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El Arte y el Pensamiento

La conexin entre el arte y el pensamiento puede parecer sorprendente. Muy a menudo nuestros encuentros con el arte pensamos que se reducen a ver y determinar si nos gusta o no lo que vemos. Sin embargo, mirar el arte de manera que tenga sentido requiere mucho ms que eso. Philip Yenawine, ex director de educacin del Museo de Arte Moderno de Nueva York lo pone de este modo: el arte no se supone que simplemente sea hermoso, apropiado o fcil. Su funcin ms satisfactoria es que nos permite ejercitar nuestras mentes. Una obra de arte establece ciertos lmites en funcin del asunto que trata, el estilo, los materiales y las tcnicas. Luego nos permite observar y analizar estos hechos a travs de un juego de exploracin y reexin. Al encontrar sus ambigedades podemos proceder a un juego de especulacin e interpretacin.1 La obra de arte se presenta ante nosotros como un enigma, nos invita a descubrirla; nos desafa a entender lo que nos quiere decir, lo que expresa, de qu trata. Ante la obra nos preguntamos, qu hay detrs de ese gesto?, qu relacin existir entre los personajes?, qu estarn sintiendo?, qu habr en ese lugar? Las respuestas pueden contener mltiples interpretaciones con ciertos grados y matices de complejidad, que nos llevarn a un trabajo de reexin. Al observar una obra de arte se da inicio a un proceso reexivo. David Perkins2 seala que observar arte implica pensar, porque ante la obra nuestra mirada no es pasiva, sino que se vuelve reexiva al necesitar toda nuestra atencin para descubrir lo que tiene que mostrarnos. De acuerdo a Ben-Shaul3 , siempre que est ante una obra de arte visual, el espectador se involucra en una actividad cognitiva, ya que constantemente trata de comprender la imagen. El observador intenta decodicar los smbolos de la pieza de arte en funcin de una serie de hiptesis que se plantea y las cuales estn basadas en esquemas exibles de lo que est en su mente Al exponernos ante una obra de arte de forma mediada y sistemtica se despierta nuestra percepcin. Arnheim arma que la percepcin misma es una actividad cognitiva pues incluye todas las operaciones mentales que intervienen en la recepcin, el almacenamiento y el tratamiento de informacin: la percepcin sensorial, la memoria, el pensamiento y el aprendizaje. La percepcin visual es pensamiento visual.4

1 Yenawine, P. (1991): How to Look at Modern Art, New York: Harry N. Abrams, p. 25. 2 Perkins, David, N. (1994): The intelligent eye: learning to think by looking at art, Occasional paper series, J. Paul Getty Museum Eds. 3 Ben-Shaul, N. (2001): Outline of a developmental-cognitive approach for comprehending the art of cinema. International Journal of Education & the Arts, Tel Aviv University, Vol. 2, No. 6. 4 Eisner, Elliot, El arte y la creacin de la mente, (2004)Eisner, p.58)

Aunque tendemos a pensar en el arte como un fenmeno fundamentalmente visual, el observar una obra de arte con intencin implica muchos tipos y estilos cognitivos: procesamiento visual, pensamiento analtico, evaluacin de hiptesis, razonamiento verbal, entre otros. Ulrich Neisser, psiclogo cognitivo pionero, ve la percepcin como un suceso/ proceso cognitivo. De acuerdo con David Sasson5, los parmetros que hacen del arte un estmulo apropiado para el desarrollo de habilidades de pensamiento y de aprendizaje son: a) Universalidad, que lo hace signicativo para cualquiera que lo observe. b) Diversidad, que, al poder vincularse con otro tipo de contenidos, hacen al aprendizaje generalizable y transferible. c) Versatilidad, que lo hacen multifactico y atractivo. d) Disponibilidad que lo hacen prctico. El arte adems se caracteriza por ser universal, diverso, abierto y amplio, aspectos que brindan la libertad necesaria para desligarnos del contenido especco y establecer vnculos con otros temas, disciplinas, procesos y actividades, convirtindose en el vehculo ideal para el ejercicio y aprendizaje consciente de los procesos de pensamiento. Duncum menciona que los profesores deben procurar cultivar en los alumnos una mirada curiosa, sta no slo tratar de entender o analizar, sino de descubrir a partir de s mismos, aquello no conocido o concebido con anterioridad. As, dentro de la prctica de la educacin a travs del arte debemos propiciar el acercamiento no slo a nuevos o variados objetos de estudio, sino distintas perspectivas que dirijan a los alumnos a un pensamiento ms reexivo y crtico. Para ver el arte es necesario ver ms all de lo que se advierte de inmediato. Como dira David Perkins, debemos de reexionar sobre la obra de una manera inteligente, debemos de ser capaces de ver lo invisible6. Es importante mencionar que no slo se desarrolla la habilidad cognitiva a travs de los procesos reexivos y mentales que ya hemos mencionado, sino al compartir a travs del lenguaje, aquello que vemos o interpretamos. De esta manera los nios toman conciencia de ellos mismos y de los dems, amplan su mirada a travs de la mirada del otro, aprenden a dialogar, a

5 Sasson, D. (2005): Aprendizaje mediado y educacin integral: desarrollo de habilidades a travs del arte, Conferencia impartida el 1. de abril de 2005, en Papalote Museo del Nio, organizada por La Vaca Independiente, Fomento Cultural Banamex y Papalote, Museo del Nio. 6 Ibidem

compartir y a apreciar la diversidad. Habra que mencionar que la interpretacin de una obra de arte no excluye a las dems, de hecho, la acumulacin de interpretaciones alternativas enriquece tanto la cultura, como nuestra visin.7 La educacin en el arte contribuye a desarrollar formas complejas y sutiles de pensamiento8. A travs de la mediacin las obras de arte se convierten en estmulos visuales tiles para ejercitar y desarrollar operaciones mentales especcas, que son necesarias tanto en el rea comunicativa como en la afectiva y la social. La diferenciacin, la categorizacin, la clasicacin y otras formas de pensamiento son operaciones mentales necesarias para saber por ejemplo percibir y denir un problema, determinar las causas y los efectos de una emocin. Las obras de arte ofrecen la oportunidad de trabajar operaciones mentales que son necesarias para la comprensin, el aprendizaje y la construccin del conocimiento. El Programa dia y el desarrollo de la cognicin a travs del Arte Al observar con detenimiento las obras de arte los nios apoyados por la mediacin, aprenden a claricar, a comparar y a exponer sus ideas y defenderlas ante sus compaeros de forma lgica y coherente: aprenden a pensar crticamente. Cuando se le pregunta al nio Qu ves en la imagen que es lo que te hace decir eso? Se invita al nio a que lleve a cabo un proceso de reexin que le permita elaborar argumentos y defenderlos frente a los dems. Invitarlos a descubrir y comprender qu est ocurriendo y por qu, en una obra de arte, ayuda a practicar formas sintticas del pensamiento Cuando el maestro dia pide a los alumnos que se comparen y contrasten dos obras de arte, buscando puntos convergentes y divergentes y que den su opinin sobre su eleccin, supone que el alumno haga delicadas discriminaciones que lo lleven a reorganizar ambas imgenes, exige formas de pensamiento sutiles y complejas, resultado de un proceso cognitivo. El programa dia, tambin logra rescatar todo aquello que se logr identicar, valorar y diferenciar en una imagen as como reconocer los logros y experiencias de aprendizaje que se generaron en clase.

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Eand, Arthur. Arte y cognicin. Barcelona: Octaedro-EUB, 2004, p. 216. Ibid, p.35.

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