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Figura

Capas de la atmsfera
Auroras polares Satlite articial Naves en rbita terrestre

Rayos csmicos Aviones supersnicos

Capa de ozono
Globos meteorolgicos

Aviones comerciales

De dnde vienen los gases de efecto invernadero?


Los gases de efecto invernadero (GEI) no son un invento del hombre, se han generado desde hace miles de millones de aos de fuentes naturales como el vulcanismo, la vegetacin y los ocanos. Por ejemplo, durante las erupciones volcnicas e hidrotermales se generan grandes cantidades de CO2 y vapor de agua. La actividad biolgica como la respiracin de las plantas y animales y la descomposicin microbiana de la materia orgnica tambin contribuyen a la produccin natural de GEI.
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Sin embargo, los humanos tambin hemos contribuido a su generacin. Desde el advenimiento de la industria y el uso de los combustibles fsiles, como el petrleo, gas natural o carbn (si te interesa saber ms acerca de stos, puedes ver el Recuadro Del metano al petrleo: los combustibles fsiles), hemos arrojado a la atmsfera grandes cantidades de GEI y, con ello, contribuido a incrementar la concentracin de estos gases en la atmsfera. Para diferenciar las fuentes naturales de las de origen humano a estas

Altitud

La atmsfera es tan delgada que si la Tierra fuera del tamao de una cebolla, sera como su ltima capa.

Figura

Efecto invernadero

Los gases de efecto invernadero ms importantes son:

0 0 C 0
H H

N 0
H

Bixido de nitrgeno NO2

Vapor de agua H2O

H 0

Bixido de carbono CO2

C
H
Metano CH4

0 0
Ozono O3

3 Parte de la radiacin solar


es reejada por la atmsfera y la supercie de la Tierra. Salida de radiacin solar: 103 watts por m2

1 La radiacin solar
pasa a travs de la atmsfera. 343 watts por m2

2 Entrada neta de
radiacin solar: 240 watts por m2

es absorbida por la supercie de la Tierra y se convierte en calor, es decir, radiacin infrarroja. 168 watts por m2

4 Otra parte de la energa solar

Los gases de efecto invernadero absorben parte del calor emitido y lo reemiten a la supercie de la Tierra incrementando su temperatura. .

ltimas se les ha llamado fuentes antropognicas. A travs de ellas hemos alterado el ujo natural de gases de efecto invernadero que existe entre las fuentes naturales y la atmsfera (ver Recuadro del Ciclo del carbono). Precisamente a estos GEI que hemos generado los humanos es a los que se les atribuye el reciente calentamiento del planeta.

secciones manejaremos algunas veces a todos los GEI y en otras slo al CO2, que es el principal gas de efecto invernadero. Veamos primero cmo son las emisiones a nivel mundial y regional y despus cmo contribuye Mxico.

Emisiones mundiales
En el mundo, la emisin de CO2 se ha incrementado a la par del consumo de combustibles fsiles. Este incremento no ha sido pequeo: entre 1971 y el ao 2005, la emisin mundial derivada del consumo de estos combustibles aument alrededor de 90%; en este ltimo ao se emitieron en el mundo 27 mil millones de toneladas de CO2 (Figura 3). Para que te des una idea de lo que esto signica, te diremos que la emisin mundial de CO2 en 2005 equivale a unas 4 mil 500 veces el peso de la Pirmide de Keops, la ms grande de las pirmides de Egipto. Aunque todos los pases son responsables de la emisin de GEI, algunos han contribuido mucho ms que otros. Si observas el mapa 1 notars que se ve muy diferente de cmo lo hemos estudiado en nuestras clases de geografa. frica y Europa perdieron su forma original, Estados Unidos se ve casi como un globo, Canad prcticamente desapareci y Japn dej de ser esa pequea isla para convertirse en un pas muy grande. Y no nos hemos equivocado al dibujar el mapa, lo que ocurre es que el rea de las regiones es proporcional a su contribucin a la emisin mundial de GEI. Esto quiere decir que son ms grandes las regiones o pases que emiten ms GEI, mientras que se ven ms pequeas las que emiten menos. Notars que Mxico no se ve muy deformado y esto se debe a que su emisin es cercana al promedio mundial. Puesto en nmeros, las regiones que en el 2002 sobresalieron por su emisin de GEI fueron adems de Norteamrica (que contribuy con 26% del total de ese ao), el este de Asia (15%), Europa occidental (14%) y Medio Oriente (13%)1.

Quines son los responsables del cambio climtico?


Cuando escuchamos hablar de problemas ambientales, frecuentemente pensamos que son otros los que los generan y, por lo tanto, que no est en nuestras manos la solucin. Al parecer esto tambin ocurre con la emisin de los gases de efecto invernadero responsables del cambio climtico. Es comn que no asociemos las emisiones de estos gases con nuestras actividades diarias y menos an que esto pueda contribuir al cambio climtico. La generacin de electricidad, el consumo de combustibles fsiles -como la gasolina y el diesel-, la produccin del cemento para la construccin, la eliminacin de la vegetacin -que es conocida como cambio de uso del suelo-, as como la produccin de los alimentos y de otros tantos bienes y servicios que consumimos a diario, generan una gran cantidad de gases de efecto invernadero. Esto quiere decir que tambin somos parte del problema. Si pudieras sumar tus emisiones con las de tu familia, vecinos, y el resto de los mexicanos, as como las que se producen en las empresas, escuelas, industrias, casas y ocinas del pas, obtendras el total de GEI de fuentes antropognicas generado en Mxico. Si tuvieras estos mismos datos para todos los pases y los sumaras, obtendras entonces las emisiones de todo el mundo. Esta informacin ya existe, pero antes de mostrrtela, debemos mencionar que debido a su disponibilidad, en las siguientes
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Estas cifras se calcularon con base en tres gases de efecto invernadero: bixido de carbono, metano y xido nitroso.

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