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Qu es el sonido?

El sonido es la percepcin de nuestro cerebro (C) de las vibraciones mecnicas que producen los cuerpos (A) y que llegan a nuestro odo a travs de un medio (B).

Imaginemos una cuerda tensada entre dos puntos, sobre la que, a continuacin, pulsamos con un dedo. La cuerda comenzar a producir un movimiento ondulatorio, desplazndose de un lado a otro, hasta llegar a alcanzar de nuevo el punto de reposo inicial. Todos esos movimientos son las vibraciones. Como esos movimientos no los realizar en el vaco sino en el aire (aunque tambin podra hacerlo, por ejemplo, dentro del agua), se producir el desplazamiento de las molculas, empujndose unas a otras en forma de ondas. Esas ondas sonoras se desplazarn hasta llegar a nuestro odo y de ah pasarn a nuestro cerebro, que se encargar de reconocer e interpretar la vibracin percibida. INTENSIDAD: La distancia a la que se puede or un sonido depende de su intensidad, que es el flujo medio de energa por unidad de rea perpendicular a la direccin de propagacin. En el caso de ondas esfricas que se propagan desde una fuente puntual, la intensidad es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia, suponiendo que no se produzca ninguna prdida de energa debido a la viscosidad, la conduccin trmica u otros efectos de absorcin. Por ejemplo, en un medio perfectamente homogneo, un sonido ser nueve veces ms intenso a una distancia de 100 metros que a una distancia de 300 metros. En la propagacin real del sonido en la atmsfera, los cambios de propiedades fsicas del aire como la temperatura, presin o humedad producen la amortiguacin y dispersin de las ondas sonoras, por lo que generalmente la ley del inverso del cuadrado no se puede aplicar a las medidas directas de la intensidad del sonido. ALTURA O TONO: Cada sonido se caracteriza por su velocidad especfica de vibracin, que impresiona de manera peculiar al sentido auditivo. Esta propiedad recibe el nombre de tono. Los sonidos de mayor o menor frecuencia se denominan respectivamente, agudos o graves; trminos relativos, ya que entre los tonos diferentes un de ellos ser siempre ms agudo que el otro y a la inversa. TIMBRE: Si se toca el situado sobre el do central en un violn, un piano y un diapasn, con la misma intensidad en los tres casos, los sonidos son idnticos en frecuencia y amplitud, pero muy diferentes en timbre. De las tres fuentes, el diapasn es el que produce el tono ms sencillo, que en este caso est formado casi exclusivamente por vibraciones con frecuencias de 440 hz. Debido a las propiedades acsticas del odo y las propiedades de resonancia de su membrana vibrante, es dudoso que un tono puro llegue al mecanismo interno del odo sin sufrir cambios. La componente principal de la nota producida por el piano o el violn tambin tiene una frecuencia de 440 hz. Sin embargo,

esas notas tambin contienen componentes con frecuencias que son mltiplos exactos de 440 hz, los llamados tonos secundarios, como 880, 1.320 o 1.760 hz. Las intensidades concretas de esas otras componentes, los llamados armnicos, determinan el timbre de la nota.