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CONCENTRACIN POR GRAVEDAD

INTRODUCCIN

Los mtodos de separacin por gravedad se usan para tratar una gran variedad de
materiales, que varan desde los sulfuros metlicos pesados como la galena (densidad
relativa 7.5) hasta el carbn (densidad relativa 1.3), en algunos casos con tamaos de
partculas menores de 5 m.

Estos mtodos perdieron importancia en la primera mitad del siglo debido al desarrollo del
proceso de flotacin en espuma, el que permite el tratamiento selectivo de las menas
complejas de bajo grado. Sin embargo, de todos modos permanecen como los principales
mtodos de concentracin para la menas de hierro, y tungsteno y se usan ampliamente en
las menas de estao. Aunque en los ltimos aos se han desarrollado tcnicas de flotacin
para la casiterita ( Sn O ) 2 , alrededor del 85% del estao mundial an se produce por
separacin gravimtrica. Cada vez que se prefieren los mtodos por gravedad a los de
flotacin, generalmente se debe a que los costos relativos favorecen su aplicacin. Los
minerales que se liberan con tamao superior a la escala normal de flotacin se pueden
concentrar por an ms econmicamente usando los mtodos gravimtricos.

En los ltimos aos, muchas compaas han revaluado los sistemas gravimtricos debido al
incremento en los costos de los reactivos de flotacin, la relativa simplicidad de los
procesos gravimtricos y al hecho de que producen relativamente poco contaminacin
ambiental, cuando se incorporan a las plantas de alta capacidad. Las tcnicas gravimtricas
modernas, resultan eficientes para la concentracin de minerales que tienen tamao de
partcula de 50 10 m. Si se acoplan con tecnologa moderna de bombeo y una mejor
instrumentacin. En muchos casos una alta proporcin de mineral en un cuerpo de mena
puede al menos ser preconcentrado efectivamente por los sistemas gravimtricos
econmicos, ecolgicamente aceptables; la cantidad de combustibles y reactivos que se
usan, se pueden reducir significativamente cuando los mtodos ms costosos se restringen
al procesamiento de concentrados que se obtienen en forma gravimtrica. La separacin de
minerales de tamaos ms gruesos tan pronto como se liberan, tambin tienen significativas
ventajas para las etapas posteriores del tratamiento, debido a la disminucin del rea
superficial, desaguado ms eficiente y la ausencia de reactivos adheridos que puedan
interferir con otro procesamiento.

Cada vez se usan ms tcnicas gravimtricas que recuperan los minerales pesados valiosos
residuales de las colas de flotacin. A parte de la produccin corriente hay muchos
enormes terreros de colas que se pueden excavar y procesar econmicamente para rendir
concentrados de alto valor usando tecnologa recientemente desarrollada.

PRINCIPIOS DE LA CONCENTRACIN GRAVIMTRICA

Los mtodos de concentracin gravimtrica separan minerales de diferente densidad
relativa por su movimiento relativo respondiendo a la gravedad y algunas fuerzas,
frecuentemente son la ltima resistencia al movimiento que ofrece un fluido viscoso, como
el agua o el aire.

Para un separacin efectiva es indispensables que exista una marcada diferencia de
densidad entre el mineral y la ganga. A partir del criterio de concentracin, se tendr idea
del tipo de separacin posibles.

f l
f h


donde:
h
= densidad relativa del mineral pesado

l
= densidad relativa del mineral ligero

f
= densidad relativa del medio fluido

En trminos muy generales cuando el cociente es mayor de 2.5, ya sea positivo o negativo,
entonces la separacin gravimtrica es relativamente fcil. A medida que el cociente
disminuye, a menos de 1.25 la concentracin por gravedad por lo general no es econmica
posible.

El movimiento de una partcula dentro de un fluido depende no solamente de su densidad
relativa, sino tambin de su tamao y las partculas grandes sern ms afectadas que las
ms pequeas. La eficiencia de los procesos gravimtricos, por lo tanto, aumenta con el
tamao de partcula y las partculas deben ser suficientemente gruesas para moverse de
acuerdo a la ley de Newton. Las partculas tan pequeas que su movimiento es dominado
principalmente por la friccin superficial, responden relativamente mal a los mtodos
gravimtricos comerciales de alta capacidad. En la prctica, es necesario el estrecho
control del tamao de la alimentacin a los mtodos gravimtricos para reducir el efecto de
tamao y hacer que el movimiento relativo de las partculas dependa de la densidad
relativa.

SEPARADORES GRAVIMTRICOS

Muchas mquinas diferentes se disearon y construyeron para efectuar la separacin de los
minerales por gravedad y se examinan detenidamente en los libros ms antiguos de
procesamiento de minerales. Muchas de las tcnicas descritas, son obsoletas, se hablar de
los equipos usados en las modernas concentradoras.

Para la operacin eficiente de todos los separadores por gravedad se requiere que la
alimentacin est cuidadosamente preparada. La molienda es particularmente importante
en que las partculas de la alimentacin deben tener el mayor grueso compatible con una
liberacin adecuada; en la mayora de las operaciones se necesita remolienda sucesiva de
los medios. La molienda primaria se debe realizar en molinos de barras en circuito abierto
siempre que sea posible, pero si se necesita una molienda fina, se debe usar la molienda en
molino de bolas en circuito cerrado.

Los separadores por gravedad son extremadamente sensitivos a la presencia de lamas
(partculas finas), las cuales aumentan la viscosidad de la pulpa y por consiguiente el grado
de separacin y confunden el punto de corte visual. En la mayora de los concentradores
por gravedad, eliminar de la alimentacin las partculas menores de m 10 y desviar esta
fraccin hacia las colas es un prctica comn y esto ocasiona una considerable prdida de
valores. Muchas veces el deslamado se efecta mediante el uso de hidrociclones, aunque si
se usan los clasificadores hidrulicos para preparar la alimentacin, ser preferible deslamar
en esta etapa, puesto que las fuerzas de corte que se producen en los hidrociclones tienden a
degradar los materiales quebradizos..

La alimentacin a las pulsadoras, conos y espirales se criba, si es posible, antes de la
separacin y cada fraccin se trata por separado. En la mayora de los casos, sin embargo,
conviene extraer los gruesos por cribado junto con el deslamado. Los procesos que utilizan
la separacin por capa fluyente como las mesas de sacudidas y los bastidores inclinados,
siempre van precedidos de una buena clasificacin hidrulica en hidroclasificadores.

Aunque la mayor parte del transporte de la pulpa se realiza por medio de bombas
centrfugas y tubera, el flujo natural por gravedad se aprovecha todo lo posible; muchas de
las antiguas concentradoras por gravedad se construyeron sobre las laderas de los cerros
para lograrlo. La reduccin del bombeo de lodo hasta un mnimo, no solo reduce el
consumo de energa, sino tambin reduce la produccin de lamas en el circuito. Para
minimizar la degradacin de los minerales quebradizos. Las velocidades de bombeo de las
pulpas deben ser tan bajas como sea posible y compatibles con el mantenimiento de los
slidos en suspensin.

Uno de los aspectos ms importantes en la operacin de los circuitos gravimtricos es el
correcto balance del agua dentro de la planta. Casi todas las concentradoras por gravedad
tienen una densidad ptima de pulpa en la alimentacin y una desviacin relativamente
pequea de esta densidad, origina una rpida declinacin en la eficiencia. El control
preciso de la densidad de pulpa es indispensable y esto es ms importante en la
alimentacin cruda. El control automtico de la densidad se usa siempre que sea posible y
la mejor forma de lograrlo es por el uso de los medidores de densidad nuclenicos, que
controlan la adicin de agua a la nueva alimentacin. Aunque tal instrumentacin es
costosa, a la larga resulta econmica. El control de densidad de pulpa en el circuito se
obtiene mediante el uso de conos de asentamiento ante del concentrador por gravedad.
Espesan la pulpa, pero muchas veces el derrame contiene slidos y se dirige a un gran
depsito central o a un espesador. Para un incremento sustancial de la pulpa se usan
ciclones o espesadores. Estos ltimos son los ms costosos, pero producen menos
degradacin de las partculas y adems tiene una gran capacidad de compensacin.
Normalmente en la mayora de las plantas es necesario circular agua, as se provee la
capacidad adecuada del espesador y del cicln y conviene minimizar la formacin de lamas
en el agua recirculada.

Si la mena contiene una apreciable cantidad de minerales sulfurados entonces, si la
molienda primaria es ms fina que alrededor de 300 m , se deben extraer por una flotacin
previa a la concentracin por gravedad, ya que estos reducen el rendimiento de las mesas,
espirales etc. Si la molienda primaria es demasiado gruesa para efectuar una flotacin
efectiva de los sulfuros, entonces el concentrador por gravedad se remuele antes de extraer
los sulfuros. Las colas de la flotacin de los sulfuros normalmente se limpian mediante otra
concentracin por gravedad.


Muchas veces el concentrado final obtenido gravimetricamente se limpia por separacin
magntica, lixiviacin, o algn otro mtodo para eliminar otros minerales contaminantes.
Por ejemplo, en una mina de estao el concentrado por gravedad se sujeta a una limpieza
con separadores magnticos que extrae la wolframita del producto de casiterita.

1. PULSADORAS.

El pulsado es uno de los mtodos mas viejos de concentracin gravimtrica, pero aun en la
actualidad los principios bsicos no se conocen completamente. La pulsadora normalmente
se usa para concentrar material relativamente grueso y si la alimentacin es conveniente y
est bien clasificada por tamaos (por ejemplo de 3-10 mm), no es difcil alcanzar una
buena separacin en los minerales con una gama medianamente limitada de densidad
relativa en la alimentacin (por ejemplo, la fluorita, densidad relativa 3.2, a partir del
cuarzo con 2.7). Cuando la diferencia en densidad relativa es grande, es posible una
concentracin con una gama ms amplia. Actualmente en la industria del carbn, casiterita,
tungsteno, oro, barita y menas de hierro, operan muchos circuitos con grandes pulsadoras.
Las pulsadoras con una alimentacin clasificada tienen una capacidad unitaria
relativamente alta y pueden alcanzar buenas recuperaciones de valores hasta 150 micras y
recuperaciones aceptables hasta 75 micras. Las altas proporciones de arena fina y lamas
interfieren en el funcionamiento, por lo que el contenido de finos se controla para
proporcionar ptimas condiciones de cama.
En la pulsadora, la separacin de minerales de diferente densidad relativa se efecta dentro
de una capa o cama de mineral que se vuelve fluida por la corriente pulsatoria del agua para
producir una estratificacin. El objeto es extender la capa de material que se est tratando y
controlar la dilatacin de manera que las partculas mas pesadas y pequeas penetren los
intersticios de la capa y las partculas ms grandes de alta densidad relativa, caigan bajo una
condicin probablemente similar a las del asentamiento obstruido.
En la carrera de impulso normalmente la capa se eleva como una masa y a medida que la
velocidad disminuye tiende a dilatarse, cayendo primero las partculas del fondo hasta que
la capa total est suelta. En la carrera de succin la carga de mineral se aproxima
lentamente y esto se repite en cada carrera, generalmente variando la frecuencia entre 55-
330 ciclos/min. Las partculas finas tienden a pasar a travs de los intersticios despus que
las mas grandes se han quedado inamovibles. El movimiento se obtiene usando una
pulsadora de criba fija y pulsadora manual simple.
La accin pulsadora.
La ecuacin del movimiento de asentamiento de la partcula en un fluido viscoso es
.
'
D g m mg
dt
dx
m =
donde: m = masa de la partcula

dt
dx
= aceleracin
g = aceleracin debido a la gravedad
m = masa del fluido desplazado
D = resistencia del fluido debido al movimiento de la partcula
Al comenzar el movimiento de la partcula, como el cambio x es muy pequea, se puede
despreciar D ya que es una funcin de la velocidad, por lo tanto
g
m
m m
dt
dx
|
|
.
|

\
|
=
'

y puesto que la partcula y el fluido desplazado son de igual volumen

g g
dt
dx
s
f
s
f s
|
|
.
|

\
|
=
|
|
.
|

\
|

=
o
o
o
o o
1
'

donde
s
o y
f
o son las gravedades especficas del slido y del fluido, respectivamente.
De este modo la aceleracin inicial de las partculas de mineral es independiente del tamao
y depende solamente de las densidades del slido y del fluido. Si la duracin de la cada es
bastante corta y la repeticin bastante frecuente, tericamente la distancia total recorrida
por las partculas se ve ms afectada por la aceleracin diferencial inicial y por lo tanto por
la densidad, que por su velocidad terminal y por el tamao. En otras palabras, para separar
pequeas partculas de mineral pesado de las grandes partculas ligeras es necesario un
corto ciclo de pulsado. Aunque se usan carreras rpidas relativamente cortas, para separar
materiales finos, se alcanza un mayor control y mejor estratificacin usando carreras ms
lentas y largas, especialmente con los mayores tamaos de partculas. Por lo tanto es buena
prctica cribar la alimentacin de las pulsadoras en diferentes gamas de tamao y tratarlos
separadamente. En la figura 1 se indica el efecto de la aceleracin diferencial inicial.

Partculas pesadas

Partculas livianas



Inicialmente t = 0 t = extremadamente pequeo
Figura 1. Aceleracin inicial diferencial

Si las partculas de mineral se examinan despus de un largo tiempo stas habrn alcanzado
sus velocidades terminales y se estarn moviendo a una velocidad que depender de su
gravedad especfica y tamao. Puesto que la alimentacin realmente es una masa
flojamente empacada con agua intersticial que proporciona una suspensin muy espesa de
alta densidad, prevalecen condiciones de asentamiento obstruido y la proporcin de
asentamiento de los minerales pesados hacia los ligeros es ms alta que la correspondiente
al libre asentamiento. En la figura 2 se muestra el efecto del asentamiento obstruido sobre
la separacin..








t = 0 t = tiempo corto
Figura 2. Asentamiento obstruido.

El flujo ascendente se puede ajustar de manera que venza la velocidad descendente de las
partculas ligeras finas y llevndolas hacia fuera, logrndose as la separacin. El flujo
puede aumentar de manera solamente asienten las partculas pesadas, pero es evidente que
no es posible separar las partculas grandes pesadas de las ligeras con velocidad terminal
similar.

El asentamiento obstruido tiene un marcado efecto sobre la separacin de los minerales
gruesos, para los cuales se deben usar carreras ms largas y ms lentas, aunque en la
prctica, con alimentaciones ms gruesas, es improbable que las partculas mayores tengan
tiempo para alcanzar la velocidad terminal.

Al final de una carrera la pulsadora, a medida que la capa se comienza a compactar, las
partculas ms grandes se entrelazan, permitiendo que los granos ms pequeos se muevan
hacia abajo a travs de los intersticios por la influencia de la gravedad. Los granos finos no
se pueden asentar tan rpidamente durante esta fase de escurrimiento de consolidacin
(Figura 3) como durante la aceleracin o suspensin inicial, pero si el escurrimiento de
consolidacin se hace durar bastante tiempo, el efecto es considerable, especialmente en la
recuperacin de los minerales finos pesados.

Comienzo del Fin del
recorrido recorrido






Figura 3. Escurrimiento de consolidacin.

En la figura 4 se muestra un proceso de pulsado idealizado segn el fenmeno descrito.











Comienzo Aceleracin
Inicial diferencial






Consolidacin
gradual y lenta
Asentamiento
posterior

Figura 4. Proceso de pulso ideal.

En la pulsadora las corrientes pulsatorias de agua son causadas por un pistn que tiene un
movimiento en forma de onda armnica ( figura 5).

Pulsin Succin


Desplazamiento





Tiempo
Figura 5. Movimiento del pistn de una pulsadodra,
La velocidad vertical del flujo a travs de la cama es proporcional a la velocidad del pistn.
Cuando esta velocidad es mayor, la velocidad del flujo a travs de la cama tambin lo es
(figura 6).

Flujo ascendente


Velocidad

Flujo descendente


Pulsin Succin
Figura 6. Velocidad de flujo a travs de la cama durante el ciclo de pulsadora.
En el comienzo del ciclo, la velocidad del flujo hacia arriba aumenta despus del punto A.
A medida que aumenta la velocidad los granos se sueltan y la cama ser forzada a abrirse o
dilatarse. En el punto B, los granos estn en la fase de asentamiento obstruido en un flujo
ascendente y como la velocidad del flujo de B a C todava aumenta, los granos finos son
empujados hacia arriba por el flujo. La posibilidad de que estos sean transportados junto
con el flujo alto hacia las colas es entonces ms grande. En la cercana de D, primero
retroceden los granos ms gruesos y despus los granos finos restantes. Debido a la
combinacin de la aceleracin inicial y el asentamiento obstruido
Los granos mas gruesos sern principalmente los que se encuentran en el fondo del lecho.
En el punto de transicin entre la carrera de pulsacin y de succin, en el punto E, la cama
estar completamente compactada. El escurrimiento de consolidacin se presenta ahora en
una extensin limitada. En una mena estrechamente clasificada, los granos pesados
penetran solamente con dificultad a travs de la cama y se podrn perder en las colas. La
fuerte compactacin de la cama se reduce por la adicin de un volumen constante de agua
de la cuba pulsadora, el cual crea un flujo ascendente constante a travs de la cama, Este
flujo, acoplado con el flujo variable causado por el pistn, se muestra en la figura 7. As, la
succin y su duracin son reducidas por la adicin de agua de la cuba pulsadora y se
elimina totalmente aadiendo una gran cantidad de agua. La mena gruesa penetra entonces
mas fcilmente la cama y el transporte horizontal de la alimentacin sobre la pulsadora
tambin mejora. Sin embargo, las prdidas de finos aumentan parcialmente debido a la
mayor duracin de la carrera de pulsacin y parcialmente a causa del agua agregada que
aumenta la velocidad del flujo mas alto.




Velocidad del Flujo debido al agua de la cuba
flujo Tiempo


Figura 7. Efecto de la cuba de agua sobre el flujo a travs del lecho.

Tipos de pulsadoras
En principio la pulsadora es un tanque abierto que se llena con agua, con una criba
horizontal en la parte superior y provista con un grifo en el fondo o con un compartimiento
de cuba, para eliminar el concentrado (figura 8). La cama de la pulsadora consiste de una
capa de partculas gruesas, pesadas o lecho colocado sobre la criba de la pulsadora, sobre
la cual se alimenta la pulpa. La alimentacin fluye a travs del lecho y la separacin tiene
lugar en la cama de la pulsadora de manera que las partculas con alta gravedad especfica
penetran a travs del lecho y de la criba para ser sacados como concentrado, mientras que
las partculas ligeras son transportadas por el flujo transversal para ser despachadas como
colas. El movimiento armnico producido por el impulsor excntrico es complementado
por una gran cantidad de agua de la cuba que se suministra continuamente, la cual aumenta
la velocidad del agua hacia arriba y la disminuye hacia abajo (figura 7).
Uno de los tipos mas antiguos de pulsadora es el Harz en el que pistn se mueve
verticalmente hacia arriba y hacia abajo dentro de un compartimiento separado. Dentro de
la artesa o cuba estn colocados en serie hasta 4 compartimientos sucesivos. En los
primeros compartimientos se produce un concentrado de alto grado, sucesivamente se
producen concentrados mas bajos en los otros compartimientos y las colas derraman al
compartimiento final. Si las partculas de la alimentacin son mas grandes que las
aberturas de la criba, se usa el pulsado sobre la criba y el grado del concentrado se
gobierna parcialmente por el espesor de la capa del fondo, determinado por la velocidad de
retiro del concentrado a travs de la puerta de descarga.
Alimento
Agua
Derrame Trozos de mineral
de colas
Concentracin
por grav. Criba impulsora

Cuba

Agua

Grifo de descarga de concentrado
Figura 8. Construccin de una pulsadora bsica.

Pulsadora de mineral Denver

Se usa mucho especialmente para extraer minerales pesados de los circuitos cerrados de
molienda, evitando as la sobre molienda. La vlvula de agua rotatoria se puede abrir para
ajustar el ciclo de la pulsadora en cualquier parte que se desee la sincronizacin entre la
vlvula y los mbolos se alcanza por una banda reguladora de hule. Por medio de un ajuste
apropiado de la vlvula, se logra cualquier variacin deseada, desde la completa
neutralizacin de la carrera de succin con el agua hasta un balance completo entre la
succin y la pulsacin.
Las pulsadoras aun son el aparato de limpieza de carbn que mas se usa y se prefieren a los
procesos mas costosos en medio pesado cuando el carbn tiene medios relativamente
pequeos o material de peso especfico prximo. Con las pulsadoras no es necesario
preparar la alimentacin como en el caso del medio pesado (MSP) y para los carbones que
se lavan fcilmente, es decir, los que consisten predominantemente de carbn liberado y
partculas mas pesadas de roca, la falta de un estrecho control de la densidad no es
desventaja.
La mayor parte de las pulsadoras para carbn accionan por aire y se llaman pulsadoras
Baun. Esta pulsadora estndar con ligeras modificaciones, se ha usado mas de 75 aos. El
aire a presin es forzado hacia una cmara de aire sobre un lado del vaso de la pulsadora
que causa las pulsaciones y la succin del agua de la pulsadora, la cual transmite a su vez
las pulsaciones y la succin a travs de la placa de la criba superior, a la cual se alimenta el
carbn crudo, causando de esa manera la estratificacin.
En muchas situaciones la pulsadora Baun todava funciona satisfactoriamente, por su
habilidad para manejar grandes tonelajes de carbn (hasta 500 ton/h) de una amplia escala
de tamao. Sin embargo, esta pulsadora ha tenido ciertas limitaciones para obtener el alto
rendimiento y la eficiencia necesaria en las modernas plantas de preparacin de carbn. La
distribucin de la fuerza de estratificacin, que est sobre un lado de la pulsadora, tiende a
causar una fuerza desigual a lo largo del ancho de la criba de la pulsadora y por lo tanto la
estratificacin irregular y algunas prdidas en la eficiencia de la separacin del carbn para
la separacin de sus impurezas mas pesadas.
Una modificacin de la Baun es la pulsadora Batac, que puede lavar tanto mineral grueso
como fino, aumentando el tonelaje en porcin al tamao de la alimentacin.

2. ESPIRALES

Los concentradores en espiral han encontrado, por muchos aos, muchas variadas
aplicaciones en el procesamiento de minerales, pero tal vez su uso mas extenso ha sido en
el tratamiento de depsitos de playa tales como aquellos portadores de ilmenita, rutilo,
circn y monacita.
El espiral Humphreys se introdujo en 1943. Est compuesto de un conducto helicoidal de
seccin transversal semicircular modificado. La pulpa de alimentacin de entre 15-45% de
slidos en peso y con variaciones dentro de un tamao de 3mm a 75 micras, se introduce
por la parte superior del espiral y a medida que fluye espiralmente hacia abajo, las
partculas mas gruesas y pesadas se concentran en una banda a lo largo del lado interior de
la corriente.
Las puertas para eliminar las partculas de mayor densidad relativa estn localizadas en los
puntos mas bajos de la seccin transversal. El agua de lavado, que se agrega en el borde
interior de la corriente, fluye exteriormente a travs de la banda de concentracin. El ancho
de las puertas para extraer las bandas de concentrado se controla por separadores ajustables.
El grado de concentrado que se toma de las puertas de descenso disminuye
progresivamente, las colas se descargan por el extremo mas bajo del conducto del espiral.
Los espirales estn hechos con pendiente de inclinacin variable. Los ngulos poco
profundos se usan para las operaciones mas difciles que implican pequea diferencia en la
gravedad especfica, los ngulos mas inclinados proporcionan mayores capacidades pero
producen concentrados de grado relativamente bajo con alta recuperacin, a menos que la
diferencia de gravedad especfica entre los valores y la ganga sea mayor que la unidad. La
capacidad vara de 1-3 ton/h con espirales de baja pendiente, hasta casi el doble para
unidades mas inclinadas. La longitud del espiral es normalmente de 5 o mas vueltas para
trabajo desbastador y tres vueltas en algunas unidades de limpieza. Debido a que el
tratamiento por separadores de espiral, implica el uso de gran nmero de unidades, la
eficiencia de separacin es muy sensitiva al sistema de distribucin de la pulpa que e
emplea. La falta de uniformidad en la alimentacin da por resultados cadas sustanciales en
la eficiencia de la operacin y lleva a severas prdidas en la recuperacin.
Los modernos espirales son construidos de fibra de vidrio y plstico con revestimiento de
hule.
Un mdulo de espirales puede contener hasta 14 espirales gemelos y pueden tratar hasta 40
ton/h.

3. MESAS DE SACUDIDA

Cuando una capa fluyente de agua corre sobre una superficie inclinada, el agua mas
prxima a dicha superficie se retarda por la friccin del agua absorbida sobre dicha
superficie y la velocidad aumenta en direccin a la superficie del agua. Si se introducen
partculas de mineral en el interior de la capa, las partculas pequeas no se movern tan
rpidamente como las partculas grandes, puesto que estarn sumergidas en la porcin de la
capa de movimiento mas lento. Las partculas de alta densidad relativa se mueven mas
lentamente que las partculas mas ligeras y en esa forma se produce un desplazamiento
lateral del material (figura 9)


Direccin del flujo
Partculas de alta
Aumentar densidad relativa
la velocidad Partculas de baja
del agua densidad relativa
Agua


Superficie slida
Figura 9.Accin de una capa fluyente.

La capa que fluye separa efectivamente las partculas gruesas ligeras de las partculas
pequeas pesadas, que Gaudin analiz matemticamente el efecto.
La separacin por pelcula o capa fluyente se utiliza en el concentrador de mesa de
sacudidas y desde el punto de vista metalrgico es la forma mas eficiente de concentrador
por gravedad: es el que mas se usa para tratar las corrientes mas pequeas de flujo, las mas
difciles y produce concentrados finales a partir de los productos de otras formas de
concentraciones gravimtricas.
Este concentrador consiste de una superficie ligeramente inclinada, sobre la cual la
alimentacin con casi 25% de peso de slidos se introduce en la caja de alimentacin y
distribuye a lo largo del canal de alimentacin, el agua de lavado se reporta a largo del lado
de alimentacin por todo el canal. La mesa vibra longitudinalmente, por medio de un
mecanismo, usando carrera lenta hacia delante y un rpido retorno, lo que causa que las
partculas minerales se arrastren lentamente a lo largo de la superficie paralela a la
direccin del movimiento. De este modo los minerales estn sujetos a dos fuerzas; la
debida al movimiento de la mesa y otra perpendicular a la anterior debido a la capa fluyente
de agua. El efecto neto es que las partculas se mueven diagonalmente a travs de la
superficie desde el extremo de la alimentacin y como el efecto de la capa depende del
tamao y densidad de las partculas, stas formaran un abanico sobre la mesa, las partculas
mas pequeas y mas pesadas viajan mas alto hacia el canal del concentrado en el extremo
distante, mientras que las partculas mas ligeras y grandes se lavan dentro del canal de las
colas, las cuales corren a lo largo de la longitud de la mesa. Frecuentemente se usa un
separador ajustable en el extremo de los concentrados para separar este producto en dos
fracciones: un concentrado de alto grado y una fraccin de medios.
La estratificacin vertical debida a la accin de sacudimiento ocurre detrs del
revestimiento ranurado, el cual es paralelo al eje mayor de la mesa y gradualmente
disminuye desde una altura mxima en el lado de alimentacin, hasta que se desvanece
cerca del lado opuesto, parte del cual se deja plano. Las partculas se estratifican en las
cavidades protegidas detrs de las tablas de retencin de manera que las mas finas y
pesadas quedan en el fondo y las partculas mas grandes y ligeras estarn en la parte
superior. Los estratos de partculas se mueven a travs de las tablas de retencin (riffles)
por la accin del empuje de la nueva alimentacin y por la capa fluyente del agua de
lavado. Debido a la paulatina disminucin (aguzamiento) de las tablas de retencin , las
partculas clasificadas progresivamente mas finas y las partculas de mas alta densidad
continuamente se desplazan por el contacto de la capa fluyente de agua que sobresale de las
tablas de retencin. La concentracin final tiene lugar en el rea sin tablas de retencin en
el extremo de la mesa, donde la capa de material generalmente tiene solamente una o dos
partculas de profundidad.
Muchos otros factores desempean una parte importante en las separaciones de mesa,
incluyendo la forma de la partcula y el tipo de superficie. Las partculas planas, tales como
la mica, aunque ligeras, no ruedan fcilmente a travs de la cubierta en la capa de agua;
estas se adhieren a la cubierta y son llevadas hacia abajo hasta la descarga del concentrado.
Adems, las partculas esfricas densas se mueven fcilmente dentro de la capa hacia el
canal de las colas.
Las superficies de la mesa se construyen normalmente de madera revestida con material
que posee un alta coeficiente de friccin, tales como el hule y plsticos. Tambin se usan
cubiertas de fibra de vidrio las cuales, aunque ms costosas son extremadamente duras al
desgaste. Las varillas de retencin sobre tales cubiertas se integran como parte de la
superficie.
El tamao de la partcula desempea un papel muy importante en la separacin en mesa; a
medida que aumenta la gama de tamao en una alimentacin de mesa, la eficiencia de la
separacin disminuye. Si una alimentacin de mesa esta formada por una amplia gama de
tamaos de partcula, algunos de esos tamaos no se limpian eficientemente. En una
separacin idealizada los medios que se producen no son verdaderos medios, es decir,
partculas de mineral y ganga asociados, sino partculas pesadas relativamente gruesas y
partculas finas ligeras.. Si esas partculas se regresan al circuito de molienda, junto con los
verdaderos medios, se muelen innecesariamente
Puesto que la mesa de sacudidas separa efectivamente las partculas ligeras gruesas de las
partculas ligeras finas, es prctica comn clasificar la alimentacin, puesto que los
clasificadores colocan tales partculas dentro del mismo producto, en base a sus velocidades
iguales de asentamiento. Para alimentar una gama de tamao tan estrecho como sea posible
a la mesa, generalmente se realiza una clasificacin en rangos, comprendiendo de cada uno
de los rangos una gama estrecha de partculas de igual velocidad de asentamiento, que se
alimenta a una serie separada de mesas de sacudidas. Un concentrador gravimtrico tpico
que emplea mesas de sacudidas puede tener una molienda inicial en molino de barras, para
liberar un mineral a un tamao tan grueso como sea posible para ayudar a la separacin.
Los productos del clasificador alimenta a una serie de mesas separadas, los medios se
remuelen antes de regresarlos al clasificador. Las mesas con tablas de retencin(rifles) o
mesas de arena, operan normalmente con tamaos de alimentacin que varan de 3mm a
100 micras y para las partculas muy finas, generalmente se espesa y despus se pasa por
mesas cuyas superficies tienen una serie de planos ms bien que tablas de retencin y se
denominan mesas de lamas.
Las etapas sucesivas de nueva molienda son una caracterstica de todos los concentradores
gravimtricos. El mineral es separado en todas las etapas en un estado tan gruesos como
sea posible para lograr una separacin razonablemente rpida y por consiguiente altas
producciones.
La capacidad de una mesa vara de acuerdo al tamao de las partculas de alimentacin y
del criterio de concentracin, pudiendo manejar hasta 2 ton/h de arena de 1.5 mm y tal vez
1 ton./h de arena fina. En materiales de alimentacin de 100 a 150 micras las capacidades
de las mesas pueden ser tan bajas como 0.5 ton./h. Sin embargo, en las alimentaciones de
carbn , la mayora de las veces se trabaja en mesa de tamaos hasta de 15 mm, es
frecuente encontrar capacidades mucho ms altas. Una alimentacin normal de carbn
crudo menos de 5 mm se puede trabajar en mesa con alta eficiencia a 12 ton./hr. por
cubierta, mientras que no son raros los tonelajes hasta de 15 ton./hr. por cubierta cuando el
tamao superior en la alimentacin es de 15 mm.
La introduccin de las unidades de doble y triple cubierta ha mejorado la relacin
capacidad/rea a expensas de algo de flexibilidad y control.
La separacin puede ser influenciada por la longitud del recorrido que se altera mediante un
volante manual sobre el vibrador, o mecanismo de cabeza y por la velocidad reciprocante.
La longitud del recorrido generalmente vara dentro de la gama de 10 a 25 mm o ms,
estando la velocidad entre 240 a 325 golpes por minuto. Una alimentacin fina requiere
generalmente mayor velocidad y un recorrido ms corto que una alimentacin gruesa. El
mecanismo de la cabeza est diseado para dar un recorrido que aumenta en velocidad a
medida que va hacia delante hasta que la mesa es sacudida por un alto antes de ser
bruscamente invertida, permitiendo que las partculas resbalen hacia delante durante la
mayor parte del recorrido lento debido a su mayor impulso. El mecanismo de la cabeza de
una mesa Wilfley estandar consiste de dos articulaciones impulsadas por un pitman P. La
articulacin posterior B est asentada contra una ensambladura fija C, mientras que la
articulacin frontal A, est soportada sobre un yugo D, conectado a la cubierta de la mesa.
El sistema se mantiene unido por un resorte E y es impulsado por el excntrico y el pitman.
En el comienzo del recorrido hacia delante, las articulaciones estn en su posicin mas
plana y el resorte en compresin mxima. A medida que el pitman se eleva las
articulaciones se inclinan; su ngulo mas agudo queda en la parte superior del recorrido
cuando la mesa alcanza la velocidad mxima. Cuando el pitman desciende, el ngulo de la
articulacin se aplana y bruscamente se invierte la direccin de la mesa; la descompresin
del resorte ayuda en cierto grado el recorrido de la mesa hacia delante.













La cantidad de agua que se usa en la pulpa de alimentacin vara, pero para mesas de menas
normales la dilucin de la alimentacin es de 20-25% en peso de slidos, mientras que para
las mesas de carbn se usan pulpas de 33-40% de slidos. Adems del agua en la pulpa de
alimentacin, sobre la mesa fluye agua clara para lavar el concentrado final. Esta agua de
lavado vara desde unos cuantos litros hasta casi 100 l/min, de acuerdo a la naturaleza del
material de alimentacin.
La pendiente de las mesas desde la alimentacin hasta el extremo de la descarga de colas y
ngulo correcto de inclinacin se obtiene por un volante manual. En la mayora de los
casos la lnea de separacin de las diferentes partculas es claramente visible sobre la mesa,
de manera que fcilmente se hace un ajuste.
La mesa est ligeramente elevada a lo largo de la lnea de movimiento desde el extremo de
la alimentacin hasta el extremo del concentrado. Esta pendiente moderad sobre la cual
viajan con mas rapidez las partculas de alta densidad que los minerales de baja densidad,
mejora grandemente la separacin, permitiendo que se hagan cortes mucho mas claros entre
el concentrado, medios y colas. La cantidad correcta de la elevacin extrema vara con el
tamao de la alimentacin y es mayor para alimentaciones mas gruesas y de gravedad mas
elevada. La elevacin extrema nunca debe ser menor que el ahusamiento de las tablas de
retencin (rifles), por lo tanto existe una tendencia para que el agua fluya hacia los
extremos de stos, mas bien que a travs de ellos. Las elevaciones extremas normales en
las mesas para mena varan de un mximo de 90 mm para una arena gruesa pesada hasta 6
mm para una alimentacin extremadamente fina.
Las mesas concentradoras de menas se usan principalmente para concentracin de
minerales de estao, hierro, tungsteno, tantalio, mica, bario, titanio, zirconio, oro, plata,
torio, uranio y otros. Sin embargo el mayor uso simple de las mesas de sacudidas est en el
lavado de carbn. Se estima que 45 millones de tonelada de carbn metalrgico son
lavadas anualmente sobre mesas en USA.


4. KNELSON.

Cmo Funciona:
Dentro del Concentrador Knelson las partculas
son sometidas a 60 veces la fuerza de la
gravedad para asegurar la recuperacin de
partculas microscpicas que antes se pensaba
eran no recuperables por medios gravimtricos.
Esta fuerza centrfuga junto con el patentado
proceso de fluidificacin, permite que el
Concentrador Knelson logre resultados
excepcionales.
El Nuevo cono G-5



As es como trabaja:


1. Agua es introducida a travs de una serie de
agujeros de fluidizacin al cono de concentracin
que est girando

2. Los lodos son introducidos a travs del tubo
estacionario de alimentacin.


3. Cuando los lodos llegan al fondo del cono,
stos son forzados por la fuerza centrfuga, hacia
arriba en la pared interior del cono
4. Los lodos llenan cada anillo a su total
capacidad, creando una cama de concentrado.
5. La compactacin de la cama de
concentracin se evita por medio del
proceso patentado de fluidificacin. A
medida que el agua es inyectada a los
anillos, se controla el flujo para alcanzar
fluidificacin ptima. Partculas de alto
peso especfico son retenidas en el cono
concentrador.

6. Cuando el ciclo de concentracin se
completa 1, se lavan los concentrados del
cono y descargan en la artesa de
concentrados del Knelson a travs del
cubo patentado multiportas. Este proceso
puede ser terminado en 2 minutos sin
riesgos de seguridad.



(1) La duracin del ciclo de concentracin vara, dependiendo de la aplicacin. Tpicamente el tiempo para una
concentracin aluvial es de 8 a 24 horas y para una de roca dura es de 1 a 6 horas.



Recuperacin o extraccin. R. Es la proporcin entre la cantidad de uno de los
componentes tiles que se ha concentrado a la que haba en la alimentacin inicial. Da idea
de las prdidas que se producen en el tratamiento.

Razn de concentracin. K. Es la proporcin entre el peso de alimentacin inicial al
peso del concentrado.
C
A
K
Axa
Cxc
R = =
A, C y E pesos de alimentacin, concentrado y colas (o esteril), respectivamente.
a, c, y e porcentajes de un componente de alimentacin, concentrado y colas (o estril).
Con los balances de masa

A = C + E y A x a = C x c + E x e

e a
e c
K
e c a
e a c
R

=
) (
) (