar del taxi y hacer andando lo que le quedaba de trayecto, pero se lo pens mejor cuando vio las multitudes a las que tendra que enfrentarse. El taxista solt una palabrota y Janna mir por la ventanilla y vio un coche que intentaba cortarles el paso. Llevaba una pegatina de la Plice Athletic League PAL en la ventana trasera. La PAL... claro! Tena un conocido en la PAL, un polica llamado Steve Dalvey. Cuando estaba en Libre y salvaje le ayud a recaudar dinero organizando un partido anual de ftbol entre policas y actores de la telenovela. Las ganancias fueron a parar a los nios de las zonas ms deprimidas de la ciudad a los que la PAL ayudaba. Steve le haba dicho que le llamase si algn da necesitaba un favor. Muy bien, Steve, pequeo pens, hurgando frenticamente en el bolso en busca de su Palm Pilot y su telfono, odio tener que molestarte a estas horas de la noche, pero ha llegado el momento de pedirte el favor. Quince minutos despus, Steve suba las escaleras de la comisara del distrito para recibirla, un hombre corpulento y de trato fcil. No sabes lo mucho que valoro tu ayuda dijo Janna.Sobre todo a estas horas. Ningn problema le asegur l, aguantando la puerta para que Janna entrara. Pese a lo tarde que era, la comisara bulla de actividad. En una de las sillas de plstico de color naranja pegadas a la pared haba un hombre con la cabeza vendada y ensangrentada, sealando a todo el mundo y quejndose de un borracho con un abrigo andrajoso que pareca haberse quedado dormido en el suelo. En un rincn se desarrollaba a todo grito una discusin domstica entre un marido y su mujer, mientras que una prostituta, vestida con poco ms que unos pantalones cortos de plstico de color rosa y un sujetador, balanceaba sus largas piernas y maldeca para
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sus adentros. La oficial de polica que atenda el mostrador, se mostraba imperturbable y haca todo lo posible por ignorarlos. A Dios gracias, era uno de los aspectos de Nueva York que rara vez vea. Janna sigui a Steve Dalvey hasta un despacho, despus de que el polica enseara su insignia a todo el mundo para identificarse. Tienes por aqu a un tipo francs llamado LaRouche? La oficial del mostrador movi afirmativamente la cabeza. Entonces, necesito verle, y tambin al oficial encargado del caso. Un momento. Descolg el telfono que tena delante, marc un nmero y repiti la solicitud de Steve. Un minuto despus, l y Janna eran conducidos a la parte trasera de comisara, donde encontraron a Pierre y al oficial encargado en una gran sala iluminada con fluorescentes y llena de archivadores. Pierre estaba sentado junto a una mesita metlica donde un polica panzudo de mediana edad tecleaba datos en un ordenador. Cuando Pierre vio a Janna, se levant de un salto y empez a balbucear excitado en francs. Sintate, sintate le inst Janna, empujndolo con delicadeza para que tomase de nuevo asiento.No busques meterte en ms problemas. El polica que estaba con el ordenador levant la cabeza para mirar a Janna. Es su esposa? Murdete la lengua, pens. Una amiga. Steve le mostr su insignia al polica, que asinti. Necesito que me hagas un favor dijo amigablemente. S? dijo el otro polica. Ves a ese tipo que hay aqu sentado? Sabes quin es, verdad? El otro polica asinti de nuevo.Trata el caso como si fuese un tipo cualquiera... procsale, mltale, establece una fecha para que se presente ante los tribunales, y sultale. Ni una palabra a la prensa, la televisin, los programas deportivos de la radio, a nadie. Puedes hacerlo? El polica se encogi de hombros. Por ti? Claro, ningn problema. Buen tipo. Se estrecharon la mano y Steve se volvi hacia Janna .Dejemos que el oficial termine su trabajo con Pierre. En la sala de espera, Janna casi se desmaya de la sensacin de alivio. Te debo una muy gorda dijo. Djalo correr. Cualquier cosa por una vieja amiga. Alguna posibilidad de organizar un partido benfico entre los Blades y la poli? Por supuesto. Pero espera a que terminen las fases eliminatorias, de acuerdo? l le gui un ojo. Trato hecho. Y ahora me largo, si no te importa. Estars bien t sola con el francs?
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Estar bien le asegur. Le dio un abrazo y le vio marchar, el hombre que acababa de salvarle el culo a Pierre LaRouche y, posiblemente tambin, la temporada de los Blades. Contactos. El mundo gira en torno a ellos. Agotada pero alborozada, eligi una silla de plstico alejada de la prostituta y del hombre ensangrentado, y esper a que soltaran a Pierre.

Janna? Lou asom la cabeza por la puerta de su despacho.Acaba de llamar Gallagher. Ha dicho que quera verte en el vestuario YA. Mir el reloj. Lou, estn en mitad de su reunin previa al partido. Ests seguro de que quera verme ahora? Lou movi afirmativamente la cabeza. Lo ha dicho a voz de grito, mueca. Creo que debe de haber algn problema. Janna se vio obligada a combatir la sensacin de pnico que empez a apoderarse de ella mientras bajaba hacia el vestuario. Que Ty la convocase durante una reunin previa a un partido slo poda significar una cosa: algo iba mal, muy mal. Otra vez LaRouche? Por qu todo se complicaba de esta manera, ahora precisamente que la Copa estaba tan cerca? Llam a la puerta del vestuario con el corazn en la garganta. Oy la voz de Ty gritando: Adelante! No estaba en absoluto preparada para la visin que la recibi en cuanto abri la puerta. Los jugadores estaban dispuestos en crculo, completamente vestidos. Y en medio del vestuario estaba Pierre LaRouche, con un ramo de flores enorme. Para ti dijo Pierre, adelantndose con el ramo.Nunca podr agradecerte bastante lo que hiciste por m la otra noche. Merci. Ty hizo un movimiento afirmativo de cabeza en seal de anuencia, su cara una mscara de reconocimiento. La verdad es que con sta te has mojado mucho por el equipo, Janna dijo Gracias. Un hurra por Janna! dijo Kevin Gill. Siguieron a eso gritos y voces. Deslumbrada, Janna cogi el ramo, demasiado abrumada para poder pronunciar palabra. Observ las caras de los jugadores, recordando lo extraa que se haba sentido entre ellos al principio de temporada, lo preocupada que estaba porque nunca llegaran a confiar en ella o a percibirla como algo ms que un simple pen de Kidco. Y ahora... Gracias musit. No, gracias a ti dijo Kevin.Nos habramos enfrentado a un verdadero desastre de no haber sido por ti. El control de desastres forma parte de mi trabajo. Y preparar al equipo para el partido forma parte del mo la interrumpi
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Ty.No me gusta nada tener que interrumpir esto tan pronto, pero tenemos un partido de hockey que preparar, caballeros. Se dirigi hacia la puerta y la abri para que Janna pudiese salir. Gracias de nuevo, chicos dijo ella, gritando por encima del hombro. Se oblig a mirar a Ty.Que ganis esta noche. Lo haremos dijo l sin mirarla. Y con eso, volvi a entrar en el vestuario y cerr la puerta a sus espaldas sin hacer ruido. Janna se detuvo un momento, desbordada por unos sentimientos que jams habra imaginado que poseyeran los hombres que haba all dentro. De todas las victorias que haba obtenido a lo largo de la temporada, aqulla era la ms dulce. Sonrindose, se encamin de nuevo hacia su despacho, portando orgullosa el ramo, un verdadero trofeo.

Esto es tan asombroso que ni me lo creo! Fantstico! La alegra de Wills por el regalo que acababa de hacerle dos entradas para el quinto partido de las finales de la Stanley Cup entre los Blades y los de Los ngeles hizo sonrojar a Janna de satisfaccin. No es ms que una de las ventajas de ser la relaciones pblicas del equipo dijo, intentando reprimir, como siempre, sus ganas de alborotarle el pelo. Los abrazos estaban an permitidos, igual que algn que otro besito en la mejilla de vez en cuando. Supona que deba de sentirse agradecida por ello. Se le vea feliz, y por eso se alegraba. Se pregunt si Ty tendra algo que ver con todo aquello. Wills le haba dejado caer que haba llamado unas cuantas veces a Ty para pedirle consejo sobre la situacin que se viva en casa, y que le haba sido de gran ayuda. Le habra gustado poder darle las gracias a Ty, pero se supona que ella no saba nada de aquel asunto. De modo que se contentaba con simplemente sentirse agradecida de que estuviera apoyando a Wills y de que Wills se sintiese cmodo buscando apoyo en l. Pedir ayuda, sobre todo siendo chico, no era precisamente lo ms fcil del mundo. A una semana del inicio de las finales de la Copa, haba aprovechado el estupendo tiempo de junio para visitar a sus padres durante un fin de semana completo. En apariencia, el motivo de su viaje era entregarle las entradas a su hermano. Pero lo que pretenda en realidad era saber qu opinaba su padre sobre los conflictos profesionales a los que se enfrentaba. Despus de dejar a Wills en compaa de su ltimo videojuego, se dirigi a la planta baja y sali de la casa por la puerta principal, detenindose en seco al encontrar a su madre rondando cerca de donde estaba su padre arrodillado junto a uno de los parterres de azaleas, podando las ramas ms bajas de los arbustos. Su madre rara vez se interesaba por el jardn. Crtalas un poco ms le deca su madre, utilizando un vago gesto para indicar la forma que quera.
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Ya estn bastante cortadas replic su padre. Me gusta que echen flores por la parte superior se quej ella. El padre de Janna se incorpor y le entreg a su madre las tijeras de podar. Quieres hacerlo t? Eres imposible, lo sabas? Courtney MacNeil coloc su rubia melena sobre uno de sus hombros y despreci las tijeras con un ademn, volvindose hacia su hija en busca de su confirmacin.Es imposible o no? Imposible confirm Janna. Esper a que su madre dijera algo peor sobre su padre siempre deca algo peor pero, en esa ocasin, su madre se limit a dar media vuelta y a encaminarse hacia la casa, cerrando, a modo de propina, la puerta de un buen portazo. En el mundo de los MacNeil, aquello era todo un avance. Janna se sent en el contorno de ladrillo del parterre, los codos apoyados en sus rodillas desnudas llenas de pecas. Quieres que te ayude? No, t sintate aqu y cuntame cosas. Hace tiempo que no hablamos. Lo s. Observ a su padre retomar el trabajo que tena entre manos, su rostro con una clara expresin de determinacin.Pap? S? Tenas miedo cuando decidiste empezar por tu cuenta con MacNeil Builders? Te daba miedo pegrtela? Por supuesto que s. Pero estaba cansado de trabajar para los dems. Levant la cabeza para mirarla.Por qu? Pasa algo en el trabajo? Theresa piensa iniciar su propia empresa de relaciones pblicas y quiere que trabaje con ella empez a decir Janna, algo incmoda. A su padre se le ilumin la cara. Eso es estupendo. Las dos empezando por vuestra cuenta! El problema es que no estoy segura de querer hacerlo. Baj la vista para mirar sus pies calzados con sandalias y, distradamente, empez a desconchar el esmalte de las uas de los pies. Por qu? Por muchos motivos respondi, andndose con rodeos. No quera decirle cul era el verdadero motivo, que pese a tener fe en sus aptitudes, segua existiendo an una pequea semilla de miedo en lo ms profundo de su ser que le impeda perseguir lo que tanto deseaba. Muchos? Muy bien, dime alguno. Me gusta lo que hago ahora. Su padre se encogi de hombros. Pues entonces qudate dnde ests le respondi, moviendo de nuevo las tijeras de podar. Pero eso tampoco es lo que quiero. Hizo una pausa, abochornada .Parezco una tonta quejica, verdad? No, pareces una mujer joven algo confusa con su carrera profesional.
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Lo estoy admiti Janna. La insatisfaccin con su carrera profesional siempre haba sido como una fiebre mnima, molesta pero no debilitadora. Pero ver a Ty abrindose camino para combatir sus momentos bajos haba sido toda una inspiracin. Era evidente que amaba lo que haca y que estaba dispuesto a llegar hasta el lmite para hacer realidad su sueo de conseguir otra Copa. La llenaba de envidia. Cmo deba ser sentirse as con lo que hacas en la vida? No tena ni idea. Pero Ty s, y tambin su padre, razn por la cual haba ido a verle. No querra parecer un disco rayado, pero cuando empezaste por tu cuenta, quin te dio la confianza para hacerlo? Para superar ese miedo al fracaso? Su padre dej en el suelo las tijeras de podar, se levant con cuidado y se aproxim a ella para sentarse a su lado. No estoy muy seguro de cmo responderte a eso empez.Lo nico que saba era que si como mnimo no lo intentaba, no podra vivir en paz conmigo mismo. Me pareci un riesgo ms fcil de correr que instalarme en una vida de compromiso. La mir a la cara.Es por tu ttulo universitario? Janna asinti. Hace unos meses, un... amigo mo... me dijo lo mismo que t me dices ahora. Lo pas bastante mal, pensando en que haba tirado la toalla demasiado rpido en cuanto a lanzarme a iniciar mi propio negocio. Me dijo que lo nico que de verdad importa en la vida es ir a por ello, sabes? Se mordi el labio.Me parece que tena razn. Este amigo tuyo Janna levant la cabeza ante la insinuacin escondida en el tono de voz de su padre, se encuentra en posicin de hablarte de esta manera? Ha luchado para alcanzar sus sueos? Hasta el punto de excluir todo lo dems. Me parece que eso no te hace muy feliz observ irnicamente su padre. No me lo hace, no, pero no me apetece hablar de ello, si no te importa. Le lanz a su padre una rpida sonrisa de disculpa. No pasa nada le asegur l. Entorn los ojos para mirar a lo lejos y ver que la pequea furgoneta de color azul y blanco de correos se detena al final del camino de acceso a la finca para depositar un montn de cartas en el buzn.Y bien, qu piensas entonces? Janna se sinti de pronto embargada por una oleada de timidez. Era su padre, un hombre de xito hecho a s mismo. Y si se rea de lo que estaba a punto de decir? Sera capaz de recuperarse despus de eso? Pero su padre jams en su vida la haba decepcionado. Por qu tendra que empezar ahora? Cerr los ojos y respir hondo. El aire ola a la dulzura de las flores y a verano incipiente. Como sabes, gano mucho dinero. Mucho. Y llevo aos dndole caa. He hecho nmeros, y si igualo la cantidad de dinero que Theresa piensa poner para iniciar el negocio, y ambas empezamos con unos sueldos mnimos, la verdad es que podramos ser ya de entrada una empresa de relaciones pblicas importante.
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Me parece un plan muy atinado. Ella abri los ojos y se volvi hacia su padre. De verdad? No lo dices slo por decirlo? Su padre pareca descorazonado. Por supuesto que no. Siempre he credo en ti, Janna Elizabeth. Si pones el ojo en esto, no me cabe la menor duda de que lo conseguirs. Pero que yo lo diga no significa nada. Quien ha de creer en ello eres t. Lo s murmur Janna.Slo me preocupa lo de la edad, sabes? Tengo treinta aos. La mayora de los emprendedores empieza hoy en da con veintids... Qu horror! replic su padre, sin hacerle ni caso.No te escondas detrs de la excusa de la edad. La abuela Moses no empez a pintar hasta los ochenta aos. Haran Sanders no fund Kentucky Fried Chicken hasta bien entrados los aos sesenta. Qu es lo peor que puede pasar? Que fracase. Miserablemente. Fracasars si no te das una oportunidad. Pero, de todos modos, esto no es ms que mi opinin. Y tambin la de Ty. Su padre sonri, con toda la intencin. Supongo que se debe ser el amigo al que has estado refirindote. Y yo supongo que viste todo lo que sali en los peridicos. Era difcil evitarlo. Pero dime, es verdad que la separacin fue de mutuo acuerdo? No. Me despach l. El rostro de su padre se cubri de indignacin. Pues peor para l, entonces. Reflexion contemplando sus parterres de azaleas.Cundo dimitiras? Despus de las finales. Pero me quedara por all parte del verano, para ayudar a mi jefe a formar a mi sustituto. Su padre la mir a los ojos. Ests segura que lo de quererte marchar no tiene nada que ver con tu ex novio? Janna enlaz su brazo con el de su padre. Juro por Dios, pap, que lo de querer largarme de Kidco no tiene nada que ver con Ty. Kidco me contrat para que realizara un trabajo muy concreto, y lo he hecho. Pero siento la necesidad de hacer algo ms grande. Algo que sea mo de verdad. Bien, en este caso, la eleccin parece obvia. Enlaz su mano con la de su hija y se la apret con fuerza.Por lo que s, nadie se ha ido nunca a la tumba deseando haber corrido menos riesgos en la vida. Hazlo, Janna. Quedars sorprendida cuando veas lo rpidamente que te atrapa el universo si ests dispuesta a dejarte ir. Trgate ese miedo y hazlo.

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Captulo 23
Queremos la Copa! Queremos la Copa! Los gritos de los seguidores de los Blades situados detrs de las barricadas que haba montado la polica, resonaron en los odos de Ty mientras entraba con su coche por el tnel de acceso a los Met Gar. Era un da precioso de verano, el sol de ltima hora de la tarde segua radiante y, como por milagro, la humedad era mnima. Saba de sobras lo que estara haciendo en un da as de haber finalizado la temporada: patinar por Central Park. Pero estaba a punto de jugar el que poda ser el partido de hockey ms importante de toda su carrera. La ciudad entera estaba paralizada por la fiebre de los Blades. Se perciba. Eran la comidilla de los programas deportivos de la radio, de los peridicos, de los canales televisivos deportivos. Lou Capesi le haba comentado que en el departamento de relaciones pblicas, Janna y Cowley estaban gestionando centenares de solicitudes de entrevistas que auguraban la victoria definitiva de los Blades aquella noche, muchas de ellas de programas realizados en Nueva York como Good Morning America y The Daily Show. Haba que decir a su favor que Lou saba perfectamente que era mejor no pedirle a Ty que se comprometiera con los medios de comunicacin hasta que la Copa fuese oficialmente de los Blades. El ao anterior, Ty haba accedido a aparecer en Good Day New York. Y eso haba sido todo. Este ao era posible que accediera a alguna cosa ms. Todo dependa de su estado de humor y de quin quisiera entrevistarlo. Esperaba la victoria. No slo por lo dulce que resultara cerrar la serie en cinco partidos, sino porque sus chicos estaban agotados, su mente y su cuerpo en un estado de fatiga extrema. Si Los hados se ponan en su contra, les tocara desplazarse a Los ngeles, batallar un sexto o un sptimo partido ms, y luego conseguirlo, ganar. Pero por el bien de todos, esperaba que aquella noche sealase el final del trayecto. En el interior, los nimos estaban contenidos pero reinaba la excitacin, los guardias de seguridad le gritaron Buena suerte! al verle pasar y por los pasillos iluminados con fluorescentes de las entraas del edificio, corran tipos trajeados que no haba visto en su vida y que pareca que tuviesen algn asunto muy importante que atender. Qu demonios hacen todos estos por aqu de repente? pens con resentimiento.Asegurarse de que el champn para celebrar la victoria est lo suficientemente fro?. El vestuario era otra historia. Sus chicos estaban vistindose para el encuentro y se les notaba inusualmente silenciosos, cruzando apenas cuatro palabras entre ellos. Alguien haba colgado un esplndido cartel sobre la puerta de entrada que rezaba

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LA COPA EST EN CASA!, pero nadie pareca prestarle mucha atencin al cartel o al sentimiento que llevaba implcito. Ty saba muy bien lo que todos estaban experimentando; l lo experimentaba tambin, sus emociones eran un extrao cctel de ansiedad y determinacin, sazonado con un pequeo indicio de estar completamente agobiado. Saba de equipos que no se cruzaban palabra mientras se preparaban para el que podra ser su partido de cierre de la temporada; equipos que se arrodillaban y rezaban, o que se sentaban juntos para ver imgenes de desfiles de la victoria con el objetivo de armarse de energa e inspiracin. Pero aquel equipo no. Aquel equipo hara lo que haba venido haciendo durante toda la temporada: comprender las indirectas que l les lanzaba. Escuchadme, chicos. Todos los ojos se volvieron hacia Ty, de pie delante de su taquilla, la C azul de su pecho destacando en relieve sobre el blanco de su jersey. Cualquiera que alguna vez en su vida se haya calzado unos patines y haya jugado al hockey ha soado en el momento en que nos encontramos ahora. Ha habido jugadores de la liga profesional, grandsimos jugadores, que han dedicado su vida entera a este deporte y que nunca han conseguido estar tan cerca de ganar la Stanley Cup como lo estamos nosotros en este momento. Tosi para aclararse la garganta pues la emocin, lentamente, empezaba a apoderarse de l.S que habr algunos que no se lo tomarn muy mal si perdemos esta noche. Algunos que pensarn: Siempre nos queda el ao que viene. Pues bien, estoy aqu para deciros que eso no es verdad. Repas el vestuario entero con la mirada.Nunca volveris a estar tan cerca de conseguir esta Copa. Lo nico que tenemos es este momento, aqu, ahora. Eso es todo. Ganar esta noche no ser cuestin del talento que poseemos como equipo o de las habilidades que aportamos a la pista como jugadores individuales. La victoria de esta noche depender de una sola cosa: de las ganas que tengamos de conseguirla. Si queremos la Copa con todas nuestras fuerzas, llegar el final de la noche y ser nuestra. Pasados los aos, podremos explicarles lo sucedido esta noche a nuestros hijos y a nuestros nietos. Seremos capaces de ensearles nuestros nombres grabados en la Copa: una prueba permanente y duradera de que todos, hasta el ltimo hombre de este vestuario, fuimos ganadores. Cogi su casco y se lo at.Yo no s vosotros, pero yo... deseo la Copa con tantas ganas que incluso la saboreo ya. As que vayamos a por ella. Hagamos historia.

La Virgen, no puedo ms, me va a dar otro infarto aqu mismo, lo juro por Dios! Janna le lanz a Lou una mirada de preocupacin aun sabiendo, esperaba, que hablase slo en plan metafrico. Era la ltima parte del encuentro, quedaban seis minutos para el final, y los equipos estaban empatados. Los Blades haban marcado primero a los tres minutos de la primera parte, despus de que la lnea de Ty cargara contra la zona defensiva de Los ngeles como una estampida formada por tres

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hombres. Kevin Gill haba engaado astutamente al portero de Los ngeles en una jugada tan fina que haba dado la sensacin de que los Blades estaban jugando sin ningn tipo de presin. Pero el equipo de Los ngeles haba respondido enseguida, tres minutos despus, y con ello haban marcado el tono del partido. Los Blades haban marcado otro gol veinte segundos antes del final del primer periodo, pero los haban pillado desprevenidos al principio del segundo, cuando Los ngeles saltaron al hielo y lanzaron un disparo desde la lnea azul que empat el partido a dos. El marcador no se haba movido desde entonces. Sobre la pista, y mientras ambos equipos luchaban por el dominio del encuentro, se cerna una sensacin de urgencia con tintes de desesperacin. Janna mir las gradas a su alrededor, las caras tensas y esperanzadas de los seguidores, algunos con patas de conejo y herraduras de la suerte, otros con ristras de ajos a modo de collares para ahuyentar la mala suerte. En la tribuna haba una pancarta descomunal que rezaba: EL RAYO PUEDE CAER DOS VECES! ADELANTE, BLADES!. Como todos los presentes, Janna esperaba fervientemente que eso fuera cierto. A su lado, Wills aguantaba la respiracin cada vez que los de Los ngeles llegaban a la zona defensiva de los Blades. La tensin en el pabelln era insoportable, la espera a que alguien marcara, una tortura. Janna, a medida que transcurran los minutos finales del encuentro, intua que los dieciocho mil seguidores de los Blades all congregados confiaban desesperadamente que su equipo no recibiese un gol en contra... o que el partido se viera obligado a prolongarse con una prrroga. Concentrada en la accin que se desarrollaba sobre el hielo, se dio cuenta de que el entrenador Matthias le susurraba alguna cosa a Ty en el banquillo. Ty movi afirmativamente la cabeza, comprendiendo, se levant y sali a la pista con Kevin Gill, mientras que el alero derecho que sola acompaarlo en su lnea, Brad Frechere, permaneca sentado. En lugar de Frechere, el otro alero de Ty sera Lubov. Janna se volvi hacia Lou. Qu sucede? Matthias est intentando reorganizar las cosas, generar algo de accin le explic Lou. Pas un minuto. Dos. Janna tena la boca seca, su corazn, debajo de la americana, corra a doble velocidad de la normal. Vio entonces cmo Ty sorteaba a un defensa del tamao de un armario, realizaba un pase amplio hacia Lubov, que estaba solo en un hueco a menos de seis metros de la portera de Los ngeles. Kevin Gill patin hasta quedarse quieto y a la espera delante del portero, haciendo las veces de pantalla. Funcion: Lubov lanz el disco con un tiro bajo en direccin al portero contrario y se encendi la luz roja situada sobre la portera. Gol! Los Blades acababan de ponerse por delante a slo tres minutos del final del partido! La gente se volvi loca, pero el alboroto no dur ni la mitad de lo que Janna imaginaba. Desconcertada, acudi de nuevo a Lou, cuya expresin era precavida. An tenemos que superar estos tres minutos de reloj, mueca. En tres minutos pueden suceder muchas cosas. Ya lo sabes. Empieza a rezar. De repente, era como si el tiempo transcurriese a cmara lenta. Wills se haba

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colgado a su brazo y la apretaba con fuerza. El pabelln entero aguantaba la respiracin mientras el equipo de Los Angeles haca todo lo posible para evitar la derrota. Pasaron los ltimos segundos. Y entonces son el timbre que anunciaba el final y los Met Gar explotaron en un rugido ensordecedor. Los New York Blades acababan de ganar la Stanley Cup por segundo ao consecutivo! S! Janna y Wills se haban puesto en pie y estaban abrazndose, gritando y aplaudiendo junto con el resto de la feliz multitud. Lou tena el rostro lleno de lgrimas y la abraz enfervorizado. Esta es mi chica! Saba que se lo diras! exclam. Qu? Saba que si te enterabas de que Kidco estaba plantendose despedirle, no permitiras que se fuese abajo le grit Lou al odo, por encima de los vtores ensordecedores de la multitud. Me tendiste una trampa? Lou le pellizc la nariz. Bingo. Eres increble! Lou inclin la cabeza en direccin al hielo. Mira all abajo y dime si no mereca la pena le grit, su voz cada vez ms ronca. Janna mir hacia la pista. Ty daba saltos como un nio pequeo, lanzando su puo al aire mientras a su alrededor, sus compaeros de equipo lloraban, rean, se abrazaban. Su jbilo resultaba contagioso: Janna se senta exultante, especialmente cuando por fin la Copa sali a la pista. Le fue entregada a Ty, que enseguida la pas a todos sus jugadores antes de recuperarla para disponerse a dar vueltas lentamente por la pista, levantndola en alto para que los admiradores pudieran compartir tambin aquel momento de gloria. Quiero tocar la Copa! suplic Wills. Janna le dio un empujn en el hombro, bromeando. Pues entonces, levanta el culo y baja. Le sigui con la mirada mientras bajaba corriendo hasta el nivel ms bajo de las graderas, abrindose camino hacia la parte delantera del gento. Ty se acercaba, con una sonrisa de oreja a oreja mientras las manos de los espectadores intentaban tocarlo, un mar de dedos vacilantes y desesperados por contactar con el sagrado de los sagrados. l, con paciencia, trataba de satisfacer a todo el mundo, y una mirada de cario le ilumin el rostro en cuanto vio a Wills. Al cabo de un minuto, Ty estaba dicindole alguna cosa a su hermano; y un minuto ms tarde levantaba la vista en direccin a la sala de prensa, buscndola. Se miraron el uno al otro; se miraron al corazn del uno y el otro. Y luego Ty continu patinando sobre el hielo. Con una sonrisa de satisfaccin, Lou abri la boca pero Janna lo paraliz con una simple mirada.

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No dijo ella. Cualquier otro comentario qued arrinconado cuando uno de los fieles periodistas deportivos le dio a Lou un golpecito en el hombro con la intencin de preguntarle dnde se llevara a cabo la celebracin de la victoria. La fiesta oficial para los colegas del trabajo y el equipo se celebrar aqu, en el restaurante del pabelln, The Grill le explic Lou.Pero nadie sabe, ni le importa tampoco a nadie, dnde decidirn los Blades celebrar luego su Copa. Ty no lo crea posible, pero ganar una segunda Stanley Cup para los New York Blades saba ms dulce incluso que haber ganado la primera. La repeticin de la victoria cimentaba la reputacin del equipo como un club de hockey sobresaliente. Y prcticamente le garantizaba un lugar en el Saln de la Fama del Hockey... algo que en realidad nunca haba dudado. Se senta orgulloso de lo que haba conseguido el equipo en el hielo, pero ms an, se senta orgulloso de los hombres en que se haban convertido; hombres conocedores del valor de la lealtad, la hermandad y la perseverancia. Aunque ninguno de ellos volviera a obtener otra Copa en su vida, aquellas caractersticas siempre formaran parte de ellos, para mejor o para peor. Siempre compartiran un vnculo especial. Cuando finalmente regresaron al vestuario, l y sus chicos estaban ms que molidos, pero eso no impidi que el champn y la cerveza corrieran a raudales gracias a los incontables brindis que all se celebraron. Familiares y amigos abarrotaban el pequeo espacio, mientras que cmaras de televisin y periodistas pegaban sus micrfonos a las caras sudorosas de los jugadores, formulando una y otra vez las mismas preguntas: Qu se siente al ganar una segunda Stanley Cup? Tuviste dudas en algn momento? Qu se siente, qu se siente, qu se siente... ? Ty, empapado en champn y a punto de caer borracho de jbilo mientras iba camino a las duchas, no pudo resistirse a dar la respuesta ms evidente: Cmo crees que me siento? Me siento estupendo! Porque as era. Pero se habra sentido ms estupendo de haber podido compartir el sentimiento con la nica persona que realmente haba ayudado a asegurar la victoria de los Blades inspirndolo. Haba intentado tener un momento con ella en la fiesta oficial celebrada en The Grill, pero haba sido prcticamente imposible. Cada vez que intentaba hablar con Janna, llegaba alguien a darle una palmadita en la espalda, o pidindole que posara para una fotografa, u obsequindole con una bebida, o felicitndole. Tena que admitir que tantas atenciones le encantaban. Demonios, si incluso haba compartido unos escasos momentos de ternura con los tontainas de Kidco, hasta el punto de posar con ellos con la Copa... no porque quisiera hacerlo, sino porque saba que con ello le hara la vida un poco ms fcil a Janna. Y en hacerle la vida ms fcil, en hacrsela ms feliz, era un tema al que le haba estado dando muchas vueltas ltimamente. Eran cerca de las tres de la maana cuando l, Kevin y Abby entraron en la parte trasera de la esplndida limusina que les llevara a la fiesta privada que el equipo celebraba en Dante's, el restaurante propiedad de los padres de Michael Dante. Las largas avenidas de la ciudad estaban llenas de seguidores delirantes de
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felicidad, era como si todo Nueva York estuviera despierto y de celebracin. Sabes, Ty? Podras haber acudido a la fiesta con alguna chica observ Abby Gill, casualmente. Ty estir el brazo para acariciar la Stanley Cup, que descansaba en el asiento del pasajero junto al chofer. Tengo a mi chica aqu mismo dijo, esperando que Abby captara la indirecta y dejara correr el tema. La quera como a una hermana, pero no le gustaba que se entrometiera en su vida. S lo que me hago le habra gustado decirle, aunque t creas que no. En el exterior del restaurante, las barricadas montadas por la polica mantenan a raya a unos cuantos miles de seguidores que esperaban su llegada. Haba corrido la voz de que los Blades estaban en Brooklyn y la manzana entera haba quedado cerrada al trfico... menos para el conductor del coche en el que iba el capitn del equipo, en cuyo caso se haca una excepcin. La multitud enloqueci cuando la limusina se detuvo enfrente del restaurante y de ella salieron Ty y los Gill. Y cuando cogi la Copa y la levant para que todos pudieran verla, Ty sinti la adrenalina corriendo por sus venas. ste pens, rebosando de orgullo y sensacin de logro , es uno de esos momentos que no se olvidan jams. Los Gill entraron enseguida en el restaurante, pero Ty estuvo un rato paseando de un lado a otro de la barricada, regalando a los seguidores un momento con su Copa. Tena la sensacin de que era lo menos que poda hacer para recompensar su dedicacin al equipo, eso sin mencionar el hecho de que llevaban horas esperando delante del Dante's slo para disfrutar de aquel momento. En el interior, la Copa fue la invitada de honor, pasando por manos de todos para poder beber de ella. Tan pronto se vaciaba, alguien la devolva a la barra para llenarla de nuevo. En el transcurso de la noche, los invitados haban estado entonando canciones espontneamente, y el restaurante entero temblaba con el retumbar de los felices pies que no paraban de bailar en la improvisada pista de baile. La celebracin continu y Ty esper a que se produjera un momento de sosiego en la fiesta para reclamar la atencin de todo el mundo. El saln se qued en silencio. Dio un nuevo trago a su Guinness para tomar ms fuerzas e inici entonces su discurso. Empez felicitando a todos y cada uno de los jugadores mencionndolos por su nombre, as como a cualquier otra persona que consideraba hubiese contribuido a la victoria del equipo, desde su estupendo equipo de entrenadores hasta el encargado del cuidado de los palos. Expres su gratitud y su orgullo. Les record que haba sido un ao muy duro y les felicit por haber capeado juntos el temporal establecindose un objetivo y aferrndose al mismo. Y luego, los dej a todos pasmados. Quiero dar las gracias a todos los chicos con los que he jugado en la Liga Profesional. Creo firmemente en que lo mejor es dejarlo mientras ests an en la cima. Por este motivo, el de esta noche ha sido el ltimo partido de hockey profesional que jugar y sta es la ltima Stanley Cup que conseguir. He decidido
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retirarme. En el saln no se oan ms que gritos sofocados de incredulidad. Por qu? preguntaban algunos de los jugadores, sus rostros plidos de asombro y luchando en vano por reprimir las lgrimas. He tenido una carrera magnfica, pero ha llegado el momento de seguir adelante y perseguir otros sueos que he postergado a un segundo lugar debido a lanz una mirada a Kevin mi dedicacin fantica a la victoria. Conocis la expresin Buscarse la vida? Pues esto es lo que finalmente voy a hacer, chicos. Voy a buscarme la vida. Cogi la copa de cerveza, aliviado de haber terminado por fin. La multitud se abalanz sobre l, los ms allegados apretujndolo con cariosos abrazos. Le hablaban a la vez centenares de voces, pero la nica que poda or con claridad era la de su propia cabeza. Ya est. Lo haba hecho. Haba dicho lo que tena que decir sin derrumbarse. Saba que Kidco le suplicara de rodillas que se quedase. Le daba igual. Saba que la cobertura periodstica sobre el tema sera especialmente intensa de entrada, pero tambin le daba igual. Hara lo que tena que hacer y dira lo que tuviera que decir: cualquier cosa con tal de garantizar que su partida no deteriorara la perfeccin de lo que su equipo haba conseguido sobre el hielo aquella noche. Los apretones de manos, las palmadas en la espalda y los abrazos se prolongaron eternamente. Ty se senta animado, como si acabara de sacarse un gran peso de encima. Mir el reloj. Las seis de la maana y la fiesta segua a tope, tanto dentro de Dante's como en las calles. Decidi quedarse. Necesitaba ocuparse de un asunto ms antes de llevarse la Copa a casa y conciliar el sueo ms profundo y placentero de toda su vida. Paciente como siempre, esper a que empezara la jornada laboral del resto del mundo.

Caray, qu vida ms glamorosa llevamos los relaciones pblicas! Janna ni siquiera se molest en responder el comentario de Jack Cowley, fascinada y horrorizada como estaba al ver que los telfonos de la centralita de la oficina de relaciones pblicas se iluminaban y sonaban sin parar. Era el da despus de la victoria de los Blades y aunque los jugadores y el personal del equipo disfrutaban del da libre para recuperarse del ensueo de la noche anterior, el equipo de relaciones pblicas no haba tenido esa suerte. Pasaran el da en aquel infierno de telfonos, parando y devolviendo una alucinante cantidad de solicitudes por parte de los medios de comunicacin, de preguntas y de ofertas. Lou haba contratado temporalmente a dos chicas para que les ayudaran a superar aquel aluvin, una solucin que para Janna no haba hecho ms que empeorar las cosas. Cada vez que sonaba el telfono, le preguntaban si tomaban nota del recado o se lo pasaban a Lou. Se dio cuenta de que ninguno de los dos molestaba nunca a Jack Cowley. A lo mejor saban, por pura intuicin, que era un tipo rastrero y poco colaborador. Suspir, intentando despejar su mesa. Llevaba slo quince minutos all y los

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Post-it ya empezaban a apilarse. Good Morning America quera a Ty. Live with Regis and Kelly quera a Lubov. Haban llamado del despacho del alcalde porque necesitaban repasar los planes para el desfile triunfal previsto para el viernes, a dos das vista. En slo dos horas, todo el equipo, junto con los entrenadores y el director, tenan que estar en los Met Gar para posar con la Copa sobre el hielo para la fotografa oficial del equipo. Janna pens algo alarmada en qu hacer si alguno de los jugadores se presentaba borracho a la sesin fotogrfica, o no se presentaba. Eso no suceder se dijo.Estarn todos all. Aunque inesperado, haba sentido una pequea oleada de satisfaccin al llegar al trabajo y ver que no haba los muy grandes que solucionar. Ninguno de los chicos se haba metido en peleas, ni haban paseado la Copa por ningn club de striptease, ni la haban perdido, ni haban hecho nada cuestionable con el preciado trofeo deportivo desde que ella los haba dejado solos. Se concedi un momento para sentirse orgullosa de ello. Lou la haba contratado para sacar a flote la mala imagen de los Blades y para ayudarles a conseguir un nivel ms alto de respetabilidad. A juzgar por cmo se haba comportado el equipo este ao en comparacin con el pasado, le daba la impresin de que haba merecido la pena trabajar tan duro como lo haba hecho. A lo mejor no tendra que dimitir pens, algo incmoda.A lo mejor debera seguir trabajando para Lou. Janna? Una de los colaboradoras interinas acababa de mencionar su nombre por centsima vez en lo que llevaban de maana. Apret los dientes. S? Los de David Letterman estn al telfono dijo la chica, casi sin aliento .Quieren saber si Ty Gallagher y Kevin Gill estaran dispuestos a aparecer con la Copa en el programa de esta noche. Qu les digo? Psale la llamada a Lou. Luego vete al Starbucks de enfrente y treme un caf con leche largo... no mejor un sper doble, de acuerdo? Busc dentro de su bolso y le dio a la chica un billete de diez dlares. Y a continuacin, entr en el despacho de Lou y cerr la puerta. Esas pardillas que has contratado me estn volviendo loca declar. Lou, en medio de una llamada, se limit a asentir distradamente. Janna esper a que colgara el telfono. Qu me has dicho? pregunt. He dicho que... El telfono volvi a sonar. Cgelo dijo Janna, dejndose caer en el sof.Cgelo, no pasa nada. Pero no lo hizo. Y lo que hizo, en cambio, fue ordenarle a su secretaria que retuviera las llamadas durante unos minutos. Has hablado con Gallagher desde la fiesta en The Grill? le pregunt. Ni siquiera pude hablar con l entonces. Por qu? Qu sucede? Lou puso mala cara y se rasc la calva. Era Jimmy Salo, del Post. Ha odo un rumor sobre Gallagher y quiere saber si

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es cierto. Oh, estupendo pens Janna, preparndose para lo peor.Ya estamos otra vez con mi vida personal publicada en todas las pginas de cotilleo. De qu rumor se trata? pregunt. Dice que ha odo, de fuentes bien informadas, que en la fiesta que el equipo celebr anoche, Gallagher anunci que se retira del hockey. Anda ya dijo Janna, en tono burln.Sus fuentes no tienen ni idea. Eso es lo que yo le he dicho, pero aun as, tenemos que estar encima del tema. Habla con l cuando se presente para la sesin fotogrfica. Ty Gallagher jams se retirara del hockey. El hockey es su vida. Lou levant una de sus cejas del tamao de una oruga. Detecto, quiz, cierta amargura en tu voz, corazn? En absoluto dijo mintiendo Janna.Mira, he venido aqu para comunicarte que esas interinas que has contratado no valen para nada. Estn preguntndome cosas cada tres minutos. Diles que tomen nota de los mensajes. Y punto. Crea que eso ya se lo habas dicho t. Pues vuelve a decrselo dijo Lou. A Jack no lo molestan para nada observ Janna, ofendida. Porque yo les dije que no lo hiciesen. Janna se qued mirndolo. Disculpa? La historia de Cowley, de acuerdo. En cuanto todo este folln de la Stanley Cup se haya calmado, lo dejo ir. Lo ltimo que quiero es tener trabajando para m a un imbcil hambriento de poder y que se dedica a dar pualadas por la espalda. Adems, los jugadores no confan en l, sobre todo despus del fiasco del informe de lesiones. De verdad que vas a despedirlo? Janna se esforz para que su voz no delatara la excitacin que se haba apoderado de ella, consciente de que no estaba bien encontrar placer en la desgracia de otro. Pero aun as, si ese otro resultaba ser Jack Cowley, tal vez s estara permitido alegrarse un poquito. Hasta la vista, Jackie, lo que acabo de decirte. Lou pareca estar pasndoselo en grande.Intenta no poner esa cara tan triste, lo hars? S que la noticia te est partiendo el corazn. Por completo. Voy a necesitar tu ayuda para encontrar un sustituto. Por supuesto respondi tranquilamente Janna, sintindose un ser despreciable. Debera decirle ahora, en medio de todo aquel caos, que ella tambin tena pensado dimitir? Le dara una embolia. Mejor esperar a que todo volviese a la normalidad. La idea de dejar de trabajar con Lou la llenaba de tristeza. Le adoraba, incluyendo sus malos hbitos con la comida. Llamaron a la puerta y Janna se volvi, sorprendida. Caramba, qu rapidez.
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Qu rapidez en qu? Le he pedido a Cindy Nosequ que fuera a buscarme un caf con leche. La mirada de Lou se ilumin. Le has pedido que le trajera adems a tu jefe una de esas galletas gigantes de chocolate? No, no se lo he pedido respondi Janna, porque mi jefe ya no come cosas de sas, verdad? Jess, Mara y Jos, eres peor que mi esposa refunfu Lou.Adelante! Se abri la puerta y no apareci precisamente la interina con el caf, sino Ty Gallagher y la Stanley Cup. Detrs, Janna vislumbr la sonrisa afectada de Jack Cowley, as como la cara de asombro de la secretaria de Lou y de la otra interina, que pareca que acabase de ser testigo del Segundo Advenimiento de Cristo. Gallagher! exclam Lou, tirando hacia arriba de sus pantalones mientras se levantaba de su asiento.Has estado toda la noche de parranda, no? Tienes peor aspecto que una carretera en obras. Se han comportado tus chicos? S, por lo que yo s. Pero t no. Has sido un chico malo. Ty dej la Copa en el suelo y lanz a Lou una mirada inquisitiva. De qu me hablas? Lou le mir maliciosamente. Tienes algo que contarle al To Lou de relaciones pblicas? En el rostro de Ty empez a dibujarse lentamente una sonrisa. Qu has odo? No hace ni cinco minutos que me ha llamado Salo echando espuma por la boca. Dice que sabe de muy buena fuente que anoche, en el Dante's, diste un gran discurso de arrivederci. Es verdad? Los ojos de Ty fueron a parar directamente a Janna. S. Me retiro. Pero qu te pasa, te has vuelto loco? rugi Lou.Si ests en la cima de tu juego! Razn por la cual quiero retirarme ahora. Segua con la mirada clavada en Janna.Quiero salir estando arriba. Adems, quiero hacer otras cosas en mi vida. Le sonri entonces a Janna, una sonrisa feliz y agotada que ella le devolvi, pese a la repentina sensacin de timidez que senta en su presencia. Era evidente que haba pasado toda la noche despierto: iba vestido con los mismos pantalones de algodn beige y la misma camisa azul que llevaba la noche anterior, aunque ahora la ropa estaba completamente arrugada y su cara mostraba una barba incipiente, seal de que no se haba afeitado. Pero sus ojos brillaban, no los tena rojos, y la paz y tranquilidad que inspiraba desmenta cualquier sensacin de haber tenido que luchar por tomar una decisin tan monumental como aqulla. Su forma de mirarla... tan abiertamente, con silencioso cario, le deca a Janna que all no haba ido precisamente a hablar con Lou. El Toro estaba mirando a Ty de arriba abajo, como la madre que pasa revista a

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su hijo antes del primer da de colegio. Me imagino que piensas afeitarte y cambiarte antes de la sesin fotogrfica, no? Por supuesto. Se acerc al sof y dej descansar la mano sobre el hombro de Janna. Janna trag saliva e intent mantenerse indiferente, aunque no resultaba fcil. Un contacto con Ty, cualquier contacto, segua siendo an como un contacto con un cable enchufado a la corriente. Se pregunt si l se dara cuenta de ello. Lou, sera posible disfrutar de un par de minutos a solas con Janna? pregunt educadamente Ty.S que hoy debe de ser una locura por aqu, pero la verdad es que esto no puede esperar. Ningn problema, De todos modos tengo que ir al bao. Janna intent ignorar el guio que Lou le hizo al salir del despacho y cerrar la puerta a sus espaldas. Se haban quedado a solas, slo ella y Ty... y la Copa. Se levant para acercarse a examinar de cerca el magnfico trofeo de plata. Ola a alcohol. Ensame antes dnde aparece grabado tu nombre le pidi, cohibida. Ty se agach y le seal su nombre grabado en tres lugares distintos. Impresionante dijo Janna. Ty se incorpor y Janna sinti que la observaba mientras ella lea distradamente los cientos de nombres ms que haba grabados en la Copa.Anoche en The Grill, no tuve oportunidad de felicitarte empez a decir. Y yo tampoco tuve oportunidad de darte las gracias. De no ser por ti, esta Copa no estara en estos momentos en este despacho. Claro que lo estara dijo Janna, incmoda con tanto reconocimiento. No, no estara aqu insisti Ty.Escchame, Janna. Lo que me explicaste que Kidco tena planeado para m fue como una llamada de advertencia en muchos sentidos. La cogi por los hombros y con delicadeza la oblig a volverse de modo que quedaran el uno frente al otro.Recuerdas que al principio de temporada me dijiste que seras esa piedra en el zapato de la que no podra librarme y ese estribillo que no me podra sacar de la cabeza? Janna baj la vista. S. Pues tenas razn. Eres el estribillo que no me puedo sacar de la cabeza. Excepto que ese estribillo es de una cancin de amor. Janna cogi aire, deseosa de poder esperar, deseosa de soar, pero an con la necesidad de salvaguardarse. Me escuchas? le pregunt Ty al ver que no responda. Janna movi afirmativamente la cabeza. Nunca, en el pasado, haba sido capaz de mantener simultneamente una relacin e ir a por la Copa. Los temas personales siempre interferan mi concentracin que necesitaba para ganar, o viceversa. S que hay chicos que pueden con las dos cosas... Kevin, por ejemplo. Pero yo nunca he sido de sos. De modo que tena que elegir. O bien segua consagrando mi vida al hockey, o acababa mi carrera

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profesional con la nota ms alta y dedicaba mi vida a la mujer de mis sueos. Le cogi entonces la mano. La victoria de anoche fue gloriosa, pero no se acerc ni de lejos a la felicidad que siento cuando t y yo estamos juntos. Hizo una pausa, pensativo.S que te hice dao cuando acab la relacin. Adems ment... a ti y a m. Nuestra relacin nunca fue algo informal para m, jams. Pero no poda reconocerlo, porque reconocerlo habra significado entregarte mi corazn. Mrame, Janna. Soy un cabrn. Me jacto de ser insensible al dolor y a la vulnerabilidad. Pero t... Le acarici con cario la mejilla.Me enganchaste de verdad, seora. Y eso me acojon de verdad. Janna apenas poda hablar. Y a m tambin me acojon. Y ahora estoy espantada. El la rode con los brazos, un abrazo protector. S que lo ests, pero no tengas miedo. Nunca, jams, volver a hacerte dao. Te lo juro. El calor se apoder de ella. Era tan estupendo estar entre sus brazos, tan maravilloso. Y aun as... Se retir, slo lo suficiente para poder mirarlo a la cara. Y ahora qu pasa? Que te pido que me perdones por haberte hecho dao. Te digo que te quiero y que espero que Dios te oiga decir que t an me quieres. Te digo que quiero construir mi vida a tu lado. Las lgrimas empaaban la vista de Janna. Ests seguro de todo esto? Absolutamente le asegur, atrayndola una vez ms hacia l.He conseguido todo lo que me propuse conseguir. Por supuesto que podra seguir jugando, tal vez incluso ganar otra Copa, pero qu sentido tendra? Quiero una vida, Janna, una vida de verdad. Y la quiero contigo. Me parece que los dos vamos a dar un vuelco a nuestra carrera profesional. Qu? No le comentes nada a nadie, pero voy a dimitir muy pronto. Se qued dudando.Theresa y yo vamos a montar una agencia de relaciones pblicas. Enhorabuena! Ty pareca encantado.Me alegro de verdad de or esto. Ya veremos lo mucho que te alegras cuando me entre el pnico porque no tenemos suficiente clientela. Notaba el corazn aporrendole las costillas.Has pensado a qu vas a dedicarte? No lo s. Supongo que abrir un restaurante dijo en broma.Entrenador. Director de equipo. Ya aparecer alguna cosa. A lo mejor me dedico simplemente a pasarme horas y horas hacindole el amor a mi esposa. Esposa. La palabra reson por sorpresa en la cabeza de Janna. Es eso... ? Vas a... ? Ty se ech a rer. Permteme que sea yo quien formule la pregunta, te parece bien? Janna MacNeil, quieres casarte conmigo? No se supone que debes pedrmelo de rodillas?
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Ty sacudi la cabeza y suspir. Una luchadora hasta el final, no? Quieres que me arrodille? Est bien, me arrodillar. Se arrodill y tom su mano.Janna MacNeil repiti con gran solemnidad, quieres casarte conmigo? Mmm... s. Se puso a dar saltos de alegra cuando Ty se incorpor y la levant en brazos y empez a dar vueltas con ella.S, s, siii! Od, nada de diversin en mi despacho, me habis odo? Janna estaba an riendo como una tonta cuando Ty la deposit en el suelo despus de escuchar la voz de Lou. Habis terminado ya, chavales? Janna estaba resplandeciente. Ya estamos. Nosotros... Mir a Ty, sin saber muy bien hasta qu punto poda hablar.Vamos a... Vamos a casarnos anunci con orgullo Ty, pellizcndole a Janna el muslo. Lou corri hacia ellos y estrech con fuerza la mano de Ty antes de cubrir a Janna de un aluvin de besos paternales. Felicidades! Esto se merece unos sfogliatelle, no creis? Quedaos aqu y no os movis. Utilizar tu telfono, mueca, y pedir una caja enorme de un lugar que yo s en Little Italy. Estn para morirse. Ser un momento. Lou volvi a desaparecer. Ty y Janna se miraron y se encogieron de hombros. Qu poda decir?, pens Janna. Lou era as. Inclinndose para darle un beso en la boca, Ty volvi a cogerla entre sus brazos, el nico lugar donde Janna deseara estar siempre. Y bien. Y bien repiti Janna, acomodndose en la seguridad exquisita de sus brazos. Eso es todo. Slo hay otra pregunta importante que necesito formularte. Y es? Qu demonios son los sfogliatelle? Janna solt una carcajada. Ah me has pillado. Pero eso, ya lo sabas.

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RESEA BIBLIOGRFICA
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Deirdre Martin y su marido viven en Ithaca (Nueva York) y llevan casados quince aos. l es escritor tambin, y el coautor de los best-sellers "Die broken" y "Second acts". Deirdre es una de las ms populares escritoras de romance actual, gnero al que adora.

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Este partido se va a la prrroga. Janna MacNeil es una publicista con la misin de cambiar la imagen de los chicos malos del hockey: Los New York Blades, campeones de la Stanley Cup Ty Gallagher es un capitn con una misin... lograr que su equipo gane la copa otra vez... cueste lo que cueste. Su determinacin es legendaria, as como su reticencia a atenerse a las instrucciones corporativas. Cuando la persistente publicista y el obstinado capitn se enfrentan, lo hacen con la fuerza suficiente para romper el hielo. Pero, en su lugar, puede que terminen por derretirlo...

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