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Electrolisis

1. Introduccin

La electrlisis o electrolisis es un mtodo de separacin de los elementos que forman un compuesto aplicando electricidad: se produce en primer lugar la descomposicin en iones, seguido de diversos efectos o reacciones secundarios segn los casos concretos. A Electrlisis procede de dos radicales, electro que hace referencia a electricidad y lisis que quiere decir rotura. La electrolisis tiene una utilidad muy grande en la industria. Ya que muchos procesos requieren de esta. Por ejemplo, cuando se quieren obtener elementos como Sodio, Aluminio, Litio y otros muchos metales. En la Galvanoplastia, cuando se quiere proteger a un metal de la corrosin, se le aplica una pelcula de otro metal que es inoxidable. Para la produccin de gases como el Hidrgeno y Oxgeno tambin se usa la electrolisis. Para llevar a cabo la electrolisis es necesario disolver un compuesto que tenga la propiedad de separarse en iones (cationes y aniones) en solucin salina. A esta clase de compuestos se les llama electrolitos. Aunque tambin debe decirse que esto se puede lograr con algunas sustancias sin un disolvente pero la temperatura debe ser elevada al punto de fusin de la sustancia, las cuales suelen ser bastante altas. Bsicamente hay dos tipos de electrolitos, los llamados fuertes y dbiles. Los utilizados en la electrolisis son los electrolitos fuertes. Esta familia est formada por todas las sales, cidos fuertes e hidrxidos fuertes. Como bases fuertes podemos citar a las de los metales alcalinos y alcalinotrreos como los hidrxidos de Sodio, Potasio, Calcio y Magnesio. Como ejemplos de cidos fuertes tenemos al cido clorhdrico, sulfrico, ntrico y perclrico. Este proceso se tiene que llevar a cabo en un aparato llamado cuba o celda electroltica. Est formada por dos electrodos de un metal inerte, por ejemplo Platino o Paladio. Conectados a una fuente de energa elctrica o FEM. El circuito lo cierra justamente la sustancia que se va a disociar en iones, el electrolito. En algunos casos, cada electrodo se ubica en un vaso distinto por separado. Cuando esto sucede se usa un puente salino que los conecta. Es una especie de tubo en U con una sustancia inica como una sal que permite el flujo constante de cargas. Posteriormente se aplica una corriente elctrica a un par de electrodos conductores colocados en la disolucin. El electrodo cargado negativamente se conoce como ctodo, y el cargado positivamente como nodo. Cada electrodo atrae a los iones de carga opuesta. As, los iones positivos, o cationes, son atrados al ctodo, mientras que los iones negativos, o aniones, se desplazan hacia el nodo. La energa necesaria para separar a los iones e incrementar su concentracin en los electrodos, proviene de una fuente de potencia elctrica que mantiene la diferencia de potencial en los electrodos.

En los electrodos, los electrones son absorbidos o emitidos por los iones, formando concentraciones de los elementos o compuestos deseados. Por ejemplo, en la electrlisis del agua, se forma hidrgeno en el ctodo, y oxgeno en el nodo. Esto fue descubierto en 1820 por el fsico y qumico ingls Michael Faraday. El cientfico que estudio y explico este proceso fue el Ingls Michael Faraday en 1820.El enuncio dos leyes importantsimas que se aplican en los problemas de electrolisis. Primera Ley: La cantidad de sustancia depositada o liberada en un electrodo es directamente proporcional a la cantidad de electricidad (carga) que pasa por l. Segunda Ley: La cantidad de electricidad que se requiere para depositar o liberar un equivalente qumico de un elemento es siempre la misma y es aproximadamente 96500 C (Coulombs o Culombios). Para recordar el concepto de equivalente qumico, podemos decir que el equivalente qumico de un elemento es igual al peso molecular dividido por su valencia. Si tiene ms de una se usa la que utiliza en la reaccin. Las reacciones qumicas de una electrolisis, son reacciones redox. Al electrodo negativo se llama Ctodo. All es donde ocurre la reduccin y en el positivo o nodo se produce la oxidacin. Un caso de electrolisis, la del cloruro de sodio, puede darse de dos maneras distintas. El cloruro de sodio puro fundido o en solucin acuosa. En este ltimo caso veremos que el agua toma fuerte participacin en el proceso. Cloruro de Sodio (NaCl) Fundido. El NaCl se encuentra formado por sus dos iones Na+ y Cl-. El Na+ por ser positivo se dirigir al electrodo negativo (Ctodo). Por este motivo se llamar Ctodo. Y su reaccin ser: Na+ + e- Na (Reduccin).

En el otro electrodo (nodo), se producir la siguiente reaccin. 2 Cl- Cl2 + 2eMultiplicamos a la primera reaccin por 2 para equilibrar los electrones. 2 Na+ + 2e- 2 Na Sumamos las dos reacciones obteniendo la total. 2 Cl- + 2 Na+ Cl2 + 2 Na 2 NaCl Cl2 + 2 Na Se obtiene cloro gaseoso en el nodo y Sodio en el ctodo. Cloruro de Sodio (NaCl) en medio acuoso.

En esta reaccin la diferencia se produce en el ctodo. El Sodio esta vez no participa del proceso de reduccin sino que es el agua quien lo reemplaza. Esto tiene una explicacin. Hay una propiedad que se llama Potencial de oxidacin o Potencial de reduccin. Actualmente se usa ms el trmino potencial de reduccin. Existen tablas en donde figuran la mayora de los elementos y compuestos que se los ha llevado a electrolisis y los potenciales de reduccin para cada uno de ellos. Esa capacidad est dada por valores numricos. El potencial 0 corresponde al hidrgeno cuando pasa de catin a molcula neutra.

2 H+ H2

A partir de este valor como parmetro se han medido muchsimos ms para los dems elementos. El potencial de reduccin del agua es superior al del sodio. Por eso cuando ambos se encuentran, el de mayor potencial ser el protagonista en la reaccin, en este caso de reduccin. El Sodio tiene un valor de -2.714V y el agua de 0.828V. de manera que la reaccin que tendr lugar en el ctodo ser:

2H2O + 2e- H2 + 2OH-

Y en el nodo ser la misma que antes.

2 Cl- Cl2 + 2eLa reaccin global es:

2H2O + 2 Cl- H2 + 2OH- + Cl2

El sodio se mantuvo sin reaccionar, se conserva como Na+. Esta electrolisis es muy aprovechada en la industria ya que se produce Cloro gaseoso, Hidrgeno gaseoso, e Hidrxido de sodio por la combinacin de los iones Na+ con los OH-.