Está en la página 1de 4

Roberto Schmit (2006) EL RO DE LA PLATA ENTRE EL MERCANTILISMO Y EL CAPITALISMO: MERCADOS, COMERCIANTES Y MEDIOS DE PAGO, 1810-1860

Introduccin
Hace ms de una dcada se publicaba un volumen que resuma los avances historiogrficos de la historia argentina. Entre las ponencias se presentaba un balance de la Historiografa econmica, 1810 -1870 a cargo de Samuel Amaral, quien planteaba un salto slo parcialmente alentador en la produccin, destacando que algunos temas haban concentrado mayor atencin como los monetarios, financieros y de polticas econmicas, mientras que los estudios sobre el comercio, los precios y la produccin carecan de nuevos aportes y eran escasos. Quince aos despus la produccin sobre esas temticas parece haber variado en buen grado, ya que se cuenta con una nueva produccin sobre el comercio interno y externo; tambin hay renovados estudios sobre los comerciantes, las prcticas de intercambios y los medios de pago. Los notables avances de los aos noventa en adelante estn dados por trabajos locales o regionales que no intentan partir de la bsqueda de respuestas interpretativas generales sobre las caractersticas de la produccin y sus relaciones, el grado de penetracin del capitalismo o las caractersticas del campo social y poltico. Asimismo es destacable que en el enfoque de las nuevas investigaciones se ha dejado atrs otra cuestin que por mucho tiempo haba dificultado la comprensin de esta poca. Ello se debi al supuesto errneo de que en los aos siguientes a la revolucin las actividades econmicas y sociales haban operado en trminos de escala, unidad y carcter liberal dentro de un espacio constituido en torno a un Estado Nacin argentino. Ahora se conoce mejor el basamento institucional provincial y los efectos polticos de la ausencia de un Estado unificado, que pudiera organizar una administracin y elaborar reglas comunes a una escala espacial de soberana mayor. Las transformaciones sucedidas en el comercio, el mercado, los medios de pago y los actores luego de la independencia tambin estuvieron vinculadas al creciente papel que jugaron los Estados provinciales, a la supremaca de los heterogneos intereses locales, lo que conllevaba la reformulacin del sistema econmico colonial que hasta entonces haba vinculado a un amplio mercado interno. En tanto, tambin es evidente que fue creciendo la emergencia de producciones primarias de exportacin para las plazas de ultramar. Aquel proceso de cambios ya debe ser analizado bajo los supuestos de que el mismo no fue lineal ni autosuficiente, lo que implicaba un horizonte de fragmentacin y de vinculaciones y prcticas mltiples que fueron a lo largo del siglo XIX variables de expresin compleja en relaciones complementarias y contradictorias para las diversas economas provinciales.

Un punto de partida: el espacio econmico tardo-colonial y sus actores


Desde la dcada de 1980 la publicacin de los estudios de Carlos S. Assadourian iluminaron los alcances de la integracin y lgica econmica del espacio colonial sudamericano en los siglos XVI y XVII. Las evidencias coloniales tempranas fueron tambin analizadas para fines del siglo XVIII, lo que obliga a preguntar sobre la persistencia o supervivencia de aquellas relaciones dentro del espacio econmico altoperuano y rioplatense. Pese a la creacin del nuevo virreinato (1776) y los cambios institucionales continuaban presentes los lazos mercantiles conectados en el interior del espacio sudamericano. De all que la incidencia del comercio atlntico sobre los mercados alto-peruanos fuera menor de lo que se imaginaba tras la ofensiva reformista y comercial de fines del siglo XVIII. Si se debe pensar la potencial supervivencia de las relaciones virreinales entre el altiplano boliviano, el mercado del Pacfico y el Ro de la Plata se deben tener en cuenta aquellas caractersticas coloniales. En primer lugar, exista un nexo entre el altiplano y un amplio espacio cercano dentro del cual tambin estaba el actual noroeste argentino, que era un lazo mucho ms fuerte de carcter regional, cultural y comercial. Asimismo, en segundo trmino, exista otro tipo de relacin entre el eje del altiplano y Buenos Aires, de circuito mucho ms largo, una relacin que evolucionaba muy sujeta a la complejo dinmica de las demandas cambiantes de las renovadas fuerzas en los mercados. Aquel universo de relaciones disponibles en los estudios tardo-coloniales debe ser el punto de partida de una reflexin regional o global sobre los cambios posrevolucionarios, y no postular una historia al revs, que tome como punto de inicio el supuesto de la existencia previa del universo de llegada que recin despus de 1880 comenzara a responder a los pulsos de una economa nacional. Se debe tener una mirada amplia, pues aquel proceso no se explica mirndolo slo desde los puertos, que sern desde las revoluciones el nuevo centro de gravedad de las fuerzas econmicas ultramarinas. La independencia de Espaa no cambi necesariamente la naturaleza de la insercin de la regin rioplatense en la economa internacional, pues si bien hubo cambio de relacin con el mercado a travs del librecambio sigui siendo siempre una plaza importadora o re-exportadora para un amplio mercado del Interior, de manufacturas europeas y de exportacin de bienes primarios y de metlico. Otra cuestin vital a plantearse en los nuevos estudios son los perjuicios y beneficios poscoloniales, como resultado de aquella nueva orientacin comercial y de la intensidad y desigualdad de los intercambios del Interior con ultramar, respecto de la desaparicin y la desigual acumulacin de la moneda metlica, de medios de pago y del crdito.

Los circuitos comerciales y los mercados


Las guerras de independencia y los cambios en los trficos sucedidos en el Litoral del Atlntico y del Pacfico modificaron las relaciones que haban existido dentro del eje comercial del Ro de la Plata y el Alto Per. Desde entonces se fueron incrementando las relaciones con los mercados ultramarinos de un conjunto de economas que se iban conectando con ms fuerza dentro del nuevo esquema exportador e importador. Pero al mismo tiempo que los circuitos mercantiles atlnticos crecan tambin se sucedan readaptaciones de las relaciones mercantiles y productivas de las provincias del Interior y de Cuyo. En Tucumn y Crdoba luego de 1810 la situacin era compleja, pues su intercambio estaba ligado al mercado atlntico, pero intentaban no descuidar sus nexos con los mercados chilenos y bolivianos. Por su parte, en los casos de las economas cuyanas y del Noroeste (Salta y Jujuy), tras la cada del orden colonial no ocurri una fuerte desestructuracin de sus vnculos econmicos con las plazas chilenas y bolivianas. El comercio salto-jujeo sufri restricciones iniciales para conectarse con sus mercados tradicionales entre 1810-1825. Pero desde entonces se incrementaron sus contactos con los puertos de Arica y Cobija, donde establecern sus casas comerciales para organizar una extensa red de negocios con los territorios chilenos, cuyanos y bolivianos. En el caso cuyano, los lazos mercantiles estaban slidos en relacin con Chile y con vnculos con el Noroeste, y tambin con altibajos con la plaza de Buenos Aires. De modo que las provincias luego de la revolucin tuvieron por lo menos hasta las dcadas de 1870-80 una orientacin bifronte. Sin embargo, es evidente que entre ambos circuitos haba interconexiones, e incluso en algunas coyunturas blicas las relaciones podan modificarse sustancialmente.

El mercado y sus actores: comerciantes, pulperos y consumidores


Los comerciantes: negocios y prcticas Una serie de estudios de caso sobre comerciantes han mostrado como la informacin era centralizada por el jefe de la empresa en el lugar de su residencia, generalmente hijos, sobrinos, nietos y yernos eran ubicados como agentes en puestos claves, con vnculos directos, cosanguineos y de afinidad que garantizaban fidelidad y responsabilidad en la empresa, todos ellos articulaban una serie de vnculos y redes de relaciones flexibles con apoderados, consignatarios y dependientes asentados a la largo de las rutas mercantiles. Estos nuevos enfoques han recurrido a perspectivas de anlisis como la prosopografa y las genealogas sociales, donde las biografas y las estrategias familiares cumplen un rol sustancial. Los estudios intentan entender la constitucin de grupos y la articulacin entre individuos como un recurso para interpretar la racionalidad de los sujetos, que tambin implica la reconstruccin de diversas maneras de articulaciones entre los mismos para comprender determinadas acciones colectivas en el marco de complejas configuraciones siempre cambiantes. Tras la apertura al comercio libre y la complejidad de los mercados hay que replantearse en qu medida ello signific una ruptura y cambio significativo en los actores y sus lgicas de negocios. Sin duda, la apertura institucional fue vivida con preocupacin y perjuicios por los comerciantes ya consolidados, no obstante muchos siguieron operando y se adaptaron a los nuevos tiempos pese a la gran inestabilidad poltica y riesgos que se abran. Los pulperos y el consumo rural En los ltimos quince aos se avanz tambin en el conocimiento del comercio minorista, sobre todo el de Buenos Aires. Si bien el anlisis de esos pequeos comercios no es reciente, la novedad est determinada por la imagen renovada sobre ellos que se brinda en relacin a los estudios previos, casi de carcter costumbrista. La nueva mirada est relacionada con los estudios de Carlos Mayo y su equipo, que fueron algunos de los primeros en explorar con profundidad el anlisis del consumo, intentando romper con las imgenes estereotipadas de la vida rural. Tambin en ese sentido, ya otros estudios haban marcado una huella importante en torno al tema. Jorge Gelman (1993) propuso ideas interesantes para el anlisis de la pulpera rural en la Banda Oriental, describiendo su papel de nexo entre el mercado y los campesinos. Juan Carlos Garavaglia (1994) mostraba a los pulperos rurales en el rol de acopiadores de trigo o traficantes de cueros, planteando que las pulperas eran uno de los elementos centrales del tejido econmico y social. Para la dcada de 1810 el trabajo de Rosas Principi (2002) muestra la importancia de los actores mercantiles y los caminos del mercado en el mundo rural bonaerense, donde haba ya un buen nmero de mercachifles, pulperos, traficantes y tenderos en toda la campaa. Este estudio remarca a los comerciantes rurales como intermediarios complejos entre el mundo rural y el mercado urbano, al tiempo que son agentes de crdito y depositarios de empeo, por lo cual los mecanismos de tratos y formas de pago se convierten en un campo muy complejo y rico para la exploracin. Del mismo modo que aquellos estudios, trabajos recientes como los de Wibaux (2005) y Duart (2005) estn replanteando el tema para las dcadas pos-revolucionarias. Ellos presentan una realidad diferente de la visin que consideraba a los comerciantes minoristas como meros proveedores de aquellas necesidades slo de orden bsico de la poblacin de la campaa. La variedad de mercancas visibles y la naturaleza de algunos de los artculos llevan a pensar en una estructura de consumo de la poblacin rural mucho ms rica y compleja de lo supuesto hasta ahora. Asimismo, los artculos comprados por los comerciantes dan cuenta de la variedad y sofisticacin de los productos que tenan a la venta en los comercios mayoristas de Buenos Aires, especialmente en lo que hace a mercaderas importadas. De esta manera se vislumbra claramente el papel jugado por los ingresos ultramarinos y regionales desde

Buenos Aires como intermediario comercial y centro redistribuidor que, al igual que los incrementos de las exportaciones, marca desde 1840 una ofensiva en la oferta y diversificacin del consumo que no se detena en el mbito urbano y parece haber alcanzado tambin a los habitantes rurales. Parolo (2005) abord el estudio de los comerciantes, pulperos y troperos en Tucumn entre 1800 y 1870. Plantea que all la especificidad de las categoras resida en el tipo de actividad que declaraban los actores en el momento del relevamiento censal como la ms importante o principal. Se trataba, entonces, de esferas claramente diferenciadas aunque sumamente relacionadas y permeables. Ello explicara que la identificacin de un individuo con una ocupacin no fuera permanente, por lo cual de un registro a otro los empadronados podan declarar diferentes ocupaciones observndose una fluida movilidad horizontal entre ellos.

Intercambios mercantiles y medios de pago


Otra cuestin clave para entender el entramado de las transformaciones poscoloniales fue cmo en aquellas economas y mercados los actores llevaron a la prctica nuevas conductas en funcin de los cambios institucionales en torno a los medios de pago y en el valor de las monedas. Ambas cuestiones fueron relevantes, ya que funcionaron dentro de un sistema mayor de intercambios de mltiples tipos de monedas, cuasi-monedas y medios de pago en el cual ya no se contaba con suficientes o permanentes aportes metlicos procedentes del Altiplano. De modo que los intercambios involucraron diferentes prcticas. Aun las economas ms monetizadas y con mejores conexiones mercantiles debieron operar en un contexto muy complejo, en el que por un lado la plaza portuaria de Buenos Aires sufri desde fines de la dcada de 1820 un importante proceso inflacionario y de emisin de papel moneda y bonos pblicos, que alter los precios relativos de los bienes y de las otras monedas. Del mismo modo se debe considerar el rol creciente de la moneda de plata feble (devaluada) de Bolivia en las economas rioplatenses. Lo notable de las operaciones era que an durante la dcada de 1810 se realizaban en un contexto de cierta estabilidad a travs de contratos entre los agentes mercantiles, por un perodo estipulado, luego de varios meses de acopio de productos locales y regionales a un precio ya determinado; a cambio de lo cual reciban generalmente en pago bienes importados y metlico. A medida que transcurre la dcada de 1820 emergieron nuevos tiempos en los cuales se abrieron paso otros medios de cambio, en variados tipos de monedas y papeles, que implicaron la adopcin de nuevas prcticas en relacin con las estrategias que dominaban los negocios. El permanente cambio de los precios relativos de los bienes y las monedas ya no permiti una razonable estabilidad, por lo cual ya no se realizaron ms contratos fijos de acopio de productos pecuarios, y mucho menos se fijaron los precios por anticipado. La situacin llev a una potencial puja por retener el metlico, que era uno de los pocos valores que no se depreciaba. Desde 1820-30 la experiencia acumulada por los diferentes actores demostraba que los negocios se movan de acuerdo con la ley de Gresham, pues en la circulacin la moneda mala haba desplazado a la buena. De esa manera, tanto los comerciantes del Litoral como los porteos procuraron utilizar la moneda metlica solamente para atesorarla, para especular o para el comercio con ultramar. Por ello, a lo largo de la dcada de 1840 el Estado provincial y los capitalistas del Litoral parecen haber intentado recurrir a todas las fuentes alternativas de metlico posibles; comenzando a manejar junto con las viejas monedas de plata, el peso de cuo boliviano, y todas las otras monedas de baja calidad (cordobesas y riojanas) que se producan en las provincias rioplatenses. Para entonces las prcticas de los comerciantes y las medidas institucionales de los estados provinciales fueron muy activas en funcin de regular los medios de pago y del valor de las monedas de ese modo, hacia la mitad del siglo y previo a los primeros intentos de constitucin de un nuevo marco institucional resultaba difcil para los negocios del Litoral estabilizar en sus mercados los medios de pago, para lo cual pretendan alcanzar todas las fuentes posibles de ingresos y regulacin de las monedas metlicas. En tanto en el Interior, los ltimos estudios de Assadourian y Palomeque plantean la necesidad de repensar las explicaciones que se pueden dar a la desmonetizacin en funcin de la balanza comercial negativa cordobesa. Tambin el trabajo de Nicoloni y Scrimini para Tucumn, otra economa de intermediacin, da pistas acerca de las relaciones entre trficos mercantiles y monetarios. Avances y problemas en debate Los trabajos de las ltimas dos dcadas muestran que los problemas que estn guiando los debates son la desaparicin de la orientacin mercantilista del comercio colonial, la fragmentacin territorial del dominio espaol y la consecuente desarticulacin del sistema econmico, comercial y monetario existente durante la colonia. En base a mltiples tpicos, se deben repensar las continuidades y los cambios econmicos sucedidos luego de la revolucin a travs de la interaccin de todos aquellos factores dentro del espacio rioplatense. En primer lugar, parece evidente que se abandon el supuesto que tras la cada del orden colonial se puede postular una nueva matriz unitaria para entender la renovada economa como un resultado automtico de las revoluciones de independencia. Asimismo, tampoco es posible postular respuestas mecnicas acerca del impacto de la liberalizacin del comercio internacional y el ascendiente rol de nuevas pautas capitalistas en la dinmica econmica americana. Se debe poner ambas esferas, interacciones ultramarinas y del Interior, en conexin dentro de un balance complejo, para poder apreciar mejor la profundidad de los cambios o su relativa ausencia. Se debe continuar prestando atencin, desde el anlisis micro, a considerar los cambios y las adaptaciones como un abanico de posibilidades para las diversas economas provinciales. Pero tambin esas escalas locales interrelacionadas a lo largo de aquella primera mitad del siglo deben proporcionar pautas firmes, de cronologas y

tendencias, para entender la naturaleza y los ritmos de la desintegracin del antiguo espacio econmico colonial y el surgimiento e imposicin de las nuevas alternativas productivas ocurridas en el Ro de la Plata entre 1800 y 1860.

[Roberto Schmit, El Ro de la Plata entre el mercantilismo y el capitalismo: mercados, comerciantes y medios de pago en Jorge Gelman (compilador), La historia econmica argentina en la encrucijada. Balances y perspectivas , Asociacin Argentina de Historia Econmica Prometeo, Buenos Aires, 2006, pp. 77-99]

También podría gustarte