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Cinqenta Anos Depois

DoEsprito: EMMANUEL Psicografadopor: FRANCISCOCNDIDOXAVIER

2 Fr anciscoCndidoXavier

CINQENTAANOSDEPOIS
EPISDIOSDAHISTRIADOCRISTIANISMO NOSCULOII DoEsprito: Emmanuel (primeiraediolanadaem 1989 pela FEB) Psicografada por: Fr anciscoCndidoXavier Editadopor: FEBFeder aoEspr itaBr asileir a www.febnet.or g.br Digitalizadapor: L.Neilmor is 2008 Brasil

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Cinqenta Anos Depois


EPISDIOSDAHISTRIA DO CRISTIANISMONOSCULOI
Romancede: EMMANUEL Psicografadapor: FRANCISCOCNDIDOXAVIER

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ndice
Cartaaoleitorpag.5 PRIMEIRAPARTE 1Umafamliaromana pag. 9 2Umanjoeumfilsofo pag. 19 3Sombrasdomsticaspag. 39 4NaViaNomentana pag. 55 5ApregaodoEvangelhopag.64 6Avisitaaocrcerepag. 76 7NasfestasdeAdrianopag. 90 SEGUNDAPARTE 1AmortedeCneioLuciuspag. 105 2Calniaesacrifcio pag. 123 3Estradadeamargurapag.136 4DeMinturnesaAlexandria pag. 158 5Ocaminhoexpiatriopag. 176 6NohortodeClia pag. 193 7NasEsferasEspirituaispag. 214

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Carta ao leitor

Meuamigo,Deusteconcedapaz. Se leste as pginas singelas do "H Dois Mil Anos...", possvel que procures aqui, a continuao das lutas intensas, vividas pelas suas personagensreais,naarenadelutasredentorasdaTerra. poressemotivoquemesintoobrigadoaexplicartealgumacoisa, comrespeitoaodesdobramentodestanovahistria. Cinqenta anos depois das runas fumegantes de Pompia, nas quais o Impiedoso senador Pblio Lentulus se desprendia novamente do mundo,paraaferirovalordesuasdolorosasexperinciasterrestres,vamos encontrlo, nestas pginas, sob a veste humilde dos escravos, que o seu orgulhoso corao havia espezinhado outrora. A misericrdia do Senhor permitialhe reparar, na personalidade de Nestrio, os desmandos e arbitrariedades cometidos no pretrito, quando, como homem pblico, supunha guardar nas mos vaidosas, por injustificvel direito divino, todos os poderes. Observando um homem cativo, reconhecers, em cada trao de seus sofrimentos, o venturoso resgate de um passado de faltas clamorosas. Todavia, sintome no dever de esclarecerte a curiosidade, com refernciaaosseuscompanheirosmaisdiretos,nanovaromagemterrena, dequeestelivroumtestemunhoreal. NoobstanteestaremnaTerra,pelamesmapoca,osmembrosda famliaSeverus,FlviaeMarcusLentulus,SauleAndrdeGioras,Aurlia, Sulpicio, Flvia e demais comparsas do mesmo drama, devo esclarecerte quetodosessescompanheirosdelutamourejavam,naocasio,emoutros setores de sofrimentos abenoados, no comparecendo aqui, onde o senadorPblioLentulusaparece,aosteusolhos,naindumentadeescravo, jnaidademadura,comoelementointegrantedeumquadronovo. De todas as personagens do "H Dois Mil Anos...", um contnuo aquiseencontra,juntodeoutrasfigurasdomesmotempo,comoPolicarpo, embora no relacionado nominalmente nolivro anterior, companheiro esse que, pelos laos afetivos, se lhe tornara um irmo devotado e carinhoso,

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pelasmesmaslutasPolticasesociais.ARomadeNeroedeVespasiano. Quero referirme a Pompilio Crasso, aquele mesmo irmo de destino na destruio de Jerusalm, cujo corao palpitantelhe fora retirado do peito porNicandro,sordensseverasdeumchefecruelevingativo. Pomplio Crasso o mesmo Helvdio Lucius destas pginas, ressurgindo no mundo para o trabalho renovador e, aludindo a um amigo dedicadoegeneroso,querodizertequeestelivronofoiescritodense porns,nopressupostodedescreverasnossaslutastransitriasnomundo terrestre. Este livro orepositrio daverdade sobre um corao sublime de mulher,transformadaemsanta,cujoherosmodivinofoiumaluzacesana estradadenumerososEspritosamarguradosesofredores. No "H Dois Mil Anos..." buscvamos encarecer uma poca de luzesesombras,ondeamaterialidaderomanaeoCristianismodisputavam a posse das almas, num cenrio de misrias e esplendores, entre as extremas exaltaes de Csar e as maravilhosas edificaes em Jesus Cristo.Ali,PblioLentulussemovimentanumacervodefarrapariasmorais edeslumbramentostransitriosaqui,entretanto,comooescravoNestrio, observaeleumaalma. Refirome a Clia, figura central das pginas desta histria, cujo corao, amoroso e sbio, entendeu e aplicou todas as lies do Divino Mestre,notranscursodolorosodesuavida.Naseqnciadosfatos,dentro da narrativa, seguirs os seus passos de menina e de moa, como se observasses um anjo pairando acima de todas as contingncias da Terra. Santapelasvirtudesepelosatos desuaexistnciaedificante,seuEsprito era bem o lrio nascido do lodo das paixes do mundo, para perfumar a noitedavidaterrestre,comosolores suavesdasmaisdivinasesperanas doCu. Podemos afirmar, portanto, leitor amigo, que este volume no relaciona, de modo integral, a continuao das experincias purificadoras do antigo senador Lentulus, nos crculos de resgate dos trabalhos terrestres.ahistriadeumsublimecoraofemininoquesedivinizouno sacrifcio e na abnegao, confiando em Jesus, nas lgrimas da sua noite de dor e de trabalho, de reparao e de esperana. A Igreja Romana lhe guarda, at hoje, as generosas tradies, nos seus arquivos envelhecidos, sebemqueasdataseasdenominaes,asdescrieseapontamentosse encontremconfusoseobscurospelodedoviciadodosnarradoreshumanos. Mas, meu irmo e meu amigo, abre estas pginas refletindo no turbilho de lgrimas que se represa no corao humano e pensa no quinho de experincias amargas que os dias transitrios da vida te trouxerem.possvelquetambmtenhasamadoesofridomuito.Algumas vezes experimentaste o sopro frio da adversidade enregelando o teu corao.Deoutras,feriramteaalmabemintencionadaesensvelacalnia ou o desengano. Em certas circunstncias, olhaste tambm o cu e perguntaste, em silncio, onde se encontrariam a Verdade e a Justia, invocando a misericrdia de Deus, em preces dolorosas. Conhecendo,

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porm,quetodasasdorestmumafinalidadegloriosanaredenodoteu Esprito,lestahistriarealemedita.Osexemplosdeumaalmasantificada no sofrimentoenahumildade,ensinarteoaamarotrabalhoeaspenas decadadiaobservandolheosmartriosmoraisesentindo,deperto,asua profunda f, experimentars um consolo brando, renovando as tuas esperanasemJesusCristo. Busca entender a essncia deste repositrio de verdades confortadoras e, do plano espiritual, oEsprito purificado de nossa herona derramaremteucoraooblsamoconsoladordasesperanassublimes. Queaproveitesdoexemplo,comonsoutros,nostemposrecuados daslutase dasexperinciasquepassaram,oque tedesejaum irmoe servohumilde.

EMMANUEL
PedroLeopoldo,19dedezembrode1989.

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PRIMEIRA PARTE

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I UMA FAMLIA ROMANA

Varando a multido que estacionava na grande praa de Esmirna, emclaramanhdoano131danossaera,marchavaumtroodeescravos jovens e atlticos, conduzindo uma liteira ricamente ataviada ao gosto da poca. De espao a espao, ouviamse as vozes dos carregadores, exclamando: DeixaipassaronobretribunoCaioFabrcius!Lugarparaonobre representantedeAugusto.Lugar!...Lugar!... Desfaziamseospequenosgruposdepopulares,formadospressa emtorno do mercado de peixes e legumes, situado no grande logradouro, enquanto o rosto de um patrcio romano surdia entreas cortinasda liteira, comaresdeenfado,aobservaraturbarumorosa. Seguindoaliteira,caminhavaumhomemdosseusquarentaecinco anos presumveis, deixando ver nas linhas fisionmicas o perfil israelita, tipicamente caractersticas, e um orgulho silencioso e inconformado. A atitude humilde, todavia, evidenciava condio inferior e, conquanto no participasse do esforo dos carregadores, adivinhavaselhe no semblante contrafeitoasituaodolorosadeescravo. Respiravase, margem do golfo esplndido, o ar embalsamado queosventosdoEgeutraziamdograndeArquiplago. O movimento da cidade crescera de muito naqueles dias inolvidveis, seqentes ltima guerra civil que devastara a Judia para sempre.Milharesdeperegrinosinvadiamnaportodososflancos,fugindo aos quadros terrificantes da Palestina, assolada pelos flagelos da ltima revoluo aniquiladora dos derradeiros laos de coeso das tribos laboriosasdeIsrael,desterrandoasdaptria. Remanescentesdeantigasautoridadesedenumerososplutocratas de Jerusalm, de Cesareia, de Betel e de Tiberades, ali se acotovelam famlicos,porsubtraremseaostormentosdocativeiro,apsasvitriasde JlioSextoSeverosobreosfanticospartidriosdofamosoBarCoziba.

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Vencendo os movimentos instintivos da turba, a liteira do tribuno parou frente de soberbo edifcio, no qual os estilos grego e romano se casavamharmoniosamente. Ali estacionando, foi logo anunciado no interior, onde um patrcio relativamente jovem, aparentando mais ou menos quarenta anos, o esperavacomevidenteinteresse. Por Jpiter! exclamou Fabrcius, abraando o amigo Helvdio Luciusnosupunhaencontrartenessaplenitudederobustezeelegncia, defazerinvejaaosprpriosdeuses! Ora, ora! replicou o interpelado, em cujo sorriso se podia ler a satisfaoquelhecausavamaquelasexpansescarinhosaseamigasso milagresdosnossostempos.Alis,sehquemmereataisgabos,stu,a quemAdnissemprerendeuhomenagens. Neste nterim, um escravo ainda moo trazia a bandeja de prata, onde se alinhavam pequenos vasos de perfume e coroas da poca, adornadasderosas. Helvdio Lucius serviuse cuidadosamente de uma delas, enquanto ovisitanteagradeciacomlevesinaldecabea. Mas, ouve! continuava o anfitrio sem dissimular o contentamento que lhe causava a visita h bastante tempo aguardamos tuachegada,demaneiraapartirmosparaRomacomabrevidadepossvel. H dois dias que a galera est nossa disposio, dependendo a partida tosomentedatuavinda!... Ebatendolheamistosamentenoombro,rematava: Quedemorafoiessa? Bem sabes explicou Fabrcius que sumariar os estragos da ltima revoluo era tarefa assaz difcil para realizarem poucas semanas, razo pela qual, apesar da demora a que te referes, no levo ao Governo Imperial um relatrio minucioso e completo, mas apenas alguns dados gerais. E a propsito da revoluo da Judia, qual a tua impresso pessoaldosacontecimentos? Caio Fabrcius esboou um leve sorriso, acrescentando com amabilidade: Antesdedaraminhaopinio,seiqueatuaadequemencarou osfatoscomomaiorotimismo. Ora,meuamigodisseHelvdio,comoajustificarse,verdade que a venda de toda a minha criao de cavalos da Indumia, para as foras em operaes, me consolidou as finanas, dispensandome de maiores cuidados quanto ao futuro da famlia mas isso no impede considere a penosa situao desses milhares de criaturas que se arruinaramparasempre.Alis,seasortemefavoreceunoplanodeminhas necessidadesmateriais,devooprincipalmenteintervenodemeusogro, juntodoprefeitoLlioTirbico. O censor Fbio Cornlio agiu assim to decisivamente, a teu favor?perguntouFabrcius,algoadmirado.

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Sim. Est, bem disse Caio j despreocupado , eu nunca entendi patavinadacriaodecavalosdaIndumiaoudebestasdaLigria.Alis, oxitodosteusnegciosnoalteraanossavelhaecordialamizade.Por Plux!...Nohnecessidadedetantasexplicaesnessesentido. E depois de sorver um trago de Falerno solicitamente servido, continuou,comoqueanalisandoasprpriasreminiscnciasmaisntimas: OestadodaProvncialastimvele,naminhaopinio,osjudeus nuncamaisencontraronaPalestinaobenefcioconsoladordeumlarede uma ptria. Em diversos recontros, morreram mais de cento e oitenta mil israelitas, segundo o conhecimento exato da situao. Foram destrudos quase todos os burgos. Na zona de Betel a misria atingiu propores inauditas. Famlias inteiras, desamparadas e indefesas, foram covardementeassassinadas.Enquantoafomeeadesolaooferecerama runa geral, chega tambm a peste, oriunda da exalao dos cadveres insepultos.NuncasupusreveraJudiaemtaiscondies... Mas, a quem deveremos inculpar do que ocorre? O governo de Adriano no se tem caracterizado pela retido e pela justia? perguntou HelvdioLuciuscomgrandeinteresse. NopossoafirmlocomcertezarevidouFabrcius,atencioso todavia, considero pessoalmente que o grande culpado foi Ticneio Rufus, legado prpretor da Provncia. Sua incapacidade polticafoi manifesta em todoodesenvolvimentodosfatos.AreedificaodeJerusalmcomonome de Elia Capitolina, obedecendo aos caprichos do Imperador, apavora os israelitas, desejosos todos de conservar as tradies da cidade santa. O momento requeria um homem de qualidades excepcionais, frente dos negciosdaJudia.Entretanto,TicneioRufusnofezmaisqueexacerbaro nimopopularcomimposiesreligiosasdetodososmatizes,contrariando aclssicatradiodetolernciadoImprionosterritriosconquistados. Helvdio Lucius ouvia o amigo, com singular interesse, mas, como se desejasse afastar de si mesmo alguma reminiscncia amarga, murmurou: Fabrcius, meu caro, tua descrio da Judia me apavora o esprito...OsanosquepassamosnasiaMenormedevolvemaRomacom o corao apreensivo. Em toda a Palestina campeiam supersties totalmente contrrias s nossas tradies mais respeitveis, e essas crenasestranhasinvademoprprioambientedafamlia,dificultandonosa tarefadeinstituiraharmoniadomstica... J sei replicou o amigo solicitamente , queres aludir, com certeza,aoCristianismo,comassuasinovaeseosseusasseclas. Mas... ajuntou Caio, evidenciando uma ateno mais ntima , acasoAlbaLucniateriadeixadodeseraseguranavestalinadetuacasa? Seriapossvel? NoreplicouHelvdioansiosoporsefazercompreendido,no se trata de minhamulher, sentinela avanada de todos os feitos da minha vida, h longos anos, mas de uma das filhas que, contrariamente a todas

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previses, imbuiuse de semelhantes princpios, causandonos os mais sriosdesgostos. Ah! Lembrome de Helvdia e de Clia, que, em meninas, eram bemdoissorrisosdosdeusesnatuacasa.Mastojovensedadas,assim, acogitaesfilosficas? Helvdia,amaisvelha,noseimpregnoudetaisbruxariasmasa nossapobreCliaparecebastanteprejudicadapelassuperstiesorientais, tanto que, regressando a Roma, tenciono deixla em companhia de meu pai,poralgumtempo.Suasliesdevirtudedomsticahoderenovarlhe ocorao,segundocremos. verdade concordou Fabrcius , o venerando Cneio Lucius reformaria para as tradies romanas os sentimentos mais brbaros de nossasProvncias. Fizeraseligeirapausanaconversao,enquantoCaiotamborilava com os dedos, dando a entender a sua preocupao, como se evocasse algumadolorosalembrana. Helvdio murmurou o tribuno fraternalmente , teu regresso a Roma de causar apreenses aos teus verdadeiros amigos. Recordando teu pai, lembromeinstintivamente de Silano, o pequeno enjeitado que ele chegouquaseaadotaroficialmentecomoprpriofilho,desejosodelibertar tedacalniaatiimputadanoalbordamocidade.. Sim disse o anfitrio, como se houvera repentinamente desgertado , ainda bem que no desconheces ser caluniosa a acusao quepesousobremim.Alis,meupainoignoraisso. Apesar de tudo, teuvenervel genitor no hesitou em cumular a criana,aeleencaminhada,comomximodecarinhos... Depoisdepassarnervosamenteamopelafronte,HelvdioLucius acentuou: ESilano?...Sabesoquefeitodele? As ltimas informaes davamno como incorporado s nossas falanges que mantm o domnio das Glias, como simples soldado do exrcito. s vezes ajuntou Helvdio preocupado , tenho pensado na sortedesserapaz,pupilodagenerosidadedemeupai,desdeostemposde minhajuventude.Mas,quefazer?Desdequemecasei,tudofizportrazlo nossa companhia. Minha propriedade da Indumiapoderia proporcionar lhe uma existncia simples e liberta de maiores cuidados, sob as minhas vistas atentas todavia, Alba Lucnia se ops terminantemente aos meus projetos, no s recordando os comentrios caluniosos de que fui alvo no passado,comotambmalegandoseusdireitosexclusivosminhaafeio, pelo que, fui compelido a conformarme, levando em conta as nobres qualidadesdasuaalmagenerosa. Bem sabes que minha esposa deve receber as minhas atenes maisrespeitosas.Notenhoremdioseno aceitardebomgradoas suas afetuosasimposies.

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Helvdio, bom amigo exclamou Fabrcius, demonstrando prudncia,nodevonempossointerferirnatuavidantima.Problemash, na vida, que somente os cnjuges podem solucionar, entre si, na sagrada intimidade do lar mas, no apenas pelo caso de Silano que me sinto apreensivo,relativamenteaoteuregresso. Efixandooamigobemnosolhos,rematou: LembrastedeCludiaSabina? Sim...respondeuvagamente. Noseiseestsdevidamenteinformadoaseurespeito.Cludia hojeaesposadeLliorbico,oprefeitodospretorianos.Nodevesignorar que esse homem a personalidade do dia, como depositrio da mxima confianadoImperador. Helvdio Lucius passou a mo pela fronte, como se desejasse afugentar uma penosa recordao do passado, revidando, afinal, para tranqilidadedesimesmo: No desejo exumar o passado, visto ser hoje um outro homem mas, se houver necessidade de ser prestigiado na Capital do Imprio, no podemos esquecer, igualmente, que meu sogro pessoa de toda a confiana, no s do prefeito a que aludes, como detodas asautoridades administrativas. Bem o sei, mas no ignoro tambm que o corao humano tem escaninhosmisteriosos... No acredito que Cludia, hoje elevada s esferas da mais alta aristocracia,peloscaprichosdodestino,hajaolvidadoahumilhaodoseu amorviolentodeplebia,espezinhadoemoutrostempos. SimconfirmouHelvdioLuciuscomosolhosparadosnoabismo desuasrecordaesmaisntimas,muitasvezestenholamentadoohaver nutrido em seu corao uma afetividade to intensa mas, que fazer? A juventude est sujeita a caprichos numerosos e, a maior parte das vezes, nohadvertnciaquepossaromperovudacegueira... E estars hoje menos moo para que te sintas completamente livredoscaprichosmultiplicadosdanossapoca? O interpelado compreendeu todo o alcance daquelas observaes sbias e prudentes, e como se no lhe prouvesse o exame das circunstnciasedosfatos,cujalembranapenosao atormentaria,replicou sem perder o aparente bom humor, embora os olhos evidenciassem uma preocupaoamargurosa: Caio, meu bom amigo, pelas barbas de Jpiter! No me faas voltaraoplagoescurodopassado.Desdequechegaste,nadamedisseste almdeassuntospenososesombrios.Deincio,amisriadaJudia,de arrepiar os cabelos, com os seus quadros de desolao e runa e, depois, eiste voltado para o passado escabroso, como se no nos bastassem as atuais amarguras.. . Falame antes de algo que me consolide o repouso ntimo . Embora no saiba explicar o motivo, tenho o corao apreensivo quantoaofuturo.Amquinadeintrigasdasociedaderomanaaborreceme oesprito,quenuncaencontrouensejosdelhefugiraoambientedetestvel.

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Meu regresso a Roma inquinase de perspectivas dolorosas, embora no ouseconfesslo!... Fabrcius ouviuo, atento e compungido. As palavras do amigo denunciavam o profundo temor de retornar ao passado to cheio de aventuras. Aquela atitude splice atestava que a recordao dos tempos idos aindalhepalpitavanopeito,apesardetodososesforosparaesquecer. Reprimindoosprpriosreceios,falou,ento,afetuosamente: Poisbem,nofalaremosmaisnisso. Eacentuandoaalegriaquelhecausavaaqueleencontro,continuou comovidamente: Ento,poderiaacasoesquecermedealgoquemepedisses? Semmaisdelonga,encaminhouseparaotrioondeosserviaisde confianalheesperavamasordens,regressandosalaacompanhadopelo desconhecidoquelheseguiraaliteira,naatitudehumildedeescravo. Helvdio Lucius surpreendeuse, aover a personagem interessante quelheeraapresentada. Identificara, imediatamente, a sua condio de servo, mas o espantolheprovinhadaprofundasimpatiaqueaquelafiguralheinspirava. Seustraosdeisraelitaeraminiludveis,porm,noolharhaviauma vibrao de orgulho nobre, temperado de singular humildade. Na fronte larga,notavamsecsprecoces,sebemqueofsicodenunciasseapletora deenergiasorgnicasdaidademadura.Oaspectogeral,contudo,eraode um homem profundamente desencantado da vida. No rosto, percebiase o sinaldemaceraesesofrimentosindefinveis,impressesdolorosas,alis compensadaspelofulgorenrgicodoolhar,transparentedeserenidade. Eis a surpresa frisou Caio Fabrcius alegremente: comprei, como lembrana, esta preciosidade, na feira de Terebinto, quando alguns denossoscompanheirosliquidavamoespliodosVeneidos. HelvdioLuciusparecianoouvir,comoqueprocurandomergulhar fundonaquelafiguracuriosa,aoalcancedeseusolhos,ecujasimpatialhe impressionavaasfibrasmaissensveisemaisntimas. Admiraste?insistiuCaiodesejosodeouvirassuasapreciaes diretas e francas. Quererias porventura, que te trouxesse um Hrcules formidando?Preferilisonjeartecomumraroexemplardesabedoria. Helvdio agradeceu com um sinal expressivo, acercandose do escravosilencioso,comumlevesorriso. Comotechamas?perguntousolcito. Nestrio. Ondenasceste?NaGrcia? Simrespondeuointerpeladocomumdolorososorriso. ComopudestealcanarTerebinto? Senhor,soudeorigemjudia,apesardenascidoemfeso.Meus antepassadostransportaramseJnia,halgunsdecnios,emvirtudedas guerrascivisdaPalestina.CrieimenasmargensdoEgeu,ondemaistarde constitufamlia.Asorte,porm,nomefoifavorvel.Tendoperdidominha

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companheira,prematuramente,devidoagrandesdesgostos,embreve,sob oguantedeperseguiesimplacveis,fuiescravizadoporilustresromanos, quemeconduziramaoantigopasdemeusascendentes. Efoilquearevoluotesurpreendeu? Sim. Ondeteencontravas? NasproximidadesdeJerusalm. Falastedetuafamlia.Tinhasapenasmulher? No,senhor.Tinhatambmumfilho. Tambmmorreu? Ignoro. Meu pobre filho, ainda criana, caiu, como seu pai, na dolorosanoitedocativeiro.Apartadodemim,queovipartircomocorao laceradodedoredesaudade.Foivendidoapoderososmercadoresdosul daPalestina. Helvdio Lucius olhou para Fabrcius, como a expressar a sua admiraopelasrespostasdesassombradasdodesconhecido,continuando, porm,ainterrogar: AquemserviasemJerusalm? ACaliusFlavius. Conheciodenome.Qualodestinodoteusenhor... Foidosprimeirosamorrernoschoqueshavidosnosarredoresda cidade,entreoslegionriosdeTicneioRufuseosreforosjudeuschegados deBetel. Tambmcombateste? Senhor, no me cumpria combater seno pelo desempenho das obrigaes devidas quele que, conservandome cativo aos olhos do mundo, hmuitome havia restitudo liberdade, junto de seu magnnimo corao. Minhas armas deviam ser as da assistncia necessria ao seu esprito leal e justo. Calius Flavius no era para mim o verdugo, mas o amigo e protetor de todos os momentos. Para meu consolo ntimo, pude provarlhe a minha dedicao, quando lhe fechei os olhos no alento derradeiro. Por Jpiter! exclamou Helvdio, dirigindose em alta voz ao amigoaprimeiravezqueououmescravoabenoarosenhor. No s isso respondeu Caio Fabrcius bem humorado, enquantooservoosobservavaeretoedigno,Nestrioapersonificao do bomsenso. Apesar dos seus laos de sangue com a sia Menor, sua culturaacercadoImpriodasmaisvastasenotveis. Serpossvel?tornouHelvdioadmirado. ConheceaHistriaRomanatobemquantoumdens. Maschegouavivernacapitaldomundo? No.Aoqueelediz,somenteaconheceportradio. J convidado pelos dois patrcios, sentouse o escravo para demonstrarosseusconhecimentos. Comdesembarao,faloudaslendasencantadorasqueenvolviamo nascimento da cidade famosa, entre os vales da Etrria e as deliciosas

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paisagensdaCampnia.RmuloeRemo,alembranadeAccaLarentia,o rapto das Sabinas, eram imagens que, na linguagem de um escravo, broslavamse de novos e interessantes matizes. Em seguida, passou a explanar o extraordinrio desenvolvimento econmico e poltico da cidade. AhistriadeRomanotinhasegredosparaoseuintelecto.Remontando poca de Tarqunio Prisco, falou de suas construes maravilhosas e gigantescas, detendose, em particular, na clebre rede de esgotos, a caminho das guas lodosas do Tibre. Lembrou a figura de Srvio Tlio, dividindo a populao romana em classes e centrias. Numa Pomplio, MennioAgripa,osGracos,SrgioCatilina,CipioNasicaetodososvultos famosos da Repblica foram recordados na sua exposio, onde os conceitoscronolgicossealinhavamcomadmirvelexatido. Osdeusesdacidade,oscostumes,conquistas,generaisintrpidos evalorosos,eramcomdetalhesindelevelmentegravadosna suamemria. Seguindoocursodosseusconhecimentos,rememorouoImprionosseus primrdios, salientando as suas realizaes portentosas, desde o faustoso brilho da Corte de Augusto. As magnificncias dos Csares, trabalhadas pelasuadialticafluente,apresentavamnovoscoloridoshistricos,emvista das consideraes psicolgicas, acerca de todas as situaes polticas e sociais. Por muito tempo falara Nestrio dos seus conhecimentos do passado,quandoHelvdioLuciussinceramentesurpreendidoointerpelou: Ondeconseguisteessacultura,radicadaemnossasmaisremotas tradies?... Senhor, tenho manuseado todos os livros da educao romana, ao meu alcance, desde moo. Alm disso, sem que me possa explicar a razo, a Capital do Imprio exerce sobre mim amais singular de todas as sedues. Ora ajuntou Caio Fabrcius satisfeito Nestrio tanto conhece um livro de Salstio, como uma pgina de Petrnio. Os autores gregos, igualmente, no tm segredos para ele. Considerada, porm, a sua predileo pelos motivos romanos, quero acreditar haja ele nascido ao p denossasportas. Oescravosorriulevemente,enquantoHelvdioLuciusesclarecia: Semelhantes conhecimentos evidenciam um interesse injustificveldapartedeumcativo. Edepoisdeumapausa,comoseestivessearquitetandoumprojeto ntimo,continuouafalar,dirigindoseaoamigo: Meu caro, louvote a lembrana. Minha grande preocupao, no momento,eraobterumservoculto,quepudesseincumbirsedeenriquecer a educao de minhas filhas, auxiliandome, simultaneamente, no arranjo dosprocessosdoEstado,aqueagorasereicompelidopelaforadocargo. O anfitrio mal havia concludo o seu agradecimento, quando surgiramnasalaaesposaeasfilhas,numgraciosocromofamiliar. AlbaLucnia,queaindanoatingiraosquarentaanos,conservava no rosto os mais belos traos da juventude, a iluminarem o seu perfil de

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madona. Junto das filhas, duas primaveras risonhas, seu aspecto de mocidadeganhavaumtododenobresexpressesvestalinas,confundindo se com as duas, como se lhes fora irm mais velha, ao invs de me extremosaeafvel. HelvdiaeClia,porm,emboraasemelhanaprofundadostraos fisionmicos, deixavam transparecer, espontaneamente, a diversidade de temperamentosependores espirituais.Aprimeiraentremostravanosolhos umainquietaoprpriadaidade,indiciandoossonhosfebricitantesquelhe povoavam a alma, ao passo que a segunda trazia no olhar uma reflexo serena e profunda, como se o esprito de mocidade houvera envelhecido prematuramente. Todas as trs exibiam, graciosamente, os delicados enfeites do "peplum"emsuafeiodomstica,presososcabelosempreciosasrdeas deouro,aomesmotempoemqueofereciamaCaioFabrciusumsorrisode acolhimento. Aindabemmurmurouohspedecomvivacidadeprpriadoseu gnio expansivo, avanando para a dona da casa omeu grande Helvdio encontrou o altar das Trs Graas, entronizandoas egoisticamente no lar. Alis,aquiestamosnasplagasdoEgeu,berodetodasasdivindades!... Suassaudaesforamrecebidascomgeralagrado. No somente Alba Lucnia, mas tambm as filhas se regozijavam comapresenadocarinhosoamigodafamlia,demuitosanos. Embreve,todoogruposeanimavaempalestraamenaesadia.Era o burburinho das notcias de Roma, de mistura com as impresses da Indumia e de outras regies da Palestina, onde Helvdio Lucius estagiara juntodafamlia,enfileirandoseasopiniesencantadorasentimas,acerca dospequeninosnadasdecadadia. Em dado instante, o dono da casa chamou a ateno da esposa para a figura de Nestrio, encolhido a um canto da sala, acrescentando entusiasticamente: Lucnia,eisorgiopresentequeCaionostrouxedeTerebinto. Umescravo?!perguntouasenhoracomentonaodepiedade. Sim.Umescravoprecioso.Suacapacidademnemnicaumdos fenmenos mais interessantes que tenho observado em toda a vida. ImaginaquetemdentrodocrebroalongahistriadeRoma,semomitiro maisligeirodetalhe.Conhecenossastradiesecostumesfamiliarescomo se houvera nascido no Palatino. Desejo sinceramente tomlo a meu servio particular, utilizandoo ao mesmo tempo no apuro da instruo de nossasfilhas. Alba Lucnia fitou o desconhecido tomada de surpresa e simpatia. Porsuavez,asduasjovensocontemplavamadmiradas. Saindo, contudo, da sua estupefao, a nobre matrona ponderou refletidamente: Helvdio, sempre considerei a misso domstica como das mais delicadasdenossavida.

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Seessehomemdeuprovasdosseusconhecimentos,tlasiadado tambmdesuasvirtudesparaquevenhamosautilizlo,confiadamente,na educaodenossasfilhas? O marido sentiuse embaraado para responder pergunta to sensataeoportuna,mas,emseuauxlioveioapalavrafirmedeCaio,que esclareceu: Eu vola dou, minha senhora: se Helvdio pode abonarlhe a sabedoria,possoeutestificarassuasnobresqualidadesmorais. AlbaLucniapareceumeditarpormomentos,acrescentando,afinal, comumsorrisosatisfeito: Estbem,aceitaremosagarantiadasuapalavra.Emseguida,a graciosa dama fitou Nestrio com caridade e brandura, compreendendo que,seo seudolorosoaspectoera,incontestavelmente,odeumescravo, osolhosrevelavamumaserenidadesuperior,saturadadeestranhafirmeza. Depoisdeumminutodeobservaoacuradaesilenciosa,voltouse para o marido dizendolhe algumas palavras em voz quase imperceptvel, comosepleiteasseasuaaprovao,antesdedarcumprimentoaalgumde seusdesejos.Helvdio,porsuavez,sorriuligeiramente,dandoumsinalde aquiescnciacomacabea. Voltandose, ento, para os demais, a nobre senhora falou comovidamente: Caio Fabrcius, eu e meu marido resolvemos que nossas filhas venhamautilizaracooperaointelectualdeumhomemlivre. E, tomando de minscula varinha que descansava no bojo de um jarro oriental, a um canto da sala, tocou levemente a fronte do escravo, obedecendo s cerimnias familiares, com as quais o senhor libertava os cativosnaRomaImperial,exclamando: Nestrio,nossacasatedeclaralivreparasempre!... Filhas continuou a dizer sensibilizada, dirigindose s duas jovens , nunca humilheis a liberdade deste homem, que ter toda a independnciaparacumprirosseusdeveres!... Caio e Helvcio entreolharamse satisfeitos . Enquanto Helvdia cumprimentava de longe o liberto, com um leve aceno de cabea, altiva, Clia aproximouse do alforriado, que tinha os olhos midos de lgrimas e estendeulhe a mo aristocrtica e delicada, numa saudao sincera e carinhosa. Seusolhosencontravamoolhardoexescravo,numaondadeafeto e atrao indefinveis. O liberto, visivelmente emocionado, inclinouse e beijoureverentementeamogenerosaqueajovempatrcialheoferecia. A cena comovedora perdurava por momentos, quando, com surpresa geral, Nestrio se levantou do recanto em que se achava e, caminhando at o centro da sala, ajoelhouse ante os seus benfeitores, osculandohumildementeospsdeAlbaLucnia.

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II UM ANJO E UM FILSOFO

O palcio residencial do prefeito Llio rbico demorava numa das maisbelaseminnciasdacolinaemqueseerguiaoCapitlio. A fortuna do seu dono era das mais opulentas da cidade, e a sua situao poltica era das mais invejveis, pelo prestgio e respectivos privilgios. Embora descendente de antigas famlias do patriciado, no receberavultosaheranadosavoengosmaisilustresetodavia,bemcedoo Imperadortomaraoaseucuidado. Dele fizera, a princpio, um tribuno militar cheio de esperanas e perspectivas promissoras, para promovlo em seguida aos postos mais eminentes. Transformarao, depois, no homem de sua inteira confiana. Fezlhe doaes valiosas em propriedades e ttulos de nobreza, espantandose, porm, a aristocracia da cidade, quando Adriano lhe recomendouocasamentocomCludiaSabina,plebiadetalentoinvulgare de rara beleza fsica, que conseguira, com o seu favoritismo, as mais elevadasgraasdaCorte. Llio rbico novacilou em obedecer vontade do seu protetor e maioramigo. Casarase, displicentemente, como se no matrimnio devesse encontrar uma salvaguarda total de todos os seus interesses particulares, prosseguindo, todavia, em sua vida de aventuras alegres, nas diversas campanhas de sua autoridade militar, fosse na Capital do Imprio ou nas cidadesdesuasProvnciasnumerosas. Por outro lado, a esposa, agora prestigiada pelo seu nome, conseguianoseiodanobrezaromanaumdoslugaresdemaiorevidncia. Pouco inclinada s preocupaes de matrona, no tolerava o ambiente domstico, entregandose aos desvarios davidamundana, ora seguindo o planodelineadopelosamigos,oraorganizandofestivaisclebres,afamados pelavisoartsticaepeladiscretalicenciosidadequeoscaracterizava. A sociedade romana, em marcha franca para a decadncia dos antigos costumes familiares, adoravalhe as maneiras livres, enquanto o

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espritomundanodoImperadoreavolpiadosulicosseregozijavamcom os seus empreendimentos, no turbilho das iniciativas alegres, nos ambientessociaismaiselevados. Cludia Sabina conseguira um dos postos mais avanados nas rodas elegantes e frvolas. Sabendo transformar a inteligncia em arma perigosa,valiaseda suaposioparaaumentar,cadavezmais,oprprio prestgio, elevando, s culminncias do meio em que vivia, criaturas de nobrezaimprovisada,parasatisfazerfacilmenteosseuscaprichos. Assim que, em torno de seus preciosos dotes de beleza fsica, borboleteavamtodasasatenesetodososdesvelos. Entardece. Noelegantepalcio,prximodotemplodeJpiterCapitolino,paira umambientepesadodesolidoequietude. Recostada num div do terrao, vamos encontrar Cludia Sabina em palestra reservada com uma mulher do povo, em atitudes de grande intimidade. Hatria dizia ela, interessada e discretamente , mandei chamarteafimdeaproveitaratuavelhadedicaonumaincumbncia. Ordenai respondia a mulher de aspecto humilde, com o artificialismo de suas maneiras aparentemente singelas. Estou sempre prontaacumprirasvossasordens,sejamquaisforem. Estariasdispostaaservirmecegamente,emoutracasa? Semdvida. Poisbem,eunotenhovividosenoparavingarmedeterrveis humilhaesdopassado. Senhora,lembromedasvossasamarguras,noseiodaplebe. Ainda bem que conheceste os meus sofrimentos. Escuta continuavaCludiaSabinabaixandoavozintencionalmente,sabesquem soosLucius,emRoma? QuemnoconheceovelhoCneio,senhora?Antesdemefalardes devossasmgoas,devoesclarecerqueseitambmdosvossosdesgostos, devidosingratidodofilho. Ento,nadamaisprecisodizertearespeitodoquemecompete fazer agora. Talvez ignores que Helvdio Lucius e sua famlia chegaro a esta cidade dentro de poucos dias, de regresso do Oriente. Tenciono colocarte no servio de sua mulher, afim de poderes auxiliar a execuo integraldosmeusplanos. Ordenaieobedecereicegamente. ConhecesTliaCevina? AmulherdotribunoMximoCunctator? Ela mesma. Ao que fui informada, Tlia Cevina foi encarregada, porsuaantigacompanheiradeinfncia,dearranjarduasoutrsservasde inteira confiana e habilitadas a satisfazer os imperativos da atualidade romana.Assim,importaqueteapresentes,quantoantes,comocandidataa essecargo.

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Como?Achaisprovvelqueaesposadotribunovenhaaaceitaro meu simples oferecimento, sem referncia que me recomende ao seu critrio? Precisamosmuitaponderaoneste sentido.Tliajamaisdever saberquespessoadaminhaintimidade.Poderiasapresentarreferncias especiais de Gristemis ou de Musnia, minhas amigas mais ntimas todavia, essa medida no ficaria bem, igualmente. Suscitaria, talvez, qualquersuspeita,quandoeutivessemaisnecessidadedetuainterveno oudeteusservios. Quefazermos,ento? Antes de tudo, necessrio te capacites da utilidade dos teus prprios recursos, em benefcio dos nossos projetos. A aquisio de uma serva humilde coisa preciosa e rara. Apresentate a Tlia com a mais absoluta singeleza. Falalhe das tuas necessidades, explicalhe os teus bons desejos. Tenho quase certeza de que bastar isso para vencermos nossosprimeirospassos.Emseguida,conformeespero,sersadmitidaao ambientedomsticodeAlbaLucnia,ausurpadoradaminhaventura.Servi las com humildade, submisso e devotamento at conquistarlhe confianaabsoluta.Noprecisarsprocurarmeamideparanodespertar suspeitasemtornodenossascombinaes.Virsaestacasaumdiaem cada ms, a fim de estabelecermos os acordos necessrios. A princpio, estudars o ambiente e me cientificars de todas as novidades e descobertasdavidantimadocasal.Maistarde,ento,veremosanatureza dosserviosaexecutar. Possocontarcomatuadedicaoecomoteusilncio? Estou inteiramente s ordens e cumprirei as vossas determinaescomabsolutafidelidade. Confionosteusesforos. E, assim dizendo, Cludia Sabina entregou comparsa algumas centenasdesestrcios,empenhordemtuoscompromissos. Hatria guardou o preo da primeira combinao, avidamente, lanandoumolharcpidobolsaeexclamandoatenciosa: Podeisestarcertadequesereivigilante,humildeediscreta. Caam as sombras da noite sobre os Montes Albanos, mas a emissria de Cludia procurou Tlia Cevina, da a algumas horas, para os finsconhecidos. AesposadotribunoMximoCunctator,patrciadecoraobondoso e afvel, recebeu aquela mulher do povo, com generosidade e doura. As solicitaes insistentes de Hatria confundiamna. Havia comentado o pedido de sua amiga Alba Lucnia num crculo reduzidssimo de amizades mais ntimas entretanto, aquela serva desconhecida no lhe trazia recomendaoalgumadosamigoscomquemseentenderaarespeito. Atribuiu, porm, o fato tagarelice de alguma escrava que houvesseconhecidooassunto,indiretamente,atravsdequalquerpalestra despreocupada.

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AhumildadeesingelezadeHatriapareceramlheadorveis.Suas maneiras revelavam extraordinria capacidade de submisso, desvelada e carinhosa. Tlia Cevina aceitoua e, apiedada da sua situao, recolheua naquelamesmanoite,acomodandoaentreassuasfmulas. Da a dias, a Porta de stia apresentava singular movimento. Luxuosas viaturas encaminhavamse para o porto, onde a galera dos nossosconhecidosjhaviaancorado. Nas edificaes da praia ensolarada, estalavam os ditos alegres e carinhosos.Umachusmadeamigosederepresentaessociaisepolticas vinhareceberHelvdioeCaio,numdilviodeabraoscarinhosos. Llio rbico e a esposa chegavam, igualmente, ao lado de Fbio Cornlio e sua mulher Jlia Spinter, velha patrcia, conhecida por suas tradiesdeorgulhosa sinceridade.TliaCevinaeMximoCunctatorlse encontravam, tambm, ansiosos pelo amplexo fraternal dos amigos, que, por largos anos, se haviam ausentado. Numerosos parentes e afeioados disputavam,entresi,oinstantedeestreitarnosbraosamigososqueridos recmchegados, mas, dentre toda a multido, destacavase o vulto venerando de Cneio Lucius, aureolado pelos cabelos brancos, que as penosasexperinciasdavidahaviamsantificado.Umaatmosferadeamore venerao faziase em torno da sua personalidade vibrante de cultura e generosidade,quesetentaecincoanosdelutasnoconseguiramempanar. A sociedade romana havia seguido o curso de todos os seus passos, conhecendo, de longe, as suas tradies de nobreza e lealdade e respeitando nela um dos mais sagrados expoentes da educao antiga, cheiadabelezadeRoma,emseusprincpiosmaisausterosemaissimples. Cneio Lucius soubera desprezar todas as posies de domnio, compreendendo que o esprito do militarismo operava a decadncia do Imprio, esquivandose a todas as situaes materiais de evidncia, de modoaconservaroascendenteespiritualquelhecompetia.Noacervodos seus servios coletividade, contavamse as providncias desenvolvidas pelo Governo Imperial a favor dos escravos que ensinavam as primeiras letras aos filhos de seus senhores, alm de muitas outras obras de benemernciasocial,aproldosmaispobresedosmaishumildes,aquema sortenofavorecera. Seu nome era respeitado, no somente nos crculos aristocrticos do Palatino, mas tambm na Suburra, onde se acotovelavam as famlias annimasedesventuradas. Naquela manh, o rosto dovelho patrcio deixava entrever ojbilo serenoquelhepalpitavanaalma. Estreitouosfilhoslongamentedeencontroaocorao,chorandode alegria ao abralos osculou as netas com paternal contentamento,mas, enquanto as mais festivas saudaes eram trocadas entre todos no turbilho de expressivas demonstraes de afeto e carinho, Cneio Lucius notou que Llio rbico contemplava, cominsistncia, o perfil de sua nora, enquantoCludiaSabina,fingindoabsolutoolvidodopassado,concentrava

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a sua ateno em Helvdio, em furtivos olhares que lhe diziam tudo experinciadocorao,cansadodebaterentreoscaprichososdesenganos domundo. Nestrio,porsuavez,desembarcadoemstia,porsatisfazervelho sonho, qual o de conhecer a cidade clebre e poderosa, sentia estranhas comoes a lhe vibrarem no ntimo, como se estivesse a rever lugares amigos e queridos. Guardava a convico de que o panorama, agora desdobrado aos seus olhos ansiosos, lhe era familiar, dos mais remotos tempos. No podia precisar a cronologia de suas recordaes, mas conservavaacertezadeque,porprocessomisterioso,Romaestavainteira nateladesuasmaisentranhadasreminiscncias. Naquelemesmodia,enquantoAlbaLucniaeasfilhasseretiravam paraacidade,aolado deFbioCornlioede suamulher,HelvdioLucius tomava lugar ao lado do velho genitor, encaminhandose ao permetro urbano, sem observarem as horas ou as perspectivas suaves do caminho, plenamente mergulhados, como se encontravam, em suas confidncias maisntimas. Helvdio confiou ao pai todas as impresses que trazia da sia Menor, rememorando cenas ou evocando carinhosas lembranas, salientando, porm, as suas intensas preocupaes morais a respeito da filha, cujos conhecimentos prematuros em matria de religio e filosofia o assombravam, desde que, acidentalmente, se dera ao prazer de ouvir os escravosdacasa,sobreperigosassuperstiesdacrenanovaqueinvadia os setores do Imprio, em todas as direes. Esclareceu, assim, ante o delicado e generoso mentor espiritual de sua existncia, toda a situao familiar, apresentandolhe os pormenores e circunstncias, em torno do assunto. OvelhoCneioLucius,depoisdeouviloatentamente,prometeulhe auxlio moral, no que se referia questo, a cuja soluo o seu experimentadotirocnioeducativoprestariaomaisproveitosoconcurso. Empoucosdias,instalavamseosnossosamigosnasuamagnfica residnciadoPalatino,iniciandoumnovociclodevidacitadina. Helvdio Lucius estava satisfeito com a sua nova posio, salientandose que, como substituto imediato do sogro nas funes de Censor,estavalhereservadoumpapelrelevantenavidadacidade,sobas vistas generosas do Imperador. Quanto a Alba Lucnia, graas aos seus inatos pendores artsticos, auxiliada por Tlia, transformou as perspectivas da velha propriedade, imprimindolhes o gosto da poca e edificando em cada recanto umfragmento de harmonia do lar, onde o marido e as filhas pudessemrepousardaslargasinquietaesdavida. Desnecessriodizerque,abonadaporTlia,Hatriafoiadmitidano lar, impondose a todos por sua humildade habilidosa e conquistando dos amosconfianaplena,empoucosdias. Nasemanaseguinte,apretextoderepousaralgumtempojuntodo av,queaidolatrava,foiCliaconduzidapelospaisresidnciadomesmo, naoutramargemdoTibre,nasfaldasdoAventino.

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Cneio Lucius habitava confortvel palacete de apurado estilo romano,emcompanhiadeduasfilhasjidosas,quelheenchiamdeafetoa estrelejadanoitedavelhice. Recebeu a neta carinhosa, com as mais inequvocas provas de contentamento. No dia imediato, pela manh, mandou preparar a liteira particular para, em sua companhia, oferecer um sacrifcio no templo de Jpiter Capitolino. Clia acompanhouo calma e prazerosa, embora reparasse os olharesexpressivoscomqueoancioaobservava,ansioso,talvez,porlhe identificarossentimentosmaisntimos. Cneio Lucius no estacionou to somente no santurio de Jpiter, dirigindose,igualmente,aotemplodeSerpis,ondeprocuroupalestrarcom anetaarespeitodasmaisantigastradiesdafamliaromana.Ajovemno lhe contradisse as palavras nem interrompeu a carinhosa preleo, submetendose maior obedincia no que se referia ritualstica dos templos, conforme os regulamentos institudos em Roma pelos padres flamneos. A tarde j caa, quando o generoso velhinho deu por terminada a peregrinao atravs dos edifcios religiosos da cidade. O Sol escondiase no poente, mas Cneio Lucius desejava conhecer toda a intensidade dos novos pensamentos da neta, conduzindoa, para esse fim, ao altar domstico,ondesealinhavamassoberbasimagensdemarfimdosdeuses familiares. Clia,minhaqueridadisseeleporfim,descansandonumlargo divfrentedosdolos,leveitehojeaostemplosdeJpiteredeSerpis, onde ofereci sacrifcios em favor da nossa felicidade mais que a nossa ventura, porm, cara filha, eu desejo a tua prpria . Notei que acompanhavas os meus gestos e, todavia, no demonstravas devoo sincera e ardente. Acaso, trouxeste da Provncia alguma idia nova, contrriasnossascrenas?!... Ouviu a palavra do venerando av, com a alma perdida em profundas cismas . Compreendeu, de relance, a situao, e, afeita s rigorosas tradies da famlia, adivinhou que seu pai solicitara tal providncia, no intuito de reformarlhe os pensamentos, bem como as convicesmaisntimas. Queridoavrespondeudeolhosmidos,nosquaistransparecia sublimadainocnciaeusemprevosameidetodaaminhalmaevsme ensinastesadizertodaaverdade,emquaisquercircunstncias. SimexclamouCneioLuciusadmirado,adivinhandoasemoes da adorada criana , ests no meu corao a todos os instantes. Fala, filhinha, com a maior franqueza! Eu no aprendi outro caminho que o da verdade,juntosnossastradieseaosnossosdeuses.. De antemo devo esclarecervos que foi certamente meu pai quemvossolicitouareformademeusatuaissentimentosreligiosos.

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O venervel ancio fez um gesto de espanto em face daquela observaoinesperada. Sim continuou a jovem , talvez meu pai no me pudesse compreender inteiramente... Ele jamais poderia ouvirme satisfatoriamente, semumprotestoenrgicodesuaalmaentretanto,eucontinuariaaamlo sempre,aindaqueoseucoraonomeentendesse. Ento, filhinha, porque negaste a Helvdio as tuas mais ntimas confidncias?... Tentei fazerlhas um dia, quando ainda nos encontrvamos na Judia, mas compreendi, imediatamente, que meu pai julgaria mal as minhaspalavrasmaissinceras,percebendo,ento,queaverdadeparaser totalmente compreendida precisa ser tratada entre coraes da mesma idadeespiritual. Mas,filha,ondecolocas,agora,oslaossagradosdafamlia? No amor e no respeito com que sempre os cultivei entretanto, avozinho, no campo das idias os elos do sangue nem sempre significam harmonia de opinio entre aqueles que o Cu uniu no instituto familiar. Venerando e estimando a meu pai, no meu afeto filial e no respeito s tradies do seu nome, esposei idias que ao seu esprito no possvel aderir,porenquanto... Mas,quequerestraduzirporidadeespiritual?... Que a mocidade e a velhice, quais as vemos no mundo, no podem significar seno expresses de uma vida fsica que finda com a morte. No h moos nem velhos e sim almas jovens no raciocnio ou profundamenteenriquecidasnocampodasexperinciashumanas. Que queres dizer com isso? perguntou o ancio altamente admirado.Tenstovastaleituradosautoresgregos?!Issodeestranhar, quando teu pai s h pouco obteve um escravo culto, especialmente destinadoaenriqueceratuaeaeducaodetuairm. Vov bem sabe da nsia de aprender, que sempre me impeliu, desde pequenina. Embora jovem, sinto em meu esprito o peso de uma idademilenria.Emtodosestesanosdeausncia,naProvncia,gasteitodo o tempo disponvel em devorar a biblioteca que meu pai no podia levar consigoparaassuasatividadesnaIndumia. Filhinha exclamou o respeitvel ancio sinceramente consternado , no terias agido moda dos enfermos que, fora de buscaremavirtudedetodososmedicamentosaoalcancedamo,acabam lamentavelmenteintoxicados?!... No, querido av, eu no me envenenei. E se tal coisa houvera acontecido,hmaisdedoisanostenhonocoraoomelhordosantdotos influnciacorrosivadetodosostxicosdestemundo. Qual?interrogouCneioLuciussumamentesurpreendido. Umacrenafervorosaesincera. Colocasteteuspensamentos,nestesentido,sobainvocaodos nossosdeuses?...

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No, querido av, pesame confessarvos, mas, sinto em vosso ntimo a mesma capacidade de compreenso que vibra em minhalma e devo ser sincera. Os deuses de nossas antigas tradies j me no satisfazem... Comoassim,queridafilha?Aqueentidadedoscusconfiashoje atuafsublimadaefervorosa?... Como se nos seus grandes olhos vibrasse estranha luz, Clia respondeucalmamente: GuardoagoraaminhafemJesusCristo,oFilhodeDeusVivo. Declarastecrist?perguntouovelhoavempalidecendo. Smefaltaobatismo. Mas, filha disse Cneio Lucius emprestando voz uma doce inflexo de carinho , o Cristianismo est em contradio com todos os nossos princpios, pois elimina todas as noes religiosas e sociais, basilares da nossa concepo de Estado e de Famlia. Alm disso, no sabes que adotar essa doutrina caminhar para o sacrifcio e para a morte?... Vov, apesar dos vossos longos e criteriosos estudos, acredito que no chegastes a conhecer as tradies de Jesus e a claridade suave dos seus ensinamentos. Se tivsseis o conhecimento integral da sua doutrina, se ouvsseis diretamente aqueles que se saturaram da sua f, tereis enriquecido ainda mais o tesouro de bondade e compreenso do vossoesprito. Mas no se compreende umaidia to pura, a encaminhar seus adeptosparaacondenaoeparaomartrio,hquaseumsculo. Entretanto, avozinho, ainda no atentastes, talvez, para a circunstncia de partir do mundo essa condenao, ao passo que Jesus prometeuasalegriasdo seureinoatodososque sofressemnaTerra,por amoraoseunome. Desvairas,minhaquerida,nopodehaverdivindademaiorqueo nossoJpiter,nempodeexistiroutroreinoqueultrapasseonossoImprio. Alm disso, o profeta nazareno, ao que sou informado, pregou uma fraternidade impossvel e uma humildade que ns outros no poderemos compreender. Pousou sobre a neta os olhos plcidos, cheios de caridade misteriosa, sentindo, porm, uma comoo mais intensa ao encontrar os delaserenos,piedosos,transparentesdecanduraindefinvel. Avozinho continuou a dizer com o olhar abstrato, como se o espritovoejasseemrecordaesqueridaselongnquas,JesusCristoo CordeirodeDeus,queveioarrancaromundodoerroedopecado.Porque nolhecompreendermososdivinosensinamentos,setemosfomedeamor em nossa alma? Aparentemente sou uma jovem e vs um homem velho, paraomundonoentanto,sintoquenossospensamentossogmeosna sededeconhecimentoespiritual...

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Da Terra inteira nos chegam clamores de revolta e gritos de batalha... Misturamse o fel dos oprimidos e as lgrimas de todos os que padecemnahumilhaoenocativeiro!... Tendes conhecimento de todos esses tormentos insondveis que campeiamemtodoomundo!Vossoslivrosfalamdasangstiasindefinveis dovossoespritosensvelecarinhoso.Essesbradosdesofrimentochegam ataosvossosouvidos,atodososmomentos! Onde esto os nossos deuses de marfim, que no nos salvam da decadncia e da runa?! Onde Jpiter que no vem ao cenrio do mundo para restabelecer o equilbrio da maravilhosa balana da justia divina?! Poderemosaceitarumdeusfrio,impassvel,quesecomprazemendossar todas as torpezas dos poderosos contra os mais pobres e os mais desgraados?SeraProvidnciadoCuigualdeCsar,paracujopoder o mais dileto aquele que lhe traz as mais ricas oferendas? Entretanto, Jesus de Nazar trouxe ao mundo uma nova esperana. Aos orgulhosos advertiu quetodas as vaidades da Terraficam abandonadas no prtico de sombras do sepulcro aos poderosos deu as lies de renncia aos bens transitriosdomundo,ensinandoqueasmaisbelasaquisiessoasque se constituem das virtudes morais, imperecveis valores do Cu exemplificou, em todos os seus atos de luz indispensveis nossa edificaoespiritual paraDeusTodoPoderoso,Paidemisericrdiainfinita, em nome de quem nos trouxe a sua doutrina de amor, com a palavra de vidaeredeno. Almdetudo,Jesusanicaesperanadosseresdesamparados e tristes, da Terra, porquanto, de acordo com as suas doces promessas, ho de receber as bemaventuranas do Cu todos os desventurados do mundo,entreasbnosdasimplicidadeedapaz,napiedadeenaprtica dobem. Cneio Lucius ouvia a neta, em comovido silncio, sentindose tocadodeumainquietaomescladadeencanto,qualaquedevessesentir umfilsofo domundo, que ouvisse as mais ternas revelaes da Verdade pelabocadeumanjo. Ajovem,porsuavez,dandocursossagradasinspiraesquelhe rociavam a alma, continuou a falar, revolvendo o tesouro de suas lembranasmaisgratasaocorao: PormuitotempoestivemosemAntiptris,emplenaSamaria,junto Galilia... Ali, a tradio de Jesus ainda est viva emtodos osespritos. Conheci de perto a gerao de quantos foram beneficiados pelas suas mosmisericordiosas,fiqueiconhecendoahistriadosleprosos,limposao toque do seu amor dos cegos em cujos olhos mortos fluiu uma vibrao novadevida,emvirtudedasuapalavracarinhosaesoberanadospobres detodososmatizes,queseenriqueceramdasuafedasuapazespiritual. Nasmargensdolagodesuaspregaesinesquecveis,pareceume veraindaosinalluminosodosseuspassos,quando,almaemprece,rogava aoMestredeNazarassuasbnosdulcificantes!...

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Mas Jesus Nazareno no era um perigoso visionrio ? perguntou Cneio Lucius, profundamente surpreendido. No prometia um outroreino, menosprezandoastradiesdonossoImprio? Vovrespondeuadonzelasemseperturbar,oFilhodeDeus nodesejoujamaisfundarumreinobelicosoeperecvel,qualopossuemos povosdaTerra.Nemsecansoujamaisdeesclarecerqueoseureinoainda nodestemundo,antesensinouqueasuafundaosedestinasalmas quedesejemviverlongedotorvelinhodaspaixesterrestres. Revolucionria a palavra que abenoa a todos os aflitos e deserdados da sorte? Que manda perdoar o inimigo setenta vezes sete vezes? Que ensina o culto a Deus com o corao, sem a pompa das vaidadeshumanas?Querecomendaahumildadecomopenhordetodasas realizaesparaoCu? O Evangelho do Cristo, que tive ocasio de ler em fragmentos de pergaminho, nas mos dos nossos escravos, um cntico de sublimadas esperanasnocaminhodaslgrimasdaTerra,emmarcha,porm,paraas glriassublimesdoInfinito. Orespeitvelancioesboouumsorrisocomplacente,exclamando, bondoso: Filha, para ns a humildade e o desprendimento so dois postulados desconhecidos. Nossas guias simblicas jamais podero descer dos seus postos de domnio e nem os nossos costumes so passveis de se acomodarem ao perdo, como norma de evoluo ou de conquista... Tuas consideraes, porm, interessamme sobremaneira. Mas dizeme:ondehauristesemelhantesconhecimentos?Comopudestebanhar o esprito nessa nova f, a ponto de argumentares fervorosamente em desfavor das nossas tradies mais antigas?... Contame tudo com a mesmasinceridadequesemprereconhecinoteucarter! Primeiramente, vim a conhecer os ensinamentos do Evangelho, ouvindo,curiosamente,asconversasdosescravosdenossacasa... Aps haver pronunciado essas palavras reticenciosas, Clia pareceu meditar gravemente, como se experimentasse uma dificuldade indefinvel para atender aos bons desejos do querido av, naquelas circunstncias. Em seguida, como se travasse consigo mesma um dilogo silencioso, entre a razo e o sentimento, ruborizouse, como receosa de exportodaaverdade. Cneio Lucius, todavia, identificoulhe imediatamente a atitude mental,exclamando: Fala,filha!Teuvelhoavsaberentenderoteucorao. Direi respondeu ela ruborizada, dirigindolhe os olhos splices, nasuatimidezdemeninaemoa.Vov,serpecadoamar?! Certoquenorespondeuovelhinho,adivinhandoummundode revelaesnoinopinadodapergunta. Equandoseamaaumescravo?

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O venervel patrcio sentiu constritiva emoo, ao ouvir a penosa revelaodanetaadoradarespondeu,contudo,semhesitar: Filhinha,estamosmuitodistantesdasociedadeemqueafilhade umpatrciopossaunirseudestinoaodealgumdosseusservos. Todavia acrescentou depois de ligeira pausa chegaste a querertantoaumhomemsujeitoatodolorosascircunstncias? Mas,vendoqueosolhosdajovemseumedeciameadivinhandolhe as comoes penosas e constrangedoras em face daquelas confidncias, atraiuanumbeijo,deencontroaocorao,murmurandolheaoouvidoem tomcarinhoso: Notemasosjulgamentosdoavozinho,inteiramentedevotadoao teu bemestar. Revelame tudo sem omitir detalhe algum da verdade, por mais dolorosa que ela seja. Saberei compreender a tua alma, acima de tudo. Ainda que as tuas aspiraes amorosas e os teus sonhos ureos de menina hajam pousado no ser mais abjeto e desprezvel, no te amarei menos por isso, e, confiando em timesma, saberei respeitar a tua dor e a tuadedicao! Confortada com aquelas palavras, que deixavam transparecer generosidadeesinceridadeabsolutas,Cliaprosseguiu: Faz dois anos que papai nos levou em uma de suas excurses encantadoras,pelolagoextenso,naregioondepossumosanossacasa. Alm de mim, da mame e da Helvdia, ia conosco um jovem escravo adquiridonavsperaeoqual,emvistadasuapercianosremos,auxiliava atarefadeabrircaminhoaolongodasguas. Ciro,chamaseesseescravodevinteanos,queavontadedoCu deliberoufossepararemnossacasa. amos todos alegres, observando a linha do horizonte e o recorte dasnuvensnoclaroespelhodasguasmarulhantes. Devezemquando,Ciromedirigiaoolharlcidoecalmo,queme produziaumaemoocadavezmaisintensaeindefinvel. Quem poder explicar esse mistrio santo da vida ? Dentro desse divino segredo do corao, basta, s vezes, um gesto, uma palavra, um olhar,paraqueoespritosealgemeaoutroparasempre... Fez uma pausa na exposio de suas reminiscncias, e, observandolheaemotividadeadesbordardosolhosmidos,CneioLucius animoua: Continua, filhinha. Fao questo de ouvir e sentir a tua histria toda. Nosso passeio prosseguiu ela com os olhos da alma mergulhadosnopaineldesuasmaisntimasrecordaescorriaserenoe sem tropeos, quando, em dado instante, se levantou uma onda larga, impelida pelo vento forte . Um abalo mais violento, justamente no ponto onde me instalara, fezme cair, absorta nos meus pensamentos, de borco noseioespessodasguas.. Aindaouviosprimeirosgritosdemameedairmzinha,supondo meperdidaparasempremas,quandomedebatia,inutilmente,paravencer

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opesoenormequemeoprimiaopeito,sobamassalquida,sentiquedois braos vigorosos me arrancavam do fundo lodoso do lago, trazendome tona,mercdeumdesesperadoeimensoesforo. EraCiroquemesalvaradamorte,comoseuespritodesacrifcioe lealdade,conquistandocomesseatoespontneoagratidosemlimitesde meupai,edetodosnsumreconhecimentocarinhosoesincero. Nodiaimediato,meupaiconcedeulhealiberdade,muitocomovido pelossucessosdavspera. Noinstantedasuaemancipao,ojovemlibertobeijoumeasmos com os olhos midos, na sua gratido profunda e sincera, conservandoo meupaiemnossacasa,comoservialprestimosoelivre,quaseumamigo, seoutrasfossemascondiesdoseunascimento. Ciro, porm, no me conquistou somente gratido e estima a toda prova,comotambmomeuafetodalma,espontneoeprofundo. Emtardesserenaseclaras,sobasrvoresdopomar,contoumea suahistriasingular,cheiadeepisdiosinteressantesecomovedores. Em tenra idade, vendido a um rico senhor que o conduziu desde logo ao pas do Ganges terra misteriosa e incompreensvel para os romanos , ali teve ocasio de conhecer os princpios populares de consoladorasfilosofiasreligiosas. Nessa regio do Oriente, cheia de segredos confortadores, ele aprendeu que a alma no tem apenas uma existncia, mas vidas numerosas,medianteasquaisadquirenovasfaculdades,purificandoseao mesmotempodoserrospassados,emoutroscorpos,ouredimindosedas aflies,nodolorosoresgatedoscrimesoudesviosdoseupassado. Todavia, aps a aquisio desses conhecimentos, foi levado Palestina, onde se saturou dos ensinos cristos, tornandose adepto fervorosodoMessiasdeNazar! Ento, era de verse como a sua palavra se impregnava de inspiraodivinaeluminosa! Apaixonado pelas idias generosas que trouxera do ambiente religioso da ndia, acerca dos formosos princpios da reencarnao, sabia interpretar com simplicidade e clareza de raciocnio, para mim, muitas passagens evanglicas, algo obscuras para o meu entendimento, qual aquela em que Jesus afirma que "ningum poder atingir o reino do Cu semnascerdenovo"! FosseaocrepsculolangorosodaPalestina,fosseaoluarcaricioso das suas noites estreladas, quando descansava das fadigas do trabalho diuturno,falavameeledascinciasdavidaedamorte,dascoisasdaTerra edoCu,comosdonsdivinosdasuainteligncia,mantendoomeuesprito suspenso entre as emoes da vida fsica e as gloriosas esperanas na vidaespiritual. Enlevadapeladocecarciadesuasexpressesegestosdeternura, afiguravaseme ele a alma gmea do meu destino, reservada por Deus a meestimarecompreender,desdeasvidasmaisremotas.

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Durante um ano a vida nos correu em mar de rosas, porque nos amvamosintensamente.Emnossosidlioscalmos,falvamosdeJesuse desuasglriasdivinas,e,quandoeulhesuscitavaapossibilidadedanossa unio face deste mundo, Ciro ensinavame que deveramos esperar a felicidade no Reino do Senhor, alegando que, na Terra, no era ainda possvel um matrimnio feliz, entre um escravo miservel e uma jovem patrcia. Por vezes, entristeciame com as suas palavras despidas de esperanas terrenas, mas as suas inspiraes eram to elevadas e to puras que, num relance, sabia o seu corao levantar o meu para as jornadas da f, que levam a tudo esperar, no da Terra ou dos homens, masdoCuedoamorinfinitodeDeus. Ovalorosoanciotudoouvia,semumreproche,emborasuaatitude mentalsecaracterizassepelamaisfundaconsternao. Observando que a neta fizera uma pausa na encantadora e triste narrativa,CneioLuciusinterrogouacombenevolncia: Qualaatitudedesserapazparacomteupai? Ciroadmiravalheagenerosidadefrancaeespontnea,revelando no ntimo a mais santa gratido pelo seu ato de fraternidade, quando o alforriouparasempre.Atodopropsito,ensinavamearespeitlocadavez mais e a lhe realar as qualidades mais elevadas falavame, constantemente, de suasatitudes generosas, com entusiasmo, admirando lheadedicaoaotrabalhoeasingularenergia. E Helvdio nunca soube do teu amor? perguntou o av admirado. Soube, sim respondeu Clia humildemente. Contarvosei tudo,semomitirumsdetalhe. Emnossacasahaviaumchefedeservio,quedirigiaasatividades de todos os servos da famlia. Pausanias era um corao amigo do escndalo e nada sincero. Meu pai, atendendo necessidade de viajar constantemente,conservavaoquasecomomandatriodesuavontade,em funo dos seus numerosos interesses, e Pausanias, muita vez, abusou dessaconfianagenerosaparaestabeleceradiscrdiaemnossolar. Observando a minha intimidade com o jovem liberto, cujos dotes moraistofortementemehaviamimpressionadoocorao,esperou,certa feita,oregressodemeupai,deumaviagemIndumia,envenenandolhe entooespritocominsinuaescaluniosasdaminhaconduta. E que fez Helvdio? interrogou o velhinho bruscamente, cortandolhe a palavra, como se adivinhasse o desenrolar de todas as cenasocorridasadistncia. Repreendeu minha me, asperamente, inculpandoa, e chamou me sua presena, de maneira que lhe recebesse as admoestaes e conselhos necessrios, sem jamais permitir que eu lhe expusesse tudo, comasinceridadeefranquezacomqueofaoagora. E quanto ao liberto? perguntou Cneio Lucius ansioso por conhecerodesfechodocaso.

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Mandou plo a ferros, ordenando a Pausanias lhe aplicasse a punioquejulgassenecessriaeconveniente. Atado ao tronco, Ciro foi aoitado vrias vezes, pelo crime de me haver ensinado a amar pelo corao e pelo esprito com omais carinhoso respeito a todas as tradies do mundo e da famlia, no altar do devotamentosilenciosoedosacrifcioespiritual. No segundo dia de seus indizveis padecimentos, consegui avist lo, apesar da vigilncia extrema que todos resolveram exercer sobre os meuspassos. Como nos dias de nossa tranqilidade feliz, Ciro recebeume com umsorrisodeventura,acrescentandoqueeunodeveriaalimentarnenhum sentimento de amargor pela deciso de meu pai, considerando que o seu espritoerabomegenerosoeque,senopodamos quebrarpreconceitos milenrios da Terra, tambm no deveramos dar guarida a pensamentos deingratido. Osofrimento,porm prosseguiaajovem,enxugandoaslgrimas desuasreminiscncias,eradilaceranteparaminhaalma. Reconhecendo asituaopenosadaquelequepolarizavatodasas minhasesperanas,chegueiamaldizersinceramentedaminhaposiode afortunada.Quemevaliamosmimosdafamliaeasprerrogativasdonome quemefelicitava,seaalmagmeadomeudestinoestavaencarceradaem pavorosanoitedesofrimentos? Expuslhe, ento, minha tortura ntima e os meus amargurados pensamentos.Ciroouviumecomresignaoebrandura,respondendome, depois, que ambos tnhamos um modelo, um mestre, que no era deste mundo, e que o Salvador nos guardaria no Cu um ninho de ventura, se soubssemos sofrer com resignao e simplicidade, maneira dos bem aventuradosdesuapalavrasbiaedoce.AcrescentouqueoCristotambm amara muito e, entretanto, perlustrou os caminhos da incompreenso terrestre, sozinho e abandonado se ramosvtimas de um preconceito ou de perseguies, tais sofrimentos deviam ser justos, por certo, dados os desvios do nosso passado espiritual, de eras prstinas, acrescentando que JesussesacrificarapelaHumanidadeinteira,emboradecoraoimaculado comoolrioemansocomocordeiro. QuevalemnossossofrimentoscomparadosaosdEle,noaltoda cruz da impiedade e da cegueira humanas? diziame valorosamente. Clia, minha querida, levanta os olhos para Jesus e caminha!... Quem melhor que ns poder compreender esse doce mistrio do amor pelo sacrifcio? Sabemos que os mais felizes no so os que dominam e gozam neste mundo, mas os que compreendem os desgnios divinos, praticando os na vida, ainda que nos paream as criaturas mais desprezveis e mais desventuradas. . . Alm disso, querida, para os que se amam pelos laos sacrossantos da alma, no existem preconceitos nem obstculos, no espao e no tempo. Amarnosemos, assim, constantemente, esperando a luzdoReinodoSenhor.Soa,agora,openosoinstantedaseparao,mas,

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aqui ou alm, estars sempre viva em meu peito, porque hei de amarte todaavida,comoovermedesprezadoquerecebeuosuavesorrisodeuma estrela...Podero,acaso,separarse osquecaminhamcomJesusatravs das nvoas da existncia material? No prometeu o Mestre o seu reino ditoso a quantos sofressem de olhos voltados para o amor infinito do seu corao? Sejamos conformados e tenhamos coragem!... Alm destes espinhais,desdobramseestradasfloridas,onderepousaremosumdiasob aluzdoIlimitado.Sesofremosagora,devehaverumacausajusta,oriunda detenebrosopassado,emsucessivasexistnciasterrenas.Masavidareal no esta, e sim a que viveremos amanh, no ilimitado plano da espiritualidaderadiosa!... Enquanto as suas expresses consoladoras me retemperavam o nimo combalido, vialhe o rosto macerado e os cabelos empastados de copiososuor,quemedeixavamentreverumsofrimentofsicomartirizantee infinito. Embora a sua palidez extrema, Ciro me sorria e confortava. Sua lio de pacincia e f embalsamoume o corao e aquela corajosa serenidade deveria constituir, para mim, precioso incitamento fortaleza moral,emfacedasprovas. Consoleio, ento, do melhor modo, testemunhandolhe minha compreenso funda e sincera, quanto ao sentido daquelas palavras de bondade e ensinamento, compreenso que eu guardaria no imo, para sempre. Prometemonos,reciprocamente,amaisabsolutacalmaeconfiana emJesus,bemcomoeternafidelidadenestemundo,paranosunirmos,um dia,noscus. Terminados os rpidos minutos que consegui para falar ao encarcerado, reconstitu as energias interiores da minha f, enxugando corajosamenteasprpriaslgrimas. Procureiminhame,imploreisuaintercessoafetuosa,demodoa cessarem as cruis punies que Pausanias impusera ao bemamado de minhalma,dandolhecinciadosquadrospenososquepresenciara. Elacomoveuseprofundamentecomaminhanarrativaeobtevede meupaiaordemparaqueCirofosselibertado,sobcertascondies,que, apesardepenosas,constituramparamimumbrandoalvio! Que condies? perguntou Cneio Lucius, admirado, ante o romancecomovedordaneta,cujosdezoitoanosatestavamamaisprofunda intensidadedesofrimento. Meu pai acedeu, sob a condio de que no mais avistasse o jovem liberto para qualquer despedida, providenciando, na mesma noite, paraqueelefosse,escoltadopordoisescravosdeconfiana,atCesaria, em cujo porto deveria ser internado numa galera romana, desterrado a critriodosqueacomandavam! E chegaste, filha, a alimentar algum rancor contra Helvdio, em facedasuaatitude?

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No respondeu com espontnea sinceridade. Se tivesse de alimentarqualquerrancor,seriacontraomeuprpriodestino. Alis, Ciro ensinavame sempre que no podem caminhar para Jesus aqueles que no honrarem pai e me, de acordo com os preceitos divinos. Cneio Lucius encontravase eminentemente surpreendido. Quando Helvdio lhe solicitara a interveno moral junto da neta, longe estava de presumir to doloroso romance de amor num corao de dezoito anos, cheiodejuventudeedepiedade. Seu esprito, que conhecia o vrus destruidor que operava a decadncia da sociedade mergulhada num abismo de sombras, extasiava secomaquelanarrativasimplesdeumamordoceecristo,queaguardava, pacientemente,ocuparatodasas suasrealidadesdivinas.Nenhumavoz damocidadeaindalhefalara,assim,comtantapurezaflordoslbios. Admiradoeenternecido,descansouafaceenrugadanamodireita meiotrmula,entregandoseaumalongapausaparacoordenaridias. Aocabodealgunsminutos,notandoqueanetaaguardavaansiosa asuapalavra,perguntoucomamesmabenevolncia: Minhafilha, esse jovem escravojamais abusou da tua confiana oudatuainocncia? Elafixouneleosolhosserenos,emcujofulgorcristalinopodiamler seumacandidezesinceridadeatodaprova,exclamandosemhesitar: Nunca! Jamais Ciro permitiu que os meus prprios sentimentos pudessemtisnarse de qualquer tendnciamenos digna. Para demonstrar vos a elevao de seus pensamentos, quero contarvos que, um dia, quando conversvamos sombra de velha oliveira, notei que sua mo pousara levemente em meus cabelos, mas, no mesmo instante, como se nossos coraes se deixassem levar por outros impulsos, retiroua, dizendomecomovido: Clia, minha querida, perdoame. No guardemos qualquer emooquenosfaaparticipardasinquietaesdomundo,porque,umdia, nosbeijaremosnocu,ondeosclamoresdamalciahumananopodero atingirnos. Cneio Lucius contemplou de frente a neta, cuja sinceridade diamantinalheirradiavadosolhoscndidosevalorosos,exclamando: Sim, filha, o homem a quem te consagras possui um corao generosoediferentedoquesepoderiapresumirnopeitodeumescravo,ao inspirarteumamortodistantedasconcepesdamocidadeatual. E acentuando as palavras, como se quisesse imprimirlhes nova fora,comvistasasimesmo,continuouapsligeirapausa: Almdisso,essanovadoutrina,qualaaceitaste,deveconteruma essnciaprofunda,dadoomaravilhosoelixirdeesperanaquedestilanas almas sofredoras. Acredito, agora, que Helvdio no sondou bastante o assuntoparaconheceraquestonassuasfacetasnumerosas. verdade, av respondeu confortada, como se houvesse encontrado um blsamo para as suas feridas mais ntimas , meu pai, a

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princpio, no receava que analisssemos os estudos evanglicos, considerandoos perigosos somente depois das intrigas de Pausanias, sups que as doutrinas do Cristo me houvessem acarretado qualquer deficinciamental,emvirtudedaminhainclinaopelojovemliberto. Sim,teupainopoderiaentenderumsentimentodessanatureza, noteuespritodemoaafortunada. Mas,ouve:jquemefalastecomumaponderaoquenoadmite reprovaesoucorretivos,quaissoastuasperspectivasdefuturo?Sobre tua irm teus pais j me falaram dos planos assentados. Daqui a alguns meses,depoisdecompletarsuaeducao,naatualidaderomana,Helvdia esposarCaioFabrcius,cujaafeioaconduziraumdospostosdemaior relevo social, de acordo com os nossos mritos familiares. Mas, a teu respeito?Perseverars,porventura,nessessentimentos?! Meu av respondeu com humildade, Caio Fabrcius com os seustrintaecincoanosmaturados,cheiodedelicadezaegenerosidade,h de fazer a ventura de minha irm, que bem o merece... Perante Deus, Helvdia fez jus s sagradas alegrias da constituio de um lar e de uma famlia. Junto do seu corao pulsar um outro, que lhe enfeitar a existnciademimoseternuras... Quanto a mim, pressinto que no obterei a felicidade como a sonhamosnestavida! Desdeainfncia,tenhosidotristeeamigadameditao,comosea misericrdia de Jesus estivesse a prepararme, em todos os ensejos, para nofaltaraosmeusdeveresespirituaisnoinstanteoportuno. E,fixandonoanciooolharpercucienteecalmo,prosseguiu: Sintopesarmenocoraomuitossculosdeangstia...Devoser umEspritomuitoculpado,quevemaestemundodemaneiraaremirsede passadostenebrosos! Desde a Palestina, minhas noites esto povoadas de sonhos estranhos e comovedores, nos quais ouo vozes carinhosas que me exortamsubmissoeaosacrifcio. Acusada de crist no seio da famlia, sinto que todos os meus carinhos ficam sem retribuio e todas as minhas palavras afetuosas morremsemeco!Doume,porm,porimensamenteventurosaemacreditar queovossocoraovibracomomeu,compreendendomeasintenese ospensamentos. Como se lobrigasse melancolicamente o caminho de sombras do porvir,desdobradoante seusolhosespirituais,Cliacontinuouafalarpara ocoraoenternecidodovelhoav,queaidolatrava: Sim!... Nosmeus sonhos profticos, tenho visto uma cruz a que me devo abraar, com resignao e humildade!... Experimento no corao umpesoenorme,avozinho!...Porvezesinmerasvislumbrominhafrente quadrospenosos,quedevemradicarnasminhasexistnciaspregressas. Pressinto que nasci neste mundo para resgatar e redimirme. Quando oro e medito, chegamme ao raciocnio as ponderaes da alma

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ansiosa! Nodevoaguardarprimaverasrisonhasnemfloresdeiluso,que mefariamesqueceraviadolorosadoEsprito,destinadoredenomas, sim,invernias de dor e provas rspidas, em dias de lutas speras, que me hodereconduziraJesus,comadivinaclaridadedaexperincia!... CneioLuciustinhaosolhosmolhadosdelgrimas,anteaspalavras comovedorasdaneta,que,desdecriana,lheconquistaraadorao. Filha exclamou com bondade , no posso compreender tamanhodesalentonumcoraodatuaidade.Onomedenossafamliano permitirtalabandonodetimesma... Entretanto, caro av, no desdenharei a realidade dolorosa do sacrifcio,sabendo,deantemo,queasuataameestreservada... E nada esperas da Terra no que se refere a possvel felicidade nestemundo?!... A felicidade no pode estar onde a colocamos, com a nossa cegueiraterrestre,masnocompreendermosaVontadeDivina,quesaber localizaraventuraparans,comoequando oportuna.Notemosumas vida.Teremosmuitas. O segredo da alegria reside em nossa realizao para Deus, atravs do Infinito. De etapa em etapa, de experincia em experincia, nossa alma caminhar para as glrias supremas da espiritualidade, como se fizssemosa laboriosa ascenso de uma escada rude e longa... Amar nosemos sempre, meu av, atravs dessas numerosas existncias. Elas sero como anis na cadeia de nossa unio ditosa e indestrutvel. Ento, mais tarde,vereis que avossa neta, dentro da sua realidade espiritual, se encontrar convosco, com a mesma compreenso e com o mesmo amor imperecvel, na regio da felicidade real que a morte nos descerrar, com osseussepulcrosdecinzasdolorosas! Atualmente, aos vossos olhos serei, talvez, sempre triste e desventurada mas, no ntimo, guardo a certeza de que as minhas dores constituemopreodaminharedenoparaaluzdaEternidade. Segundo me falam os augrios do corao em suas vozes silenciosas e secretas, no terei um lar constitudo, especialmente, para a minhaventuranestavida!Vivereiincompreendida,decoraodilaceradono caminho acerbo das lgrimas remissoras! O sacrifcio, porm, ser suave, porque, na sua exaltao, sinto que encontrarei a estrada luminosa para o reinodaVerdadeedoAmor,queJesusprometeuatodososcoraesque confiassemnoseunomeenasuamisericrdiabendita! Os olhos de Clia elevaramse para o Alto, como se o esprito aguardasse,alimesmo,juntodovelhoav,asgraasdivinasvislumbradas pelasuacrenacheiadeluminosidadeedeesperana. Cneio Lucius, todavia, aconchegoua de mansinho ao corao, comoseofizesseaumacriana,falandolhecomacentuadaternura: Filhinha, ests cansada! No te justifiques por mais tempo. Conversarei com Helvdio a respeito dos teus mais ntimos pensamentos, elucidareiatuasituaoperanteoseuconceito.

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E chamando Mrcia, a filha maisvelha, que representavajunto da sua velhice confortada o papel de anjotutelar e carinhoso, o respeitvel patrcioacentuou: Mrcia, nossa pequena Clia precisa de tranqilidade e repouso fsico.Conduzeaaoteuquartoefladescansar. A neta beijoulhe ternamente a fronte, retirandose com a tia, amvel e generosa, que quase a tomou nos braos, conduzindoa para o interior. A noite ia j adiantada, enchendo o cu romano de caprichosas fulguraes. CneioLucius,absortoemprofundoscismares,abismousenummar deconjeturas. Seu velho corao estava exausto de palpitar, na incompreenso dos arcanos do mundo. Tambm forajovem e tambm nutrira sonhos. Na juventude longnqua, muita vez aniquilara as aspiraes mais nobres e os propsitos mais generosos, ao tumultuoso embate das paixes materializadaseviolentas. Somente as brisas caridosas da reflexo, na idade madura, lhe haviam sazonado as concepes espirituais, a caminho de uma compreensocadavezmaiordavidaedesuasleisprofundas. Desdequesehabituaraameditarsinceramente,assombravamlhe o esprito os fantasmas da dor e os espantosos contrastes dos destinos humanos.Apesardearraigadostradiesmaispurasdosantepassadose no obstante havlas transmitido, com fidelidade e amor, aos descendentes, seu corao no podia aceitar toda a verdade divina encarnadaemJpiter,smboloantigoqueconsubstanciavatodasasvelhas crenas. Desejoso de propiciar uma lio quela criana, na sua freima educativa, fora o seu esprito que se abalara e comovera ante as novas concepes que lhe provinham dos lbios puros de um anjo. Ele que se habituara a investigar as causas profundas da dor e a sentir os padecimentosdequantossoluavamnocativeiro,acabavadereceberuma chave maravilhosa para solucionar os caprichosos enigmas do destino. A viso das existncias sucessivas, a lei das compensaes, as estradas do resgateespiritualpelaexpiaoepelosofrimento,eramagorapatentesao seuraciocnio,comosoluesprovidenciais. Sua cultura dos autores gregos fazialhe sentir que o assunto no lheeratotalmenteestranho,masapalavracarinhosaeconvincentedaneta, testemunhandolhe a verdade com os seus prprios padecimentos prematuros,abrialhementenovasendaparatodasascogitaesemtal sentido. Reclinado no div da ara domstica, seus olhos contemplavam a imagemsoberbadeJpiterStator,talhadaemmarfim,nocentrodosoutros deusesdesuafamliaedesuacasa,comocoraotomadodeangstia. Levantouse e andou pausadamente, em torno dos nichos adornadosdeluzeseflores.

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AimagemdeJpiterjlhenodespertavaosmesmossentimentos depiedosavenerao,comonasnoitesanteriores. AnteasrevelaessuaveseprofundasdeClia,experimentavano ntimo a amargurosa suspeita de que todos os deuses dos seus ascendentes respeitveis estavam rolando dos altares, confundindose no torvelinho de desiluses das velhas crenas. De alma opressa, o patrcio venerando observava que novas equaes filosficas e religiosas apossavamse,precipitadamente,doseucorao...Emseguida,receosoe aturdido, Cneio Lucius escutava no ntimo o doce rumor de uns passos divinos... Parecialhe que a figura suave e enrgica do profeta de Nazar, cuja filosofia de perdo e de amor conhecia atravs das pregaes ento correntes, surgia no mundo para estilhaar todos os dolos de pedra, a assenhorearsedocoraohumanoparasempre!... Orespeitvelancio,seeraamigodaverdade,nooeramenosdo sagradodepsitodastradiesausteras. No compartimento consagrado s divindades do lar, sentiu que o ambientelheasfixiavaocoraoeoraciocnio.Instintivamente,abriuuma das amplas janelas mais prximas, por onde o ar da noite penetrou em rajadas,refrescandolheafronteatormentada. Debruouse para contemplar a cidade quase adormecida. Sua conversa com a neta pareceulhe haver durado um tempo indefinido, to grandeforaoefeitodassuasasseresprofundaseempolgantes. Deolhosmidos,contemplouocursodoTibreemtodaapaisagem queoolharabrangia,descansandoopensamentoabatidonosefeitosdeluz queaclaridadelunaroperavacaprichosamentesobreasguas. Por quantas horas contemplou as constelaes fulgurantes, sondandoosmistriosdivinosdofirmamento? Somentemuito depois, aos albores da madrugada, avoz cariciosa de Mrcia veio despertlo de suas cogitaes graves e intensas, convidandooarecolherse. CneioLuciusdirigiuse,ento,paraoquarto,apassosvagarosos,a fronte vincada de angstia, olhos fundos e tristes, como algum que houvessechoradoamargamente.

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III SOMBRAS DOMSTICAS

A vida das nossas personagens, em Roma, reiniciouse sem grandesacontecimentosnemsurpresas. Helvdio Lucius, apesar do amor Provncia, experimentava a agradvel sensao de haver voltado ao antigo ambiente, a ocupar um cargo mais elevado, no qual haveria de enriquecer, sobremaneira, os valoresdesuavocaopolticaaoserviodoEstado. Concedendo liberdade a Nestrio, fizera questo de admitilo nos trabalhosdoseucargoedasuacasa,comocidadocultoeindependente, queera. Foiassimqueoantigoescravo,alugandoumcmododehabitao coletivanasimediaesdaPortaSalria,tornouseprofessordesuasfilhas e auxiliar de trabalho, durante oito horas dirias, com vencimentos regulares. Fora disso, o liberto ficava inteiramente livre para cuidar dos seus interessesparticulares. E soube aproveitar essas folgas, valendose da oportunidade para consolidaramelhoriadesituao.Assimque,noite,ensinavaprimeiras letrasadiscpuloshumildes,quelhecontratavamosservios,facultandose um vasto campo de relaes e dando expanso aos seus pendores afetivos, em reunies carinhosas que lhe propiciavam novas energias ao corao. Bastou um ms para que ficasse conhecendo os centros mais importantesdacidade,seushomensilustres,monumentos,classessociais, fazendoamizadesslidasnaesferahumildeemquevivia. Apaixonado pelo Cristianismo, circunstncia que Helvdio Lucius desconhecia, no se furtou satisfao de conhecer os companheiros de ideal, demodo a cooperar com o seu contingente na tarefa abenoada de edificarasalmasparaJesus,naquelessombriostemposqueopensamento cristoatravessava,entreondaslargasdeincompreensoedesangue. ApalavrafcildeNestrio,aliadacircunstnciadesuasrelaes pessoaiscomoPresbteroJohanes,discpulodiletodeJooEvangelistana

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igrejadefeso,circunstnciaquelhefacultavaomaisamploconhecimento das tradies de Jesus, proporcionoulhe, imediatamente, um lugar destacado entre os companheiros de f, que, duas vezes na semana, se reuniam noite, no interior das catacumbas da Via Nomentana, para estudar as passagens do Evangelho e implorar a assistncia do Divino Mestre. OreinadodeAdriano,emboraliberalejusto,deincio,caracterizou se pela perseguio e pela crueldade, depois dos terrveisacontecimentos daguerracivildaJudia. Posteriormente a 131, todos os cristos se viram compelidos a buscar novamente o refgio das catacumbas, para as suas preces. Perseguiotenazeimplacveleramovidapelaautoridadeimperialatodos osncleosdeidiasoudepersonalidadesisraelitas.OsadeptosdeJesus apenassereconheciam,entresi,nacidade,porumvagosinaldacruz,que osidentificavafraternalmenteondequerqueseencontrassem. Nestrio no desconhecia o perigoso ambiente, buscando adaptar sesituao,quantopossvel,demaneiraacontinuarservindooCristona suafntima,semtrairocumprimentodosseusdeveres,emconscincia. Votava a Helvdio Lucius e sua famlia extremado respeito e sincera estima. Jamais poderia esquecer que recebera de suas mos generosas a liberdade plena. Era assim que se desobrigava de suas responsabilidades,comsatisfaoedevotamento. Em pouco tempo, chegava concluso de que ambas as jovens estavam devidamente preparadas para a vida, dadoo seu grande cabedal deconhecimentos,atravsdaleituramas,HelvdioLucius,cultivandoasua simpatiadaprimeirahora,conservaraonoseugabinetedetrabalho,ondeo libertoteveocasiodelhetestemunharoseureconhecimentoeadmirao, fortalecendose,cadavezmais,oslaosdeamizaderecproca. FaziajummsqueosnossosamigostinhamregressadoaRoma, quando o censor Fbio Cornlio fez questo de abrir o seu palcio para apresentaodosfilhosatodasasfigurasdestacadasdopatriciado. A essa festa de larga projeo social, compareceu o prprio Adriano, com o prefeito e Cludia Sabina, enaltecendo o esplendor do acontecimento. Nessanoitememorvelparaosdestinosdasnossas personagens, tudo era um deslumbramento de luz e flores, na suntuosa residncia do antigobairrodasCarinas. Nos jardins luxuosos brilhavam tochas artisticamente dispostas, enquanto no lago improvisado graciosas embarcaes se pejavam de msicos e cantores. As melodias das harpas misturavamse os sons das flautas,dosaladeseatabales,juntodosquais,escravosesbeltosejovens erguiamvozescariciosasecristalinas. Masnoeras. Fbio Cornlio e Jlia Spinter, movimentando todos os recursos materiais, apresentaram umafestividade a rigor, de cujas caractersticasa aristocraciaromanahaveriadeguardarindelvellembrana.

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Luzes em profuso, mesas lautas, flores preciosas, extravagantes adornos do Oriente, cantores e bailarinos famosos, apresentao de antlopes gigantescos que lutariam com escravos atlticos, na arena preparada a capricho, para os fins a que se destinava. Gladiadores e artistas mesclavamse com a legio de convivas, em soberbo painel de maravilhosaalacridade. Cludia Sabina, depois de algum esforo, conseguiu atrair a ateno de Helvdio Lucius, que se lhe mostrava arredio, interessando a palavradiretadoImperadorporsuafiguraefeitos.Devezemquando,uma referncia carinhosa e vaga, que o patrcio recebia alarmado, receoso de voltarrecordaodostemposinquietosdajuventude. Enquanto isso, Llio rbico, oferecendo o brao a Alba Lucnia, conduziaa, de leve, s alamedas extensas e floridas em derredor do lago artificial,quebrilhavaluzdanoite,numcomodeslumbramento. Retido propositadamente por Cludia,junto do Imperador, Helvdio ouvia a palavra generosa de Csar, a demonstrar evidente interesse pela suapessoa: Helvdio Lucius exclamava Adriano com sorriso afvel e atencioso,folgomuitoderevloemnossoambiente. EdesignandoCludiaSabina,dep,aseulado,acrescentava: Nossaamigafaloumedesuapreciosacapacidade detrabalhoe euofelicito.Tenho,agora,numerosasobrasdeimportncia,emTibur,onde necessito do concurso de um homem operoso e inteligente, que traga consigoavolpiadaatividade. certoqueessasconstrueschegam,nomomento,aseutermo, mas, determinadas instalaes requerem a contribuio de algum com altos conhecimentos de nossas realidades prticas. Confiei a Cludia a soluodenumerososproblemasdearte,emqueprimaasuasensibilidade feminina,masprecisodecooperaocomoasua,dedicadaeperseverante, noconcernenteparteadministrativa.Serlheiaagradvelcolaborarcoma nossaamiga,poralgumtempo,emTibur? Helvdiocompreendeuasituaodifcilquelheforapreparada. Em conscincia, no poderia aceitar com satisfao semelhante encargo, mas Csar no precisava expressar uma ordem, alm da manifestaodeseusdesejos. Augustoreplicouointerpeladocomrevernciavossagentileza honra os meus esforos. A deferncia de tais responsabilidades constitui paramimumgratodeverdocorao. Cludia Sabina esboou um sorriso bem humorado, dirigindose, satisfeita,aoImperador: Obrigada,Csar,pelaescolhadecolaboradortoprecioso.Sinto queasobrasdeTiburseroamaravilhainultrapassveldoImprio. Adriano sorriu, lisonjeado, exclamando, carinhoso, como quem estivessedispensandoumfavorraro: Estbem!Cuidaremosdoassuntonomomentooportuno.

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E alongando o olhar enigmtico pelas avenidas harmoniosas e floridas, onde pares numerosos se enfileiravam em alegrias francas, acrescentou: Mas,quefazeisaqui,tojovens,presosminhapalavracheiade rotinaedeausteridade?...Divertivos!Avidaromanadeveserumformoso jardimdeprazeres! Helvdio Lucius, compelido pelas circunstncias, deu o brao sedutora favorita, retirandose vagarosamente em sua companhia, sob as vistasgenerosasecomplacentesdeAugusto. CludiaSabinanoconseguiudissimularaincoercvelemooque intimamente a afligia, em face da situao que a conduzira ao brao do homem que polarizava as suas aspiraes de mulher, e, dados alguns passos,foiaprimeiraaromperoconstrangidosilncio: Helvdiodisseemvozquasesplice,reconheo,agora,alinha de responsabilidades sociais que nos separam,mas ser possvel queme houvessesesquecido? Senhora respondeu o patrcio, emocionado e respeitoso , dentrodonossoforontimo,todoopassadodeveestarmorto.Sevosofendi no passado, confessome agradecido pelo vosso esquecimento. De outro modo, qualquer aproximao entre ns representaria uma frmula de existnciaodiosaeimpossvel. AfavoritadeAdrianosentiufundoafirmezadaquelaspalavras,que lhegelavamocoraoinquietoesfrego,retorquindo,todavia,semvacilar: A mulher conquistada jamais poder considerarse mulher ofendida.Asmosqueamamosnuncanoschegamaferir,eeu,emtempo algum,conseguiolvidartuaafeio. Imprimindovozumainflexodehumildade,acrescentava: Helvdio,tenho sofridomuito,mas, tenhote esperado em toda a vida. Vencida e humilhada na juventude, no sucumbi ao desespero para aguardar, confiante, o teu regresso ao meu amor. Quererias, porventura, aniquilarmeagoraquetevenhooferecer,humildemente,todosostesouros davidaamontoadoscomzeloparateofertar? As ltimas palavras foram sublinhadas de profundo desencanto, face de si mesma, e Helvdio Lucius, compreendendo o seu desapontamento,prosseguiusemhesitar: Precisais considerar que jurei fidelidade e dedicao a uma criaturagenerosaeleal,almdeestardes,tambmvs,comprometidacom um homem nobre e digno . Acaso desejareis quebrar um voto contrado peranteosnossosdeuses?... Nossosdeuses?repetiuainterpeladacomumapontadeironia E chegam eles a impedir os divrcios numerosos de tantas personalidades da Corte? E esses exemplos, porventura, no nos chegam de cima, dos altos postos onde domina a autoridade direta do Imperador? Nocogitodesituaes,para,antesdetudo,satisfazerminhasensibilidade feminina.

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Bem se v replicou Helvdio irnico que desconheceis a tradiodeumnomedefamlia.Osquedesejamcontinuarosvaloresdos sculos que passaram, no podem aventurarse com as novidades da poca, de maneira a permanecerem fiis ao patrimnio recebido de seus ascendentes. CludiaSabinamordeuoslbios,nervosamente,recebendoaquela alusodiretasuaantigasituaodeplebia,murmurandocomaltivez: No concordo contigo, neste particular. Os triunfadores no podem ser os tradicionalistas, que recebem um nome feito para brilhar no mundoe,sim,osque,triunfandodaprpriacondioedomeioambiente, sabemelevarsesculminnciassociais,comoguiasdaintelignciaedo sentimento, obrigando o mundo a lhes reverenciar as conquistas e os mritos. O orgulhoso romano sentiu a azedia da resposta, sem encontrar recursos imediatos para revidar com as mesmas armas, porm, a antiga plebiaacrescentoucomsorrisoenigmtico: Apesar da tua impassibilidade, continuarei guardando as minhas esperanas. Acredito que no deixars de aceitar a honrosa incumbncia deAugustoparaconclusodasobrasdeTibur,que,atualmente,constituem asuapreocupaodetodososinstantes. Simmurmurouopatrcioalgocontristado,tereidecumpriras determinaesdeCsar. Preparavase a favorita para retorquir, quando Publcio Marcelo, companheiro de Llio rbico em seus notveis feitos de armas, se aproximou ruidosamente, roubandolhes a possibilidade de prosseguir na confidnciaeatirandolhesumconviteamvel: Amigos exclamou esfuziante de alegria , acerquemonos do lago! Verglio Priscovaicantar uma das suas mais belas composies em homenagemaCsar! Helvdio e Cludia, colhidos numa onda de chamamentos alegres, separaramseinvoluntariamente,paraatenderaosconvitesafetuosos. Com efeito, nas bordas da grande piscina rodeada de rvores frondosas,todaamassadeconvidadossecomprimiasfrega.Maisalguns instanteseavozaveludadadeVerglioenchiaoambientedesonoridades, entre as quais se destacavam as notas melodiosas das ctaras e dos aladesqueoacompanhavam. Do alto do trono improvisado, Adriano ouviao embevecido, recebendoahomenagemdossditosfiisssuasvaidadesimperiais. Em ligeiro retrospecto acompanhemos, contudo, Alba Lucnia e Lliorbicoatravsdepequenogiropelasalamedasclarasefloridas. A nobre senhora guardava a severidade graciosa dos seus traos de madona, enquanto o companheiro se mostrava eminentemente emocionado. Em palestra aparentemente despreocupada, o prefeito dos pretorianospareciadistanciarse,intencionalmente,dosgruposnumerosos,

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desejoso de manifestar os pensamentos secretos que lhe atormentavam o ntimodesolado. Emdadoinstante,muitoplido,exclamouematitudequasesplice: Senhora, eu vos vi pela primeira vez h mais de vinte anos... Celebravamse os vossos esponsais com um homem digno e eu lamentei, sinceramente, no haver chegado mais cedo para disputarvos!... Acredito que vosso corao se alarme com estas minhas revelaes inoportunas, mas, que fazer, se o homem apaixonado sempre a mesma criana de todos os tempos, que no mede situaes nem circunstncias para ser sincero?...Perdoaimesevosofendoasuscetibilidadesuperioregenerosa, mas,tenhonecessidadeinelutveldevosafirmardevivavozomeuamor... AlbaLucniaescutavao,penosamenteimpressionadacomaquelas declaraes sinceras e peremptrias. Desejou responderlhe com a austeridade dos seus elevados princpios, como esposa e me, mas, amarga comoo parecia paralisarlhe as cordas vocais, naquelas difceis circunstncias. Retomando a palavra e tornandose mais veemente, Llio rbico prosseguia: Desperdiceiamocidadecomosmaisdolorosospesaresntimos... Minha alma procurou, em vo, por toda parte, algum que se parecesse convosco.Resvaleiporaventurasescabrosas,nasminhastristesempresas militares, ansioso de encontrar o corao que adivinho em vosso peito! Minha existncia, posto que fortunosa, est saturada de amarguras infinitas...Serquemenoconcedereisolenitivodeumaesperana?Terei demorrer,assim,estranhoeincompreendido?..Displicentemente,deimeu nome e posio social a uma mulher que me no pode satisfazer as expresses elevadas do esprito . Dentro do lar, somos dois desconhecidos... entretanto, senhora, nunca pude esquecer o vosso perfil demadona,esseolhardivinoecalmo,ondeleioagoraaspginasdeluzda vossavirtudesoberana!... No meu ambiente social tenho tudo que a um homem lcito desejar: fortuna, privilgios polticos, fama e nome, degraus que escalei facilmente entre as classes mais nobres o corao, porm, vive em desalento irremedivel, aspirando a uma felicidade inatingvel... Enquanto vos conservveis na Provncia, possvel me foi contemporizar com os prprios amargores mas, depois que, vos revi, experimento nalma um desencadeado Vesvio de chamas!... Tenho as noites povoadas de inquietaes e amarguras, quais as de um nufrago,vendo alm ailha da suaventura,distanteeinatingvel. Dizei que vosso corao h de acolherme as splicas que me vereis com simpatia aovosso lado. Se no puderdes retribuir esta paixo, enganaime ao menos com a vossa amizade honrosa e enobrecedora, reconhecendoemmimalgumdevossosservos... Anobresenhoratornaraselvida,ocorao,lhepulsavaalarmado, emritmoviolento:

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Senhor Prefeito conseguiu balbuciar, quase desfalecente , lamentobastantehaverinspiradosentimentosdessanaturezaenoposso honrarme com a vossa homenagem afetiva, porquanto vossas palavras evidenciam a violncia de paixo insensata e desastrosa. Meus deveres sagrados,de,esposaeme,impedemmedeconsiderarquantoacabaisde dizer. Mantenho sincero propsito de vos considerar o cavalheiro ilustre e digno, o amigo dedicado e honesto de meu pai e de meu marido, a cujo destino,porafeionatural,estouligadaparasempre. Llio rbico, habituado s transigncias femininas da Corte, em facedasuaposioepredicados,empalideceudesbito,aoouvirarecusa nobre e digna. Avaliou num relance o quilate espiritual da criatura ardentemente cobiada h tantos anos. No seu ntimo, de mistura com o amor, prprio humilhado, havia igualmente um ressaibo de vergonha para consigomesmo. Baixando,todavia,oolhardespeitado,falouquasesplice: No desejo passar a vossos olhos como um esprito grosseiro e incompreensivo!Averdade,porm,quecontinuareiavosamardamesma forma.Vossaformaledelicadarecusaagravaaminhaambiodepossuir vos. Por quanto tempo, deuses do Olimpo, prosseguirei assim, incompreendidoetorturado? Erguendo os olhos, notou que Alba Lucnia chorava, contristada. Aquela dor serena e justa penetroulhe o corao qual o gume de uma espada. Llio rbico sentiu, pela primeira vez, que a materialidade de sua paixoproduziasentimentosdeangstiaepiedade. Senhora exclamou aflito , perdoai se vos fiz chorar com as expressesmalavisadasdosmeustristespadecimentos.Querovosmuito, muito... Desposastes um homem honesto e digno e acabo de cometer a loucuradevosproporasuadesonraedesventura...Perdoaime!Fuivtima de um instante penoso de criminosa insnia... Apiedaivos de mim, que tenhovividoatagoraabatidoedesolado. Ummendigo do Esquilino maisfeliz do que eu, embora estenda as mos caridade pblica! Sou um desgraado... Tende compaixo do meupadecerangustioso.Pormuitosanosguardeinontimoestasemoes rudes e penosas e vs sabeis que a alma do soldado tem de ser cruel e impassvel,recalcandoospensamentosmaisgenerosos!..Jamaisencontrei umcoraoquecompreendesseomeu,razoporquenohesiteiemvos ofenderadignidadeirrepreensvel! Alba Lucnia escutavalhe as splicas sem compreender os contrastesdaquelaalmaviolentaesensvel.Houveumsilnciopenosopara ambos,quandoalgum,atravessandoasfilasdearvoredos,exclamavaem vozcheia,rentedeseusouvidos: Vinde ouvir Verglio Prisco! Associemonos s homenagens a Csar! Llio rbico verificou a impossibilidade de prosseguir em suas confidncias e oferecendo o brao nobre senhora, que o acompanhou

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comumsorrisotriste,seguiramemdireoaolago,onde,momentosantes, vramoschegarHelvdioeCludiaSabina. Emtornodocantorreuniamsetodososconvivas,numaassemblia compactaedistinta,atentoshomenagemqueoImperadorrecebia,sereno eenvaidecido. A cano encomendada pelos anfitries era um longo poema no estilodapoca,ondeosfeitosdeAdrianoexcederam,glorificados,atodas as realizaes precedentes do Imprio . Nas expresses bajuladoras do artista, heri algum o havia excedido nos feitos brilhantes de Roma. Generais e poetas, cnsules e senadores clebres ficavam aqum do que tiveraaventuradeserfilhoadotivodeTrajano. Noaltodotronoalierguidoacarter,oImperadordavalargassua vaidadepessoal,comfrancossorrisos. Todos o rodeavam. Numerosas autoridades l estavam, associandoseaohonrosopreitodeFbioCornlioefamlia. No podemos esquecer que Helvdia e Caio Fabrcius l se viam juntos e embevecidos na sua risonha primavera de amor, enquanto Cneio Lucius,obrigadopelascircunstnciasacomparecer,amparavaseaobrao de Clia, meio trmulo na sua avanada velhice e desejoso de patentear aosfilhosqueoseucoraotambmparticipavadojbilogeral. Emudecidososalades,umalegiodejovensdespetaloucentenas de rseas coroas trazidas por escravos em grandes bandejas prateadas envolvendootronoemnuvemdeptalasodorantes. Vibraram novas harmonias e o coro dos danarinos exibiu novos bailados,cheiosdefiguraesinteressanteseestranhas. Ovinho transbordou, enchendo quase todas as frontes de fantasia e, com a caada dos antlopes fabulosos, terminou a festa que ficou gravada,parasempre,namentedetodoopatriciado. Helvdio Lucius e Alba Lucnia volveram ao lar, sob o peso de indefinvelangstia. Surpreendidos pelos acontecimentos inesperados, quanto s penosas emoes de que haviam sidovtimas, observavase em ambos o recprocoefeitodeumaconfidnciadesagradveledolorosa. Voltando,todavia,intimidadedomstica,anobresenhoradisseao esposoemtomdeamargura: Helvdio, muitas vezes desejei ardentemente retornar a Roma, saudosa das nossas amizades e do incomparvel ambiente citadino mas hoje compreendo melhor a calma do campo, ondevivamos sem cuidados penosos.OsanosdaProvnciamedesacostumaramdasintrigasdaCortee essas festividades, de agora, como que me cansam profundamente o corao. Helvdioouviua,sentindoqueoseuestadodalmaerabemaquele, talotdioqueseapossaradele,depoisdosespetculosquelheforadado observar,considerandotambmaspenosasemoesqueaquelanoitelhe proporcionara.

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Sim,queridareplicoualgoconfortado,tuaspalavrasfazemme grande bem ao corao. Regressando a Roma, reconheo que estou tambmfartodosambientesdeconvenoehipocrisia.Temoacidadecom os seus perigos numerosos para esta nossa ventura, que desejamos imperecvel! E, recordando mais detidamente as dolorosas comoes experimentadas horas antes, com as confidncias de Sabina, atraiu a esposaaocorao,acrescentandocomoolharincendiadodesbitoclaro: Lucnia, uma idia nova aflorame ao esprito! Que me dirias da nossa volta ao campo acolhedor e tranqilo? Lembremonos, querida, de que a revoluo terminou e no ser difcil readquirirmos as antigas propriedadesdaPalestina. Reataramos assim a nossa tranqila existncia na Provncia, sem aspreocupaesexaustivasedolorosasqueaquinosassaltam.Cuidarias dastuasfloreseeucontinuariazelandopelosinteressesdenossacasa. Prometotequefareitudoportefazeravidamenostriste,longede teus pais! Conservaria conosco somente os escravos da tua predileo e buscaria aconselharme constantemente contigo, no desdobramento de todosostrabalhos! Levarteia comigo, em todas as viagens... nunca mais te deixaria isoladaemcasa,preocupadaesaudosa... Helvdio Lucius imprimia voz um tom singular e fundamente expressivo, como se estivesse desdobrando, ante o olhar lacrimoso da esposa,asperspectivascariciosasdeumquadroprimaveril. Quemsabecontinuavadeolhosbrilhantespoderamosvoltar Judia,parasermosaindamaisalegresemaisfelizes?!NossaHelvdiatem ofuturoasseguradocomoenlaceprximoeficariaCliaparaenriquecera felicidade domstica!... De volta, percorreramos toda a Grcia, a fim de visitar o mais antigo jardim dos deuses, e, quando em Samaria e na Indumia, haverias de ver os milagres do meu corao no af de fazerte risonha e venturosa! Passearemos, ento, juntos como outrora, pelas estradas enluaradas, no silncio das noites calmosas, para melhor sentirmosaextensodonossoamorventuroso. Aqui, sinto a nossa paz domstica ameaada a cada passo... As intrigas da Corte me atormentam o corao!... Entretanto, somos ainda moosetemosdiantedensumfuturopromissor. Acredita, querida, que alimento o maior desejo de voltar ao nosso remansodepaz,noseiodaNaturezacalmaegenerosa! Alba Lucnia ouviao, aliviada das prprias angstias. Uma lgrima lhe brilhava flor dos olhos, tinha o corao alvoroado com a risonha expectativaderegressartranqilidadedavidaprovinciana. No obstante o jbilo dessas esperanas, sua atitude mental se caracterizavapelamaisfundareflexo. Helvdioexclamouconfortada,essaperspectivadevoltarmos aoambientecampestre,comanossaventuraeonossoamor,consolame o esprito abatido. Mas, ouveme: e os nossos deveres? Que dir meu pai

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danossaatitude,depoisdehaverlutadotantoparareajustartuasituao poltica administrativa do Imprio? Enfim, desejo saber se no chegaste a assumirqualquercompromissomaissrio. Em lhe ouvindo as serenas ponderaes, o patrcio recordou, subitamente,ocompromissocomoImperador,concernentesconstrues de Tibur, e sentiuse gelado, depois da ecloso de suas entusisticas esperanas. Informou, ento, companheira, da solicitao do Csar, respondendolheelacomumsuspirodepesar. Neste caso exclamou Alba Lucnia com uma ponta de contrariedade nas expresses familiares , tarde para cogitarmos do nossoimediatoregressoProvncia. Omaridoreconheceu,commgoa,ajusteza daponderao,mas, acrescentou: Em ltima anlise,falarei amanh aFbio Cornlio, expondolhe as minhas apreenses a respeito e, mesmo que ele no aprove nosso regresso,mantenhamosesperanas,poisosdeuseshodepermitirnossa voltamaistarde!. Embora a profunda intimidade daquele desabafo, nem um nem outro se sentiu com a coragem precisa para revelar as penosas emoes daquelanoite. E,nodiaseguinte,ambosaindaseressentiamdoprimeiroembate das lutas sentimentais que os aguardavam no ambiente da grande metrpole. Procurandoosogro,HelvdioLuciusexpslhe,semreservas,seus planosedesejos.AlmdemanifestaropropsitodevoltarPalestina, falou igualmente da pretenso imperial de lhe utilizar os prstimos pessoaisnas obrasdeTibur. Fbio Cornlio recebeu aquelas alegaes tomado de surpresa, reprovandoosprojetosdogenroeencarecendolhequesemelhantealvitre demonstrava muita infantilidade da sua parte, em tais circunstncias. No estava com a posio financeira consolidada? No representava um fator de paz a sua permanncia em Roma, ao lado de toda a famlia? No conseguira as graas de Adriano, a ponto de se integrar no mecanismo polticoadministrativocomtodasashonrasdeumtribunomilitar? Em face da recusa obstinada, em voz baixa e em tom discreto, Helvdiorelatouaosogro as suasaventurasdamocidade,dizendolhedas novaspretensesdeCludiaSabinaedasuadifcilsituaodomstica,no sagradoaconchegodafamlia. O velho censor ouviulhe a confidncia um tanto surpreso, mas obtemperou: Meufilho,compreendoosteusescrpulosentretanto,devofalar te com a mesma franqueza com que te confessas, esclarecendo que, na minha atual situao, dependo inteiramente do apoio de Llio rbico e de suamulher,nomundodapolticaedosnegcios.Minhaposiofinanceira, infelizmente, agora assaz precria, em vista dos numerosos gastos

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impostos pelas circunstncias. Se te for possvel, auxiliame nestas contingncias. NorecusesaoportunidadequeAdrianoteofereceemTibur,efaze o possvel por no desgostares o esprito vingativo de Cludia, principalmentenasatuaiscircunstnciasdenossavida. Helvdio compreendeu a impossibilidade de abandonar o velho sogroesinceroamigo,emtaisconjunturas,ebuscouproversedeenergias ntimas,demodoanodeixartransparecerqualquerconstrangimento. Ao demais exclamou o censor tentando fazer humorismo para dissiparassombrasdoambientesentimentalcriadoentreambos,espero no te percas em receios pueris nas situaes mais difceis... No tenhas medo,filho,dessaoudaquelacircunstncia! Eesboandoumsorrisobenvolo,acrescentava: Sabes o que dizia Lucrcio h mais de cem anos? "que a mulheroanimalzinhosantodosdeuses!" Entre ambos esboouse, ento, um riso franco e otimista, embora nontimocontinuasseHelvdioLuciusaguardarassuasapreenses. Porsuavez,AlbaLucnia,namanhdaquelemesmodia,procurou aconselharse com sua me acerca de suas amarguradas reflexes mas JliaSpinter, aps ouvirlhe a exposio dos episdios da vspera, com o corao tocado de pressentimentos angustiosos pela situao da filha, replicoucomosolhosmidos,semperder,todavia,asuafortalezamoral: Filhinha disse, beijandoa , atravessamos uma fase de lutas amargas,emquesomosobrigadosademonstrartodaanossacapacidade de resistncia. Sei avaliar tua angstia ntima, porque, na mocidade, tambmexperimenteiessasemoespenosas,notorvelinhodasatividades sociais. Se me fosse possvel, romperia com a situao e com todos, em benefciodatuatranqilidade,mas... Aquelas reticncias significavam tal desalento que Alba Lucnia se comoveu,interpelandoa. Quedizes,mame?Esse"mas"temtantaamarguraquechegaa surpreenderme, como que adivinho em teu esprito preocupaes porventuramaisgravesqueasminhas. Ora,filha, comome, sou levada ainteressarme pela tua como pelaminhaprpriafelicidade...Entretanto,inteiradadosnegciosdeteupai edoslaosqueoprendempolticadoprefeitodospretorianos,colijoque Fbio no poderia desligarse, no momento, de Llio rbico, sem graves prejuzos financeiros. Ambos se encontram profundamente vinculados na situao atual, de modo que, apesar da franqueza com que sempre assinalei minhas palavras e atos, sou levada a aconselharte a mxima prudncia a prol da tranqilidade de teu pai, que deve merecer os nossos sacrifcios. As palavras da nobre matrona eram ditas em tom de amargurada tristeza.QuantoaAlbaLucnia,muitoplida,apsreceberlheaspenosas confidncias,perguntou:

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Mas a situao financeira de meu pai assim to precria? A festividadedeontemdavameaentenderocontrrio... Sim esclareceu Jlia Spinter resignada infelizmente os fatos vmjustificarosmeusntimosdesgostos.Conhecesotemperamentodeteu pai e sabes da minha necessidade em lhe acompanhar os caprichos. No consideraria necessria uma festa como a de ontem, para dar a entender que te estimo. Julgo que essas comemoraes devem ser feitas na intimidadedocoraoedafamliamasteupaipensademodocontrrioe devo acompanhlo. S as despesas dessa noite elevaramse a muitos milharesdesestrcios.Enos.Teusirmostmdissipadoquasetodoo patrimnio da famlia, assumindo compromissos de toda espcie, que teu paicompelidoaresgatarcomosmaissriosprejuzosparaanossacasa. Como j sabes, os escndalos de Luclia Veinto obrigaram Asnio a ausentarse para a frica, onde prossegue, ao que sabemos, na mesma rota dos prazeres fceis. Quanto a Rtrio, foi preciso que teu pai lhe conseguisseumacomissonaCampnia,afimdetentararestauraodo nossoequilbriofinanceiro.Noentanto,filha,noignorascomoasociedade nos exige a mscara da ventura... Em princpio, no aprovo a atitude de Fbio, realizando festas como a de ontem, mas, ao mesmo tempo, sou foradaalhedarrazo,porquanto,umcensortemdeandaremdiacomas convenessociais. Alba Lucnia, ouvindo aquelas confidncias, encheuse de compaixopelagenitora,exclamando: Basta, mame! Eu sei compreenderte. Este assunto deve ficar entrenseeusabereiconduzirmeatravsdetodasasdificuldades.Ainda ontem,eueHelvdiocogitvamosderegressarProvncia,masvejoqueo papai requer agora o nosso concurso e reconheo que teu corao necessitadomeuparaenfrentarascircunstnciasdavida!... Jlia Spinter, comovida, abraou a filha, reparandolhe o olhar brilhante,comosepressentissealgoperigosoparaasuafelicidade. Queosdeusesteabenoem,filhinha!exclamouquaseradiante ficarscomigo,sim,poisaquitenhovividomuitoincompreendidaemuito s!...ApenasanossaqueridaTliaseconservafielminhaantigaafeio, vendoemmimameadotivaqueaProvidncialheconcedeu!...Osfilhos, desde cedo, afastaramse do lar para enveredar por mauscaminhos e teu paiestsempreocupadoemconfernciasenegciosdoEstado... Por algum tempo, ainda me e filha se entretiveram em palestra confidencialecarinhosa. A situao geral continuou inaltervel. Alba Lucnia e o esposo, abandonandoospropsitosdevoltaraoambienteprovinciano,tudofizeram por atender s necessidades domsticas, permanecendo na Capital do Imprio. Da a pouco tempo, deixando Nestrio como auxiliar do sogro, HelvdioLuciusretiravaseparaTibur,demodoacumprirasdeterminaes imperiais, ali encontrando Cludia Sabina instalada em posio de destaque. Fosse pelo desejo de salientarse aos olhos do patrcio,

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graduandose no seu conceito, ou fosse anuindo expanso de suas vocaes inatas, a esposa do prefeito faziase notvel por suas providncias na administrao das obras artsticas confiadas sua sensibilidadefeminina. Helvdio Lucius foi compelido pelas circunstncias a aproximarse dela,conhecendolhedepertoasurpreendenteaptidoeadmirandolheos feitos com sinceridade, embora conservasse o esprito precavido contra qualquer tentativa de retorno ao passado. Cludia Sabina, entretanto, apesardamodificaotticadassuasoperaessentimentais,guardavano ntimoasmesmaspretensesdesempre. Enquanto isso, Alba Lucnia comeava a experimentar, em Roma, umalongasriedepadecimentosmorais.Lliorbiconocedeuemseus propsitos, no obstante estar cnscio das suas elevadas virtudes conjugais, tendo, porm, moderado os impulsos. A sociedade romana, de ento, amava os desportos e fazia questo de conservar as tradies de liberdade no mecanismo das relaes familiares, circunstncia que lhe facultava visitar a casa do patrcio ausente, sob as vistas benvolas de Fbio Cornlio, que via no seu carinhoso interesse um motivo de honrosa distino para a famlia. Contudo, a nobre senhora, que conhecia as necessidadespaternais,nosesentiacomaprecisacoragemparaconfiar aovelhocensorosseusjustosreceios,sujeitandose,dessemodo,atolerar aamizadequeoprefeitolheoferecia,aceitandoacomaintangibilidadedo seucarter. Helvdio Lucius vinha ao lar quinzenalmente. Todavia, essas surtidas a Roma eram excessivamente rpidas para poder combinar devidamente, com a esposa, a soluo de todos os assuntos que os preocupavam. Eotempocorria,carregandosempreassuasreservaspreciosas. Algumhaviaqueseinteressavaafundopelasituaodoprefeito, espionandolhe facilmente os menores passos. Esse algum era Hatria, que,naprpriacasadosamos,podiaobservarlheointeresse,ouvirlheas impresseseaspalestras,acompanhandoassuasatitudessentimentais. Doislongosmeseshaviamtranscorridonessasituao,quando,um dia, vamos encontrar Lucnia e Tlia na maior intimidade, em palestra amenaeconfortadora. Aps as pequeninas bagatelas sociais, a esposa de Helvdio falou confidencialmente das suas amarguradas impresses ntimas, expondo amiga da infncia os seus receios em face da prolongada separao do esposo,que,obedecendoacaprichosasdeterminaesdodestino,parecia continuarindefinidamentenacidadedapredileoimperial. TliaCevinaolhouafixamente,murmurandoemtomdiscreto: Seijustificarastuasapreenses,aindamaiscontinuandoHelvdio juntodeCludia! Porqueligastantaimportnciaaessacircunstncia?interrogou AlbaLucniaadmirada. Nuncasoubeste,ento?

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Qu?disseaoutraduplamentecuriosa. Tlia compreendeu que a amiga, longe dos rudos da Corte, por muitosanos,nochegaraaconheceropassadoemsuasminudncias. HmuitoouvidizerqueCludiaSabinaeHelvdioLuciustiveram oseuromancedeamornamocidade.Creioqueno ignorastersidoessa criaturaportadoradebelezasingular,emoutrostempos,muitoantesqueo destinoaarrancassedapobrezadesuacondiosocial. Nunca cheguei a sablo murmurou Alba Lucnia visivelmente sobressaltada,mas,contametudoquesabesarespeito. Nunca ouviste, tambm, a histria de Silano? perguntou ainda TliaCevina,aumentandoointeresseprovocadoporsuaspalavras. Sim,seiqueSilanoumrapazquemeusogroadotoucomoseu prprio filho, sabendo, igualmente, que, quando ele nasceu, muita gente acreditou fosse filho de Helvdio com uma criatura do povo, nas suas aventurasdamocidade. Mas,conhecestodaahistrianosseuspormenoresmaisntimos? SeiapenasqueopequeninofoienjeitadoportadeCneioLucius, queoacolheucomasuahabitualgenerosidade. Muito bem, minha amiga, mas no faltou quem visse Cludia Sabina, ainda jovem e plebia, abandonar a criana, alta madrugada, no localaquetereferiste,endereandoaCneioLuciusumbilheteexpressivo. Em qualquer hiptese esclareceu Alba Lucnia, apesar de impressionada com aquela revelao , eu acredito que Helvdiofoivtima deumacalniainfame. Nodigoocontrriovolveuaamiga,mesmoporqueSabina, ao que se diz, era dessas criaturas que vivem cercadas por ansiedades diferentes... A esposa de Helvdio experimentava uma dor imensa no ntimo. Desejouchorar,desabafandoasmgoasquelheazorragavamopeito,mas, sua fortaleza moral superava, em seu esprito, todos os sentimentos. No lhefoi possvel,contudo, dissimular o sofrimento, diante da carinhosa irm espiritualdosprimeirosanos,deixandotransparecer,deolhosmidos,suas amargurasereceios. TliaCevinabeijoualongamente,dizendolhemeiavoz: Querida Lucnia, tambm eu j sofri essas angstias que vens experimentando,masencontreiumremdioeficaz.Queresexperimentlo? Semdvida.Ondeencontraresserecurso? Ouveme exclamou a amiga com as caractersticas da sua bondade confiante e quase infantil ,certamentej ouvistefalar de Luclia VeintoedeseusescndalosnaCorte.Certafeita,Mximodeumostrasde suainclinaoporessamulher,chegandoaabalarprofundamenteanossa felicidadedomsticamasSlviaSbriaensinoumeaprocurarumareunio crist,ondepediasprecesdeumvenerandoancioquealipontificacomo um sacerdote. Desde que me vali desse recurso, meu marido voltou ao remansodolar,aumentandooquinhodanossaventuraconjugal.

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Mas, foste obrigada a qualquer compromisso? interrogou Alba Lucniaeminentementeinteressadanoassunto. Nenhum. Masoscristospraticaramalgumsortilgioemteubenefcio? Tambmno.Informarammedequeavirtudedapreceestna circunstncia de ser dirigida a um novo deus, a quem os crentes denominamJesusdeNazar. Ah! disse Alba Lucnia lembrandose da Judia e das convicesdafilhaadoutrinacristnomeestranha,masmeumarido nolhetoleraasexpressescontrriasaosnossosdeuses.Julgo,pois,que antes de tomar uma resoluo dessa natureza, ser conveniente ouvir minhame,afimdelheseguirosconselhos. Issono. Porqu? Porque, ao receber o conselho de Slvia, tambm procurei tua me parafalarlhe do assunto, mas, dentro do seu espritoformalista e da suafranquezaintransigente,mostrousehostilaosmeusdesejos,alegando que a mulher romana dispensa novos deuses para ser a matrona incorruptvelperanteasociedadeeafamlia.Apesardetudo,resolvitentar orecursoeobtiveosmelhoresresultados. MinhamedeveestarcomarazofalouAlbaLucniaconvicta. Alm disso, no posso conformarme com a promiscuidade desses ajuntamentosplebeus. Tlia ouvialhe as ponderaes, sinceramente desejosa de colaborar na reedificao de sua ventura domstica, objetando delicadamente: Ouve Lucnia: sei que o teu temperamento no se compadece comasreuniesdessanatureza,mas,sequiseres,ireiporti,comofuipor mim...Aessasassemblias,presideumhomemsanto,chamadoPolicarpo. Suapalavranosfaladonovodeuscomumaftopuraeumasinceridade to grande, que no h corao que se no renda beleza espiritual das suas afirmativas... Suas expresses arrebatam nossa alma para um reino defelicidadeeterna,ondeJesusNazarenodeveestarfrentedetodosos nossosdeuses,aguardandonos,almdestavida,comasbnosdeuma bemaventuranaeterna... Nosoucrist,comosabes,masfuibeneficiadapelassuasoraes e, ao contrrio do que afirmam, posso testificar que os adeptos de Jesus sopacficosebons! A esposa de Helvdio recebialhe as carinhosas sugestes com o coraoimensamentesensibilizado. Eirssozinha,semaproteodeumaguarda?perguntoucom admirao. Porque mo perguntas? Os cristos so vtimas de medidas vexatrias por parte das autoridades governamentais porm, irei ter com elesconfiadamente,umavezquesetratadatuafelicidadepessoal.

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Tens uma f assim to grande nessa providncia?! interrogou Lucniacominteresseereconhecimento. Confianatotal. E, fazendo um gesto expressivo, como se houvera recordado um recursonovo,acrescentou: Ouve, querida: j que me falaste das predilees de Clia por essa doutrina, apesar do nosso segredo familiar sobre o assunto, porque nomepermitesoprazerdasuacompanhia?Essas reunies severificam nasvelhascatacumbasdaViaNomentanaeolocalmuitodistante.Tenho plenaconfiananoxitodessasoraesebastarumasvezparaquea pazvolteafelicitartuacasaeteucorao. Alba Lucnia sentiase confortada com as promessas da amiga, considerandolhe a f profunda e contagiosa, na grata perspectiva da felicidadedomstica,eacrescentou: Voupensaredepoiscombinaremos.Mas,senecessitaresdeuma companhia,amimquecompeteacompanharte. Separaramse, ento, com um beijo afetuoso, enquanto o vulto esguiodeHatriaseafastavalestodeumaamplacortinaoriental,depoisde ouvirasingularentrevista. Dentro de uma sociedade como aquela, onde todas as classes, desde os primrdios, em virtude das influncias etruscas, recorriam ao invisvel e ao sobrenatural, nas mais diversas contingncias da vida, Alba Lucniapassouameditarnapreciosaoportunidadesugeridapelaamigade infncia. Embora encontrasse conforto na expectativa do empreendimento, passouorestododiaentreaindecisoeosofrimentomoral. Teve mpetos de ir a Tibur para arrancar o esposo de todas as perigosas situaes em que se encontrava, mas o raciocnio preponderou emtodasassuasinquietaesangustiosas. Anoite,enquantotodosdormiam,dirigiuseaosanturiodomstico e,prosternandosejuntoaoaltardeJuno,suplicoudeusa,entrelgrimas, quelheamparasseoespritonoscaminhossperosdodeveredavirtude.

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IV NA VIA NOMENTANA

Uma semana depois do que vimos de narrar, vamos encontrar CludiaSabina,noite,noterraodesuacasa,emRoma,palestrandocom Hatrianamaisfrancaintimidade. Ento, Hatria dizia surdina, depois de longa exposio da cmplice,meuesposo,assim,parecequererfacilitararealizaodemeus projetos. Nunca o supus capaz de apaixonarse por algum, fora do ambientedesuasarmas. Entretanto, senhora, em cada gesto seu, em cada palavra, inferemseperfeitamenteossentimentosquelhevonaalma. Est bem exclamou a antiga plebia como se o assunto a enfadasse,meumaridonoohomemquemeinteressa.Tuasnotcias dehojesignificamqueoacasotambmcooperaameufavor. Alm de tudo lembrou Hatria, acentuando o carter secreto daquelasrevelaes,LucniaeTliacombinaramsolicitarumabnona reuniocrist,afimdequeHelvdioLuciusvolteimediatamentedeTibur,a reintegrarsenaharmoniadomstica. Cludia deixou escapar um riso nervoso, mas interrogou com avidez: Sim?Ecomoosoubeste? H uma semana elas trocaram confidncias e ontem, noite, assentaram o plano, embora a patroa se encontre bastante abatida, acreditandoeuquevenhamarealizlonestesquatrodias. Convm estares vigilante para acompanhlas, sem que o percebam,demodoaprosseguirescientedosacontecimentos. E,esboandoumgestodemalcia,sentenciou: Essas senhoras desconhecero, porventura, os editos imperiais quevisameliminaodoCristianismo?Quedescasodasleis?...Enfim, contribuiremos tambm, de algum modo, para que as autoridades fixem esse novo foco doutrinrio. Depois dos teus informes, falarei com Quinto Bbuloarespeito.

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Hatria e Cludia palestraram ainda algum tempo, examinando os detalhesdesuasintenescriminosaseassentandoosprojetosnefandose adequadosaocaso. Pelamanhdodiaimediato,umaliteiramodestasaadopalciodo prefeito, conduzindo algum que se ausentava de casa com a mxima discrio. Era CludiaSabina, que, em trajes muito simples,mandava seguir paraaSuburra. Aps exaustivo trajeto, mandou que os escravos de confiana a esperassem em local convencionado e internouse, sozinha, por vielas ermasepobres. Atingindo um quarteiro de casas humildes e pequeninas, parou subitamente como se desejasse certificarse do local, fixou pequena distnciaumacasaesverdeada,defeiocaracterstica,queadiferenciava detodas. A esposa de Llio rbico esboou um sorriso de satisfao e, estugandoopasso,bateuportacomvisvelinteresse. Daamomentos,umamulhervelhssimaedemestatura,cabelos desgrenhadoselargosvincosalheenrugaremorosto,veioatendlacom expressodecuriosidadenosolhosempapuadosepequeninos. Observandoavisitante,queostentavaumatogasimples,masrica, alm da rede dourada a prenderlhe a cabeleira graciosa e abundante, a velhasorriusatisfeita,farejandoaboasituaofinanceiradaclientequelhe buscavaosservios. aqui perguntou Cludia com mal disfarada modstia que residePlotina,antigapitonisadeCumas? Sim, senhora, sou eu mesma, para vos servir. Entrai. Minha choupanahonrasecomavossavisita. A esposa do prefeito sentiuse bem com a recepo bajuladora e fingida. Necessitandodesuacooperaodisseavisitante,penetrandoo interiorcomdesembarao,vimprocurla,emvistadarecomendaode umadasminhasamigasdeTibur. Muito grata, minha senhora, espero corresponder vossa confiana. Disseramme que no precisaria expor o objeto de minha consulta.Ser,defato,assim? Perfeitamente esclareceu Plotina com a suavoz enigmtica , meuspoderesocultosdispensamqualquerexplicaodavossaparte. Sentandose num velho div, Sabina reparou que a feiticeira buscaraumatrpodeecolocarajuntodamesmanumerososamuletos,nos quaisseesbatiaamortiaclaridadedepequenatocha,acesaparaatender snecessidadesdomomento.Emseguida,depoisdeatitudecontemplativa e descansada, Plotina deixou pender a cabea entre as mos, ostentando uma palidez cadavrica, como se a sua vidncia misteriosa estivesse a devassarasmaissinistrasmiragensnosplanosinvisveis.

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Cludia Sabina seguialhe os mnimos movimentos com singular interesse, entre o temor e a surpresa do desconhecido, mas, dentro em pouco, a fisionomia da intermediria entre o mundo e as foras do plano invisvelnormalizavase,atenuandoselheascontraesnervosasdorosto e extinguindose as expresses de profundo cansao, que lhe escapavam doslbiosintumescidos. De semblante sereno e curioso, como se a alma houvera regressadodemisteriosasparagenscomasmaisvastasrevelaes,tomou asmosaristocrticasdeCludia,exclamandoemtomdiscreto: Disseramme as vozes que amais a um homem, preso a outra mulherpeloslaosmaissantosdestavida.Porquenoevitaratempouma tempestade de amarguras que recair, mais tarde, sobre o vosso prprio destino? Viestes at aqui em busca de um conselho que vos oriente as pretenses, mas seria melhor abandonardes todos os projetos que tendes emmente... Cludia Sabina ouviaa, assustada, mas obtemperou com veemncia: Plotina, conheo a elevao da tua cincia evenho recorrer aos teus conhecimentos com uma confiana absoluta! Se a tua viso pode devassar o passado, procura fixar no presente a nica preocupao da minhavida...Ajudame!Recompensareiregiamenteosteusservios! Aconsulenteabriuabolsarepleta,deixandocairgrandeporode moedas na trpode, como se despejasse ali uma catadupa de sestrcios, enquantoavelhabruxaarregalavaosolhos,nacupidezenaambiodos seusbaixossentimentos. Senhora disse ela desejosa de alcanar os proventos de to grandes recursos financeiros,jvosdei o primeiroconselho, que o da sabedoriaquemeassistemastambmsouhumanaequerocorresponder vossa generosidade. Conheo os projetos que vos animam e procurarei auxiliarvos, a fim de que possais levlos a bom termo!... Cumpreme, porm,esclarecerqueavossarivalestassistidaporumafiguraanglica, embora eu no possa saber se essa criaturavive naTerra ou no Cu. No meupoderoculto,viamulherqueodiaisnimbadapelaauraintensadeum anjo,juntodela. E,comoseestivessetravandoumduelodeconscincia,emfaceda invejvelsituaofinanceiradaconsulente,acrescentou: Precisamosmuito cuidado, senhora... Essa criatura celeste pode defenderavossarivaldetodosossofrimentosestranhosaoseudestino... Mas, como pode ser isso?! perguntou Cludia Sabina profundamenteimpressionada. No ter filhos a vossa rival e, entre eles, no existir algum de coraopuroepiedoso? Sim exclamou a interpelada algo contrafeita , embora no saiba se alguma de suas filhas se encontra emtais condies. Entretanto, novenho aqui paracuidar desse assunto e sim domeu prpriointeresse

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passional. Porque me falas, pois, dessa defesa anglica incompreensvel paramim? Senhora, heide ajudarvos com todas as minhas foras, pois tenho necessidade de dinheiro para atender a necessidades numerosas e prementes,masdevoafianarvosquecorreremosoriscodeperdernosso esforo,porqueumanjodeDeuspodeapararosgolpes domal,vistono existirosofrimentoqualoentendemos,paraos seus coraespurificados. Enquanto a inquietao e a dor podem arrastar as almas vulgares ao torvelinhodaspaixesepadecimentosdomundo,oEspritoqueseredimiu realizou em si a edificao da f, que o liga a Deus TodoPoderoso. Para esses coraes imaculados, senhora, a Terra no pode engendrar o tormentoouodesespero! Cludia escutavalhe as ponderaes, eminentemente impressionada,mas,observoucomoseuespritoexpedito: Plotina, eu prefiro no acreditar nessa defesa, aceitando a cooperao dos teus poderes ocultos, plenamente confiada no xito de minhaspretenses.Nomefaasandarcontigoemdigressesfilosficas, poisqueroviveraminhaprpriarealidade.Dizeme!Quesugeresafavorda minhafelicidade? Em face da vossa deciso, temos de recorrer aos fatos mais concretos. Acreditasquedevacogitardaeliminaodamulherqueodeio? Na vossa situao e em vosso caso, no devereis pensar no aniquilamentodoseucorpo,masnaflagelaodaalma,considerandoque a nica morte que se deve aplicar a um inimigo a que se impe a uma criaturaforadosepulcroeemplenavida. Tens razo murmurou Sabina interessada. Teus argumentos somaisinteligentesemaisprticos.Quaisosteusconselhosameufavor? Plotinafezlongapausa,comoseforaformularnovaconsultantima, antealuzdatochapequeninaebruxuleante,acrescentandoemseguida: Senhora, j tivestes o poder de transportar provisoriamente para Tibur o homem amado... Devo informarvos de que o Imperador lio Adriano,antesderetirarseparaosseuspalciosemconstruo,nacidade aludida,onde dever aguardar ofim da existncia, hde fazer uma ltima viagem pelas Provncias, obedecendo sua conhecida vocao... Sereis compelidaaacompanharlheosquito,entrevendoseaaoportunidadede seguir,igualmente,ohomemdavossadileo. Sim? perguntou Cludia visivelmente satisfeita. E que me aconselhas? Plotinainclinouse,ento,colandooslbiosrenteaosseusouvidos, sugerindolheumplanoterrvelecriminoso,queaconsulenteacolheucom umsorrisosignificativo. Palestraram ainda, largo tempo, como se as suas mentes se casassem com absoluta sintonia de princpios, dentro das mesmas intenes e fins, notandose que, ao despedirse, Cludia averbou as

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necessidades da sua nova cmplice, prometendolhe providncias confortadoras,depoisdelheentregartodoodinheiroquetrazia. Da a algumas horas, a mesma liteira modesta regressava ao palciodeLliorbico,pelaportadosfundos. Dois dias depois, vamos encontrar, em casa de Helvdio Lucius, Alba Lucnia e sua amiga fiel, em conversao discreta no apartamento maisrecnditodacasa. Tlia Cevina apresentava as melhores disposies fsicas, apesar da preocupao que lhe vagava nos olhos, no acontecendo o mesmo esposa de Helvdio que, reclinada no leito, dava mostras do mais fundo abatimento. Lucnia, minha querida exclamou Tlia afetuosa , j estou avisada de que a reunio se efetuar esta noite. Estou tua disposio parairmossemreceio.Poderemossairsprimeirashorasdatarde. Impossvel replicou a pobre senhora, visivelmente enferma e acentuando as palavras com dolorosa melancolia , sintome profundamente cansada e abatida!... Entretanto, decidi no corao que recorrereiaessaspreces!...Necessitodealgosobrenaturalquemedevolva a paz do esprito. impossvel prosseguir nesta angstia moral que me inutiliza todas as foras. Lgrimas amargas lhe cortaram a palavra entristecida. Irei de qualquer modo disse Tlia abraandoa tenho f em que o novo deus nos valer na situao de penosa incerteza em que te encontras! Observandolhe a dedicao meiga e constante, Alba Lucnia advertiu: Querida, no me conformaria em saber que foste s. Pedirei a Cliaqueteacompanhe. Tliaesboouumsorrisodesatisfao,enquantoaamigaordenou aumajovemescravafossechamarafilha. Daainstante,surgiaadonzelacomoseuperfilgracioso. Clia disselhe a genitora, sensibilizada e melanclica , podersirhojenoite,emcompanhiadeTlia,aumareuniocrist,afim defazeresumaprecepelatranqilidadedetuame? Amoateveumgestodesurpresa,masamplosorrisodesatisfao lheaflorouaoslbios. Quenofariaporti,mezinha?Ebeijoua. Alba Lucnia sentiu o conforto imenso daquela ternura, acrescentando: Filhinha,sintomecansada,doenteedelibereirecorreraJesusde Nazar, com as tuas oraes. Sabes, porm, da necessidade de no nos externarmoscompessoaalgumaaesserespeito,compreendes? A jovem fez um gesto expressivo, como quem se recordava das prpriasmgoas,exclamando: Sim,minhame.Ficatranqila.IreicomTlia,sejaaondefor,de modoafazerasprecesnecessrias!RogareiaJesusquetefaaditosae

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espero que a sua infinita bondade derramar em teu corao o blsamo suavedoseuamor,quenosenchedevidaedealegria.Ento,verscomo energiasnovashodefelicitaroteuntimo.. Tlia Cevina ouvia, muito interessada, aqueles conceitos, admirando os conhecimentos da jovem, o que Lucnia logo esclareceu, abraandoafilhaternamente: Cliaconheceuintimamente,naJudia,osassuntosatinentesao Cristianismo.Minhafilhinha,apesardemuitonova,temsofridobastante.. Clia, no entanto, percebendo que a palavra materna entraria em pormenoresdoseudolorosoromancedeamor,exclamoucomternura: Ora,mezinha,quepoderiaeusofrersetenhosempreoteuafeto comigo? Ecortandooassuntorelativoaoseucasopessoal,obtemperou: Aquehorasdeveremossair? tarde informou Tlia , porquanto a caminhada no ser pequenaareunioalmdaPortaNomentana. Estareipreparadaatempo. As trs combinaram, ento, todas as providncias que lhes pareceram indispensveis e, ao cair da noite, envoltas em togas muito simples, Tlia e Clia tomaram uma liteira, que lhes evitou o cansao em grandepartedocaminho,atravsdospontosmaisfreqentadosdacidade. Descendo junto Porta Viminal e dispensando os carregadores, empreenderamacaminhadacorajosamente. A noite desdobrava o seu leque de sombras ao longo da plancie. Fazia frio, mas as duas amigas agasalharamse nas capas de l que levavam,ocultandoacabeanapeagrossaeescura. Era noite fechada quando atingiram as runas da antiga muralha, quefortificaraaregioemoutrostempos,masavanavamsemdesnimo, atravsdasestradasextensas. Franqueada a Porta Nomentana, viramse frente das colinas prximas, ao longo das quais se alinhavam cemitrios desertos e tristes, ondeoluarsederramavaemtonsplidos. medidaqueseaproximavamdolocaldaspregaes,observavam um nmero cada vez maior de viandantes, que se aventuravam pelas mesmas trilhas com idnticos fins. Eram vultos embuados em longas tnicasescuras,quepassavamdeflanco,apassoapressadoouvagaroso, unssilenciosos,outrosmantendodilogosquaseimperceptveis. Muitos empunhavam lanternas pequeninas, auxiliando a viso dos companheiros, onde a claridade fraca do astro noturno no conseguia espancarassombrasespessas. Asduaspatrcias,vestidascomsimplicidadeextremaeenvergando os pesados mantos, no podiam ser identificadas na sua posio social, pelos companheiros que se dirigiam ao mesmo destino, os quais as consideravam crists como eles prprios, agermanados na f e nomesmo idealismo.

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Defrontando os muros lodosos que circundavam grandes monumentos em runas, Tlia certificouse do local que dava acesso ao recinto, fazendo um sinal da cruz caracterstico a dois cristos que, nos prticos,recebiamasenhadetodososproslitos,senhaque seconstitua desse mesmo sinal traado com a mo aberta, de modo especialssimo, mas de imitao muito fcil. Ambas passaram, ento, ao interior da necrpole,sempormenoresdignosdemeno. No interior, toda uma multido se acomodava em bancos improvisados, salientandose que, de um modo geral, todos traziam os capuzes levantados, ocultando o rosto, alguns receando o frio intenso da noite, outros temendo os lobos da traio, que ali poderiam comparecer comamscaradeovelhas. A claridade lunar que banhava o recinto era auxiliada pela luz de tocheiroselanternas,mormenteemtornodeummontederunasfnebres, deondedeveriafalaroapstolodaquelegrupodeseguidoresdoCristo. Aqui e ali, algum balbuciava uma prece, baixinho, como se estivessefalandoaoCordeirodoCu,noaltardocoraomas,docentro da massa, elevavamse hinos cheios de sublimada exaltao religiosa. Eram cnticos de esperana, tocados de singular desalento do mundo, exteriorizando o sonho cristo de um reino maravilhoso alm das nuvens. Em cada verso e em cada tonalidade das vozes em conjunto, predominavam as notas de uma tristeza dolorosa, de quem havia abandonado todas as iluses e fantasias terrestres, entregandose renncia de todos os prazeres, de todos os bens da vida, para esperar as recompensasluminosasdeJesus,nasbemaventuranascelestes... Nos bancos improvisados, de madeira tosca ou de pedras esquecidas, acomodavamse centenas de pessoas, concentradas em absolutorecolhimento. Silncio profundo reinava entre todos, quando um estrado carcomidofoitransportadoparaolocalondesecentralizavamquasetodas asluzes. Clia e Tlia tomaram olugar que lhes pareceu mais conveniente, mas, da a minutos, novo cntico se elevava ao Infinito, em vibraes de beleza indefinvel... Era o hino de agradecimento ao Senhor pela sua misericrdia inesgotvel cada estrofe falava dos exemplos e martrios de Jesus,comsentimentorepassadodamaisaltainspirao. Qual no foi a admirao de Tlia Cevina, quando viu a companheira erguer tambm a voz, acompanhando o canto dos cristos comoseosouberadecorcomsuagargantacristalina.AmulherdeMximo Cunctator no sabia dissimular a emoo, contemplando Clia a cantar, qual se fosse uma ave exilada do Paraso!... Seus olhos calmos estavam fixos no firmamento, onde parecia divisar o pas da sua bemaventurana, entreasestrelasquelucilavamnoalto,comosorrisoscarinhososdanoite,e aquelesversos,inspiradosnamsicaquelheserapeculiar,escapavamse dos seuslbioscomtalriquezameldica,queaamigasecomoveuatas lgrimas,sentindosetransportadaaumaregiodivina.

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Sim, Clia conhecia aquele cntico que lhe enchia o corao de brandas reminiscncias. Ciro lho havia ensinado sob as rvores frondosas daPalestina,paraqueasuaalmasoubesseinterpretaroreconhecimentoa Deus,nashorasdealegria. Naquele instante, em comunho com todos aqueles espritos que vibravamtambmasuaf,elasentiasedistantedaTerra,comoseaalma fossetocadadeumjbilodivino... Fazendose silncio novamente, um homem do povo, de nome Srgio Hostlio, assomou tribuna improvisada, exclamando, comovido, apsabrirumrolodepergaminhos: Meus irmos, estudaremos ainda hoje os ensinamentos do Mestre,noscaptulosdeMateus,versandoaliodestanoite:"aquelesque so os verdadeiros irmos do Messias!..." E, desenrolando a folha que o tempodesbotara,SrgioHostlioleupausadamente: "Estando Jesus a pregar ainda para a multido, sua me e seus irmos de f, do lado de fora, procuravam falarlhe. Ento algum lhe observou: "tua me e teus irmos encontramse a fora, procurandote". Respondendo a quem o advertira, disse o Mestre: "Quem minha me e quem so os meus irmos?" E, estendendo a mo para todos os seus discpulos e seguidores, exclamou: "Eis aquiminhame emeus irmos, porquanto, quem quer que faa avontade de meu Pai que est noscus, esse meu irmo, minha irm e minha me." Terminada a leitura evanglica,omesmocompanheirodecrena,queocupavaatribuna,falou sensibilizado: Meus amigos, faltame o dom da eloqncia para ministrar o ensinamentoconvido,pois,aalgumdosnossosirmospresentesparaque desenvolvaosprecisoscomentriosdestanoite... Todos os olhares, inclusive o de Tlia Cevina, se alongaram, ansiosos, buscando a venervel figura de Policarpo, o abnegado apstolo de todas as reunies. Tlia Cevina verificava a sua ausncia com grande desapontamento, em vista da f nas suas oraes e nas suas palavras sbias e benevolentes mas Srgio Hostlio explicou com avoz tocada de amargura: Irmos, vossos olhos procuram Policarpo, ansiosamente, mas, antesdevosfornecernotciasdele,elevemosocoraoatAquelequeno desdenhououltrajeeosacrifcio... O apstolo da nossa f, apesar da sua velhice santificada, por ordem doSubprefeito Quinto Bbulo,foi recolhido namanh de ontem aos crceresdoEsquilino! Imploremos a misericrdia de Jesus para que possamos aceitar o clicedenossasdores,comresignaoehumildade. Muitas mulheres comearam a chorar a ausncia daquele grande varo, a quem amavam como pai, e, depois de alguns minutos, em que ningumseabalanouasubstituirlheoensinamentosbioeamoroso,um homemdaplebecaminhouattribunaedescobriuse,fazendoosinalda cruz,tomadodefervorosareligiosidade.

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A claridade das tochas iluminoulhe os traos fisionmicos, ao mesmotempoemqueCliaeacompanheiralheidentificaramosemblante humildeedecidido. Aquele homem era Nestrio, o liberto de Helvdio, que, embora auxiliando o censor Fbio Cornlio no prprio gabinete da Prefeitura dos pretorianos,noseenvergonhavadedaropblicotestemunhodasuaf.

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V A PREGAO DO EVANGELHO

Saudadopeloolharansiosoeconfiantedetodos,Nestriocomeou afalar,comasuasinceridadecomovida: Irmos,sintoqueaminhaindignciaespiritualnopodesubstituir o corao de Policarpo nesta tribuna, mas o fogo sagrado da f precisa mantersenasalmas! Assumindo a responsabilidade da palavra, esta noite, recordo a minha infncia paravos dizer quevi Joo, o apstolo do Senhor, que, por longosanos,iluminouaigrejadefeso! Ograndeevangelista,nosseusarroubosdef,falavanosdocue de suas vises consoladoras... Seu corao estava em permanente contacto com o do Mestre, de quem recebia a inspirao divina, como derradeiro discpulo na Terra, santificandose as suas lies e as suas palavrascomosoprosublimadodasverdadescelestes! Invoco estas reminiscncias longnquas, para recordar que o Senhor a misericrdia infinita. Na minha pobreza material e moral, no tenho vivido seno pela sua bondade inesgotvel e quero invocar a sua assistnciacaridosaparaomeucorao,nestemomento. Desde criana, tenho os olhos voltados para os sublimes ensinamentos do seu amor e pareceme, tambm, havlo visto no seu apostoladodeluz,pelanossaredeno,nafaceescuradaTerra.Asvezes, como que impulsionado por um mecanismo de emoes maravilhosas, tenho a doce impresso de ainda o estar vendo junto ao Tiberades, a ensinar a verdade e o amor, a humildade e a salvao! Figuraseme, freqentemente, que aquelas guas claras e sagradas cantamme no corao um hino de eterna esperana e, apesar dos vus espessos da minha cegueira, sinto que o contemplo em Nazar ou em Cafarnaum, em Cesaria ou em Betsaida, arrebanhando as ovelhas desgarradas do seu aprisco. Sim, irmos, o Mestre nunca nos abandonou, no seu apostolado divino. Seu olhar percuciente vai buscar o pecador no mais recndito

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socavo da iniqidade, e pela sua ternura infinita que conseguimos caminharindenesnosdesfiladeirosdocrimeedoinfortnio! Por muito tempo, falou Nestrio das suas lembranas mais gratas aocorao. Sua infncia naGrcia, as descries suaves de Joo Evangelista aosdiscpulos queridosaspregaese exemplosdoSenhor, suasvises nos planos celestiais, as reminiscncias do Presbtero Johanes, a quem o inesquecvel apstolo havia confiado os textos manuscritos do seu evangelho, era tudo exposto assemblia pelo liberto, com as cores mais vivaseimpressionantes. Ouvialhe o auditrio a palavra, comovido, como se os Espritos, transportados ao pretrito nas asas da imaginao, estivessem contemplandotodososacontecimentosrelacionadoscomanarrativa. AprpriaTliaCevina,quenoconheciaoCristianismosenopela rama, mostravase profundamente sensibilizada. Quanto a Clia, acolhiao alegremente, admirandolhe a coragem e a f, em face da sua futurosa posio material junto de seu pai, e meditando, ao mesmo tempo, na circunstncia de ele nunca haver revelado suas crenas, nem mesmo nas aulas que lhe ministrara, evidenciando assim o respeito que lhe mereciam ascrenasalheias. Depoisderelatadasasreminiscnciasdefesocomosseusvultos maiseminentes,falouparacomentaraleituradanoite: Paratangeropontoevanglicodestanoite,lembremosqueJesus nopodiacondenaroslaoshumanosesacrossantosdafamlia,massuas palavras, proferidas para a Eternidade, abrangem e abrangero todas as situaes e todos os sculos vindouros, de modo a demonstrar que a fraternidadeoseualvoequetodosns,homensegrupos,coletividadese povos, somos membros de uma comunidade universal,fraternidade, essa, que um dia nos integrar a todos como irmos bemamados, e para sempre. Seus ensinamentosreferiamse queles que, cumprindo avontade soberana e justa do Pai que est nos cus, marcham na vanguarda dos caminhos humanos, em demanda do seu reino de amor, cheio de belezas imperecveis! Os que sabem acatar, neste mundo, os desgnios de Deus, com humildade e tolerncia, com resignao e com amor, chegaro mais depressa junto daquele que se nos revelou h cem anos como Caminho, Verdade e Vida! Esses Espritos amorosos e justos, que se iluminaram interiormente pela compreenso e aplicao dos ensinos em toda a vida, estaro mais perto do seu corao misericordioso, cujas pulsaes sagradas repercutem em nosso prprio ser, pela magnanimidade infinita quesentimosemtornodenossaalma,emtodosospassosdestavida!Tais criaturas so desde j seus irmos mais prximos, pela iluminao evanglicanocumprimentodasleisdoamoredoperdo. Dentro, pois, dessas luzes prodigiosas da Verdade, sentimonos compelidosadilataroconceitodefamlianoplanouniversalista,alijandoo

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criminosoegosmoque,porvezes,nostomadeassaltoocorao,criando osgermesdadiscrdiaedosofrimentonoprpriolar. Se um homem a partcula divina da coletividade, olar a clula sagrada de todo o edifcio da civilizao. Um homem divorciado do bem e umlarenvenenadopelosdesviosdo sentimento,operamosdesequilbrios singularesqueatormentamospovos! Jesus conhecia todas as nossas necessidades e ajuizou de nossa situao, no apenas em vista da poca que passa, mas de todos os sculosdofuturo. Acredito que o Evangelho no poder ser integralmente compreendido em nossos tempos amargos de devassido e decadncia todavia,enquantoasforasmaispoderosasdomundoseconcentramneste Impriocheiodeorgulhoeimpiedade,outrasenergiasprofundastrabalham o seu organismo atormentado, preparando o advento das civilizaes do porvir. Atagora,asguiasromanasdominamtodasasregiesetodosos mares mas dia vir em que esses smbolos de ambio e tirania ho de rolardosseuspedestais,numatempestadedecinzasedesombras!Outros povosserochamadosadirigirosmovimentosdomundo.Mas,enquantoo espritoagressivodaguerrapermanecerentreoshomens,qualmonstrode runa e de sangue, sinal de que as criaturas no se realizaram interiormenteparaseremosirmosdoMestre,purosepacficos. A Terra viver as suas fases evolutivas de dor e de experincias dolorosas, at que a compreenso perfeita do Messias floresa emtodo o mundo,paraasalmas. Atagora,oCristianismotemmedradocomaslgrimaseosangue de seus mrtires mas os Espritos do Senhor, cujas vozes ouvi na mocidade nas sagradas reunies da igreja de feso, asseveravam aos discpulos de Joo que, no levar muito tempo, o proselitismo do Cristo ser chamado a colaborar nas esferaspolticas do mundo, para dissipar a trevaeaconfusodasuarededeenganos. Nessapoca,meusirmos,talvezqueadoutrinadoMestrevenha a sofrer o insulto daqueles que navegam no vasto oceano dos poderes terrestres cheios de vaidade e despotismo. possvel que espritos turbulentos e endurecidos tentem subverter os valores da nossa f, desvirtuandoa com as exterioridades do politesmo, mas, ai dos que operaremsemelhanteatentado,emfacedasverdadesquenosorientame consolam! Nos esforos da f, jamais esqueamos a exortaodo Senhor s mulheresdeJerusalm,quepranteavamaovLoavergadosobomadeiro infamante: "Filhas de Jerusalm, no choreis por mim! Chorai por vs mesmaseporvossosfilhos,porquediasviroemquesedir:Ditosasas estreis, ditosos os ventres que nunca geraram e os seios que nunca amamentaram! Porseo todos os homens a dizer aos montes: Ca sobre ns! E s colinas: Cobrinos! Porque, se assim procedem com o lenho verde,quesefar,ento,comolenhoseco?!"

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AidequantosabusarememnomedAquelequenosassistedoCu econhecenossosmaisrecnditospensamentos,pois,maistarde,conforme oprometeu,aluzdoAltosederramarsobretodaacarneeavozdoscus ser ouvida na Terra, atravs dos mais doces ensinamentos e das mais elevadasprofecias!Sefalharemoshomens,hodeviratnsosexrcitos deseusanjos,atestandoasuamisericrdia... E que, meus irmos, o reino de Jesus deve ser fundado sobre os coraes, sobre as almas, e no poder conciliarse nunca, neste mundo, com qualquer expresso poltica de egosmo humano ou de doutrinas de violncia,queestruturamosEstadosdaTerra! OreinodoSenhorsofrer,pormuitotempo,"aabominaodolugar santo",pelafalsainterpretaodoshomens,maschegarapocaemque aHumanidade,hojedecadenteecorrompida,sesentiracaminhodeuma Jerusalmgloriosaelibertada!... GuardemosnamenteaconvicodequeoreinodeJesusnoest nos templos ou nos manuscritos materiais que o Tempo se incumbir de aniquilaremsuapassagemincessantee,sim,queosalicercesdivinostm de ser construdos no ntimo do homem, de modo que cada alma possa edificlo por si mesma, custa de esforos e lgrimas, a caminho das moradas gloriosas do Infinito, onde nos aguardaro, depois da jornada, as bnosdoCordeirodeDeus,que seimolounacruz,paranosredimirdo infortnioedopecado!... Depois de uma prece, Nestrio terminava sob o olhar carinhoso e comovido de quantos lhe acompanharam a palavra fluente, atravs das consideraesdeordemevanglica. Alguns assistentes choravam, sensibilizados, casando as impressesdooradorcomassuasprprias. Nessas assemblias primitivas, quando o messianismo doutrinrio estavasaturadodeensinamentospurosesimples,oexpositordaBoaNova era obrigado a elucidar os pontos evanglicos em relao com a vida prticadealgumqueestivesseemdvida. Assimfoique,apsaelocuo,numerososconfradesseacercaram doprolator,solicitandolheaopiniofraternaesimples. Meu amigo perguntava um dos estudiosos presentes , como explicaradiferenasensvelentreosevangelhosdeMateusedeJoo,ou entre as narraes de Lucas e as epstolas de Paulo? No foram todos apstolosdoensinamentocristoeinspiradosdoEspritoSanto? Sim esclareceuointerpelado,masconvenhamosqueacada trabalhadorconcedeuJesusumatarefa.SeLucaseMateusnosmostraram o pastor de Israel encaminhando as ovelhas tresmalhadas ao aprisco da verdade e da vida, Paulo e Joo nos revelaram o Cristo Divino, Filho do DeusVivo,nasuasublimadamissouniversalista,aredimiromundo. Nestrio obtemperava outro, pouco zeloso da paz interior pela meditao e pelo estudo , que ser de mim, vitimado pelas intrigas e calniasdosvizinhos?Queroaprendereprogredirnaf,masaprovocao damaledicncianomopermite.

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E, acaso poders ir a Jesus, deixandote encarcerar pelas opiniesdomundo?!explicavasolcitoolibertodeHelvdioAcinciado bemviver no est somente em nos no incomodarmos com os pensamentoseatosdequemquerque seja,masemdeixar,tambm,que osoutrosseimportemconstantementecomanossaprpriavida. Mestre exclamava ainda uma senhora de semblante idoso e triste, dirigindose ao exescravo , meus sofrimentos extravasam do clice!...RogaipormimparaqueJesusmeatendasrogativas! Irm respondia Nestrio algo veemente , esquecestes que Jesus recomendou jamais nos chamssemos "mestres" uns aos outros? Nosousenoservohumildedosseusservos,indignodesacudiropdas sandlias do nico e divino Mestre . No vos entregueis a tristezas e lamentaes,porque,noproblemadaf,somentevsmesmapodereisdar a Jesus o testemunho do vosso amor e da vossa confiana. Ao demais, importalembrar que a Terra no o Paraso, atentos recomendao do Messias de que, para atingir a ventura celestial, preciso tomar com humildadeanossacruz,eseguiLo. Nesseinstante,rompendoamultidodecrentesemredor,Nestrio reconheceu Clia e Tlia, que se acercavam atenciosamente. O liberto saudouas tomado de surpresa, enquanto a jovem lhe dirigia palavras de jbiloesimpatia. Nestrio exclamou Clia, radiante , porque nunca me falaste dastuasconvices,datuaf? Filha,nadaobstanteomeufervorcristo,nopodiamenosprezar osprincpiosdafamliaquemeconcedeualiberdade. Ambosestavamalegresefelizes,experimentandoocontentamento damtuacomunhonamesmaf,quandoumasurpresamaiorlhesabalou oesprito. Enquanto a maioria dos companheiros se punha a caminho, de regresso cidade, pois que a madrugada se avizinhava, destacouse de todos os grupos um jovem forte e simptico, que se aproximou da tribuna comosolhosfulgurantesdeansiedadeealegria.AcercousedeNestrioe de Clia, com os braos estendidos, ao mesmo tempo que o liberto e a jovem patrcia exclamavam, com a mesma voz, tocada de emoo e profundojbilo: Ciro!Ciro! Meupai!Clia! E o mancebo quase os reuniu no mesmo amplexo de amor e felicidade. Tlia Cevina contemplava a cena comovedora, com o corao em sobressalto. Alba Lucnia jlhefalara do drama ntimo da filha e amulher deMximocustavaaconformarsecomacircunstnciadehaverconduzido ajovemqueleencontrodeconseqnciasimprevisveis. A ausncia de Policarpo, que a inibia de solicitar a prece pela ventura domstica da amiga, segundo a sua f o fato de se haverem avistado com Nestrio, quando preferia o segredo de sua presena ali e o

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encontro inesperado de Ciro, eram acontecimentos que a contrariavam profundamente,masClia,radiante,sempodertraduziroseujbilocomo saberqueNestrioera paido seunoivoespiritual,apresentoulheojovem que a patrcia foi obrigada a saudar atenciosamente, em virtude das circunstncias. O excativo abraava o filho com os olhos midos de pranto, enviando a Jesus o seu ntimo reconhecimento e manifestando a sua real surpresa ao saber que o filho era tambm um liberto de Helvdio Lucius, aumentando,assim,oseureconhecimentopelosseuslibertadores. E, enquanto todos se retiravam, o grupo palestrava com crescente interesse. A uma pergunta de Clia, o jovem explicou que no porto de Cesareia fora entregue ao comandante Quinto Vetus, que, amigo pessoal de Helvdio, fizera absoluta questo de lhe conservar a liberdade, conduzindooscostasdaCampnia,comexcepcionalgentileza.Dali,uma embarcao o trouxera at stia, entre o pessoal da equipagem, deliberando ele ento permanecer em Roma, navaga esperana de obter notcias do pai ou daquela que lhe enchia o corao de lembranas carinhosaseperenes. Cliasorria,satisfeita,sentindose,naquelecemitrioermoetriste, amaisditosadascriaturas. Oluar,porm,jhaviadesaparecido.Apenasasestrelas,nomanto escurodofirmamento,brilhavamcomcintilaesmaisintensas,preludiando odealbardaaurora. TliaCevinalembrou,ento,aconveninciaderegressaremquanto antes. Nestrio sentiase possudo do imenso desejo de ouvir o filho a respeitodetodososfatosdopassado,demodoaconhecerosmaisntimos pormenores da sua separao dolorosa e longa, mas, observando a sua intimidadecomajovempatrcia,abstinhasedemuitaspalavras,guardando atitude expectante e calma, embora adivinhasse o romance de amor daquelas duas criaturas mal sadas da adolescncia. O exescravo mantinha a sua atitude reservada e, enquanto Tlia Cevina se mostrava apreensiva, os dois jovens falavam, em todo o trajeto, de suas reminiscncias ou de suas esperanas em Jesus, claridade amiga das estrelasqueempalideciamnofirmamento. De mistura com os regressantes, vinham, agora, campnios descuidados e felizes, que se dirigiam ao pequeno permetro urbano nas primeirashorasdamadrugada,levandoosprodutosdoseucampoparaas feiras.Todavia,nogrupodasnossaspersonagens,ningumobservouque dois vultos as seguiam de perto com insistente ateno, embora irreconhecveis,emrazodoscapuzesquelhescobriamorosto. Nestrio e Ciro acompanharam as duas patrcias at s proximidades da residncia de Helvdio Lucius onde Tlia Cevina se recolheu, em identidade de circunstncias, obedecendo ao plano pr

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estabelecido voltando pai e filho pelos mesmos caminhos, at prximo da PortaSalria,ondeseacomodaramnoapartamentodoprimeiro. FoiaqueNestrio,absolutamenteinsone,emvirtudedasemoes daquelanoite,ouviuanarrativadofilhoataoamanhecer,canacitandose dequeumanovafasedesacrifcioslheseriaimpostapelascircunstncias emjogo. OSoljhaviaespalhadoseusraiosdeouroportodaparte,quando o liberto de Helvdio, algo acabrunhado, apesar do jbilo de rever o filho estremecido,faloulhe,abraandoocomternura: Meufilho,regozijomenoSenhorpelaalegriadeteencontrarlivre e salvo, com o pensamento iluminado pelas nossas profundas esperana em Jesus Cristo, mas temo por ti, doravante, como pai extremoso e desvelado. Acredito que, apesar da f que me testemunhas, no soubeste dominar o corao moo e idealista, no momento oportuno, pois, j que entendias a vida qual a compreendes agora, estavas apto a reconhecer a inutilidadedequalquerfantasianoquesereferesventurastransitriasdo mundo! Mas,poroutrolado,louvoteacondutahonestaemerejubilocomo teuesforonasantificaodoteuafeto. Sou de opinio que seremos agora chamados aos mais penosos testemunhosdecoragemmoral,porquantoafamliadeClianotoleraria, jamais,umapretensotua... Mas, descansa, filho!Precisas de energia e de repouso!Quanto a mim,osonoagorasermeiaimpossvel...Aproveitareiotempoparairao Velabro, onde me guiarei por tuas informaes, a fim de transportar para aqui os objetos que te pertencem e, ao mesmo tempo, avisarei o censor FbioCornliodaimpossibilidadedetrabalharhoje. E,acentuandoaspalavrascomumsorrisodesatisfao,rematava: Doravante,estaremossemprejuntosparaamesmatarefaeaqui permaneceremosatquandoJesusnolopermita. Ciro,emresposta,beijoulheasmoscomovidamente. AntesdesedirigiraoVelabro,queeraumdosbairrosmaispobres emaispopularesdeRoma,olibertoprocurouaPrefeituradospretorianos, aliseavistandocomolictorDomtioFulvius,pessoadeconfianadosseus chefes, solicitandolhe cientificasse o censor do seu impedimento naquele dia e providenciando, em seguida, para que a mudana do filho para sua casaseefetuassecomapossvelpresteza. Sentia o corao apreensivo e amargurado em face dos acontecimentos e, todavia, colocava a f acima de tudo, rogando a Jesus lhe concedesse a inspirao devida, para o aclaramento de todos os problemas. Quanto a Tlia Cevina, algo desapontada, informou a amiga, pela manh, dos fatos singulares que haviam ocorrido. Alba Lucnia ouviaa, assaz surpreendida, experimentando o corao pejado de amargas expectativas.Chamouafilhaaoseugabinetederepouso,mas,notandolhe

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aserenidadeerecebendolheapromessadeguardarinteiraobservncias recomendaes paternas, buscou tranqilizarse a si mesma, de modo a minorarasprpriasmgoas. Chegando ao seu gabinete, manh alta, Fbio Cornlio foi procuradocominsistnciaporPausanias,que,aindaemRoma,guardavaa chefia dos servos da casa de seu genro, e que lhe falou, depois de respeitosareverncia: Ilustre Censor, aqui venho obedecendo a um desgnio sagrado dosdeuses,afimdevosinformardegravesacontecimentosocorridosesta noite. Mas, como? Graves acontecimentos? perguntou o sogro de Helvdio,visivelmenteimpressionado. E Pausanias relatoulhe, ento, todo o ocorrido asseverando haver seguidoasduassenhoras,dadooseuzelocarinhosoportodososassuntos atinentesaonomeeposiode seuamo,saturandoassuasafirmativas deexpressesbajuladorasouexageradas,paramelhorimpressionarasua autoridadeeoseuprestgio. MasNestriocristo?interrogouocensor,admirado.Custa meaacreditlo. Senhor, pelas graas de Jpiter, estou afirmando a verdade! respondeuPausaniascomasuaatitudehumildefrentedomaispoderoso. Helvdioagiumuitoprecipitadamentefalouoorgulhosopatrcio como se estivesse falando para si mesmo conferindo a tal homem tamanha responsabilidade em nossa esfera de trabalho todavia, tomarei ainda hoje todas as providncias que o caso requer e agradeo os teus bonsservios. Pausanias retirouse, enquanto Fbio Cornlio que tambm no ignoravaoromancedeCiroedaneta,tomavasede cleracontraosdois exescravos,quelhevinhamperturbaratranqilidadedomstica. Considerando a ausncia do genro que ainda se conservava em Tibur, deu todas as providncias julgadas indispensveis, sem vacilar no cumprimentodesuasntimasdecises,emrelaoaoassunto. Nas primeiras horas da tarde, um destacamento de pretorianos chegavahabitaocoletiva,ondesealojavampaiefilho,emcumprimento dasordensemanadasdajustiaimperial. Chamados, os dois libertos compreenderam a gravidade da situao, concluindo que algum os houvera denunciado e trado. Abraaramse em precemtua, como se desejassem renovar os protestos de confiana e de f na Providncia Divina, prometendose um ao outro o mximodecoragemeresignaonostransesangustiososqueentreviam frente. Junto dos soldados, perguntou Nestrio, com serenidade, ao lictor queoschefiava: Quemequeres,Pompnio? Nestrio retrucou o chefe do destacamento, seu conhecido pessoal e seu amigo , venho da parte do censor Fbio Cornlio, que

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ordenoutuapriso,bemcomoadeteufilho,recomendandonosomximo cuidadoparaquenofugissem. Em seguida, mostroulhes a ordem manuscrita, desenrolando o pergaminho,aoqueolibertoretrucou: Porventura chegaste a supor que te resistiramos? Guarda a ordem e no te preocupes com a espada, pois a melhor arma no a de quemordena,masdequemsabeobedecer. Issoposto,osprisioneiros secolocaramfrentedos soldados,em direoPrefeitura,ondeocensorfaziaquestodeinterrogar,ass,oex auxiliardoseucargo. Separado de Ciro, recolhido a uma antesala sob a vigilncia dos pretorianos, foi Nestrio conduzido a um compartimento amplo, onde, minutosaps,chegavaovelhoromano,evidenciandonoolharaclerados seusbriosofendidos. Nestrio exclamou rudemente , fui informado de graves ocorrnciasverificadasestanoite.Nopossocompreenderasituaosem te ouvir de perto, de maneira a inutilizares, negativamente, as denncias trazidasminhaautoridade. Interrogai,senhordisseoexcativocomrespeitosatranqilidade ,evosrespondereicomasinceridadedomeucarter. sCristo?perguntouocensorcomprofundointeresse. Sim,pelagraadeDeus. Queabsurdo!revidouFbioCornlioescandalizado.Eporque nosenganastedessaforma?Considerasrazovelzombardaconsiderao que nos dispensada? assim que retribuis a estima e confiana a ti dispensadas? Senhor retrucou o excativo, penalizado , sempre pautei minhasatitudesnomaiorrespeitosposiesecrenasalheiasquantoa voshaveriludido,peovniaparaesclarecermelhorasvossasafirmativas, pois ningum, at hoje, me exigiu, aqui, qualquer declarao concernente sminhasconvicesreligiosas. Fbio Cornlio compreendeu a serenidade do homem que tinha sua frente, considerando intil apelar para essa ou aquela circunstncia, a fim de lhe arranjar uma negativa, como remdio situao delicada entre ambos, e, mirandoo de alto a baixo com profunda altivez, acentuou com energia: Considero as tuas afirmaes afrontosas minha autoridade, alm de estar recebendo, simultaneamente, da tua parte o mximo de ingratidoparacomquemteofereceuamodebenfeitoreamigo. Mas, senhor, ser insulto, porventura, o dizerse a verdade ? perguntouNestrioansiosoporsefazercompreendido. Esabesapunioqueteespera?revidouovelhocensormal humorado. No posso temer os castigos do corpo, tendo a conscincia tranqilaeedificada.

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Isso demais! Tua palavra ser sempre a de um escravo intratvel e odioso!... Basta! Cientificarei Helvdio do teu detestvel procedimento. E chamando Pompnio Gratus para ouvirlhe as declaraes, o orgulhosopatrcioretirousedorecinto,pisandoforte,enquantoNestrioera obrigado a relatar a sua condio de adepto e propagandista do Cristianismo,reafirmandoserpaideCiroefornecendooutrosinformes,de maneiraasatisfazeraautoridadecomaexposiodosseusantecedentes. Nestrio exclamou Pompnio Gratus, assumindo ares de importncia, na qualidade de inquiridor para o caso no momento , no ignoras que as tuas afirmativas constituiro a base de um processo, cujo resultado ser a tua condenao. Sabes que o Imperador tem sidojusto e magnnimoparatodososque searrependematempodeatitudescomoa tua,desarrazoadaseinfelizes.Porquenorenuncias,agora,asemelhantes bruxedos? Negar a f crist seria trair a prpria conscincia replicou o liberto calmamente. Alm disso, nada fiz que me pudesse induzir ao arrependimento. Mas no eras um escravo ? Se vieste de condio penosa e miseranda, porque no transigir com as tuas idias pessoais em sinal de gratidoparacomaquelesquetederamaindependncia? No cativeiro nunca deixei de cultivar a verdade, como a melhor maneira de honrar os meus senhores mas, ainda assim, sempre tive um outro jugo, suave e leve o de Jesus. E agora, acredito que o Divino Senhormeconvocaaotestemunho! Cavas o abismo de teus males com as prprias mos disse o lictorcomindiferena. E acentuando as palavras, com o mais fundo interesse, acrescentou: Agora, fazse mister digas onde se renem essas assemblias, para que as autoridades se orientem na campanha de expurgar a cidade doselementosmaisperigosos. Pompnio Gratus replicou Nestrio altivamente , no posso esclarecertenesteparticular,poisosinceroadeptodeJesusnoconhece a delao nem sabe fugir responsabilidade da sua f, acusando seus irmos. Olictorirritouse,revidandocomacrimnia: E no temes os castigos que te foraro a fazlo em tempo oportuno? Demodoalgum.ChamadosaotestemunhodeJesusCristo,no podemostemerconveninciasmundanas. Pompnio, contudo, esboou um gesto expressivo, como quem se havialembradodeumaprovidncianova,eacentuou: Alis, temos outros recursos para encontrar esses conspiradores idiotas. Ouviremos, ainda hoje, nesta chefia, os que prestaram as devidas informaesateurespeito.

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Sim replicou o liberto sem se perturbar , esses podero esclarecermelhorajustiadoImprio. Em seguida, um grupo de soldados armados a carter saa da Prefeitura,escoltandoosdoisacusadosataPrisoMamertina,ondeforam alojadosnumdosmaismidoscalabouos. No bastaram somente os novos informes de Pausanias, que o lictor Pompnio Gratus, conforme autorizao do censor Fbio Cornlio, fizeraquestodeconvocarparalhefacilitarasinvestigaes. NessemesmodiaumvultopenetravanaresidnciadeLliorbico, aocairdassombrasdocrepsculo,paradaridnticadenncia. Era Hatria, que, independentemente de Pausanias, tambm fora scatacumbas,emdescargodassuasatividadesodiosas,pondoemjogoa sua habilidade e astcia para trazer Cludia Sabina inteirada de quanto ocorria. Assim que, antes de regressar a Tibur, aps uma semana de repouso no lar, a antiga plebia notificou a Quinto Bbulo os ajuntamentos doCristianismoalmdaPortaNomentana,pintandolhequadrosterroristas, de feio a exacerbar o receio das conjuras, que caracterizava os administradorespolticosdapoca. Numerosos destacamentos de pretorianos compareceram ao cemitrioabandonado,nareuniosubseqente. Centenas de prises foram efetuadas. Os calabouos escuros do CapitlioeoscrceresdoEsquilinoficaramrepletoseacircunstnciamais grave que, entre os prisioneiros,figuravam pessoas de todas asclasses sociais. Irritado, o Imperador mandou que se instaurassem processos individuais, a fim de apurar todas as responsabilidades isoladas, designandonumerososdignitriosdaCorteparaadevassaimprescindvel. lioAdrianonuncaprocedeucomoNero,queordenavaoextermnio doscristossemcogitardaculpadecadaindivduo,deconformidadecom os dispositivos legais, conforme a evoluo jurdica do Estado Romano mas tambm no perdoou, jamais, aos adeptos do Cristo que tivessem a coragemmoraldenotrairasuaf,peranteasuaautoridade,oudeseus prepostos. Oinquritocomeouterrvelesombrio. Famlias desesperadas de dor acorriam s prises, implorando piedadeaosalgozes. Quantos abjurassem da crena em Jesus, diante da imagem de Jpiter Capitolino, jurandolhe eterna fidelidade, podiam regressar livrementeaolar,retomandoosbensdaliberdadeedavidaosqueseno prosternassem ante o dolo romano, mantendo inabalvel a f crist, podiamcontarcomoflagcioe,qui,comamorte. Entre mais de trs centenas de criaturas, apenas trinta e cinco reafirmaramasuafemJesusCristo,comsinceridadeefervorirredutveis. Paraessas,asportasdocrceresefecharam,sempiedadeesem esperana.Entreoscondenados,estavamNestrioeseufilho,que,fiisa

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Jesus, repousavam nos seus desgnios misericordiosos, convictos de que qualquersacrifcio,emfavordasuacausa,eraumaportaabertaparaaluz eparaaliberdade.

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VI A VISITA AO CRCERE

A notcia desses acontecimentos repercutiu na residncia de Helvdio Lucius, originando as mais tristes inquietaes e angustiosas expectativas. Apesar da f que lhe fortalecia o corao, a jovem Clia sentiuse tocadadeprofundaamarguraeasuanicaconsolaoeraapossibilidade deouviroavpaterno,que,aessetempo,jliaavidamenteosEvangelhos easEpstolasdePaulo,agasalhandonontimoamesmafqueiluminava jtantosherisemrtires. Ambos, horas a fio, em confidncias cariciosas, deixavamse ficar noterraopalacianodoAventino,aobservarafitaextensaeclaradoTibre, ou embevecendose na contemplao do cu. O venerando Cneio Lucius reconfortavalhe o esprito abatido, com a sua palavra conceituosa e experiente. Citavam agora os mesmos textos evanglicos, exteriorizando, simultaneamente,anlogasimpresses. Quanto a Alba Lucnia, depois de ouvir as mais enrgicas exprobraes do velho pai, concernentes s denncias de Pausanias, sentiasemaisconfortadacomacertezadequeomaridoregressariabreve e definitivamente ao lar, obedecendo a inesperadas ordens do Governo Imperial. A pobre senhora atribua esse jbilo s preces de Tlia e da filha, agradecendo ao novo deus, na intimidade de seu esprito, porquanto o regressodeHelvdioeraumblsamoparaoseucoraoatormentado. Com efeito, decorridos poucos dias, o tribuno voltava aos penates com um suspiro de satisfao e de alvio, depois de cumpririntegralmente todasasobrigaesqueoprendiamaorecantodaspredileesdoCsar. Informado a respeito de Nestrio e da sua atitude, o patrcio se surpreendeu penosamente, desejando com sinceridade desviar o excativo da situao delicada em que se encontravamas, logo que soube que era tambm o pai de Ciro, ressurgido em Roma para lhe agravar as preocupaes morais, Helvdio Lucius fez um gesto de espanto e de incredulidade . Entretanto, ouviu, at ao fim, a narrativa do sogro,

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molestandoseprofundamentecomacondutadaesposaempermitirquea filhacomparecesseaumareuniocondenvel,aoseuver. Alba Lucnia, todavia, soube acatar todas as reprimendas com a humildadenecessriaharmoniadomsticae,longedeodesgostarainda maiscomqualquerlamentao,calouasprpriasmgoas,ocultandolheo procedimentoodiosodeLliorbico,bemcomoosseusreceiosarespeito deCludiaSabina,emvistadasconfidnciasdeTliaquelhehaviamferido profundamenteocorao. Anobresenhora,nassuaselevadasqualidadesdedevotamentoao laredereflexonosproblemasgeraisdavida,operouverdadeirosmilagres deafetoededicao,paraqueatranqilidadeespiritualvoltasseaontimo doesposoamado. No dia seguinte ao seu regresso, Helvdio Lucius tomou todas as providnciasparaavistarsecomNestrionaPrisoMamertina. O aparecimento de Ciro, na Capital do Imprio, representava para ele um fato inverossmil. No podia crer que o seu liberto de confiana, cujas atitudes lhe haviam conquistado amaior simpatia, pudesse ser o pai deumhomemqueoseucoraodetestava.Queria,assim,certificarseda verdade por si mesmo . Alm do mais, se os acontecimentos no fossem verdadeiros,empenhariatodooseuprestgiopessoaljuntodoImperador,a fimdeevitaromartrioeamortedoprisioneiro. A realidade, porm, haveria de contrariar esse intuito, sem resquciosdefantasia. Chegado ao presdio, conseguiu de Sixto Plcio, oficial que superintendia o estabelecimento, uma licena incondicional, de modo a se avistarcomoprisioneirocomobementendesse. Dentro em pouco, varava corredores e descia escadas subterrneas, ladeando celas imundas, onde a luz era de uma escassez terrvel e clamorosa, e no tardou a encontrar Nestrio ao lado do filho. Ambosestavammagros,desfigurados,atalpontoqueopatrcio,fossepelo abatimento fsico do rapaz, fosse pelas sombras que os cercavam, no reconheceu Ciro de pronto, dirigindose ao liberto nestes termos, que profundamenteocomoveram: Nestrio,jseiosmotivosquetetrouxeramaocrcere,masno hesiteiemvirataquiparaouvirtepessoalmente,talaestranhezaqueme causouarelaodasocorrncias! Havia nas suas palavras um tom de sensibilidade e de simpatia feridas, que o exescravo recebeu como blsamo dulcificante para o seu corao. Senhorrespondeurespeitosamenteagradeodontimodalma ovossoimpulsogeneroso...Nestascelasjazemtambmloucoseleprosos, e,contudo,novacilastesemtrazeraovossomseroescravoapalavrade exortaoedeconforto! Nestrio continuou Helvdio com generosa deferncia , meu sogro relatoume, a teu respeito, certos fatos que me custa acreditar, a

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despeito de sua honorabilidade de homem pblico e do seu paternal interesseparacomigo. Nessenterim,paiefilhocontemplavam,ansiosos,aqueledequem poderiadependerasualiberdade,notandosequeCiroseencolheraaum canto,temendoaatitudedeansiedadesuspeitosacomqueHelvdioLucius oobservava. Otribunoprosseguiu: No pude aceitar, integralmente, o que me disseram e vim certificarme,pormimmesmo,comoteudepoimentopessoal. E,acentuandoaspalavras,perguntou,abruptamente: sdefatocristo? Sim, senhor murmurou o interpelado, como se respondesse constrangidamente, em face de to grande generosidade. Prometi a Jesus,nosacrriodaconscincia,quenorenegariaaminhafemtempo algum. O tribuno esfregou o rosto, num gesto muito seu, quando contrariado,acrescentandoemtomdemgoa: Nuncapenseiquehouveracolocadoumcristona intimidadedo meulare,noentanto,vimataquisinceramentedesejosodepleitearatua liberdade. Agradeovos, senhor, de todo o meu corao e jamais esquecereiovossoalvitreajuntouNestriocomdolorosaserenidade. Interessandome pela tua sorte prosseguiu Helvdio constrangidamente , procurei o senador Quirino Brutus, incumbido pela autoridade imperial da instruo do processo atinente aos agitadores do Cristianismo, vindo a saber, ainda ontem, que treze dos implicados receberam a sentena de banimento perptuo e vinte e dois foram condenadosmortepelosuplcio. Apesar do seu fervor religioso, ambos os prisioneiros ficaram lvidos. HelvdioLucius,porm,continuouimperturbvel. Entre estes ltimos, vi o teu nome e o de um rapaz que me disseram ser teu filho. Que me dizes a tudo isso? No desejars, porventura, abjurar uma f que nada te facultar a no ser a morte infamantepelossuplciosmaisatrozes?Eessehomemqueteacompanha? Ser de fato teu filho? Dize uma palavra que me esclarea ou me proporcioneelementosparaumadefesajusta... Senhoracudiuolibertoinvocandotodasas suas energiaspara no fracassar no testemunho , minha gratido pelo vosso interesse generosohdesereterna!Vossaspalavrasmesensibilizamtodasasfibras do corao! Ouvindovos, sinto que deveria seguir vossos passos com humildadeesubmisso,atravsdetodososcaminhosmas,tambmpor amor que no posso ceder em minha f, prpria tentao da liberdade! Jesus exerce emmim um jugo divino e suave... Emboravos ame, senhor, no posso trair a Jesus nas atuais circunstncias de minha vida... Se o Mestre de Nazar deixou que o imolassem na cruz, puro e inocente, pela

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redeno de todos os pecadores deste mundo, porque me haveria de escusaraosacrifcio,quandomesintocheiodalamadopecado? Jamaispoderei,emconscincia,abjurarumafqueconstituiualuz deminhalma,portodaavida!..Amortenomeatemoriza,porque,almdo martrioedosepulcro,esplendeumaalvoradaimortalparaonossoesprito! HelvdioLuciusouvia,surpreso,aquelademonstraodeesperana numa vida espiritual, que sua mentalidade estava longe de compreender, enquanto Nestrio continuava a falar, pousando, ento, no rapaz que o acompanhava,osolhosmidoseternos: Entretanto,senhor,soupaie,comopai,souaindamuitohumano! No vos interesseis por mim, imprestvel e doente, para quem a condenao morte pela causa de Jesus deve representar uma bno divina!Mas,sevosforpossvel,salvaimeufilho,demodoqueelevivapara vosservir! Ciroacompanhavaaatitudepaternacomidnticoespritodefervor e deciso, como que desejoso de protestar contra aquela rogativa, demonstrando tambm preferir o sacrifcio mas o liberto continuava entre lgrimasmal contidas, dirigindose ao tribuno, que o ouvia eminentemente impressionado: Agora, senhor, sei de todo o pretrito amargurado e doloroso e lamentooprocederdemeufilhonavossacasadeAntiptris!Maspeovos perdoparaasinquietudesdasuamocidade!...MeupobreCiroobedeceu impulsividade do corao, sem dar ouvidos ao raciocnio, com que se deveriaaconselhar,mas,naamarguradestasmasmorrassombrias,deume a sua palavra de que, sevolver liberdade, nunca maiserguer os olhos paraacrianaadorvel,queumarcanjodocunombitodovossolar... Se assim o exigirdes, senhor, Ciro poder sair de Roma para sempre, de maneiraanuncamaisvosperturbarafelicidadedomstica! Helvdio Lucius, porm, fechara o semblante, em atitude de quem tomaraimplacveldeciso. Dagenerosidademaispura,passaranegativamaisviolenta,dada a presena do seu excativo de Antiptris, a quem os seus princpios no poderiamtolerar,nunca. Nestrioexclamouemtomquaserude,sabesdasimpatiaque sempremeinspiraste,mas,senuncatesupuscristoeconspirador,muito menos chegaria a pensar que pudesses ter engendrado um homem como esse. Como vs, no posso intervir a favor de ambos... Certas rvores morrem,svezes,peloapodrecimentodosgalhos!Vimaquiparasocorrer te, mas encontrei uma realidade intolervel para o meu esprito. Destarte, preferireiesqueclos,antesdetudo. Senhor...murmurou ainda oliberto, como se desejasse reter a sua amizade, pedindolhe perdo, para morrer com a certeza de que o tribunolhehaviareconhecidoosinceroagradecimento. Helvdio Lucius, contudo, lanando a ambos um olhar contrafeito, ajustavaatogapararetirarsequantoantes,exclamandoimpulsivamente: impossvel!

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Ditoisso,deucostasaosprisioneirose,chamandoosdoisguardas queoacompanhavam,retirouseapressado,enquantoosdoiscondenados alongavam o olhar para fixarlhe o porte firme e austero, e aguavam o ouvido para escutar os seus derradeiros passos nas lajes da priso, como sepercebessem,pelaltimavez,aesperanaqueospoderiareconduzir liberdade. Nestriosentiasesufocado,masanuvemdesuaslgrimas,como que se rompera para atenuarlhe as amarguras, enquanto Ciro se lhe lanavaaosps,beijandolheasmos,amurmurar: Meupai!Meupai! Ambosdesejavamretornarao solclarodavida,sentirasemoes daNatureza,masoambienteabafadodocrcereasfixiava. Todavia,natardeimediata,SixtoPlcio,recebendoasordenaes da justia imperial, separava os treze prisioneiros destinados ao exlio perptuo, reunindo os demais numa cela menos triste e largamente espaosa. Os dois libertos foram retirados do cubculo em que se encontravam,transportadosparajuntodosdemaiscondenados. A nova cela tambm demorava na parte subterrnea, mas, de um dosseuslados,podiaverseocuatravsdereforadasgrades. Descera o crepsculo, entornando sobre a cidade as suas tintas maravilhosas, mas todos aqueles coraes atormentados contemplaram o casarioeohorizonte,tomadosdeinfinitaalegria. Ao longe, no firmamento, acendiamse, na tela muito azul, as primeirasestrelas! Policarpo,ovenervelpregadordaPortaNomentana,transportado do Esquilino para o Capitlio, afim de reunirse aos companheiros, traou noarumacruzcomamocalosaeencarquilhada.Ento,todososirmos def,emcujonmerosecontavamalgumasmulheres,seprosternarame, contemplando o cu romano, formoso e constelado, comearam a cantar hinosdedevooedealegria.Esperanasversificadas,quedeviamsubira Jesus,traduzindooamoreaconfianadaquelescoraesresignados,que viviamembevecidosnassuavespromessasdoseuReino... Aospoucos,asvozesseelevavam,harmoniosaseargentinas,nas estrofes de hosana e de esperana! Seres espirituais, imperceptveis, ajoelhavamse junto dos condenados, a cujos ouvidos chegavam os ecos suavesdasctarasdoinvisvel... Ento, alguns pretorianos que lhes montavam guarda, escutando lhesoscnticosdef,compararamavozdaquelescoraesangustiadosa soluosderouxinisapunhaladosemplenoluar,navastidodoespao. Enquanto os prisioneiros aguardam o dia reservado ao sacrifcio, acompanhemos nossas personagens no desdobramento de sua vida cotidiana. Depois de uma visita a Tibur, lio Adriano certificouse do valioso concursodeHelvdioLuciusssuascaprichosasedificaes,convidandoo avisitlocomafamlia,afimdelhetestemunharoseureconhecimento.

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Nodiaaprazado,comexceodeClia,quenopodiadissimularo seu abatimento, compareciam ao gape, que o Imperador lhes oferecia, o tribunoesuafamlia,acompanhadodeCaioFabrciuseFbioCornlio. Adriano os recebeu com amabilidade extrema, versando as palestras da tarde os mais variados assuntos atinentes vida social e polticadoImprio. Em dado instante, aps as libaes habituais, Adriano dirigiuse a HelvdioLucius,nestestermos: Meu amigo, o principal escopo do meu convite agradecerte a preciosacolaboraoprestadaaosmeusplanosemTibur.Francamente,as tuasrealizaesexcederamaminhaexpectativamaisotimista! Obrigado, Augusto! respondeu o patrcio, emocionado e satisfeito. E como se houvera transportado a sua palavra a objetivos diferentes,oImperadorobtemperoucomevidenteinteresse: Quando se efetua o enlace de tua filha? Pretendo fazer uma viagem demorada pela Grcia, antes de me recolher a Tibur de modo definitivo, mas no desejaria partir sem contemplar a felicidade dos nubentes. Designando Caio, que experimentava a maior alegria vista do interesseimperialpelasuasituao,Helvdioreplicou: Augusto,muitonoshonramoscomavossagenerosaateno.O enlacedeminhafilhadependetosomentedonoivo,queest aliciandoa experinciadavida,antesdeatenderaosreclamosdoamor. Que isso, Caio? perguntou o Imperador numlargo sorriso. Queesperasainda?SeVnusaindanotebateufortementesportas da alma, no podes entreter com promessas o corao que te aguarda em primaverasdeamor. Vossa palavra, Csar respondeu o interpelado como um perfeito augustino , confortame o esprito como os raios do Sol entretanto,tendodesubstituirVnusporJunoemmeusanturiodomstico, aguardo a oportunidade propcia minha tranqilidade futura. lio Adriano fezumgestoexpressivo,fixandoemHelvdioLuciusoseuolharenigmtico, eacrescentando: O ensejo esperado deve estar chegando agora. Afirmava a sabedoriadosantigosquemelhorfalaaospaisobemquesefazaosfilhos, razoporquetomoodotedajovemHelvdiaaomeucuidado.Resolvidoar lheumapropriedadedeliciosanasimediaesdeCpua,aopdoVulturno, ondeofrutodasvinhasedasoliveirasbastariaparaentreterafelicidadede umafamlia durante cem anos de existncia, sem outras preocupaes de ordemmaterial. Umsoprodealegriaanimoutodos os semblantes,desenhandose, com especialidade, nos de Helvdio Lucius e sua mulher, que se entreolharamfelizes, tomados de sincero reconhecimento pela espontnea generosidade do Imperador, a quem Fbio Cornlio se dirigiu com a mais respeitosacortesia,agradecendoemnomedetodosargiaddiva.

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CaioFabrcius,nopodendoconterasuaalegria,apertouasmos danoiva,exclamando: Depois da palavra de Fbio, queremos confirmar nosso reconhecimento vossa magnanimidade, Augusto! Vossa lembrana expressa a generosidade e o poder do senhor do mundo!... E j que depende de mim a fixao do matrimnio, marcloemos para o ms prximo,comovosapraz!..Todoonossodesejoquenoshonreiscoma vossa presena, porquanto, emface devossa paternal proteo, sentimos queosdeusesnosabenoameguiam! Sim ponderou Adriano pensativo , no ms vindouro pretendo realizarminha ltimaviagem pela Itlia e pela Grcia. Prometi aos amigos deAtenasquenomerecolheriaaTiburantesdelevarlhesaminhavisita derradeira! Antes de me ausentar, pretendo comemorar com festejos 1 pblicos a inaugurao dos novos edifcios da cidade . Aproveitaremos, ento,aoportunidadeparaqueseefetiveatuaventura. AlbaLucniatinhaosolhosmidos,abraandoafilhaalegremente, eassimterminavaobanquetecomjbiloinexcedvel. Nodiaimediato,oImperadorordenoutodasasprovidnciasparaa doao e, enquanto Helvdio Lucius e famlia se preparavam convenientementeparaoeventofamiliar,CaioFabrciusdirigiaseantiga "Terra da Lavoira", afim de conhecer a regio em que ficava a sua futura vivenda. Todavia, a par dos grandes jbilos, persistiam as graves preocupaeseasgrandesdores. Helvdioesuamulhernopodiamforrarsecontrariedadequeos martirizava intimamente, ao verem que Clia definhava, apesar dos esforosqueelamesmafazia,mercdasenergiaspoderosasdasuaf,a fimdenoamargurarocoraodosgenitores. Comparandoafilhaaumaflormirradaetriste,otribunoaumentava o seu dio s idias crists, recordando Ciro com averso e rancor. O doloroso contraste do destino de suas filhas eralhe objeto de profundas meditaes.Interessavasepor ambas,comomesmoafetocontudo,mau grado boa inteno, a mais nova parecia afastada da sua devoo paternal. No sabia freqentar os ambientes sociais, nem se integrava convenientemente no ritmo domstico, como fora de desejar. Seus olhos jamaishaviammanifestadoqualquerinteressepelasfantasiasdajuventude e, mergulhados em cismas constantes, pareciam fixarse noutros rumos, que o seu esprito paternal jamais pudera definir com acerto. Ao seu conceito,elaeravtimadeumastantasfraquezasque,noseuzelo,atribua influncia dos princpios cristos, no convvio dos escravos, l na Palestina... Ainda bem que Helvdia seria ditosa e isso, de algummodo, o consolava! Quanto a Clia, ele e a esposa mais tarde levlaiam a terras
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EntreasnumerosasedificaesdeAdriano,duranteoseureinado,contase,comodasmais modernas,ofamosocastelodeSantongelo.NotadeEmmanuel.

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estranhas, onde a sua sensibilidade doentia pudesse modificarse a contento. Enquantootribunodesenvolviatodososesforospordissimulartais conjeturas,multiplicavamsenolarosjbilosfestivos. Mas, ao passo que aumentavam as esperanas e as alegrias familiares,Cliaverificavaqueosseuspadecimentosmoraislhesuperavam asprpriasforas. A notcia da condenao de Ciro, como conspirador,acabrunhava lhe profundamente o corao. Alm disso, bastaria uma palavra s, do Imperador, para que os terrveis suplcios se consumassem. Aquelas perspectivasangustiosaslheanulavamtodasasesperanas.Aoseulado,o enxoval da irmzinha cobriase de prolas e de flores! Por si, no lhe invejavaaventura,masdesejavaconservaravidadoeleitodoseudestino. Orava sempre, mas as suas preces estavam eivadas das angstias terrenas, sem a leveza suave de outros tempos, que as fazia ascenderem ao cu. Agora, as vibraes espirituais mesclavamse de ansiedades amargasedolorosas!...DesejavaverCiro,ouvirlheapalavra,saberdasua bocaqueoseucoraocontinuavaforteeresignadodiantedamorte,afim dequeasuaalmahaurissenimonacoragemdele,masnopodiapensar nisso.Ospaisnolhoconsentiriamnunca.Topenosasreflexesforamlhe invadindoocrebro,enfraquecendoo. Empoucosdias,oorganismonosemantinhadep.Todavia,Alba Lucnia, com o bomsenso que lhe caracterizava as iniciativas, lembrou a convenincia de transportla para o Aventino, onde se trataria convenientementejuntodovelhoavedeMrcia,queaadoravam. Aceito o alvitre, Cneio Lucius veio buscla pessoalmente, com paternalsolicitude. Em sua casa a jovem melhorara do estado febril que tanto a debilitava,masosingularabatimentomoralzombavadetodososcuidados dovenervelancio,queinventavamilmodosderestabeleceraalegriada netinhaadorvel. Certodia,pondoemjogoosseusprocessospsicolgicoscheiosde ternura,acercousedaneta,exclamandocomprofundabondade: Clia, minha querida, pesame o corao verte assim abatida e doente,apesardetodososesforosdonossoamordesvelado. E comolhevisse as lgrimas brilhando flor dos olhos, continuou carinhoso: Tambm eu, minha filha, no imo da conscincia, sou hoje um adepto do Cristianismo, com todo o fervor do meu esprito! Conheo a essncia dos Evangelhos, levado pelas afetuosas sugestes da tua alma cndidaegenerosa!...Paramim,novalemmais,agora,ossacrifciosaos nossos velhos deuses, silenciosos e frios, mas to somente as ofertas do nosso prprio corao quele que vela por nossos destinos, do seu trono dasAlturas!Masouve,filhinha:nosabesqueJesusnoqueramortedo pecador?Nolheconhecesoensinamento,cheiodevidaedealegria?

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E como se adivinhasse as mgoas que laceravam aquele corao afetuosoecrente,tinhatambmosolhosmidos. Anetarecebeulheaspalavrascomosefossemumblsamosuave, respondendo: Sim,compreendotudoissoerogoaJesusmeconcedaforas,a fimdeencontrarnosseusexemplosarazodaminhaprpriavida... Essaresposta,porm,ficavaameio,umaondadelgrimasinvadia lhe os olhos grandes, serenos, como se hesitasse em confessar ao venerandovelhinhoasuapreocupaodolorosaeincessante. CneioLucius,contudo,abraouaternamente,aomesmotempoem queelamurmuravaemvozsplice: Avozinho, prometo terf etriunfar de todos os sofrimentos,mas desejavaverCiroantesdasuamorte. O respeitvel ancio compreendeu quo difcil seria satisfazer tal desejo,masrespondeusempestanejar: Vlos comigo, amanh pelamanh. Falarei a teus pais, ainda hoje,aesserespeito. A jovemlanoulhe um olharjubiloso e profundo, no qual se podia leramaisternadetodasasalegrias,mistodeamoregratido. tarde, uma liteira saa do Aventino, conduzindo o venervel patrciocasadofilho,que,aoladodaesposa,lherecebeuarogativacom omaisfundoconstrangimentoalhetransparecernorosto. Alba Lucnia, na sua sensibilidade de mulher, compreendeu de pronto que a concesso aos desejos da filha era justa, convindo atender quelasplicaansiosa. O tribuno, porm, relutava consigo mesmo e, se no opunha uma negativaformal,eratosomenteematenoaointerventor,que,emlheser pai,eratambmseumestreeomelhoramigodetodaavida. Mas, meu pai obtemperou depois de longa meditao , esse pedidoarticuladopelasuabocamesurpreendeprofundamente.Talmedida, postaemprtica,atrairsobrenossacasaenomenumerososcomentrios e suspeitas. Que diriam os administradores do crcere se vissem minha filhaainteressarseporumcondenado? Filho replicou Cneio Lucius imperturbvel , compreendo e justifico os teus escrpulos, mas precisamos considerar que Clia pode piorar, fatalmente, se lhe recusarmos a satisfao desse desejo. Alm disso, sou eu prprio que me proponho acompanhla. Quanto nossa entrada na priso, livre da curiosidade maledicente, j pensei no melhor meio de consegula. Levareiminha neta na qualidade de pupila da minha casa, como se fora filha de um sentenciado, pois bem sabemos que os prisioneiros no vo morrer como cristos, mas como conspiradores e revolucionrios. Com as prerrogativas de que disponho, penetrarei no crcereemsuacompanhia,semapresenaimportunadosfuncionriosou dos pretorianos, de modo que somente eu presenciarei o que venha a ocorrerentreambos!

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Helvdio ouviao, silencioso. Mas o venervel patrcio, sem desistir dos seus propsitos, tomoulhe as mos entre as suas, murmurando humildemente: Concorda! No negues tua filha, enferma, a satisfao de um desejotojusto!..Almdisso,filho,recordatequesetratadeumsimples encontropelaltimavez... Aoespritodotribunorepugnavaaidiadequeafilhafossevisitaro servo odiado, com o seu consentimento mas, havia tamanha ternura nas palavras paternas que o seu corao cedeu de chofre quela atitude de carinhoedehumildade. Fixandoogenerosovelhinho,comoseestivesseanuindotospor consideraoaele,seupaiemaioramigo,murmurouumtantocontrafeito: Pois bem, meu pai, que se faa a sua vontade! Deixo a seu critrioasoluodocaso. Edandoaentenderqueoassuntolhedesagradava,faloudeoutras coisas, levando o ancio para o interior, onde se intensificavam os preparativosparaosesponsaisdeHelvdia. CneioLucius,queentendiaaalmadofilhodesdepequeno,gabou lhe todos os empreendimentos com bom humor e alegria, opinando com otimismo sobre todos os seus feitos e regozijandose, simultaneamente, com as suas iniciativas, a evidenciar no semblante uma satisfao espontnea e sincera, como se nenhuma preocupao lhe povoasse a mente. Nas primeiras horas do dia imediato, a liteira dovenervel patrcio estacionava junto Priso Mamertina, enquanto ele e a neta, que se disfarara em trajes muito simples, dentro de um largo peplo que lhe dissimulavaosprpriostraosfisionmicos,entravamnotenebrosoedifcio, salientandose que Sixto Plcio, previamente avisado,vinha receber Cneio Lucius e aquela que ele apresentava como filha adotiva de sua casa, facultandolhesamximaliberdadeparatratarcomosprisioneiros. Na cela espaosa onde se aglomeravam os vinte e dois sentenciados,penetravamosprimeirosclaresdoSolcomosefossemuma bno. Nestrio e Ciro, reunidos aos demais, estavam profundamente desfigurados. A alimentao deficiente, as perspectivas angustiosas, os castigosaplicadosnocrcere,tudoseconjugavaparalhesabaterasforas fsicas. Todavia, nos olhos serenos de todos os condenados havia um clarosublimadoeardente,exteriorizandoenergias misteriosas.Viviamda f e pela f, colocando todas as esperanas naquele Reino divino que Jesuslhesprometeraemcadaensinamento. Volsio e Lpido, dois pretorianos de plena confiana dos administradores do presdio, conduziram os visitantes ao apartamento dos condenados. UmgritodejbiloescapousedopeitodeCiroaoavistarafigurade Clia,quecaminhavaparaelecomumsorrisocarinhoso,emboraamargo. Nestrio no sabia expressar o reconhecimento que lhe inundava a alma,

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pois que, embora no se revelasse um companheiro de convico, Cneio lhesestendiaosbraosgenerosos. A princpio, a emoo e alegria emudeceu uns e outros mas a jovempatrcia,numimpulsonaturalemuitofeminino,observandoapenosa situao do bemamado de sua alma, desatara em pranto convulsivo, enquantoovelhoavmurmuravacombenevolnciaecarinho: Chora,filha!As lgrimasfazemtebemaocorao! E, bondosamente, como se deferisse ao moo liberto a tarefa de consolla, afastouse com Nestrio para outro ngulo da cela, apresentandolheoexcativoosdemaiscondenados. Quase a ss, os dois jovens podiam trocar as suas impresses derradeiras. Clia,comoteentregasaosofrimentodessemodo?perguntouo mancebo invocando todas as suas foras para revelar coragem e serenidadeNosermelhormorrerpeloMestre,aquemtantoamamos? Estou muito reconhecido a Jesus, ao receber tua visita nesta cela erma e triste. Desde que fui preso, tenho suplicado fervorosamente sua misericrdia no me permitisse morrer sem consolarte! Ainda esta noite, querida, sonhei que havia chegado ao Reino do Senhor, a vendo muitas luzes e muitas flores. Chegando aos prticosdesses parasos indefinveis, lembreime do teu corao e senti uma saudade profunda!... Queria encontrarte para penetrar no Cu, contigo... Sem a tua companhia, as moradas de luzme parecerammenos belas, mas um ser divino, desses a quemdeveremoschamaranjosdeDeus,acercouse,esclarecendomecom estaspalavras:Ciro,brevebatersaestas portas,livredequalquerlao dos que ainda te prendem ao corpo perecvel! Manifesta a tua gratido a essePaidemisericrdiaqueteconcedetantasgraas,masnopensesem repouso quando as lutas apenas comeam! Ters de ressarcir, ainda, muitossculosdeerroetreva,deingratidoeimpenitncia!...Reconfortao esprito abatido, na contemplao dos planos sublimados da Criao, para que possas amar a Terra com as suas experincias mais penosas, que valemtambmpordivinoaprendizado,naescoladoamordeDeus!... Ento, querida, pedi quela entidade pura e carinhosa que, depois damorte,meauxiliassearenascerjuntodeti,fossecomaresponsabilidade dasriquezasterrestres,ounacondiodamaiormisria.EseiqueJesus, topoderosoetobom,hdeconcedermeessagraa.Nochoresmais! DesanuviaocoraonaspromessasdivinasdoEvangelho! Suponhamos que vou fazer uma longa viagem, imposta pelas circunstncias... mas, se Deus permitir, estarei de volta ao mundo, no dia imediato, a fim de nos encontrarmos novamente. Como ser esse reencontro? No importa sablo, porque, de qualquer forma, sempre nos amamospeloesprito,dentrodenossasrealidadesimortais! Prometemequesersalegreeforte,esperandoaminhavolta.No permitasqueenergiasdestruidorastemaculemocorao! E presumindo que a jovem pudesse, mais tarde, enfararse do prpriodestino,acentuou:

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Confionoteuvalor,esperoquejamaisestranhesaposiosocial queoSenhortehajaconcedido.Nashorasangustiadasdavida,recordate que,depoisdoamordeDeus,deveremoshonrarpaiemeacimadetodas ascoisas,sacrificandonosporelescomamelhordasnossasenergias! Ela deixara de chorar, mas uma nvoa de tristeza lhe invadira os olhosdesencantados.Contemplavaosuafrente,comumaternuraqueo corao no saberia jamais definir. Noivo ou irmo? Por vezes, sentia no ntimo que ele deveria tambm ser filho. As almas gmeas amamse em cursodeeternidade,confundindosenaalternativacontingentedoselosdo esprito.Aspiramaumafelicidadepuraeimortalesvivemfelizesquando integradasnaunioeternaeindissolvel. Nafortalezamoral quelhe ocultava asmais dolorosas emoes, o mancebocontinuava: Dizeme, Clia, que amars sempre avida, que ters muitaf e me esperars, cheia de confiana. Quero enfrentar o sacrifcio com a certezadequeprosseguirs,comosempre,fortenalutaeconformadacom osdesgniosdoCriador! Sim murmurou ela com uma cintilao de f a lhe brilhar nos olhos , por ti, nunca odiarei a vida! Atravs da minha confiana nas promessas do Cristo, rejubilarei quando chegares... tornarei a sentir a branda carcia da tua presena carinhosa, pois meu corao identificar o teu entre mil criaturas, porque te tenho amado como Jesus nos ensinou, comdedicaocelestial. Assim, querida murmurou o jovem confortado , foi sempre assimqueidealizeioteucoraohumildeegeneroso. Ciro disse a donzela candidamente , rogo a Jesus que nos conserve a f nas angstias desta hora! Esperarei a tua volta, cheia de confianaemti,sabendoquemequisestesempre,talcomoteamei! Depoisdeumapausa,olhosumedecidos,continuouemocionada: Sabes? Lembrome agora de nossa excurso ao lago de Antiptris...Recordaste?Euestavasurpresaportever,quandoaondame colheu, impelida pelo vento... Hoje, pergunto se no seria melhor ter morrido. Aprenderia a amar a Jesus, fora de um mundo como este, e haveria de esperarte na outra vida com o meu amor grande e santo!... Aindasintoaemoodominutoemquemesalvaste,trazendometona! verdade atalhou o rapaz fazendo o possvel por no trair a emoodaquelasreminiscncias,mas,recordandotudoisso,no somos levadosacrerqueJesus,desejava,comoaindadeseja,atuavida?Nofui euquemtesalvou,masoMestreDivino,quetequerianaTerra. Sim obtemperou comovida , continuarei implorando a Jesus quetepermitavoltar,conformeprometes!Omundo,Ciro,sempreumlago revolvido pelo vento das paixes e, no fundo das guas, h sempre vasa quesufocaasmaisnobresaspiraesdoesprito.QueJesusnomefalte comatuacompanhianofuturo,poisqueroviverparaservilonaclaridade detuamemria,quehonrareiemtodaavida!

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Clia, no duvides do Senhor nem descreias da minha volta. Pensareisempreemti,comonuncateesqueo... E para dissipar as amargas expectativas do momento, voltouse paratrs,revolvendoumcolchoimundo,alicolocadoguisadecama,de l retirando um pedao de pergaminho que ofereceu jovem, acrescentando: Ainda anteontem escrevemos aqui um hino para glorificar o Mestrenodiadosacrifcio.Lembreiquedeveriasugeriraquelamsicaque te ensinei, sob os cedros de tua casa, sendo aceita a minha idia. Desde esseinstante,querida,minhagrandepreocupaofoiconseguirosrecursos precisos para deixarte uma cpia, pois tinha convico de que Jesus me concederiaaditadereverte. H aqui um pretoriano chamado Volsio, bastante simptico ao Cristianismo, que me facultou os elementos precisos para a grafia destes versos. Entregandolheofragmentodepergaminho,acentuava: Guarda este hino que constitui a minha lembrana antes da partida! Todos ns colaboramos na formao do poema, mas, lembrando me da nossa eterna afeio, encaixei a algumas rimas, nas quais traduzi minhasesperanas.Dedicoasati,paraconfirmarteadedicaodetodos osmomentos! Deus te abenoe e te proteja! exclamou a jovem patrcia, guardandoapreciosalembrana. Ambos se entreolharam com a poderosa atrao dos seus sentimentos purificados, mas Cneio Lucius, depois de haver conversado longamente com Nestrio e seus companheiros, examinando todos os detalhesdapriso,aproximavasecomumsorrisocomplacente. Conhecendoasentimentalidadedaneta,dirigiulheapalavranestes termos: Filha,ashorasvoam,estoutuadisposioparaquandodesejes regressar. Elaacercousedorespeitvelancio,quesefaziaacompanharpelo liberto de seu filho, pousando em Nestrio o olhar melanclico, mas o ex cativoveiolheaoencontrocomestaspalavras: Clia,tuavindaaestecrcererepresentaparansavisitadeum anjo.Noteimpressioneanossacondenao,queaosolhosdeDeusdeve ser til e justa. Dizia a inspirao de Paulo que a morte o nosso ltimo inimigo. Venceremos, pois, mais essa etapa, com Jesus e por Jesus. Apesardisso,noteesqueasdequeaddivadavidaumbemprecioso queoCunosconfia.Paraaalmafervorosa,omelhorsacrifcioaindano o da morte pelo martrio, ou pelo infamante oprbrio dos homens, mas aquele que se realiza com a vida inteira, pelo trabalho e pela abnegao sincera, suportando todas as lutas na renncia de ns mesmos, para ganharavidaeternadequenosfalavaoSenhoremsuasliesdivinas!

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Clia sentiu que a sua f atingia um grau superior, mediante aquelasexortaesamigasecarinhosas,evoltandoseparaCiro,que,com oolhar,pareciarecomendarlhequeasouvisse,respondeu,comovida: Sim,guardareituaspalavrascomorespeitosoamordeumafilha. Acercandose do av, pediulhe permisso para despedirse de ambos os condenados, e, aproximandose do jovem, que ocultava a comoo no imo dalma, guardoulhe as mos entre as suas por um momento,beijandoaslevemente. Deusteproteja!disseemvozbaixa,quaseimperceptvel. Em seguida, acercouse de Nestrio, a quem abraou respeitosamente,depositandolheumsculonafronte. Ambosossentenciadosdesejavamagradecer,masnoopuderam . Uma fora poderosa parecia embargarlhes a voz . Ficaram imveis, silenciosos, enquanto Cneio Lucius, tocado pela cena comovedora, se despediacomumleveaceno. Contudo, at o fim, Ciro mostrava no rosto uma expresso de fortaleza, num sorriso carinhoso que consolava profundamente a alma gmeadasua... Mais um gesto de adeus naquele silncio que as palavras profanariam,eaportadocrcererangeudenovonosseusgonzossinistros eterrveis. Nesseinstante,osorrisodomoocristodesapareceulhedorosto desfigurado. Dirigiuse para as grades da priso, agarrandose aos vares como um pssaro sedento de luz e liberdade. Seus olhos ansiosos espraiaramse pelo exterior, buscando ver, pela ltima vez, a liteira que deveriareconduzirasuaamada. Mas, aos poucos, sua juventude inquieta voltavase para Jesus, com todo o fervor de suas aspiraes apaixonadas. Desprendeuse dos vares rgidos e ajoelhouse. A luz do Sol, que esplendia na manh alta, banhoulheasfaceseoscabelos. Orava, rogando a Jesus fortaleza e esperana. A claridade solar parecia inundarlhe a fronte com as graas do Cu, mas, mesmo assim, deixandopenderacabea,escondeuorostonasmosemagrecidas,para chorarhumildemente.

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VII NAS FESTAS DE ADRIANO

CneioLuciusnotou queavisitadanetaaoscondenadosproduzira efeitos grandemente benficos. Apesar do abatimento, Clia mostravase corajosa na f, mais calma e bem disposta. Contudo, o velho av, considerando a sensibilidade do seu afetuoso corao de menina, providencioujuntodosfilhosparaqueelaficasseemsuacompanhiaata passagemdasfestasdocasamentodeHelvdia. Nestenterim,nopodemosesquecerqueaesposadeLliorbico, novamente em Roma, ia freqentes vezes Suburra, onde mantinha os maisntimoscolquioscomavendedoradesortilgins,jconhecida. Horasafio,CludiaePlotinatrocavamidiassurdina,assentando providncias criminosas ou arquitetando planos sinistros, salientandose queHatria,havendoconquistadoomximodaestimadospatres,traziaa antigaplebiainformadadetodososfatosatinentesvidantimadocasal. Nasvsperas doenlacedeHelvdia,vamosencontraraCapitaldo Imprionaagitaocaractersticadaspocasfestivas. Preparandose para a sua derradeira romagem a um dos centros mais antigos do mundo, Adriano deseJava brindar o povo romano com espetculosinesquecveis. Em tais ocasies, as autoridades polticas aproximavamse do sentimento popular, alimentandolhe as vibraes de extravagncia e de alegria. A inaugurao de novos edifcios, os preparativos da viagem e a adesodopovoaoprogramaoficialjustificavamosmaisaltoscaprichosda magnanimidade imperial. Por toda parte verificavase o frmito dos trabalhos extraordinrios, enchendo a cidade de improvisaes transformadoras. Construes de novas arcadas, pontes ou aquedutos provisrios, distribuies de trigo e vinho, organizao de prstitos religiosos,homenagensatemplosespecializados,loteriaspopularese,por fim,ocircocomassuasnovidadesinexcedveis. Opovoesperavasempretaismanifestaes,comjbiloincontido. Instalado no Palatino, lio Adriano cogitava de distrair as massas romanas, organizando comemoraes dessa natureza, movimentando as

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autoridadeseinduzindoaguardar,porm,intimamente,oobjetivoprincipal detodasasatividades,queera ode suaviagemGrcia,cujasgraasj lhe haviam conquistado a mais ampla simpatia. O grande Imperador, classificadonaHistriacomoomaiorbenfeitordascidadesantigas,ondese havia erguido o bero da cultura e da civilizao, projetava as melhores construesparaAtenas,bemcomooestudo especializadodasrunas de todaaHlade,demodoabeneficiaropatrimniogregonamedidadetodos osseusrecursos. No limiar dos acontecimentos, vamos encontrar o soberano na intimidade de Cludia Sabina e de Flegon, seu secretrio de confiana, analisandoospormenoresdocruzeiroqueasgalerasimperiaishaveriamde fazerpelasguasmediterrneas. Acertaaltura,Adrianointerpelaosecretrio: Sencio, j cumpriste minhas ordens concernentes expedio dosconvites? PorJpiter! exclamouFlegonsatisfeitonunca meesqueceria decumprir,apreceito,umadeterminaodeAugusto. ComovdisseoImperador,dirigindoseaCludia,tudoest pronto e em ordem de marcha. Entretanto, necessito de algum que me acompanhe, no tanto com o senso de arte ou de crtica, mas com o propsito de trabalho, atento ao meu desejo de transportar para Tibur algumascolunasclebreseoutrassoberbasrelquiasdasrunasdeFcida e Corinto. Tenciono ornar os nossos edifcios com os tesouros do mundo antigo. No poderei dispensar, no meu retiro de Tibur, asvises do jardim dosdeuses,comassuassugestespreciosasaomeuesprito. Amulherdoprefeitoouviuocomparticularatenoe,aproveitando a oportunidade para realizar seus projetos, aventou, fingindo o maior desinteresse: Divino,ofilhodeCneiofiguranalistadosvossosconvidados? No. Helvdio Lucius seria um excelente companheiro, mas, abstiveme de incomodlo, atento as suas condies especialssimas de homemcasadoechefedefamlia. Ora replicou displicentemente a antiga plebia , haveis de permitir discorde um tanto do vosso pensar, a respeito . Acaso no tenho tambm um lar a exigir dedicao e cuidados? No vou separarme do esposo, que aqui ficar retido pelos deveres do seu cargo? No entanto, consideromehonradaemvosacompanhar,obedecendocircunstnciade representardes,paransoutros,osoberanoeochefemagnnimo.Acredito queogenrodeFbiopensarcomigo,semdiscrepncia.Daquiadoisdias, realizamse os esponsais da sua filha mais velha, sob as vossas vistas magnnimas. Ele que recebeu tantos favores de vossas mos generosas, poderiadesdenharoensejodevossertilemalgumacoisa? Depoisdeumapausaemqueseusolhosfixaramprofundamenteo Imperador,demodoarecolherontimoefeitodesuaspalavras,continuou: ConhecendopessoalmenteasobrasdeTibur,quetantoseduzem o gosto artstico, penso que s um esteta como Helvdio poderia operar o

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milagre de escolher o precioso material e superintender o seu transporte para Tibur. Alm do mais, Divino, creio que essa viagem, ausentandonos deRomapormaisdeumano,seriasobremaneiraagradvelaoseunimo depatrcio!..Novaspossibilidades,novasrealizaesenovasperspectivas, penso, lhe granjeariam vantagens para a prpria famlia, visto que o Imprio, representado emvossa magnanimidade, saberia recompensarlhe todososmritos. Elio Adriano meditou um instante, enquanto o secretrio tomava algunsapontamentos. Aseguir,levandoemcontaasobservaesdeCludia,queofixava ansiosa,respondeusolcito: Tensrazo.HelvdioLuciusohomemqueprocuro. Sabina fez um gesto expressivo de satisfao, enquanto o ImperadorincumbiaFlegondelevaremseunomeorespectivoconvite. Colhido pelo mensageiro no meio das atividades festivas do lar, o tribuno surpreendeuse grandemente. No esperava um ato daquela natureza. Outrem poderia honrarse com a gentileza ele, porm, sentimental por ndole, preferia a paz domstica, longe do turbilho de bagatelas frvolas da Corte. A viagem Grcia, em tais condies, afiguravaselhe aborrecida e inoportuna. Alm disso, deveria partir dentro de uma semana. E quem poderia pensar no regresso? O soberano estava habituadoafazerexcurseslongasefreqentes,atravsdomundoantigo. Na viagem de 124, estivera ausente de Roma por mais de trs anos consecutivos,etantoseapaixonaraporAtenasquechegaraaoextremode seiniciar,pessoalmente,nosmistriosdeElusis. Todavia, antes que as reflexes penosas lhe anulassem de todo o nimo, chamou a esposa ao tablino, onde examinaram atentamente o assunto. Por mim exclamou o tribuno com o seu esprito resoluto , procurareiesquivarme,desistirdoconvite.EssasausnciasdeRoma,com a separao da famlia, transtornamme o pensamento. Sintome deslocado,aborrecido,insatisfeito. AlbaLucniaouvialheasafirmativascomocoraoalarmado.Para o seu esprito sensvel, semelhantes perspectivas eram assaz amargas e perturbadoras. Certo, Cludia Sabinairiatambm Hlade distante, e por tempo que ningum poderia precisar. Anuir viagem do esposo era entreglo s sedues inferiores daquela mulher, cujos sentimentos inconfessveis a sua intuio feminina pressentia. Mas no s isso a preocupava. A sua situao em Roma tornarseia novamente penosa duranteaausnciadocompanheiro.Llio,semdvida,voltariaaassedila commaisveemnciaeteimosia. PensouemfalaraHelvdio,cientificlodetodososfatosocorridos nasuaausncia,exporlhecomsinceridadeosseusescrpulos,mas,logo, mentelheveioafigurapaterna.FbioCornliodependia,absolutamente, do prestgio e do apoio do prefeito, e do seuvelho genitor dependiam sua meeseusirmozinhosinexperientes.

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Num relance, a nobre senhora compreendeu a impossibilidade de manifestar suas queixas diretas, em tais circunstncias da vida, e, recordandose ainda da gentileza do Imperador para com a filha, assegurandolhe generosamente o futuro, sentiu que a voz da gratido deveriafalarmaisaltoqueasconveninciaspessoais. Helvdio murmurou ela depois de viver intensamente as suas lutas ntimas, ningummais que eu poder sentir a tua ausncia. Sabes queatuapresenanolarconstituiaminhaproteoeadenossafamlia, masodever,querido.Ondeficaodevernasatuaiscircunstnciasdenossa vida? O convite doImperador no dever representar para ns uma prova de confiana? E a generosidade de Adriano para conosco? A ddiva de Cpuanoseverificoudemodoacativarnosparasempre? Tudoissoverdadeconfirmouotribunocalmamente,maseu odeioessetotalitarismodoImprio,quenosroubaaautonomiaindividuale nosanulaaprpriavontade. Contudo, precisamos refletir para nos adaptarmos s circunstncias obtemperou a esposa, de maneira a confortar o esprito abatidodocompanheiro. Nosomenteapolticaquemeimpressionadesagradavelmente disse Helvdio desabafando , tambm a perspectiva da nossa separao por tempo indefinido! Longe do teu corao ponderado e carinhoso, sintome passvel de esmorecimento ante o assdio das tentaes de toda espcie, que me dificultam as iniciativas necessrias. Alm do mais, terei de partir em companhia de pessoas que me no so simpticas,ecujasrelaessociaisdetestosemrestries. Alba Lucnia compreendeu as aluses indiretas do companheiro exacerbado e, tomandolhe as mos afetuosamente, exclamou com meiguice: Helvdio, muita vez quem odeia que no soube amar convenientemente. Faamos por manter a harmonia e a paz na esfera de nossas relaes. Como aconcepo do deverfalamais alto nas tradies do nosso nome, acredito que partirs sem te deixares perder nos sentimentosinferiores! Scalmoejusto,certodequeficareiorandoporti, amandoteeesperandote.Essadoceperspectivanote ser um consolo detodasashoras? Depoisdeumapausameditativadasponderaesdacompanheira, otribunoatraiuaaocorao,beijandoaagradecido. Sim, querida, os deuses ho de ouvirte as preces pela nossa ventura. Tambm sinto que o dote de Helvdia exige mais este sacrifcio contudo, ao regressar, tomaremos as providncias indispensveis modificaodenossavida. Alba Lucnia experimentou um brando alvio ao reconhecer que suas palavras haviam tranqilizado o companheiro, mas, voltando ao seu pequeno mundo domstico, passou a refletir na sua amargurada situao pessoal, considerando as penosas provaes que o destino lhe reservava nocursodavida.Debaldeinsulavasenosanturiodolar,nosintervalosde

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suas atividades intensas, implorando a proteo das divindades que lhe haviam presidido ao matrimnio. Apesar do fervor com que o fazia, os deuses de marfim pareciamlhe frios, implacveis, e, no torvelinho das alegriasdomsticas,osorrisoocultavamuitaslgrimassilenciosas,queno lheborbulhavamdosolhos,masescaldavamocorao. Entreasclarinadasdojbilogeral,surgiramasfestasadrianinase, com elas, a data auspiciosa dos esponsais da filha de Helvdio Lucius. As cerimnias nupciais constituram um dos acontecimentos mais notveis para a sociedade de ento, a elas concorrendo o que Roma possua de maisdistintonascamadasdopatriciado. Fbio Cornlio, desejando comemorar a ventura da neta de sua predileo, fora frtil em inventar os mais belos jogos de iluminao, no parquedaresidnciadeseusfilhos. Portodaparte,aromadefloresmaravilhosas,emtodososrecantos cantigasetrovasapaixonadasaconfundiremsecomossonsdasctarase atabales,tangidospormosdemestresexmios...Enquantoosescravosse cruzavam apressados em satisfazer o capricho dos convivas, danavam bailarinos famosos ao estribilho melodioso dos alades. Pequenos lagos, improvisadosguisadeaquriosnaturais,ostentavamplantassoberbasdo Oriente e peixes exticos provocavam a admirao de quantos se deliciavamcomasalegriasdanoite. Todo o cenrio festivo fora preparado a carter, com previso e requintesdebomgosto,salientandose apiscina,ondebarcosgraciosose leves se pejavam de ninfas e trovadores, e a arena na qual, de remate festa, dois escravos jovens e atlticos perderam a vida sob os gldios poderososdelutadoresmaisfortes. Nenhumalacunaseobservava,excetoaausnciadeCneioLucius, que,segundoinformavamosanfitries,permanecianoAventino,aoladoda outranetaenferma. Nodiaseguinte,enquantoHelvdiaeCaiopartiamparaCpuasob uma chuva de flores e se bem estivessem no znite as festividades do povo, Alba Lucnia no conseguia dissipar a onda de receios que lhe assaltaraocorao.Suaconscinciasentiasetranqilaemrelaoaoque alvitrara aomarido, considerando que a gratido de ambos, ao Imperador, noadmitiatergiversaesquantoviagemGrcia.MasHelvdioLucius lhe falara dos prprios temores, com respeito s tentaes... Suas mos ainda sentiam o calor das dele, ao terminar as confidncias amargurosas. Estaria certa, incitandoo a aceitar os novos encargos impostos pelo Imprio?Nodeveria,igualmente,defenderoesposodetodasassituaes difceis,determinadaspelapolticacomassuasinquietaesperversoras? Nasceulhe,ento,aidiadeprocurarCludiaSabinaepedir,com humildade,asuainterferncia.Semelhanteatitudenosecompadeciacom as tradies de orgulho da sua estirpe, mas o desejo do bem, aliado vibrao da sinceridade pura, poderia, a seu ver, modificar as intenes bastardasque,porventura,vivessemnocoraodaquelacriaturafatal.

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DesdequeperceberaaindecisodeHelvdio,sentiuanecessidade de cooperar ativamente para a sua tranqilidade moral, desviando dele todos os perigos, com a mobilizao das foras poderosas do seu afeto, quechegavaavencerosimperativosdoorgulhoinato. Assim foi que, depois de muito meditar, no dia imediato ao casamento de Helvdia deliberou procurar Cludia Sabina, pela primeira vez,noseupalciodoCapitlio. Sualiteirafoirecebidanotriocomgeralalegria,masamulherdo prefeito, no obstante o esforo sobrehumano para dissimular a contrariedadequelhecausavaavisitainesperada,recebeuacomenfadoe altivez. Amulher de Helvdio, contudo, apesar do orgulho que a hierarquia donascimentolheavivaranocorao,mantinhaseserenaedignanasua atitudedesincerahumildade. Senhora explicou a filha de Jlia Spinter aps as saudaes usuais,venhoataquisolicitarseusbonsofciosparanossatranqilidade domstica. As suas ordens! retrucou a antiga plebia assumindo ares de superioridade e cortando a palavra da interlocutora. Terei o mximo prazeremlhesertil. No lhe sendo possvel devassar os sentimentos mais ntimos da esposa de Llio rbico, a seu respeito, a nobre senhora prosseguiu com simplicidade: Acontece que o Imperador, com o cavalheirismo e a magnanimidade que lhe marcam as atitudes, convidou meu marido para acompanhlo Grcia, onde talvez se demoremaisde um ano. Helvdio, porm,temnumerosostrabalhosemperspectivaequedizemcomanossa tranqilidade futura. A referida excurso, com a honrosa incumbncia que lhe foi confiada, representa para ns um motivo de honra e alegria, e, contudo,resolviapelarparaoseuprestgiogenerosojuntodoCsar,afim dequedispensemeumaridodessacomisso. Oh!MasissoiriatranstornarcompletamenteosplanosdeAugusto disseCludiaSabinacomvisvelironia.EntoaesposadeHelvdiono se alegrar de compartilhar com ele a sagrada confiana do Imprio? No meconstaqueumapatrciadenascimentofugisse,algumdia,decomungar comomaridonosesforospreciososqueelevamohomemsculminncias doserviooficial. Alba Lucnia escutavaa, surpreendida, entendendo integralmente aquelesconceitosirnicoseatrevidos. Atenderaumpedidodessanaturezahumanamenteimpossvel prosseguiu com expresses fisionmicas quase brutais. Helvdio Lucius nopoderesquivarseaoprogramaadministrativo,julgando,dessemodo, queoseucoraodemulhervenhaaconformarsecomascircunstncias. A filha de Fbio Cornlio ouvialhe as palavras mordentes, recordando as confidncias de Tlia relativamente ao passado do esposo. Atentava para os gestos da antiga plebia, elevada pelo destino s

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melhores posies nos crculos da nobreza, e sentia, no todo de suas expresses contrafeitas e estranhas, um vasto complexo de odiosos sentimentos recalcados. Somente o cime poderia transformla de tal modo,apontodemodificarostraosmaisgraciososdafisionomia. No contavam elas a mesma idade, mas possuam ambas os mesmos atrativos fsicos da mulher formosa que ainda no chegou ao outonodavidaeguardaasmelhoresprendasdaprimavera.Aopassoque Alba Lucnia atingira os trinta e oito anos, Cludia chegara aosquarenta e dois,apresentandoasduasasmesmasdisposiesdemocidaderefletida. NotandoqueAlbaLucnialhereparavatodososgestos,analisando lheasmnimasexpressescomasuaobservaointeligenteeguardando todaasuasuperioridadeemfacedosseusconceitosapressados,aesposa derbicoirritouseprofundamente. Afinal exclamou quase rspida, para a patrcia que a escutava em silncio , a senhora pedeme o inexeqvel. Pois fique sabendo que atravessamos uma poca difcil em que as mulheres so obrigadas a abandonar os companheiros ao sabor da sorte. Eu mesma, possuindo o prestgio para o qual vem apelar, no consigo ladear semelhantes contingncias. Casada com o prefeito dos pretorianos, j lhe ouvi dos prprioslbiosadolorosaafirmativadequenopoderquerermenunca. Assim falando, fixou na interlocutora os olhos chamejantes de clera,enquantoAlbaLucniasentiaocoraopulsar,precpite. Esabeasenhoraquemamulherquedetmasprefernciasde meu marido? perguntou a antiga plebia com expresso odienta, indefinvel. A nobre patrcia recebeulhe a aluso atrevida, de olhos midos, nosquaistranspareciaadignidadedalma. OseusilnciomurmurouSabinaarrogantedispensamaiores explicaes. Alba Lucnia levantouse de faces purpureadas, exclamando com dignidade: Enganeimelamentavelmente,supondoqueasinceridadedeuma esposa honesta e me dedicada lhe comovesse o corao. Em troca de meus sentimentos leais, recolho insultos de uma ironia mordaz e injustificvel. No a condeno. A educao no a mesma para todas as pessoas de uma comunidade social e temos de subordinla ao senso da relatividade.Almdomais,cadaqualdoquetem. E, semmesmo despedirse, caminhou desassombradamente at o trio, onde a liteira a esperava, cercada de servos atenciosos, enquanto Cludia Sabina como que petrificada no seu dio, ante a lio de superioridade e desprezo recebida, esboava um riso nervoso que explodirialogoapsemsaraivadadeimproprioscontraasescravas. Na intimidade do lar, Alba Lucnia orou, suplicando aos deuses fortaleza e proteo.Aviagem domarido se efetuaria sem delongas e ela no julgava oportuna qualquer revelao a Helvdio, acerca das suas contrariedadesntimas.Conformadacomosfatos,ficariaemRoma,crente

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dequemaistardepoderiamflorirassuasesperanasdepazefelicidadeno ambiente domstico. Urgia conservar a harmonia e a coragem moral do companheiro, de modo que o seu corao pudesse suportar todas as dificuldadesevencergalhardamenteassituaesmaispenosas.Ocultando as lgrimas ntimas, a pobre senhora lhe preparou todos os petrechos de viagem com o mximo carinho. Helvdio partiria com o seu amor e com a suaconfianaeissolhedeviabastaraocoraosensvelegeneroso. Entretanto,oltimodiadasfestividadesadrianinasalvoreceraeos protocolos da Corte obrigavam Alba Lucnia a acompanhar o esposo, nas derradeiras exibies do circo, onde Nestrio e o filho deveriam ser sacrificados. A perspectiva de semelhante espetculo gelavalhe o sangue, antevendo o horror das cenas brutais do anfiteatro, organizadas por espritosinsensveis. Recordousedeque,naantevspera,acompanharaHelvdiaeCaio FabrciusaoAventinoparaasdespedidasdoavedeClia,notandoquea pobrezinha estava profundamente desfigurada pelas amarguras do seu grande e infortunado amor. O corao materno experimentava, ainda, o calordoabraoafetuosodafilha,quelhedisseraaoouvido,emvozquase imperceptvel: no ltimo espetculo, Ciro morrer. Revialhe os olhos midos ao darlhe, resignada, semelhante notcia, lembrando, ao mesmo tempo, a generosidade com que Clia acolhera a ventura da irm, que, sorridente, feliz, partia para as delcias de Cpua, com os seus votos fraternosdefelicidadeedepaz. Alba Lucnia meditou longamente os dolorosos problemas que lhe atormentavamoesprito,ponderandoanecessidadedeocultlos,diaadia, sob o vu das alegrias disfaradas e mentirosas, e demorandose amarguradanosporqusdosofrimentoenoscontrastesdasorte. Era, porm, imprescindvel que buscasse modificar as suas disposiesespirituais. Com efeito, da a poucas horas Helvdio lhe recordava as obrigaes protocolares e no foi sem emoes penosas que ajustou a tnicadegala,entregandosesescravasparaasbizarriasexpressesdo penteadoemvoga. tarde, observada risca a tradio dos cortejos, as alegrias popularesdesbordavamnocirco,entreditriosegargalhadas. AcaravanadoCsarjhaviachegadosobumachuvadeaplausos ensurdecedores. Numpalanquedourado,lioAdrianocercavasedospatrciosedos augustinosdemaiornomeada,entreosquaisaspersonagensaristocrticas destanarrativa.Emtornodatribunadehonraestavamasvestais,formando um quadro magnfico, e as fileiras hierrquicas dos mais altos representantesdaCorte.Senadoresdemantospurpurinos,chefesmilitares com as suas armaduras prateadas e brilhantes, dignitrios imperiais, confundiamse em linhas ordenadas simetricamente, sobre verdadeiro oceanodecabeashumanasaplebequedavaexpansosuaalegria.

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Natribunaimperialsucediamseaslibaes,quandoosoberanose dirigiuaLliorbiconestestermos: Decretei o suplcio e a execuo dos conspiradores para a tarde de hoje, em ateno aos belos servios com que a prefeitura dos pretorianos vemilustrandoosfeitosdoImprio. Alis, Divino retrucou o prefeito com um sorriso , devemos essegrandeesforoaFbioCornlio,cujadedicaoextremaaosservios do Estado se vem tornando cada vez mais notria nos crculos administrativos. Ovelhocensoragradeceucomumacenoarefernciadiretaaoseu nome,enquantoAdrianoobtemperava: Tive o cuidado de excluir da sentena todos os elementos reconhecidamenteromanos,quefiguravamentreosagitadoresentregues justia. Mandei libertar a maioria no perodo das primeiras providncias processuais,exilandodefinitivamenteparaasProvnciasostrezeelementos mais exaltados, restando apenas vinte e dois estrangeiros, ou sejam, judeus,efsiosecolossenses. Divino, vossas deliberaes so sempre justas exclamou o censor Fbio Cornlio, ansioso por desviar o assunto, de modo a no recordar o caso de Nestrio que, garantido por seu genro, trabalhara nos prpriosserviosdepergaminhosdaPrefeitura. Aproveitandoapausanatural,oorgulhosopatrcioacentuou: Mas,agrandezadoespetculodehojeverdadeiramentedigna doCsar! Ainda no havia terminado a frase quando todos os presentes alongaram o olhar para o centro da arena, onde, aps os coleios exticos dos danarinos, iam iniciarse as caadas fabulosas. Atletas jovens comearam a lutar com tigres ferozes, apresentandose igualmente elefanteseantlopescesselvagenseauroquesdechifrespontiagudos. De quando em quando, um caador caa ensangentado, sob aplausos delirantes, seguindose todos os nmeros da tarde ao som de hinosqueexacerbavamoinstintosanguinriodamultido. Por vezes, os gritos de "cristos s feras" e "morte aos conspiradores",explodiamsinistramentedaturbaenfurecida. Ao fim da tarde, quando os ltimos raios do Sol caam sobre as colinasdoClioedoAventino,entreasquaisseostentavaocircofamoso, os vinte e dois condenados foram conduzidos ao centro da arena. Negros postesaliseerguiam,aosquaisosprisioneirosforamatadoscom grossas cordaspresasporelosdebronze. Nestrio e Ciro confundiamse naquele pequeno grupo de seres desfigurados pelos mais duros castigos corporais. Ambos estavam esquelticos e quase irreconhecveis. Apenas Helvdio e sua mulher, extremamente compungidos em face do suplcio infamante, notaram a presenadosseusantigoslibertosentreosmrtires,fazendoopossvelpor esconderomalestarqueacenacruellhescausava.

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Oscondenados,comexceodesetemulheresquesetrajavamde "indusium", estavam quase nus, munidos somente de uma tanga que lhes cobria a cintura, at os rins. Cada qual foi colocado a um poste diferente, enquantotrintaatletasnegrosdaNumdiaedaMauritniacompareciamna arenaaosomdasharpasquesecasavamestranhamentecomosgritosda plebe. Havia muito que Roma no presenciava aquelas cenas, dado o cartermorigeradoetolerantedeAdriano,quesemprefizeraopossvelpor evitarosatritosreligiosos,vendose,ento,umespetculoespantoso. Enquanto os gigantes africanos preparavam os arcos, ajustando lhesflechasenvenenadas,osmrtiresdoCristianismocomearamaentoar umcnticoduloroso.Ningumpoderiadefiniraquelasnotassaturadasde angstiaedeesperana. Debalde,asautoridadesdoanfiteatromandaramintensificarorudo dosatabaleseossonsestrdulosdasflautasealades,afimdeabafaras vozesintraduzveisdohinocristo.Aharmoniadaquelesversosresignados e tristes elevavase sempre, destacandose de todos os rudos, na sua majestosamelancolia. Nestrio e Ciro tambm cantavam, dirigindo os olhos para o cu, ondeoSoldouravaasderradeirasnuvenscrepusculares. Asprimeirassetasforamatiradasaopeitodosmrtirescomsingular mestria, abrindolhes rosas de sangue que se transformavam, imediatamente, em grossos filetes de sofrimento e morte, mas o cntico prosseguia como um harpejo angustiado, que se estendia pela Terra obscura e dolorosa... Na sua melodia misturavamse, indistintamente, a saudade e a esperana, as alegrias do cu e os desenganos do mundo, como se aquele punhado de seres desamparados fosse um bando de cotovias apunhaladas, libandose nas atmosferas da Terra, a caminho do Paraso:

CordeiroSantodeDeus, SenhordetodaaVerdade, SalvadordaHumanidade, SagradoVerbodeLuz! PastordaPaz,daEsperana, DeTuamansodivina, SenhorJesus,ilumina Asdoresdenossacruz! TambmtivesteoCalvrio Dedor,deangstia,deapodo, Ofertandoaomundotodo Asluzesdaredeno

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Tivesteasede,otormento, mas,sobofel,sobasdores, Redimisteospecadores Damaistristeescravido! Setambmsorvesteoclice Deamargoredeironia, Nsqueremosaalegria Depadecerechorar. Pois,ovelhastresmalhadas, Nssomosfilhosdoerro, Quenomundododesterro VivemosaTeesperar. D,Senhor,quenspossamos Viverafelicidade NasbnosdaEternidade Quenoseencontramaqui OjbilodereencontrarTe Nosltimospadeceres, Acendeemnsosprazeres DebemmorrermosporTi! Senhor,perdoaosverdugos Detuadoutrinasanta! Protege,amPara,levanta Quemnomalviveamorrer. AcaminhodoTeureino, Todaadorsetransfigura, Todaalgrimaventura, Obemconsisteemsofrer! Consola,Jesusamado, Aquelesquensqueremos, Queficaroaosextremos Dasaudadeedoamargor Dlhesafquetransforma Ossofrimentoseosprantos Nostesourossacrossantos DavidadeTeuamor!

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Outrasestrofeselevaramseaocucomosoluosderesignao e deesperana... Com o peito crivado de setas que lhe exauriam o corao, e contemplando o cadver do filho que expirara antes dele, dada a sua fraqueza orgnica, Nestrio sentiu que um turbilho de lembranas indefinveislheafloravamaopensamentojvacilante,confuso,nasvascas daagonia.Comosolhossembrilhopelasnsiasdamortearrebatandolhe as foras, percebeu a multido que os apupava, escutandolhe ainda os alaridos animalescos... Fitou a tribuna imperial, onde, certo, estariam quantos lhe haviam merecido afeio pura e sincera, mas, dentro de emoesintraduzveis,viusetambm,nassuasrecordaesconfusas,na tribuna de honra, com a toga de senador, enfeitado de prpura... Coroado 2 derosas aplaudia,tambmele,amatanadecristosque,semospostes do suplcio nem flechas envenenadas a lhes traspassarem o peito, eram devorados por feras hediondas e insaciveis... Desejou andar, moverse, porm, ao mesmo tempo sentiase ajoelhado junto de um lago extenso, diante de Jesus Nazareno, cujo olhar doce e profundo lhe penetrava os recnditosdocorao...Genuflexo,estendiaasmosparaoMestreDivino, implorando amparo e misericrdia... Lgrimas ardentes queimavamlhe as facesdescarnadasetristes... Aos seus olhos moribundos, as turbas furiosas do circo haviam desaparecido... 3 Foi quando um vulto de anjo ou de mulher caminhou para ele, estendendolhe as mos carinhosas e translcidas. O mensageiro do cu ajoelharase junto do corpo ensangentado e afagoulhe os cabelos, beijandoo suavemente. O antigo escravo experimentou a carcia daquele sculo divino e seu esprito cansado e enfraquecido adormeceu de leve, comoseforaumacriana. Em toda a arena vibraram radiaes invisveis, dos mais elevados planosdaespiritualidade...Seresabnegadoseresplandecentesestendiam fraternalmente os braos para os companheiros que abandonavam o invlucroperecvel,nostestemunhosdaf,pelainjriaepelosofrimento. Da a minutos, enquanto os serviais do anfiteatro retiravam dos postes de martrio os despojos sangrentos, aos gritos de aplauso da turba ensandecida,HelvdioLucius,natribunadehonra,apertavanervosamente as mos da esposa, dandolhe a entender as comoes inexplicveis que lhe vagavam no ntimo, enquanto ela, obrigada a manter as atitudes protocolares,cravavanocompanheiroosolhosmolhados. Mas, no palcio do Aventino, naquela tarde lmpida e serena, o espetculo fora talvez mais comovente pela sua majestade dolorida e silenciosa.
2

NestrioeraareencarnaodoorgulhososenadorPblioLentulusCornlio.(Vide" HDois MilAnos..." ) 3 Lvia.(Vide" HDoisMilAnos..." )NotasdeEmmanuel .

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Recolhidos a uma sala de repouso, Cneio Lucius e a neta observavam todos os movimentos externos das festividades adrianinas, reparando que a onda de povo se represara no circo para os derradeiros nmerosdoprograma. Ao empalecer do cu romano, a jovem buscou o fragmento de pergaminho em que Ciro escrevera as oitavas rimadas do ltimo hino, exclamandoparaovelhinho,suavemente: Av,aestahoraNestrioeCirodevemestarcaminhandoparao sacrifcio! Acreditas,vov, que os nossos amados podemvoltar do Cu para nossuavizarodestino? Como no, minhafilha? Pois se Jesus prometeuvir ao encontro de quantos se renam, neste mundo, em seu nome, como no permitir voltaremseusmensageiros,quenosamamjdestavida? Cliaergueuparaoancioosgrandesolhostristes,iluminadospor umacandidezmaravilhosa. Em seguida, levantouse muito serena, dirigindose larga janela que dava para o Tibre, cujas guas refletiam os matizes da hora crepuscular. Fixando o pergaminho, leu todo o contedo, silenciosamente, cantando depois em voz quase imperceptvel todos os versos do hino cristo e detendose, de modo particular, na ltima estrofe, relendoa com umalgrimaeprocurandoadivinharnelaopensamentodoseueleito. Ovenerandopatrcioouvialheavozterna,comoseescutasseuma ave implume, abandonada e s, entre os invernos do mundo, sem poder exteriorizarasemoesquelheassaltaramontimodolorido. As mais tristes meditaes povoavamlhe o crebro, sentia o coraobateracelerado,numritmoassustador. Dealmaconfrangida,observavaanetaquesevoltavaagoraparao cu, como se buscasse entre as nuvens do azulvespertino o corao que idolatrava. Algunsminutosrolaram,longosepenosospara o seupensamento exaustoemagoado. Em dado instante, quando o firmamento j havia de todo desmaiado, a jovem fixou no Alto, com mais ateno, os olhos ternos e profundos,comoseestivessevislumbrandoalgumavisoqueaextasiasse. Parecia abstrada de todas as sensaes do mundo exterior, de todososobjetosquearodeavam,figurandosenoperceberapresenado prprioav,quelheacompanhavaoxtase,comovidamente. Decorridosinstantes,todavia,osbraosmoviamsedenovo,como se as expresses que lhe eram caractersticas retomassem o curso da realidadeedavida. verdade!suspirouCneioLuciusnumquasemurmrio. Vov disse ento com uma placidez divina a lhe brilhar nos olhos,viumbandodepombasalvas,nocu,comosehouvessemsado docircodomartrio!

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Sim, filha respondeu Cneio Lucius angustiado, depois de levantarse para contemplar o azul sereno , devem ser as almas dos mrtires,remontandoJerusalmceleste! Profundosilnciofizeraseentreambos. A ansiedade de seus coraes, na grandeza melanclica do momento,falavamaisquetodasaspalavras. Clia,porm,rompeuaqueladivinaquietude,interrogando: Vov, j leste o Sermo da Montanha, em que Jesus abenoa todososquesofrem?! Sim...respondeuoancioamargurado. Certamenteretornouajovemcomasuainocnciacarinhosa e desveladaJesuspreferiuqueeuficassenomundo,semoamordeCiro,a sofrer o sacrifcio da separao e da saudade, a fimde me salvar um dia, paraoCu,ondeserenemtodososseusbemaventurados! Cneio Lucius sentiu profundamente a doce resignao daquelas palavras.Desejouresponder,exortandoasublimeperseveranadaquele sacrifcio, mas tinha o velho peito sufocado. Atraiu, contudo, a neta de encontroaocorao,beijandolheafronteenternecidamente.Seuscabelos brancosmisturavamsecomafartacabeleirajovem,comoseasuavelhice venerandafosseumanoiteestreladaosculandoumaaurora. Ao longe, ouviamse ainda as ltimas algazarras do povo, mas o firmamentodeRomatocarasedebelezasublimadaemisteriosa.Aimensa tranqilidade do crepsculo parecia povoarse de sagrados apelos do Infinito. Ento, os dois, fitando o Tibre e o Cu, em prece silenciosa, comearamachorar...

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SEGUNDA PARTE

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I A MORTE DE CNEIO LUCIUS

DoismeseshaviaqueoImperadoreseusulicospreferidostinham deixadoRoma. Naquele fim de primavera do ano 133, a vida das nossas personagens, na Capital do Imprio, corria em aparente serenidade. Alba Lucnia concentrava na filha e nos carinhos paternos a sua vida diuturna, sentindose, porm, muito combalida, devido s intensas preocupaes morais, no somente pela ausncia do marido, como pela atitude de Llio rbico,que,vendosesenhordocampoeabusando daautoridadedeque dispunha na ausncia do Csar, redobrava os seus assdios com mais empenhoeveemncia. Anobresenhoratudofaziaparaocultarumasituaotoamargae, todavia, o conquistador prosseguia, implacvel, nos seus propsitos desvairados, mal suportando o adiamento indefinido de suas esperanas inconfessveis. Anteriormente, a esposa de Helvdio tinha em Tlia Cevina a amizade de uma irm carinhosa e desvelada, que sabia reconfortla nos diasdeprovaesmaissperasmas,antesdaviagemdoCsar,otribuno Mximo Cunctator fora designado para uma demorada misso poltica na Ibriadistante,levandoaesposaemsuacompanhia. AlbaLucniaviasequases,nasuaangstiamoral,porquantono podia revelar aosvelhos pais, to extremosos, as lgrimas ocultas do seu coraoatormentado. Freqentemente, deixavase ficar, horas a fio, a conversar com a filha, cuja simplicidade de esprito e cujo fervor na crena a encantavam, mas, por maiores que fossem os seus esforos, no conseguia dominar a fraquezaorgnicaquecomeavaapreocuparocrculodafamlia. Um fato viera perturbar, ainda mais, a existncia aparentemente tranqiladosnossosamigos,naCapitaldoImprio.CneioLuciusadoecera gravemente do corao, o que para os mdicos, de um modo geral, era coisanatural,atentoidade. Debaldeforamempregadoselixiresecordiais,tisanasepanacias. O venervel patrcio dia a dia se mostrava mais debilitado. Entretanto, Cneio desejava viver ainda um pouco, at o regresso do filho, a fim de apertlonosbraos,antesdemorrer.

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Nos seus extremos de afeio paternal, queria recomendarlhe o amparosduasirmsPublciaeMrcia,esclarecendoaHelvdiotodosos seus desejos. Mas, o experiente conhecimento das obrigaes polticas foravaoaresignarsecomascircunstncias.lioAdriano,deacordocom osseushbitos,noregressariaantesdeumano,namelhordashipteses. E uma voz ntima lhe dizia que, at l, o corpo esgotado deveria baixar, desfeito em cinzas, paz do sarcfago. Algo triste, nada obstante os valores da sua f, o venervel ancio alimentava no crebro meditaes graveseprofundas,acercadamorte. Clia,apenas,comassuasvisitas,logravaarranclo,poralgumas horas,dosseusdolorososcismares. Com um sorriso de sincera satisfao, abraavase neta, dirigindose ambos para a janelafronteira aoTibre, e, quando a jovemlhe falavadaalegriadoseuesprito,comopoderorarnumlocaltobelo,Cneio Luciuscostumavaesclarecer: Filha, outrora eu sentia a necessidade do santurio domstico com assuasexpressesexteriores...Nopodiadispensarasimagensdos deuses nem prescindir da oferta dos mais ricos sacrifcios hoje, porm, dispenso todos os smbolos religiosos para auscultar melhor o prprio corao,recordandooensinodeJesusSamaritana,aopdoGarizim,de quehdevirotempoemqueoPaiTodoPoderososeradorado,nonos santurios de pedra, mas no altar do nosso prprio esprito... E o homem, filhinha, para encontrarse com Deus no ntimo de sua conscincia,jamais encontrartemplomelhorqueodaNatureza,suameemestra... Conceitosquetaiseramexpendidosacadainstante,noscolquios comaneta. Ela, por sua vez, transformava as esperanas desfeitas em aspiraescelestiais,convertendoosofrimentoemconsoloparaocorao doidolatradovelhinho.Seuespritofervoroso,comasublimeintuiodaf quelheampliavaaesferadecompreenso,adivinhavaqueoadorado av no tardaria muito a irse tambm a caminho do tmulo. Lamentava antecipadamente a ausncia daquela alma carinhosa e amiga, convertida em refgio do seu pensamento desiludido,mas, ao mesmo tempo, rogava aoSenhorcoragemefortaleza. Num dia de grande abatimentofsico, Cneio Luciusviu que Mrcia abria a porta do quarto, demansinho, com um sorriso de surpresa. A filha mais velha vinha anunciarlhe a chegada de algum muito caro ao seu espritogeneroso.EraSilano,ofilhoadotivo,queregressavadasGlias.O patrcio mandouo entrar, com o seu jbilo carinhoso e sincero. Levantou se,trmulo,paraabraarorapazque,najuventudesadiadosseusvintee dois anos completos, o apertou tambm nos braos, quase chorando de alegria. Silano,meufilho,fizestebememvir!exclamouserenamente. Mas,contame!VensaRomacomalgumaincumbnciadeteuschefes? O rapaz explicou que no, que havia solicitado uma licena para rever o pai adotivo, de quem se sentia muito saudoso, acrescentando os

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seus propsitos de se fixar na Capital do Imprio, caso consentisse esclarecendo que o seu comandante nas Glias, Jlio Saulo, era um homem grosseiro e cruel, que o submetia a constantes maus tratos, a pretexto de disciplina. Rogava ao pai que o protegesse junto das autoridades,impedindolheoregresso. CneioLuciusouviuocominteresseeretrucou: Tudo farei, na medida dos meus recursos, para satisfazer teus justosdesejos. Em seguida, meditou profundamente, enquanto o filho adotivo lhe notavaograndeabatimentofsico. Saindo, porm, dos seus austeros pensamentos, Cneio Lucius acrescentou: Silano, no desconheces o passado e, um dia, j te falei das circunstnciasquetetrouxeramaomeucoraopaternal. Simrespondeuorapazemtomresignado,conheoahistria domeunascimento,masosdeusesquiseramconcederaomseroenjeitado do mundo um pai carinhoso e abnegado, como vs, e no maldigo o destino. O ancio levantouse e, depois de abralo comovido, caminhou peloquarto,apoiandosecomesforo.Emdadoinstante,deteveospassos vagarosos, diante de um cofre de madeira decorado de acanto, abrindoo cuidadosamente. Dentre os pergaminhos dessa caixaforte, retirou um pequeno medalho,dirigindoseaorapazcomestaspalavras: Meu filho, os enjeitados no existem para a Providncia Divina. Nemmesmoremontandoaopretrito,devesalimentar,nontimo,qualquer mgoa,emrazodatuasorte.Todososdestinossoteisebons,quando sabemosaproveitaraspossibilidadesqueo Cunos concedeemfavorda nossaprpriaventura... E, como se estivesse mergulhando o pensamento no abismo das recordaesmaislongnquas,prosseguiudepoisdeumapausa: QuandoMrciatebeijoupelaprimeiravez,nestacasa,encontrou sobre o teu peito de recmnascido este medalho, que guardei para entregarte mais tarde. Nunca o abri, meu filho. Seu contedo no podia interessarme,pois,fossequalfosse,teriasdeserparamimumfilhomuito amado...Agora,porm,sintoquechegadaaocasiodetoentregar.Diz me o corao que no viverei muito tempo. Devo estar esgotando os ltimosdiasdeumaexistncia,decujoserrospeooperdodoCu,com todas asminhas foras. Mas, se me encontro prximo do tmulo, tu ests mooetensamplosdireitosexistnciaterrestre...Possivelmente,vivers em Roma doravante, e bem possvel chegue o momento em que ters necessidadedeumalembranacomoesta...Guardaa,pois,contigo. Silano estava profundamente tocado nas fibras mais sensveis do corao. Meu pai exclamou comovido, recolhendo o medalho zelosamente , guardarei a recordao sem que o contedo meinteresse.

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Tambm eu, de qualquer modo, no reconheceria outro pai seno vs mesmo, em cuja alma generosa encontrei o prprio carinho maternal que mefaltounosmaisrecuadosdiasdavida. Ambosseabraaramcomternura,continuandoapalestraafetuosa, sobrefatosinteressantesdaProvnciaoudaCorte. Nessamesmanoite,ovenervelpatrciorecebeuavisitadeFbio Cornlio, de quem solicitou as providncias favorveis s pretenses do filhoadotivo. O censor, muitssimo sensibilizado em vista das solenes circunstncias em que o pedido era feito, examinou o assunto com o mximointeresse, de modo que, em pouco tempo, obtinha a transferncia de Silano para Roma, utilizandolhe os servios na prpria esfera de sua gesto administrativa e fazendo do rapaz um funcionrio de sua inteira confiana. Considerando o ingresso daquela nova personagem na esfera de suas relaes familiares, Alba Lucnia recordou as confidncias de Tlia, mas procurou arquivar, com cuidado, as suas impresses ntimas, aceitandodebomgradoaamizaderespeitosaqueSilanolhedemonstrava. NolardeHelvdioLucius,contudo,asituaomoralsecomplicava cada vez mais, em face das arremetidas de Llio rbico, que, de modo algum,sedecidiaaabandonarassuascriminosaspretenses. Certodia,tarde,quandoAlbaLucniaeCliaregressavamdeum dos habituais passeios ao Aventino, receberam a visita do prefeito dos pretorianos, cuja fisionomia torturada demonstrava inquietao e profundo abatimento. Ajovemrecolheuseaointerior,enquantoanobrepatrciainiciavaa sua conversao amistosa e digna. O prefeito, porm, depois de alguns minutos,aelasedirigiu,quasedesvairadamente,nestestermos: Perdoemeaousadiareiteradaeimpertinente,masnomeposso furtar ao imperativo dos sentimentos que me avassalam o corao. Ser possvel que a senhora no me possa conceder uma leve esperana?!... Debalde tenho procurado esquecla... A lembrana dos seus atrativos e peregrinas virtudes est gravada em meu esprito com caracteres poderososeindelveis!Oamorqueasenhoraemmimdespertouumaluz indestrutvel,ardente,acesaemmeupeitoparatodaaeternidade! Alba Lucnia escutavalhe as declaraes amorosas tomada de temor e espanto, sentindose incapaz de traduzir a repugnncia que aquelasafirmativaslhecausavam. Enceguecido, porm, na sua paixo, o prefeito dos pretorianos continuava: Amoaprofundaeloucamente...Dehmuito,ebemjovem,tudo tenhofeitoparaesquecla,emobedinciaslinhas paralelasdosnossos destinos mas o tempo mais no fez que aumentar essa paixo, que me invade e anula todos os meus bons propsitos. Confio, agora, na sua magnanimidade e quero guardar no peito msero uma tnue esperana! Atendasminhassplicas!Concedameumolhar!Suaindiferenamefere

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o corao com a perspectiva dolorosa de nunca realizarmeu sonho divino de toda a vida... Adoroa! sua imagem me persegue por toda parte, como uma sombra... Porque no corresponder a essa dedicao sublime que vibra em minhalma? Helvdio Lucius no poderia ser, nunca, o corao destinado ao seu, no que se refere compreenso e ao amor!... Quebremos o arganel das convenes que nos separam, vivamos os anseios de nossa alma. Sejamos felizes com a nossa unio e o nosso amor!... Estupefata, Alba Lucnia calavase, sem atinar com as respostas precisas,natorturadesuasemoes. Todavia, por detrs das cortinas, uma cena significativa se verificara. Dirigindose distraidamente, para a sala de recepes, Clia surpreendera as atitudes de Hatria, que, qual sombra, se detinha no corredor, escuta das palavras do prefeito, proferidas em voz alta e imprudente. Acercandose do local, ouviu, tambm ela, as ltimas frases apaixonadasdomaridodeCludia,fazendoseplidadesurpresadolorosa. Apesar de ouvir, distintamente, quanto o prefeito houvera pronunciado, notou que sua me se mantivera em estranho silncio.Seria possvelumatalafeiosobaqueleteto?Ocoraoinocentenodesejava dar guarida aos pensamentos inferiores e injuriosos castidade materna. Desejou orar, antes de tudo, a fim de que o seu esprito no cedesse aos julgamentos precipitados e menos dignos mas urgia dali afastar a criada antes que a situao se complicasse, a ponto de incidir namaledicncia e nacuriosidadedosprpriosservos. Hatria,quefazesaqui?perguntoubondosamente. Vim trazer as flores da patroa respondeu fingindo despreocupaoentretanto,temiaperturbaratranqilidadedasenhorae dosenhorprefeito,quetantoseestimam. A cmplice de Cludia Sabina frisou as ltimas palavras com tamanha simplicidade, que a prpria Clia, na santa ingenuidade da sua almacarinhosa,nopercebeuqualquermalcia. Estbem.Dmeasfloresqueeumesmaasentregareimame. Hatria retirouse imediatamente, para evitar suspeitas, enquanto Clia,colocandoasrosasnumjarrodaantesala,recolhiaseaoquarto,de corao opresso, extravasando na prece sincera as lgrimas dolorosasda suaalmaintranqila. O silncio da me a impressionara profundamente. Seria possvel que ela amasse aquele homem? Teriam surgido divergncias ntimas, to profundas, entre seus pais, para que uma hecatombe sentimental viesse desabarnaquelacasasemprebafejadadeafeiestopuras?Noouviraa palavra materna responder ao conquistador com a energia merecida. Aquele mutismo lhe apavorava o corao. Seria crvel que as paixes do mundo houvessem dominado a genitora, to digna e to sincera, na

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ausnciadeseupai?Asmaisdolorosasconjeturaslhepovoavamamente superexcitadaedolorida. Todavia,fezopropsitontimodenodeixartranspareceras suas dvidas e inquietaes. O corao de filha recusavase a crer na falncia materna,mas, mesmo assim, raciocinava no seu foro cristo que, se Alba Lucnia prevaricasse algum dia, seria chegado o momento de, como filha, testemunharlhe omais santificado amor, com as sublimes demonstraes deumarennciasuprema. Agasalhando essas disposies, seu esprito carinhoso sentiuse confortado,relembrandoospreciososensinamentosdeJesus. Noentanto,aesposadeHelvdio,semqueafilhachegasseaouvir lheaspalavrasindignadas,depoisdelongapausa,revidaracomenergia: Senhor,tenhotoleradosempreosvossosinsultoscomresignao e caridade, no somente pelos laos quevos ligam a meu pai, como pela expresso de cordialidade entre vs e meu esposo mas a pacincia tambmtemosseuslimites. Onde a vossa dignidade de patrcio adquiriu to baixo nvel, inconcebvel nos mais vis malfeitores do Esquilino?! L no ambiente provinciano, nunca supus que em Roma os homens de governo se valessem de suas prerrogativas para humilhar mulheres indefesas, com a hediondezdepaixesinconfessveis. No vos envergonhais da vossa conduta, tentando nodoar a reputaodeumacasahonestaedeumamulherquesehonraemcultivar as mais elevadas virtudes domsticas? Em que condies tentais esse crime inaudito! Vossas incrveis declaraes, na ausncia de meu marido, valemporvergonhosatraioeamaistorpedascovardias! Atentai bem para o vosso procedimento inacreditvel! As portas acolhedoras desta casa, que se abriram constantemente para vos receber comoamigo,estoabertasparavosexpulsarcomoaummonstro! De faces incendidas, Alba Lucnia manifestava o seu nimo resoluto,emtoangustiadascircunstncias.Indignada,apontavaaportaao conquistador,convidandooaretirarse. Senhora, assim que se recebe uma afeio sincera? resmungouLliorbicoemvozsurda. No conheo o cdigo da prevaricao e nunca pude compreender a amizade pelo caminho da injria esclareceu a nobre senhoracomoherosmodasuaenergiafeminina. Ouvindoa e percebendolhe a virtude indomvel, o prefeito dos pretorianosabriuaportapararetirarse,exclamandocolrico: H de ouvirme com mais benevolncia noutra ocasio. Tenho pacinciainesgotvel! Esaiuprecipitadamente,paraassombrasdanoite,quejsehavia fechadosobocupardacento. Vendose s,apatrciadeuexpansoslgrimasamargasquese lherepresavamnontimo.Asaudadedomarido,as preocupaesmorais, osinsultosdoconquistadorimpiedoso,afaltadeumcoraoamigoquelhe

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pudesse recolher e compartilhar as amarguras, tudo contribua para adensarasnuvensquelhetoldavamoraciocnio. Debalde buscou a filha consolla em suas angustiosas inquietaes.Trsdiaspassaram,amarguradosetristes. Cliapodia,apenas,avaliaraangstiamaterna,masnoconseguia estabelecer a causa dos seus pesares, sentindose ainda atormentada e confusa com as declaraes do prefeito. Abstraindose, todavia, de qualquer pensamento que pudesse infirmar a dignidade materna, buscou esqueceroassunto,multiplicandoostestemunhoscarinhosos. Alba Lucnia, a seu turno, ponderava com amargura a nefasta influncia que Llio rbico e sua mulher exerciam nos destinos de sua famlia,rogandocomfervoraosdeuseslarescompaixoemisericrdia. A situao prosseguia com as mesmas caractersticas dolorosas, quando, um dia, o velho servo Belisrio, pessoa da confiana de Cneio Luciusedeseusfamiliares,veioavisarqueoestadodesadedoanciose agravara inesperadamente. Mrcia lhes dava cincia do fato, esperando fossemaoAventinocomaurgnciapossvel. DentrodeumahoraaliteiradeHelvdioestavaacaminho. Empoucotempo,Cliaesuamedefrontavamobondosovelhinho, que as recebeu com um largo sorriso, no obstante o visvel abatimento orgnico.Acabeaencanecidarepousavanostravesseiros,deondenose podiamaiserguer,masasmosenrugadasealvasacariciaramanoraea neta cominexcedvelternura. Alba Lucnia notoulheo esgotamento geral, surpreendendosecomseuaspecto.Afulguraoestranhadosolhosdava ensejosmaistristesperspectivas. As primeiras perguntas, respondeu o enfermo com serenidade e lucidez: NadahouvequejustificassetantostemoresdeMrcia...Acredito que,amanhmesmo,tereirecuperadooritmonormaldavida.Omdicoj veioeprovidenciouonecessrioeoportuno... E notando o profundo abatimento da esposa de Helvdio, acrescentou: Queisso,minhafilha?Vensatenderaumdoente,maisenferma e abatida que ele prprio? Tua fraqueza dme cuidados... Tens os olhos fundoseasfacesdescoradasetristes! A esse tempo, percebendo que o av desejava dirigirse mais particularmente a sua me, Clia retirouse para junto de Mrcia, que lhe confiavaassuasapreensessobreoestadodesadedovenervelancio. Alba Lucnia, sentandose beira do leito, beijou a destra do enfermocomamoreenternecimento. Queria desculparse da impresso que lhe causara, pretextar uma enxaqueca ou alegar outro motivo banal com que pudesse justificar o seu abatimento, mas, soberana tristeza apoderarase do seu esprito. Alm de todosospesares,algolhesegredavaaocoraoqueovelhosogro,amado comopai,estavaapartirparaasnvoasdotmulo.Diantedessadolorosa perspectiva, seus olhos o contemplavam com a ternura piedosa do seu

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corao feminino. Em vo procurou um pretexto, no ntimo, para no incomodlocomassuasrealidadesamargase,todavia,oolharestranhoe fulgurantedeCneioLuciuspareciaperscrutaraverdadeemsimesma. Calaste,filha?murmurouele,depoisdeesperarporminutosa respostascarinhosasinterpelaesAlgumchegouaferirteocorao afetuosoedesvelado?Teusilnciodmeaentenderumadormoralmuito grande. Sentindoqueoenfermolheidentificaraoangustiosoestadodalma, AlbaLucniadeixourolarumalgrima, filhadoseucoraodilacerado. Meu pai no vos preocupeis comigo nem vos assuste esta lgrima!Sintome presa dos maisestranhos e torturantes pensamentos. A ausnciadeHelvdio,osproblemasdolareagoraavossasadeabalada, constituemparamimumcomplexodepensamentosamargoseindefinveis! Mas os deuses ho de apiedarse da nossa situao, protegendo Helvdioerestituindovosasadepreciosa! Sim,filha,masnosissooqueteacabrunharetrucouCneio Lucius com o seu olhar sereno e percuciente , outras mgoas te constringemocorao!Hmuitovenhomeditandonocontrastedavidaque levavasnaProvncia,comaqueexperimentasaqui,nobratrodasnossas convenes sociais. Teu esprito sensvel, por certo, vem ferindose nos espinhos das estradas speras dos nossos tempos de decadncia e contrastesdolorosos! E,comoseasuaanlisesondassemais fundo,acrescentou: Sinto, ainda, que determinadas pessoas do nosso crculo social hodilaceradoteucoraoprofundamente...Noverdade? Fixandolhe os olhos calmos e luminosos, cuja transferncia no admitia subterfgios, a esposa de Helvdio replicou com um suspiro de angstia: Sim, meu pai, no vos iludis contudo, espero que confieis em mim, pois dentro da grandeza dos nossos cdigos familiares saberei cumprirosdeveresdeesposaeme,acimadequaisquercircunstncias. O venervel patrcio meditou longamente como se buscasse, no ntimo,umasoluoparaconsolodanora, sempreconsideradacomofilha extremosaedigna. Em seguida, como se houvera escutado as vozes silenciosas do prpriocorao,acrescentou: Jouvistedizerquetemosvriasvidasterrenas? Como,meupai?Nocompreendo. Sim,algunsfilsofosmaisantigosnosdeixaramnomundoessas verdades consoladoras. Lutei contra elas desde os estudos da mocidade, fiel s nossas tradies mais respeitveis contudo, a velhice e a enfermidade possuem tambm as suas grandes virtudes! As experincias humanas ensinaramme que precisamos de vrias existncias para aprenderenospurificarmos.Agoraquemeencontronolimiardosepulcro, as mais profundas meditaes me visitam a mente. A questo das vidas sucessivas aclarouse, com toda a beleza de suas prodigiosas

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conseqncias. A velhicefazme sentir que o Esprito no se modifica to s com as lies ou com as lutas de um sculo, e a enfermidade me fez reconhecer no corpo uma vestimenta pobre, que se desfaz com o tempo. Viveremos almtmulo com as nossas impresses mais vivas e mais sinceras, e retornaremos Terra para continuar as mesmas experincias, emfavordenossaevoluoespiritual. Percebendo que a nora lhe ouvia a palavra filosfica, tomada de profundasurpresa,ovenerandoancioacentuou: Estas consideraes, filha, vmme do ntimo para esclarecerte que, apesar da decrepitude portadora da morte, tenho o esprito vivaz e repleto das mesmas disposies e esperanas. Sem a certeza da imortalidade, avida terrestre seria uma comdia estpida e dolorosa. Mas eu sei que alm do tmulo outra vida floresce e novas possibilidades felicitaroonossoser. Por essa razo,vibro com as tuas dores de agora, crendo, porm, que no futuro a Providncia Divina nos conceder novas experincias e caminhosnovos...Osquehojenosodeiamounosperseguem,poderoser convertidos ao bem com o nosso amor desvelado e compassivo. Quem sabe? Aps esta vida, poderemos voltar, resgatando os nossos coraes paraoCueauxiliandoaredenodosinimigos.Tenhamosf,piedadee esperana, considerando que o tempo deve ser para ns um patrimnio divino!Deacordocomoelevadoprincpiodasvidas mltiplas,oslaosdo sangue ensejam as mais sublimes possibilidades de transfundirmos a torpezadodio,oudossentimentosinconfessveis,emalgemascariciosas deabnegaoedeamor... Sem foras fsicas para defender os filhos queridos das ciladas e perigos do mundo, guardo as minhas esperanas afetuosas para o porvir ainda longnquo, sem descrer da sabedoria que rege os trabalhos e provaesdaexistnciaterrena. Cneio Lucius estava fatigado. As palavras sbias e inspiradas saamlhedagarganta,comdificuldadeindefinvel.Almdisso,AlbaLucnia nolhecompreendeuasexortaescarinhosasetranscendentes.Atribuiu as,intimamente,apossveisalteraesmentais,decorrentesdoseuestado fsico.Mostrandosemaisforte,emfacedasprpriasamarguras,fezsentir ao ancio que o seu estado requeria repouso e deveria absterse de esforosprolongadoseinadequadosaomomento. Osbiopatrciopercebeuaincompreensodanoraesboandoum sorrisocarinhosoeresignado. Da a momentos, a esposa de Helvdio confiava aos de casa as suas impresses, relativamente ao estado mental do enfermo, o que, conforme esclarecera Mrcia, no era surpresa, desde que o generoso velhinhomanifestaraassuassimpatiaspelasdoutrinascrists. Somente Clia compreendeu a situao, correndo a consollo. Comasuaternuraimensa,abraouseaoav,enquantoelelheadvertiu: Sei porque assim me beijas e abraas. pena que todos os nossos no possam compreender os princpios que nos esclarecem e

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consolam o corao! Aos outros, no deverei falar com a franqueza com quepermutamosnossospensamentos.Ati,portanto,cumpremeconfessar que meu corpo est vivendo as derradeiras horas. Daqui a pouco, terei partido para o mundo da verdade, onde cessam todos os convencionalismos humanos. Em vez de confiarte a teus pais, confio os meus filhos ao teu corao! Sinto que Helvdio e Lucnia experimentam muitas amarguras no ambiente de Roma, do qual, h muito, se desabituaram. Sacrificate por eles, filhinha. Se sobrevierem situaes difceis, amaos ainda mais. Tu que me levaste ao Evangelho, devers recordar que Jesus afirmavase como remdio dos enfermos e pecadores. Suapalavramisericordiosanovinhaparaossos,masparaosdoentes,e as mos para salvar as ovelhas tresmalhadas do seu aprisco divino. No temas a renncia ou o sacrifcio de todos os bens do mundo. A dor o preosagradodenossaredeno.SeDeusapiedarsedeminhaindigncia espiritual,vireidomistriodotmuloparatefortalecercomomeuamor,se tantoforpreciso. Enquanto a neta lhe ouvia a palavra, altamente emocionada, mas serenaemsuaf,ovenerandopatrciocontinuava,depoisdelongapausa: Desde ontem, sinto que vou penetrando em uma vida nova e diferente. Ouo vozes que me chamam ao longe, e seres luminosos e imperceptveisparaosoutrosmecercamoleito,desolados.Pressintoqueo corpo no tardar a cair na agonia... Mas, antes disso, quero dizerte que estarssemprenocoraodoavozinho,sejaondeecomofor. Sua palavra tornavase morosa e arquejante, mas a jovem, compreendendoasituaodoqueridoenfermo,amparoulheacabeaalva deneve,commaiscuidadoemaiorternura. Clia murmurou com dificuldade , todos os meus desejos referentes vida... material... esto expressos... em carta a Helvdio. No cofre de minhas... lembranas... Minha conscincia de pecador... est em precesesei...queJesusnodesprezarminhassplicas...Masdesejaria... recitassesaoraodoSenhor,nestahoraextrema... Seuslbiosmoviamseainda,comoseaquedasbitadasenergias impedisse a elocuo, mas a neta, alma temperada na f ardente e nas grandes emoes das angstias terrestres, compreendeu o olhar calmo e profundo do agonizante, e comeou a murmurar, retendo as prprias lgrimas: Pai nosso, que estais no Cu, santificado seja o vosso nome, venha a ns o vosso reino, seja feita a vossa vontade, assim na Terra, comonosCus... Tranqilamente, terminou, como se as suas palavras houvessem alcanadooParaso. Oanciofixounelaoolharcarinhoso,comose,nosilnciodahora extrema, houvesse concentrado na sua afeio os derradeiros pensamentos.

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Cheia de cuidados, Clia ajeitoulhe os travesseiros, depois de um beijo molhado de pranto, dirigindose em seguida ao interior, onde cientificousuamedoqueocorria. Cneio Lucius havia cado em abatimento profundo. A dispnia implacvelinterceptaralhedetodoapalavraeeleentrouemagonialenta, quedeviadurarmaisdesetentahoras. De nada valeram os recursos mdicos do tempo, com as suas fricesebeberagens.Omoribundoperdiao"tnusvital",aospoucos,em meiodasmaisdolorosasaflies. AslgrimasdeMrciaePublciamisturaramsesdeAlbaLucnia e filha, ante os rudes padecimentos do velhinho adorado. Um servo foi expedido a toda pressa para Cpua, requisitando a presena de Caio Fabrcius e sua mulher, que poderiam, talvez, chegar a Roma para as derradeirashomenagens. Na manh do terceiro dia de agonia dolorosa, como si acontecer comaspessoasdeidadeavanada,Cliapercebeuqueoavestavanas derradeiras impresses da existncia terrestre... A respirao era quase imperceptvel,umfriointensocomeavaainvadirlheospseasmos. Todos os familiares compreenderam que chegara o instante supremo. Mrcia, nas suas expresses de amargura resignada, sentouse junto do venerando genitor, aconchegandolhe a cabea entre os joelhos, carinhosa,enquantoClialheseguravaasmosfriaseenrugadas...coma almaemprecefervorosa,suplicandoaJesusrecebesseoavnaluzdesua misericrdia, a jovem crist, no xtase da sua f, sentiu que a cmara espaosa se enchia de claridades estranhas e indefinveis. Figurouselhe divisar seres luminosos, areos, a cruzarem a alcova em todas as direes... Porvezes, chegava a lhes fixar os traos fisionmicos, embora noosidentificasse,surpreendendosecomavisodetnicasalvinitentes, semelhantesalargospeplosdenevetranslcida... Todavia,entreaqueles seresradiosos entreviualgumquelheera conhecido. Era Nestrio, que a confortava com um afetuoso sorriso. Compreendeu, ento, que os bemamados que nos precedem no tmulo vm dar as boasvindas aos que atingiram o ltimo dia na Terra.. Naquele minuto luminoso, seu corao enchiase de carinhoso jbilo e de radiosas esperanas. Desejou falar ao vulto de Nestrio, perguntandolhe por Ciro, mas abstevese de pronunciar qualquer palavra, receosa de que a sua abenoada viso se desfizesse... Contudo, como se os pensamentos mais ntimos fossem ouvidos pelo amigo desencarnado, percebeu que o ex escravolhefalava,ouvindoasuavoz,estranhamente,comoseofenmeno obedecesseaumnovomeiodeaudiointracerebral. FilhaparecialhedizeroEspritoNestrio,afetuosamente,Ciro jveioevlosbreve!Acalmaocoraoeguardaatuafsemdesdenhar osacrifcio!Adeus!Juntodealgunsamigosdesvelados,aquiviemosbuscar ocoraodeumjusto!

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Com os olhos marejados de pranto, a filha de Helvdio notou que Nestrio abraarase ao moribundo, enquanto uma fora invencvel a arrancavadoxtase,fazendoavoltarvidacomum. Comosehouverachegadodeoutroplano,ouviuqueMrciaesua me pranteavam e certificouse de que o moribundo deixara escapar o ltimosuspiro. CneioLucius,comaconscinciaedificadanoslargospadecimentos de uma longa vida, partira ao amanhecer, quando o maravilhoso Sol romano comeava a dourar as eminncias do Aventino com os primeiros beijosdaaurora. Ento, um luto pesado se abateu sobre o palcio que, por tantos anos, havia servido de ninho aos seus grandes sentimentos. Durante oito dias, seus despojos ficaram expostos visitao pblica, na qual se confundiam nobres e plebeus, por lhe trazerem, todos, um pensamento agradecido. A notcia do infausto acontecimento foi mandada a Helvdio pelo correio do prprio Imperador, enquanto Caio e a esposa chegavam da Campnia, a fim de assistir s derradeiras homenagens ao morto ilustre e querido. Cneio Lucius no tivera o conforto da presena de Helvdio, mas Cornlio fez questo de tomar todas as providncias para que no lhe faltassem as honras do Estado. Assim, o venerando patrcio, justamente conhecidoeestimadoporsuasvirtudesmoraisecvicas,antesdebaixarao tmulo,recebeuashomenagensdacidadeempeso. HelvdioLuciusencontravaseentreaTessliaeaBecia,quando lhe chegou a notcia do falecimento do pai. Intil cogitar de uma visita a Roma,com ofim de confortar o corao desolado dos seus, no somente porque muitos dias j se haviam escoado, como tambm devido aos seus laboresintensos,nocargoaeleconfiadopeloscaprichosdoImperador. Entre os mrmores e preciosidades da antiga Fcida, em cujas runas era obrigado a utilizar os seus talentos na escolha de material aproveitvel s obras de Tibur, sentiu no corao um vcuo imenso. O genitor era para ele um amparo e um smbolo. Aquela morte deixavalhe nalmaumasaudadeimorredoura. Os longos meses de separao do ambiente domstico decorriam pesadamente. Debaldeatiravaseaotrabalhoparafugiraodesalentoque,amide, lheinvadiaocorao. Embora a comitiva imperial permanecesse em Atenas, junto de Adriano, ele nunca estava livre das convenes sociais e polticas, no ambiente de suas atividades diuturnas. Sobretudo Cludia Sabina nunca o abandonava na faina do esforo comum, cooperando na sua tarefa com deciso e com xito, reconquistandolhe a simpatia e amizade de outros tempos.HelvdioLucius,porm,selheadmiravaacapacidadedetrabalho, no poderia transigir no tocante aos sagrados deveres conjugais, guardando a imagem da esposa no santurio de suas lembranas mais

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queridas, com lealdade e venerao. Recebia as suas cartas afetuosas e confiantes.Comoumestmuloindispensvelaosseusfeitoseacariciavaa esperana de regressar a Roma em breve tempo, como algum que aguardasseansiosoodiadepazeliberdade. Desde muito, porm, o generoso patrcio trazia o ntimo onusto de preocupaesedesombras. A esposa de Llio rbico, modificando os processos de seduo, apresentavaseagora,a seusolhos,comoamigadevotadaefiel,irmdos seusideaisedesuaspreocupaes.Nofundo,aantigaplebiaconservava a paixo desvairada de sempre, acompanhada dos mesmos propsitos de vingana para com Alba Lucnia, considerada como usurpadora da sua ventura. O tribuno, entretanto, observandolhe as dedicaes reiteradas e aparentemente sinceras, comeou a acreditar no seu desinteresse, verificandoaconfortadoratransformaodossentimentosda suaprofunda capacidade para o artificialismo. Cludia Sabina, contudo, continuava a querlo desvairadamente. O constante adiamento de suas esperanas represavalhe a paixo com mais violncia. No ntimo, experimentava os padecimentosdeumaleoaferida,masaverdadeque,acadainvestidado seu afeto, Helvdio lhe fazia perceber o carter sagrado das obrigaes matrimoniais de ambos, indiferente ao seu olhar ansioso e s suas aspiraes inconfessveis. A mulher de Llio rbico desejava ser amada, assim,comtantafidelidadeedevotamento,masossentimentosgrosseiros do corao no lhe deixavam perceber as vibraes mais nobres do esprito. Sabia, to somente, que amava Helvdio Lucius com todos os impulsos do seu temperamento lascivo. Para realizar os seus propsitos inconfessveis, no recuaria. Odiava Alba Lucnia e no trepidaria em lhe impor a vingana mais cruel, desde que conseguisse voltar s delcias do antigoamor,feitodeexclusividadeeviolncia. Cludiapercebeuqueotribuno,apegadosconcepesdodever, poderiaservencidotosomenteporumadissimulaoatodaprova,epor isso cercava Helvdio de atenes carinhosas e constantes dedicaes. Quando, acidentalmente, se referia esposa ausente, tinha o cuidado de elogila, esforandose por colorir os conceitos com o melhor tom de sinceridade. Dessemodo,ofilhodeCneioLuciussefoiprendendo,novamente, nateiadeencantosdaquelamulher,concedendolheumaatenoindevida, sensibilizadonasfibrasmaisntimasdocorao,emboranuncachegassea olvidarassuasobrigaesmaissagradas. Cludia Sabina, contudo, afagava novas esperanas. Aos seus olhos,bastariaafastardocaminhoafiguraincmodadeAlbaLucnia,para assegurarasuabastardafelicidade. Certo dia, a esposa do prefeito, fingindo distrao nas palavras, comodecostume,asseverouaHelvdio,emntimapalestra: Altimacartadeumadasminhasamigas,deRoma,davamea conhecer um pormenor curioso davida demeumarido. Musnia avisame

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de que rbico passa em sua casa quase todo o tempo de que dispe nos seuslaboresdeEstado. Emminhacasa?perguntouotribuno,ruborizado,adivinhandoa malciadesemelhanteinformao. Sim respondeu Cludia, aparentando a maior indiferena , semprenoteiemmeumaridosingularpredileoporsuafamlia.Lucniae sua filha sempre foram alvo de suas gentilezas especiais. Alis, isso no nospode surpreender. Fbio Cornlio, desde muitos anos, tem sido o seu melhoramigo. Sim, isso incontestvel exclamou Helvdio algo desapontado comsemelhantesalusesaoseular. Sabina percebeu que aquele instante era favorvel para iniciar o tenebroso plano e, fingindo interesse pela paz domstica de Helvdio Lucius,acrescentousempiedade: Meuamigo,aquientrens,devodizerlhequemeumaridono umhomemquejustifiqueosmaispreciososcostumesdoambienteromano. Avalie quanto me custa fazerlhe esta confidncia, mas desejo zelar pela pazdoseular,acimadetudo.Hipcritaeimpulsivoporndole,Lliorbico temfeitonumerosasvtimas,nocampodesuasaventurasdeconquistador inveterado. Temolhe a freqncia sua casa, por sua mulher e por sua filha. Helvdio fezse plido, mas Cludia, percebendo o efeito de suas palavras,prosseguiaimpiedosamente: Vivemos uma poca de surpresas temerosas, na qual as mais slidasreputaesbaqueiamimprevistamente.Desdequemecaseicomo prefeito, venho experimentando uma srie de provaes. Suas aventuras amorosas tmme acarretado grandes dissabores, dado o clamor das vtimas,amerepercutiremnocorao. PorJpiter!murmurouotribunofortementeimpressionadono posso contestar as suas apreciaes, mas quero crer que Fbio Cornlio no se poderia enganar por tantos anos, elegendo no prefeito um de seus melhoresamigos. Sim, esse argumento parece forte primeira vista respondeu Sabinacomargcia,masconvmlembrarqueomeuamigorecomeaa sua vida na Capital do Imprio, depois de muitos anos acostumado tranqilidadedaProvncia.Otempodemonstrarqueocensoreoprefeito se identificaram muito em uns tantos negcios do Estado. Ambos so compelidosaserespeitaremeasequereremmutuamente,mas,quanto condutaindividual,sabemosdeusesdarealidadedeminhasafirmativas. Helvdio Lucius desviou a palestra para outros assuntos, reconhecendo a delicadeza daquelas observaes sobre a honorabilidade deoutremeapropsitodoseularmas,quandoSabinaseretirou,sentiu se envenenado de preocupaes injustificveis e profundas. Que significariam as visitas reiteradas do Llio rbico a sua casa? Porventura Alba Lucnia terseia esquecido dos seus sagrados deveres? Fbio Cornlio prenderseia tanto aos interesses materiais, a ponto de olvidar o

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nome e as respeitveis tradies da famlia? Na mente do tribuno, as numerosascogitaesntimassebaralhavamemtormenta.Aindabemque aquela ausncia dolorosa estava prestes a findar. lio Adriano j expedira asordensparaquelargassemdaItliaasgalerasparaoregresso. EmRoma,porm,asituaodeAlbaLucniaedafilhachegavaao auge do sofrimento moral. Vrias vezes, Clia percebera os colquios de sua me com o impiedoso conquistador, mas, dada a sua timidez, no podiaperceberarepulsadagenitora,diantedainfmiaedacruelousadia. Lucnia, a seu turno, algumas vezes deparara com o prefeito dos pretorianos em visita sua casa, quando de suas curtas ausncias junto dasamigas,encontrandooimplacvelperseguidoremconversaocoma filha,queoacolhiacomatolernciadosseusbonssentimentos,demodoa noferirocoraomaterno,salientandosequeaesposadeHelvdiotemia, sinceramente,apresenadaquelehomemcruel,transformadoemdemnio doseular. Anobresenhora,abatidaedoente,pensouemexporasituaoao velho pai e, todavia, considerou que o censor j deveria ter percebido, de longa data, a sua posio angustiosa, do ponto de vista moral, supondo, portanto, que, se ele silenciava, que lhe sobravam ponderosas razes parafazlo. Muitas vezes tentou falar filha sobre to delicado assunto, supondoa tambm vtima das perseguies insidiosas do inimigo da sua paz todavia, Clia, com a sua natural pudiccia, jamais deu ensejo s confidncias maternais, desviando o curso das conversaes e multiplicandooscarinhosparacomela,emcujocoraoadivinhavaasmais angustiosasinquietaes. Afinal, quando faltavam dois meses para o regresso definitivo de Helvdio,AlbaLucniaacamouse,extremamenteabatida. MaisdeumanofaziaqueoImperadorseausentara. Foram catorze meses de angstias para a filha de Fbio Cornlio, cuja sade no pudera resistir ao embate das provaes mais penosas. Clia, igualmente, tinha as faces descoradas e tristes. Atravs dos seus traos, podia observarse o enfraquecimento orgnico. As preocupaes filiais se traduziam por longas noites de insnia, que acabaram por lhe arruinar a sade, antes vigorosa . Com a sua ternura inata, ela tudo fazia porconsolaramezinhacombalida. Dos portos da Itliaforam enviadas quatro grandes galeras para o regresso de Adriano e sua comitiva. A primeira embarcao, chegada ao litoral da Atica, foi disputada pelos elementos mais vidos de retornar ao ambiente romano, entre os quais Cludia Sabina, que pretextava a necessidadedevoltarquantoantes,considerandoosapelosdoseucrculo domstico. HelvdioLuciusestranhouaquelapressa,masnopodiaadivinharo alcance de seus planos. Ele tambm desejaria regressar, urgentemente, mas era obrigado a atender ao convite do Imperador, para fazerlhe

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companhianaembarcaodehonra,quechegariaastiaoitodiasdepois dasprimeirasgaleras. Da a alguns dias, a mulher do prefeito dos pretorianos chegava Capital do Imprio, com o avano de uma semana, de molde a cogitar da realizaodossinistrosprojetosdevinganaquelhetrabalhavamamente. O marido recebeua com a frieza habitual e os servos da casa, com a angstiaqueasuapresenalhesfacultava. Cludia Sabina teve meios de fazer chegar a Hatria a notcia de suavolta,esclarecendolheavisitacomapossvelurgncia. Em frente de sua cmplice, a quem dispensava o mximo de generosidade,aantigaplebiadisselheansiosamente: Hatria, chegou o momento de jogar a ltima cartada na minha partida.Realizareimeuprojetosemvacilarnasminhasatitudes,e,quantoa ti,recebersagoraoprmiodatuadedicao. Sim, senhora retrucava a serva com o olhar cpido, considerandoapropina. ComovaiamulherdeHelvdio? Apatroavaimuitoabatida,edoente. Ainda bem murmurou Sabina satisfeita isso favorece a execuodosmeusplanos. E depois de fixar na companheira os olhos ansiosos, acentuou de maneirasingular: Hatria,estspreparadaparaoquepossaacontecer? Sem dvida,minha senhora. Entrei em casa do patrcio Helvdio Lucius,paravosservir,exclusivamente. Notearrependersporisso.disseSabinacomdecisoOuve me: estamos ao termo da misso que te retm junto de Alba Lucnia. Espero do teu esforo o ltimo servio de colaborao na minha tarefa de amplo desagravo do passado doloroso. Tenho sido generosa contigo,mas desejo assegurar o teu futuro pelos bons servios que me hs prestado. Quedesejasparadescansodatuavelhicenoseiodaplebedesamparada? Depoisdepensarummomento,avelhaservamurmurousatisfeita, comosejhouvesserealizado,nontimo,todososclculosimprescindveis aumarespostamaisexata. Senhora, sabeis que tenho uma filha casada, cujo marido vem arcando com a maior misria nos seus dias de tormento e de pobreza. Valrio, meu genro, teve sempre grande amor vida do campo mas, em sua penosa condio de liberto pobre, jamais conseguiu amealhar o suficienteparaadquirirumtratodeterra,ondepudessefazerafelicidadeda famlia. Meu ideal, portanto, possuir um stio longe de Roma, onde me recolhesse junto dos filhos e dos netos que me estimaro, como hoje, nos diasprximosdadecrepitudeedainvalidezparaotrabalho. Teus desejos sero satisfeitos exclamou a mulher do prefeito, enquantoHatriaaescutava,cheiadealegriavouindagarocustodeum stioaprazvele,nomomentooportuno,darteeiaquantianecessria. Equedevofazeragoraparalograrsemelhanteventura?

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Escuta disseCludiacomgravidade,dehojeaumasemana Helvdio Lucius dever estar de volta. Na tarde de sua chegada, devers procurarme para receber instrues. Nesse mesmo dia, ters o dinheiro necessriopararealizarteusdesejos.Poragora,vaiteempazeconfiaem mim. Hatria estava radiante com as perspectivas do futuro, sem levar em conta os meios criminosos que haveria de empregar para atingir seus fins. Nodiaseguinte,pelamanh,umaliteiramodestasaadaresidncia deLliorbico,emdireoSuburra. SerintilesclarecerquesetratavadeCludiaSabina,dirigindose conhecida casa da vendedora de sortilgios, com quem haveria de concluirosseusprojetossinistros. AfeiticeiradeCumasrecebeuasemsurpresa,comoseestivesse suaespera. Depois de mergulhar asmos vidas na aluvio de sestrcios que Cludia lhe trazia, Plotina concentrouse diante da trpode que j conhecemos,falandoemseguida: Senhora, o momento nico! Deveremos cuidar de todos os pormenores,quantoaoquevoscumprefazer,afimdequesenopercam osnossosmelhoresesforos. Cludia Sabina psse a meditar num plano minucioso que a feiticeirasubmetiaaoseucritrio. Plotina falava em voz muito baixa, como se receasse as prprias paredes,talaignomniadassugestescriminosas. Findaalongaexposio,aconsulenteretrucoupensativa: Mas,no seriamelhorexterminararival?Tenhoalgumemsua casa que se poder incumbir do ltimo golpe. Sei que conheces os filtros maisviolentosequemospodesfornecerhojemesmo. Senhora as vossas ponderaes so razoveis, mas deveis recordar que a morte do corpo s aproveita aos assuntos de ordem material e, em nosso caso, eles so de ordem espiritual, tornandose indispensvel um golpe infalvel. Quem nos dir que o homem amado voltar aos vossos braos se a companheira descer s cinzas de um tmulo? Os que partem para o Alm costumam deixar uma saudade duradoura,alimentandosempreumapaixoinextinguvel. E enquanto a esposa do prefeito considerava as estranhas insinuaescomocertasejustas,Plotinacontinuava: precisoinstilarodionocoraodohomemdesejadoparaque avossaventurasejaefetiva.Paraatingirmosessefim,necessriasetorna flagelaraalma,abatendoaedestruindoa. Sim, as tuas advertncias so assaz judiciosas e no devo desprezlas, mas, de conformidade com o teu plano, meu marido dever desaparecer. E que vos importa isso, se a sua morte se faz necessria? No foraisodestinoparagozarafelicidadepossvelcomoutrohomem?

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Sim,teuprojetoomelhor,porquantochegasteaprevertodasas conseqncias. E,comoseapostrofasseafiguraimaginriadarival,vtimadasua insniaedoseudio,acentuoucomosolhosperdidosnovcuo: Alba Lucnia deverviver! Relegada a uma plana inferior, com a suavergonha,padecerodesprezoeaexecraoquetenhopadecido! Plotina levantarase. De um armrio esquisito, retirou frascos e pacotesqueentregoucliente,comobservaesespecializadas. Aceitando de alma aberta o plano odioso, Cludia Sabina saiu, prometendovoltar. Daadias,ElioAdrianocomasuaimponentecomitivaentravapela Portastia,aclamadopelaondaespessadopatriciadoedopovo. O Imperador, com a sua predileo pelas relquias da antiguidade, recomendou a Helvdio superintendesse todo o servio de descarga das peascuriosasdaFcida,destinadasaRoma.Otribuno,porm,delegando a incumbncia a um dos seus prepostos de confiana, dirigiuse cidade, paraabraaraesposaeafilha. LucniaeCliareceberamnocomtransportesdejbiloindizvel. O tribuno, porm, abraouas tomado de enorme surpresa. Ambas se encontravam desfiguradas e doentes. Nada obstante, trocaramse impressescarinhosas,cheiasdoencantamentoedojbilodesereverem. Assinalando essa comovedora alegria, o generoso patrcio, amante do lar, retirou de pequena caixa um soberbo bracelete de pedras preciosas, que entregou esposa como lembrana de Atenas e deu filha uma formosa prolaadquiridanaAcaia,comorecordaodaGrcialongnqua. Depois, foi um longo desfiar de reminiscncias amigas e doces, AlbaLucniatevedeconfiaraomaridotodasasperipciasdaenfermidade, agoniaemortedeCneioLucius.

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II CALNIA E SACRIFCIO

Enquanto a cidade se repletava de espetculos para ilustrar o regresso do Imperador, Helvdio Lucius e os seus entretinhamse em palestracariciosa,matandoassaudadesrecalcadas. Todavia, quando os derradeiros clares do Sol preludiavam o crepsculo,opatrciodisseesposa,comgrandeternura: Agora,querida,regressareiastia,ondesouobrigadoapernoitar ainda hoje. Amanh estarei definitivamente reintegrado em casa, a fim de organizarmos a nossa vida nova. J me avistei com Fbio Cornlio, que acompanhou o Imperador ao lado do prefeito, mas somente amanh poderei estar com Mrcia, para ouvila acerca de meu pai e dos seus ltimosdesejos. Mas,asresponsabilidadesemstiasoassimtoimperiosas? perguntou Alba Lucnia preocupada Para os servios do Imperador no teriabastadoaausnciademaisdeumano? Sim, querida, fazse mister cumprirmos o dever nas suas caractersticasmais severas. Adrianoincumbiume daverificao de todas as relquias transportadas da Grcia e no posso confiar to somente no trabalho dos servos, dado o valor considervel da carga em apreo. Mas, no te amofines com isso! Lembrate de que amanh aqui estarei para concertarosnossosplanosfamiliares. AlbaLucniaaquiesceucomumsorrisotriste,comoseestivesseem face do inevitvel. Seu corao, porm, desejava a presena do companheiroparaconfiarlhe,imediatamente,osseusntimosdissabores. Aocairdatarde,aliteiradeHelvdiosaadecasaapressadamente. Alba Lucnia recolhiase ao leito, cheia de novas esperanas, enquantoafilhavoltavassuasmeditaes. Algum, contudo, saa da residncia do tribuno, cautelosa e apressadamente, sem despertar a curiosidade dos serviais domsticos. EraHatriaquesedirigiaparaoCapitlio. Cludia Sabina recebeua sfrega, fazendoa entrar num gabinete maisdiscretoefalandolhenestestermos:

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Ainda bem que vieste mais cedo! Tenho de tomar muitas providncias. Aguardo asvossasordensrespondeuacriatura na suafingida humildade. Hatria volveu Sabina com voz quase imperceptvel , estou vivendohorasdecisivasparaomeudestino.Confioemticomoseconfiasse emminhaprpriame. E entregandolhe pesada bolsa, com o preo da traio, acrescentava: Aquiestoprmiodatuadedicaoemfavordaminhafelicidade. So economias com que poders adquirir um stio, longe de Roma, conformedesejas. Hatria, cpida, recebia a pequena fortuna, deixando transparecer estranhaalegrianosolhosfulgurantes. AmulherdeLliorbico,todavia,continuavaemtomdiscreto: Em troca da minha generosidade, exijote, contudo, segredo tumular,ouviste? Essaexignciamemuitograta,creiadiziaacmplice. Confionatuapalavra. E depois de uma pausa, olhos perdidos novcuo, como a antever osseusfeitoshorrveis,acentuou: 4 Conhecesacolunalactria,nomercadodelegumes? Sim,noficalongedoPrticodeOtvia.Hmuitosanos,porali perambulei,afimdeobservarascriancinhasabandonadas. Nestecasonomeserdifcilexplicarteoquepretendo. Comeou afalar com avelha serva emvozmuito baixa, expondo lhe os seus projetos, enquanto Hatria a ouvia muito admirada, mas aquiescendoatodasassugestes. Cludia Sabina parecia alucinada. Olhar abstrato, a expresso fisionmicatinhaumqudesinistro.Comoqueconcentradanospropsito deefetivarosseusplanos,dirigiasevelhaservamaquinalmente: Hatriadisse,entregandolheumpequeninofrasco,essefiltro d repouso fsico e sono prolongado. Ao ministrlo, preciso que Alba Lucniadescansetranqilamente. Confiandolheoutrofrasco,afoitamenteacrescentava: Levatambmeste!Tersnecessidadedetudoisso... E,enquantoaservaguardavaoselementosdocrime,acentuava: Queosdeusesdaminhavingananosprotejam...Atqueenfim, chegouoinstantedadesforra.Sim,Hatria,amanhHelvdioLuciussaber paratodososefeitos,queaesposalhefoiinfiel,apresentandolheofrutode um crime. A escolha da criana ficar ao teu critrio. Poderei contar absolutamentecontigo?
4

Acolunalactrianomercadodelegumes,ouForumOlitorium,eraolocalondeseexpunham, diariamente,osrecmnascidosenjeitados.

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PelafnopoderdeJpiter,podeisconfiaremmim,senhora.Irei colunalactria,depoisdameianoite,elevareicomigoacriana.Osrecm nascidossoaliabandonadosdiariamente,sdezenas. Assentadaacombinaosinistra,anoitejhaviadesdobradosobre Romaoseumantodesombrasespessas. Todavia, enquanto Hatria retornava casa dos amos, Cludia Sabina privavase das festas noturnas do Imperador, encaminhandose Portadestiaapressadamente. EncontrandoselcomofilhodeCneioLucius,solicitoulheofavor deumapalavraemparticular,noquefoiimediatamenteatendida. Helvdio falou a perversa criatura com a sua facilidade de dissimulao , aqui estou para prevenirte, reservadamente, de graves acontecimentos,alis,jpormimprevistos,quandonaGrcia. Mas,queacontecimentos?interrogouopatrciocomansiedade. Devesestarpreparadoparaouvirme,poisacreditoqueoprefeito dospretorianos,comabrutezados seus sentimentos,chegouamaculara honradatuacasa. Impossvel!exclamouotribunocomveemncia. Entretanto, deves ouvir Alba Lucnia imediatamente, verificando atquepontoconseguiuLliorbicointroduzirsenoteular. Eu no posso duvidar de minha mulher sequer um minuto revidoucomsinceridade. Queres ou no ouvirme at o fim, para conheceres os pormenoresdofato?perguntouSabinaencolerizada. Ouvilaeicomprazer,desdequeoassuntonoserefiraminha famliaehonradaminhacasa. possvelquetuaopinioamanhsemodifique. E, despedindose bruscamente do homem de suas paixes, que sabiadefenderastradiesdolaredafamlia,aantigaplebiaregressava ao Capitlio, mais que nunca interessada no desdobramento dos seus sinistros desgnios. O gnio do mal, que lhe falava no corao, preparava paraaquelanoiteosacontecimentosmaisterrveis. Enquanto a vemos, pela madrugada, a examinar documentos e pergaminhos no gabinete de Llio rbico, acompanhemos Hatria at o mercadodelegumes. A sociedade romana j se havia habituado a ver junto da coluna lactriaosmserosenjeitadinhos.Esselocaldetristememria,ondemuitas mes abnegadas acolhiam pobres crianas abandonadas, constitua como queosprimrdiosdasfamosas"rodasdeexpostos",nosestabelecimentos decaridadecrist,quefloresceriammaistardeparao mundo. A claridade mortia da Lua, antes do amanhecer, a velha serva verificou a presena de trs mseros pequeninos. Um deles, porm, chamoulheaatenopelos seus suavesvagidosde recmnato.Erauma criancinha de traos delicados e nobres, que a cmplice de Cludia pode examinar,minuciosamente,luzdeumatocha.Oenjeitadinho,comroupas muito pobres, parecia nascido de poucas horas. Hatria tomouo nos

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braos, quase com enlevo, considerando intimamente: esta criana deve ser um digno rebento de patrcios romanos! Que penoso romance no se ocultarnoseuvestidinhorotoeordinrio. Levouo consigo, penetrando na casa dos amos com todo o cuidado. Amanhecia. noite, a criminosa adicionara o narctico aos remdios de sua senhora. Entrou no quarto onde a esposa de Helvdio repousava, tranqilamente, deps a criana ao seu lado, envolvendoa no ambiente tpido das coberturas. Em seguida, preparou ali toda a encenao necessria, sem que a pobrevtima dofiltro que amergulhara emlongo e pesadosonopudesseperceberoquesepassava. Todavia, o pequenino comeou a chorar fracamente, embora a servacriminosafizesseopossvelporacalmlo. No quarto contguo ao de sua me, dado o rudo inslito, Clia despertava. Acordou aturdida e sensibilizada. Acabava de sonhar que se encontrava, novamente, no cemitrio triste da Porta Nomentana, como na memorvelnoiteemquepuderareverobemamadodesuaalma.Figurou selhe contemplar Ciro a seu lado, enquanto Nestrio mantinha a mesma atitude das suas antigas prdicas, perguntando: quem minha me e quem so os meus irmos? Tinha o crebro ainda preso de emoes carinhosas,easmaisternaslembranasnocoraodemeninaemoa... Nesse instante, o rudo inslito chegavalhe aos ouvidos. Vagidos decriana?Quesignificariaaquilo? Levantouse, apressada, com o pensamento ansioso, mergulhado emdolorosasperspectivas. Notando o movimento de algum que se aproximava, Hatria fez meno de retirarse pressa, mas a jovem j havia transposto a porta, verificandolheapresena. Contemplandoacrianaaoladodesuameadormecidaeossinais evidentes de quanto caracteriza olugar de um parto,presumiu adivinhar o dramacomasamargassuspeitasdoseucoraofilial. Um turbilho de pensamentos penosos surpreendeulhe o crebro enfraquecido. Sim, aquela criancinha deveria ter nascido ali, como conseqnciafataldeumatragdiainesquecvel. Hatriaexclamounumgemido,quesignificatudoisso? Vossa me, esta noite, minha boa menina respondeu a serva criminosa,semseperturbar,deuluzumpequenino... incrvel!soluouafilhadeHelvdiocomavozestrangulada. Entretanto a verdade revidou Hatria em voz muito baixa nodormi,auxiliandoasenhoraemseussofrimentos! E, apontando para a infortunada consorte do tribuno, exclamava quasetranqila: Agoraeladorme...eprecisarepousar.

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Clianopodiadefiniraintensidadedolorosadospensamentosque a empolgavam. Nunca acreditara que sua me pudesse prevaricar na ausncia paterna. Seu corao carinhoso sempre fora, ao seu ver, um modelo de virtudes, um smbolo de honestidade. Certamente Llio rbico levara a infmia aos mais pavorosos extremos. Ela bem que lhe ouvira as palavras de conquistador desalmado e cruel! Alm de tudo, sua me h muito que andava doente. Com certeza, seu corao bondoso e honesto estavacheiodetormentosdacompunoedoarrependimento.Sentiapela me um enternecimento infinito. Seu pai regressara na vspera, cheio de novas esperanas. Ela surpreendera lgrimas nos olhos maternos, pranto essequedeveriaserdejbilointensoedecomovedoraalegria.Quantono haveriasofridoocoraomaternonaqueleslongosmeses deexpectativas angustiosas!AlbaLucnia,porm,suameemelhoramiga,tinhaagoraum filhinho que no era uma flor do tlamo conjugal. Helvdio Lucius no lhe perdoarianunca.Cliaconheciaaenfibraturadopai,assazgeneroso,mas demasiadamenteimpulsivo.Almdetudo,asociedaderomananoadmitia transigncias em se tratando de tragdia como aquela, no seio do patriciado.Comaslgrimasaborbulharemlhedosolhos,naquelasrspidas esingularesmeditaes,ajovemcristlembrousedosonhodaquelanoite, e pareceulhe ainda ouvir Nestrio a repetir as palavras do Evangelho "Quem minha me e quem so meus irmos?" Levando as suas lembranas ainda mais longe, recordou a exortao nas vsperas do sacrifcio, quando afirmara que a melhor renncia por Jesus no era propriamente a da morte,mas a do testemunho que o crente fornece com os exemplos da sua vida. Depois, a figura do av surgiu, espontnea, em sua mente. Parecialhe que Cneiovoltava do tmulopara recomendarlhe, mais uma vez, a tranqilidade do pai e a ventura da me, nas provas asprrimas... De olhos molhados, aproximouse do pequenino, que abrira os olhospelaprimeiravez,sprimeirasclaridadesdodia...Oenjeitadinhofez ummovimentocomosbraosminsculos,comoseoslevantasseparaela, suplicandolheconfortoeafeto.Cliasentiuqueassuaslgrimascaamlhe norostoalvoeminsculo,experimentandonocoraoumaternurainfinita. Retirouo com cuidado como se o fizesse a um irmozinho. Sentiu que o coraozinhobatialhedeencontroaoseu,comoodeumaaveassustada, sem direo e sem ninho. Seu esprito, como que tocado de sentimentos misteriosos e inexplicveis, estava tambm povoado das mais profundas emoesmaternas. Depois de alguns minutos, em que Hatria a contemplava surpreendida, Clia ajoelhouse aos ps da serva, exclamando comovedoramentenoseusublimeespritodesacrifcio: Hatria, minha me honesta e pura! Esta criana que vs nos meus braos meu filho! Slo, meu filhinho, agora e sempre, compreendes? JamaisodireirespondeuacmplicedeCludia,aterrada.

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Mas, ouve!Tu quefoste a confidente de minhame ajudame a salvla! Pelo amor de tuas crenas, confirma os meus propsitos! Minha meprecisacuidardemeupainocursodavidaemeupaiaadora!Seela errou, porque no auxiliarmos a sua felicidade, devolvendo sua alma a ventura merecida? Minha me nunca erraria de moto prprio! Foi sempre boa,carinhosaefiel.Sumhomemmuitoperversopoderiainduzilaauma faltadessanatureza,peloscaminhosdocrime! Lacrimejante,enquantoacriadaaescutavaestarrecida,continuava: Cede aos meus desejos! Esquece o que viste esta noite, considerando que os tiranos dos nossos tempos costumam raptar nobres damas, aplicandolhes filtros de esquecimento! Minha pobre me deve ter sido vtima desses processos miserveis! Quero salvla e conto contigo! Darteeitodas as minhas jias mais preciosas. Meu pai no costuma dar medinheiroemespcie,mastenhodeleedemeuavaslembranasmais ricas. Ficaro contigo! Vendlass, onde quiseres... Arranjars uma pequenafortuna... Mas, e a menina? murmurou Hatria espantada com o imprevisto dos acontecimentos j pensou que essa idia do sacrifcio impossvel? Com quem ficareis no mundo? Vosso pai, porventura, suportariavervosassim,comomedeumacrianainfeliz? Eu exclamou a jovem com atitudes reticenciosas, como se desejasse lembrar algum que a pudesse valer em to dolorosas circunstnciaseu...ficareicomJesus!... Em seguida, ante o silncio de Hatria, que lhe obedecia maquinalmente, todo o cenrio foi transportado ao seu quarto, enquanto Clia conchegava o pequenino ao corao, entregando serva ambiciosa todas as jias mais preciosas e guardando, apenas a prola que Helvdio lhederanavspera. AlbaLucnia,contudo,saradoseutorpor,repentinamente.Aturdida comosefeitosdonarctico,estavasurpresa,ouvindonoquartodafilhaos vagidosdacriana. DivisandoovultodeHatriaatravsdeumacortina,chamouaem vozaltaparacertificarsedoqueocorria. Acriadacriminosa,porm,apareceulhedefrente,lvidaeaterrada. Levando as mos cabea num gesto de fingido desespero, exclamavacomesgaresestranhos: Senhora!Senhora!Quegrandedesgraa! A esposa do tribuno, com o corao a lhe saltar do peito, plida e aturdida,iainterrogaraserva,quandoalgumtranspsa portaepenetrou noaposento. Era Helvdio. O genro de Fbio no conseguira conciliar o sono. Depois das insinuaes prfidas de Sabina, parecia que veneno atroz lhe destrua todas as foras do corao. Trabalhou intensamente para que as horas da noite lhe fossem menos amargurosas e, todavia, ao dealbar da aurora, montara um cavalo veloz que o transportou, clere, a casa, para consolidarasuatranqilidadeespiritual,juntodamulheredafilhinha.

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Lchegando,aindaouviuavelhaservaexclamardesesperada: Umadesgraa!Umagrandedesgraa... Enquanto Lucnia o contemplava aflita e amargurada, Helvdio Lucius caminhava para ela e para a criada, com o semblante carregado e triste... Explicate,Hatria!teveforasparamurmurarapobresenhora, aflitamente. Nesseinstante,porm,depoisdelongaprece,ajovemcristsurgiu, quasecambaleante,portadaalcovamaterna. Tinha os olhos vermelhos e tristes, a roupa mal posta, os cabelos em desalinho. Acalentado em seus braos afetuosos, o pequerrucho se acalmara,qualpssaroquehouvessereencontradooninhotpido. Helvdioesuamulhercontemplaramafilha,surpresoseaterrados. Mas, que significa tudo isso? explodiu o tribuno dirigindose serva. Clia quis explicarse, mas a voz estrangularaselhe na garganta, enquantoHatriaesclarecia: Meusenhor,amenina,estanoite... Contudo, ante o olhar duro do patrcio, a sua voz se perdia nas reticnciasdosremorsosedasdvidas,quantosterrveisconseqncias dasuainfmia. Clia, porm, cheia de f na Providncia Divina e sinceramente desejosa de sacrificarse por sua me, ajoelharase, humilde, exclamando comvozquasefirme: Sim,meupai...minhame...pesameaconfissodaminhafalta, masestacrianameufilho!... Otribunosentiuqueumacomoodesconhecidainvadiulhetodoo ser.Acabeaandavalheroda,aomesmotempoquelividezdemrmore cobrialhe as feies, vincadas de clera e angstia. Os mesmos fenmenosfisiolgicospassavamsecomsuamulher,cujosolhosaterrados no encontravam lgrimas para chorar. Alba Lucnia, contudo, ainda teve energiaparamurmurar,olhandooAlto: Deusdocu! Clia, porm, genuflexa, enquanto Hatria erguia a cabea, fria e impassvel,exclamavacomoprantodasuahumildade: Se puderdes, perdoai filha que no conseguiu ser feliz! Sei o crimecometidoeaceitodeboavontadeasconseqnciasdaminhafalta! De olhos baixos, com as lgrimas a aljofrarem a face do inocentinho,ajovemcontinuavadirigindoseaopai,queaouviaestarrecido, comoseopavordaquelahoraohouvessepetrificado: Na vossa ausncia, andou nesta casa o esprito de um tirano! Recebidocomoamigo,assediouminhamecomtodosos seusprocessos deinfmia.Ela,porm,comosabeis,foisemprefielepura!Reconhecendo lhe a virtude incorruptvel, o prefeito dos pretorianos abusou da minha inocncia, levandome ao que vedes! Nunca confessei a mame as faltas deminhaalma,mas,estanoitesentiarealidadedaminhadesventura!No

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augedossofrimentos,busqueioauxliodeHatria,parasalvaravidadeste inocentinho! E erguendo os olhos splices para a criada impassvel, a jovem acrescentava: Noverdade,Hatria? Lucniaeoesposonoqueriamacreditarnoqueviam,masaserva criminosaconfirmavacomfingidaamargura: verdade... Seiqueasnossastradiesnomeperdoamafaltacontinuava Clia, tristemente , mas toda a minha mgoa vem do fato de haver maculadoolarpaterno,aceitandoumaafrontaedandomargemdesonra! No posso ser perdoada, mas vede o meu arrependimento e tende compaixodomeuespritoabatido!Expiareiocrimecomoascircunstncias exigirem, e, se for indispensvel a morte para lavar a mcula, saberei morrercomhumildade! As lgrimas embargavamlhe a voz, no obstante sentirse amparadaporbraosintangveisdoplanoespiritual,noinstantepenosodo sacrifcio. Helvdio Lucius, saindo do seu pasmo, deu alguns passos em direoesposatrmula,perguntandocomvozestranhaequasesinistra: Lliorbico,defato,esseinfame? Alba Lucnia, experimentando a queda de todas as suas energias, recordava o seu calvrio domstico, em face das investidas do conquistador, cuja perseguio filha o seu esprito adivinhara. Longe de sentirtodaarealidadetenebrosadaquelascenasqueogniocriminosode CludiaSabinahaviaidealizado,murmuroufracamente: Sim, Helvdio, o prefeitotem sido overdugoimpiedoso da nossa casa! Mas,meucoraonoqueracreditarnoqueosmeusolhosvem murmurouotribunosurdamente. Clia continuava genuflexa, olhos nevoados de lgrimas, amparandoopequeninoquechorava. Alba Lucnia contemplava a filha, tomada de amargura e de assombro. Agora, presumia compreender as esquivanas da filhinha a todos os passeios, nos derradeiros tempos, para s confugirse ao insulamento do seu quarto, engolfada em preces e meditaes. Atribua o retraimento de Clia morte do av, que lhes deixara a ambas as mais penosas saudades. Entretanto, sua desconfiana de me entendia, agora, que o conquistador covarde havia abusado da inexperincia de sua filha. Muitas vezes, receara sair deixandoa s, no lar, porquanto a intuio materna h muito lhe advertia que Llio rbico buscaria vingarse executando as suas terrveis ameaas. Agora, a realidade amarga torturavalheoesprito. Lucnia continuou Helvdio sombriamente , explicate! No teriasexercidonestacasaapreciosavigilnciamaterna?verdadequeo prefeitodospretorianosinsultouatuadignidade?

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Helvdio soluou com voz tremente , tudo que ocorre absolutamente estranho e incrvel,mas ofato a est patente, atestando a realidademaisamarga!Desconfiavaqueanossapobrefilhafossetambm vtima do perverso amigo de meu pai, porquanto, de minha parte, venho sofrendo,desdequepartiste,asmaisatrozesperseguies,traduzidasem contnuas ameaas, dada a minha resistncia aos seus inconfessveis desejos. Anteoesboroardesuasltimasesperanas,comapalavrasincera da esposa que se mostrava amargurada e surpreendida, o orgulhoso patrcio deixouse dominar completamente pelas realidades aparentes daquelahoratrgica. De punhos cerrados, olhos duros e sombrios a revelarem disposies inflexveis de vingana, Helvdio Lucius exclamou com voz terrvel, dominadas todas as suas expresses fisionmicas por um ricto de angstia: Vingarmeeidoinfame,sempiedade! E contemplando a filha que permanecia de joelhos e de olhos baixos,comoseevitasseoolharpaterno,acentuouterrivelmente: Quanto a ti, devers morrer para resgatar o crime hediondo! Iniciando os meus desgostos, com o preferir aos escravos, acabaste arruinandoomeunome,levandoestacasaaumasituaoexecrvel!Mas, sabereilavaramanchacriminosacomasminhasdecisesimplacveis! Ditoisso,oorgulhosotribunoarrancouaceradopunhal,quereluziu luminosidadedoSolmatinal,masAlbaLucnia,deumsalto,prevendolhe aresoluoinflexvel,sustevelheobrao,exclamandoangustiada: Helvdio,pelosdeuseseporquems.Nobastaadorimensada nossa vergonha e da nossa desventura?! Queres agravar nossos padecimentoscomamorteecomocrime?No!Issono!Acimadetudo, Clianossafilha! Nesse instante, o tribuno lembrouse repentinamentedas rogativas amorveis do genitor, na mais profunda recordao, como a pedirlhe calma, resignao e clemncia. Pareceulhe que Cneio Lucius regressava dassombrasdosepulcroparalhesuplicarpelanetaidolatrada,cooperando nasexortaesdaesposa. Ento, sentindo o corao saturado de um sofrimento moral indefinvel,acentuoucomvozcavernosa: Os deuses no permitiro seja eu um miservel filicida. Mas, esmagareiotraidorcomoseesmagaumavbora! E, voltandose de repente para a filha humilhada, sentenciou com energia: Poupoteavida,mas,doravanteestsdefinitivamentemortapara a nossa desdita imensurvel, porque tua indignidade no te permite viver mais um minuto sob o teto paterno! s maldita para sempre! Foge para qualquerparte,semtelembraresdeteuspaisoudoteunascimento,porque Roma assistir ao teu funeral em breves dias! Sers estranha ao nosso

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afeto! No nos recordes, nunca, nem busques o passado, pois eu poderia exterminartenosmeusimpulsos! Cliacontinuavanasuaatitudehumilde,dejoelhos,masaosseus ouvidos ressoavam as palavras decisivas do pai orgulhoso e ofendido no seuamorprprio. Vaite,foge,maldita! Ergueuse ela, ento, cambaleante, endereando me um derradeiroolhar,noqualpareciaconcentrartodaasuacrenaetodaasua esperana.AlbaLucniaretribuiulheogestoafetuoso,fixandoacomasua ternura dolorosa. Pareceulhe descobrir na limpidez daquele olhar toda a inocncia da alma piedosa e crist da desventurada filha todavia, o seu corao maternal agradecia intimamente aos deuses o lhe haverem poupadoavida. Compreendendo a inflexibilidade da ordem paterna, Clia deu alguns passos vacilantes e, saindo por uma porta lateral encontrouse em plena rua, sem direo nem destino, enquanto atrs dela se fechavam as portasdolarpaterno,parasempre. Depois de exprobrar a conduta da esposa, culpandoa pela indiferenaefaltadevigilncia,eapsprometerrecompensarosilnciode Hatria, ameaandoa tambm com o crcere, casoviesse a verificarse o contrrio,mandouumservodosmaisprestimososresidnciadossogros, chamandoosasuacasacomamaiorurgncia. Dentro de uma hora, Fbio Cornlio e sua mulher encontravamse juntodocasal,inteirandosedetodooacontecido. Enquanto o corao de Jlia Spinter se sentia tocado das mais dolorosasemoes,ovelhoeorgulhosocensorexclamavaconvictamente: Sim, Helvdio,vamos procurar o traidor quanto antes, a fim de o exterminar,sejamquaisforemasconseqnciasmas,deviasteraniquilado afilha,poiso sanguedevecompensarosprejuzosdavergonha,segundo osnossoscdigosdehonra!Mas,enfim,elaestarmoralmentemortapara sempre. Depois de eliminarmos Llio rbico, faremos que as cinzas de Clia venham de Cpua para serem recolhidas em Roma, ao jazigo da famlia. Aopassoqueasduassenhoras,meefilha,ficavamnoaposento, sucumbidas, consolandose reciprocamente e rogando a proteo dos deusesparaatragdiainesperadaedolorosa,FbioeHelvdiodirigiramse apressadamenteparaoCapitlio,afimdeexterminaremoinimigo,comose ofizessemaumaserpenteimundaevenenosa. Todavia,umasurpresa,tograndequantoaprimeira,osesperava. Nopalciodoprefeitodospretorianosomovimentoeradesusadoe estranho. Antes de atingirem o trio, os dois patrcios foram informados de queLliorbicohaviafalecidominutosantes,acreditandosequesetratava deumsuicdio. AmortedomaridoconstavadoprogramasinistrodeCludia,agora donadeopulentopatrimniofinanceiro,porquanto,dessemodo,noficaria

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voz alguma que pudesse elucidar Helvdio Lucius, quanto infmia que a antigaplebiaacreditavahaveratiradoaonomedesuaesposa.Almdisso, alta madrugada, Sabina tomara de um dos pergaminhos em branco, assinados pelo prefeito, e escreveu, com perfeita imitao caligrfica, um bilhetelacnico,noqualseconfessavaenfaradodavida,erogavaaFlvio Cornlio, amigo de todos os tempos, perdoasse o dano moral que lhe causara. Penetrando, aturdidos, na casa do inimigo morto, Fbio e Helvdio foramabordadosporCludiaSabina,quelhesapareceulacrimosa,naquela manhtrgica. Depois de se lastimar, comentando a ttrica resoluo do esposo emdesertardavida,Sabinaentregavaaocensoroltimobilhetederbico, que dizia grafado pelo marido ltima hora, deixando transparecer curiosidade a respeito daquele pedido de perdo, injustificvel e estranho. Desejava, assim, conhecer os primeiros resultados do trabalho tenebroso deHatria,esperandoansiosamente,doslbiosdeHelvdiooudealguma aluso de Fbio as informaes indiretas que o seu esprito vingativo ansiosamenteaguardava. O censor e o genro, entretanto, receberam o suposto bilhete de rbicocomsecuraeindiferena.Ecomoeraprecisodizeralgumacoisaem facedaqueleimprevisto,FbioCornlioacrescentou: Guardarei este bilhete como prova do seu desequilbrio mental nos ltimos momentos, pois s assim se justifica este pedido. E agora, minhasenhoraacentuouenigmaticamenteparaCludia,queoouviacom ateno , h de perdoar a nossa ausncia, porquanto cada qual tem os seusinfortnios. Ovelhopatrcioestendialheasmosemdespedidamas,sentindo a sua curiosidade fundamente aguada por aquelas expresses, a antiga plebiainterrogoucominteresse,comoaprovocaralgumesclarecimentode HelvdioLucius,quesefecharaemmutismoenigmtico. Infortnios? Mas que desejais dizer com isso? Pretendeis abandonarmenestasituao?Qualarazodesairdesassim,destacasa, quandoocadverdeumamigoechefeexigetestemunhosdeveneraoe amizade?PorventuraaconteceualgodegraveaAlbaLucnia? Notavasequealtimaperguntatranspiravaumsentidomisterioso. ElaesperavaqueHelvdiolhefalassedasuatragdiadomstica,dosseus profundosdesgostosconjugais,dainfidelidadedaesposa,conformeprevia edecorriadosseusplanos.Seucoraobastardoaguardavaqueohomem amado, naquele instante, iria dispensarlhe as atenes amorosas to ardentemente aneladas naqueles ltimos meses, em que os seus sentimentos mesquinhos haviam acariciado to grandes esperanas. O tribuno, porm, mantinhase impassvel, como se tivesse os lbios petrificados. Fbio Cornlio, todavia, sem trair a fibra orgulhosa, esclarecia Sabinanestestermos:

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Minha filha vai bem, graas aos deuses, mas tambm ns acabamos de ser feridos no mais ntimo do corao! Um emissrio da Campnianostrouxe,estamanh,adolorosanotciadamorterepentinade minha neta solteira, que se encontrava junto da irm, numa estao de repouso. Esta a razo que nos impede prestar ao prefeito as derradeiras homenagens, porquanto vnhamos justamente comunicarlhe a imediata partidaparaCpua,afimdepromoverotransportedascinzas! Dito isso, os dois homens despediramse secamente, saindo a passo firme, no burburinho dos amigos e dos servos apressados, que emulavamnopatentearaLliorbicoabajulaoderradeira. Ante a cena enigmtica, Sabina deixava vagar o pensamento em conjeturas. Hatria terseia esquecido de cumprir cegamente as suas ordens? Que ocorrera com a rival, cujas notcias a deixavam perplexa, quando tudo premeditara com tanta segurana? Os preconceitos sociais, contudo, as obrigaes daquela hora extrema, que a sua prpria maldade havia provocado, no lhe permitiam correr como louca no encalo da cmplice,fosseondefosse,paramataracuriosidade. Enquanto o seu esprito se perdia em divagaes ansiosas, Fbio CornlioeogenrodirigiamseaoImperador,obtendoanecessrialicena para a precisa viagem a Campnia, cedendoselhes, incontinenti, uma galeraconfortvelqueosreceberiaemstia,demodoaabreviaraviagem omaispossvel. Naquela mesma tarde, a embarcao saa do porto mencionado, conduzindoafamliaaoseudestino,salientandosequeHelvdioLuciusno seesqueceradelevarHatriacomosoutrosserviaisdesuaconfiana. Enquanto o patriciado romano rende homenagens ao prefeito dos pretorianoseagaleradeHelvdioseafastaconduzindoemseubojoquatro coraesangustiados,sigamosajovemcristnassuasprimeirashorasde amarguraesacrifcio. Saindodacasapaterna,Cliaatravessouruasepraas,receosade encontraralgumqueareconhecessenoseudolorosocaminho. Conchegavaopequeninodeencontroaocorao,comoseelefora seuprpriofilho,taloenternecimentoqueasuafigurinhalheinspirava. Depois de errar longamente, presa de acerbas meditaes, sentiu que o Sol ia muito alto e precisava cuidar da nutrio do inocentinho. Atravessara os bairros aristocrticos, encontravase agora junto ponte 5 Fabrcius , cheia de cansao, extenuada. Alm do Tibre, surgiam as modestasedificaesdosjudeusedoslibertospobresaliestavaafamosa IlhadoTibre,ondeoutroraseerguiamostemplosdeJpiterLicanioeode Esculpio... A seu lado passavam os filhos da plebe, inquietos e apressados.Devezemquando,surgiamsoldadosdamarinha,dafrotade Ravena,aquarteladosnoTrastevereequelhedeitavamolhareslibidinosos.
5

APonteFabrciusfoi depoisdenominadaPonto diQuatriCapi, em vistadeuma esttua de JanusQuadrifons,postaentradadapraa.Foiconstrudadepedra,depoisdaconjuraode Catilina.NotadeEmmanuel .

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Cansada, dirigiuse a uma casa de judeus, onde uma mulher do povo lhe deu de comer, provendoa de tudo quanto necessitava o pequenino. Mais confortada, levando uma pequena proviso de leite de jumenta, a filha de Helvdio continuou a dolorosa peregrinao pelas vias pblicas, como se aguardasseumainspiraofelizparaoseupenosodestino. A tarde, porm,voltou aomesmo ponto, nas proximidades do qual forasocorridapelosmaishumildes. Triste e s, descansou num dos ngulos da ponte Fabrcius, ora contemplando os transeuntes malvestidos, orafixando as guas do Tibre, comocoraoenvoltoemdolorosascismas. Aos poucos, o Sol se escondia lentamente, dourando ao longe as derradeirasnuvensdohorizonte. Umvento frio, cortante, comeava a soprar em todas as direes. Contemplando os operrios pobres que se recolhiam aos lares, a jovem cristaconchegoumaisfortementeaopeitoamseracriancinha.Sentindo sedesalentada,comeouaorarelembrousedequeJesustambmandara no mundo, ao desamparo, experimentando um suave consolo nessa reminiscncia evanglica. Contudo, pungente saudade do lar ferialhe o coraosensvelecarinhoso.Mulheresdopovo,depoisdasfainaspenosas do dia, regressavam a casa com uma aurola de jbilo tranqilo a lhes transparecer no rosto, enquanto que ela, filha de patrcios, se sentia acabrunhada ante as incertezas da sorte e exposta ao frio cortante do crepsculo. Estreitando sempre o pequenino, como se quisesse furtlo ao ar glacialdatarde,maugradosuaferesignao,nopdeconteropranto, refletindoamargamentenoseupenosodestino! As grandes nuvens, batidas de sol, esmaeciamse pouco a pouco, dandolugarsprimeirasestrelas.

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III ESTRADA DE AMARGURA

Desembarcando num porto da Campnia, nas proximidades de Cpua,HelvdioLuciusadiantouseatodososfamiliares,afimdepreparar osfilhosparaaconsecuodosseusdesejos. CaioFabrciusesuamulhersofreramrudegolpecomasrevelaes inesperadas a respeito da irm, e, obedecendo s determinaes do tribuno, criaram o ambiente necessrio para que os crculos aristocrticos da cidade recebessem a notcia da casa, enquanto os sacerdotes do templo,semdesprezaremaslargascompensaesfinanceirasqueHelvdio oferecia, facilitavam a soluo do assunto, guardandose assim, para sempre,todasasrecordaesdajovemnumpunhadodecinzas. Aps receberem as homenagens da sociedade patrcia de Cpua, quenodeixoudeestranharomisteriosoacontecimento,FbioCornlioe todos da famlia retornaram prestes a Roma, onde promoveram o funeral com a maior simplicidade, embora ao gosto da poca e consoante as exignciasdatradiofamiliar. Todavia, enquanto as supostas cinzas de Clia baixavam ao sarcfago,novadorassaltavaocrculodomsticodasnossaspersonagens. Profundamente ferida nas fibras mais sensveis do corao materno, Jlia Spinter, no conseguindo suportar to fundo desgosto, acrescido aos muitos que lhe minavam a existncia, abandonara a Terra inopinadamente, sem que os ntimos pudessem, ao menos, preverlhe a aproximao da morte, que se verificou dentro de uma noite, em conseqnciadeumcolapsocardaco. Novo luto envolveu a casa de Helvdio, experimentando Alba Lucnia os mais atrozes padecimentos ntimos. A esse tempo, Fbio Cornlio, dado o desaparecimento de Llio rbico, havia recebido novos encargos do Imperador, encargos que lhe deferiram grandes poderes e gravesresponsabilidadesnasoluodetodososproblemasfinanceiros. A morte da esposa encheulhe o corao de estranho pesar. Buscou,contudo,reagirsforasquelhedeprimiamonimo,prosseguindo

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na sua tarefa de domnio, com o mesmo orgulho que lhe temperava o carter. Sentindose muito a ss, Helvdio Lucius e a esposa planejaram voltartranqilidadeprovincianadaPalestina,masofalecimentoimprevisto danobrematronaimpedialhes,denovo,aexecuodosprojetoshmuito acarinhados, atento o insulamento em que ficaria o velho censor, cujo corao orgulhoso e frio lhes dera sempre as maisinequvocas provas de amorededicao. Elucidando a situao de todas as personagens, restanos lembrar Cludia Sabina, aps o desfecho singular dos acontecimentos dolorosos que ela mesma sinistramente engendrara. Morto o marido e sabendo frustrados todos os seus planos, procurou em vo ouvir Hatria, que, elevada a uma posio de redobrada confiana no lar de Helvdio Lucius, dispuseraseanoabandonarjamaisacasa,receosadassuasrepreslias. Depossedagrandesomaquelhederaotribunoemtrocadoseusilncio,a velhaservialchamaraogenroeafilharesidnciadospatres,ondelhes entregoupartedapequenafortuna,comaqualadquiriu,emseunome,um belostioemBenevento,larrumandoosfilhos,atqueelasedispusesse apartirparaavidarural. CludiaSabina,apesardosesforosdespendidos,nuncamaispde ouvirlhe a palavra, porquanto, se Hatria jamais se ausentava de casa, tambm Fbio Cornlio detinha poderes cada vez mais fortes, na cidade imperial,obrigandoa,indiretamente,amanterseemsilncioeadistncia. Foi assim que a antiga plebia se retirou de Roma para Tibur, acompanhandoasfutilidadesdaCortedeAdriano,cujosltimostemposde reinadosecaracterizaramporumaindiferenacruel. Rodeada de servos, mas em pleno ostracismo social, a viva do prefeitodospretorianosadquiriraumachcaratranqila,ondedeviapassar largosanos,requintandooseudioemdetestveismeditaes. Depoisdestasnotciasbreves,retomemosocaminhodeCliapara acompanharlheadolorosaperegrinao. Deixando a Ponte Fabrcius, ela caminhou ao lu, procurando alcanarailhadoTibre,ondeseacotovelavaamultidodospobres. Aos derradeiros clares da tarde, buscou atravessar a Ponte Cestius, encontrando num trecho do caminho uma mulher do povo, de semblante alegre e humilde. Clia assentarase, por instantes, ajeitando o pequenino. Sentiu, porm, que o olhar da desconhecida lhe penetrava brandamenteocorao. Nesse comenos, experimentando a secreta confiana que lhe inspiravaaquelamulhersimples,traoucomadestra,napoeiradosolo,um pequeno sinal da cruz, mediante o qual todos os cristos da cidade se reconheciam. Ambastrocaram,ento,umolharexpressivodesimpatia,enquanto adesconhecidaseaproximava,exclamandobondosamente: scrist? SimsussurrouCliaemsurdina.

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Estsdesamparada?perguntouadesconhecida,discretamente, revelando nas palavras breves a mxima cautela, de modo a no serem surpreendidascomoadeptasdoCristianismo. Sim,minhasenhorarevidouClia,algoconfortadacomaquele interesseespontneo,estousnomundocomestefilhinho. Ento,vemcomigo,possvelquetesejatilemalgumacoisa. AnetadeCneioLuciusseguiua,sfregadeproteo,noplagode incertezasemqueseachava.AtravessaramaPonteCestius,calmamente, como velhas amigas que se houvessem encontrado, dirigindose para um quarteirodecasaspobres. Distanciadas da multido, a mulher do povo, sempre carinhosa, comeoua falar: Minha boa menina, chamome Orflia e sou tua irm na f! Logo que te avistei, compreendi que estavas s e desamparada no mundo, precisando do auxlio de teus irmos! Ests moa e Jesus poderoso. Surpreendi lgrimas nos teus olhos, mas no deves chorar quando tantos irmos nossos tm padecido atrozes sacrifcios nos tempos amargos que atravessamos. Clia ouviaa consolada, mas, intimamente, no sabia como proceder em to difceis circunstncias, nas quais uma companheira de crenaselherevelavacomtodaasinceridade. Enquanto Orflia calava um instante, a filha de Helvdio agradecia lheembrevespalavras: Sim,minha senhora, estou comovida e no sei como agradecer lhe. Sou lavadeira continuou a plebia com a sua simplicidade de corao , mas tenho a ventura de possuir um marido piedoso e cristo, quenosecansademeproporcionarnotrabalhoenoconchegodolaros mais sagrados testemunhos de nossa f! Vais conheclo! Chamase Horcio e ter prazer quando souber que te podemos ser teis de algum modo. Tenho, tambm, um filho de nome Jnio, que constitui a nossa esperana para o futuro, quando em nossa pobreza material estivermos imprestveisparaotrabalho! E,aproximandosecadavezmaisdacasinhapobre,acrescentava: E tu, minha irm, que te aconteceu para trazeres um semblante totristeeamarguradoassim?Tojovemecomumfilhinhonosbraos,to formosaetodesventurada? FiqueivivaeabandonadaexclamouCliadeolhosmolhados ,masesperoemJesusalcanaronecessrioamimeameufilho. Aindanohaviaterminadoasexplicaestimidamenteformuladas, quando transpuseram o umbral de uma sala muito pobre e quase desguarnecida. Doishomensconversavamclaridadefrouxadeumatochaelogo seergueramparareceblas. Devidamenteapresentadaaopaieaofilho,ClianotouqueHorcio tinha, defato, um aspecto conselheiral e bondoso, observando, porm, no

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filho,algoqueadesagradoudepronto,umolhardemoolevianoefrvolo, cheiodefantasiaedeloquacidade. Sabes, me exclamou o rapaz como se guardasse todas as qualidadesdeumportanovas,ograndeacontecimentoqueabaloutodaa cidade? EnquantoOrfliafaziaumgestodeestranheza,Jniocontinuava: A primeira notcia que abalou hoje as proximidades do Frum, pela manh, foi a da morte do prefeito Llio rbico, que se suicidou escandalosamente,obrigandoogovernoanumerosashomenagens! estranhoexclamouainterpelada,muitasvezesviempblico essehomemfidalgo,deporteorgulhosoevaronil.Aindaontemeuovinos carrosdetriunfo,nasfestasdoImperador.Seurostotransbordavaalegriae, noentanto. Ora interps o chefe da casa , atravessamos uma fase dolorosa de terrveis surpresas para todas as classes sociais. Quem nos poder afianar com certeza, que o prefeito dos pretorianos se tenha suicidadorealmente?Nomsfindo,acidadeassistiuadoisacontecimentos como esse e, no entanto, soubese depois que os dois patrcios suicidas foramassassinadoscruelmenteporsicriosdasuaprpriagrei. Clia, encostada a um canto, como se fora uma jovem mendiga, ouvia aquelas notcias, amargamente impressionada. A estranha morte de Llio rbico aterravaa.Emborainquieta,fazia o possvel para no trair as maisvivasemoes. Mas o dia no se caracterizou somente por isso continuava Jnio, loquaz disseramme no Frum que alguns cristos foram presos quando reunidos prximo do Esquilino, bem como que o censor Fbio Cornlio e famlia partiram para Cpua, a fim de trazerem para aqui as cinzasdeumafilhadotribunoHelvdioLucius,lfalecidarecentemente. A jovem crist recolheu a notcia com espanto, compreendendo a gravidade da sua condio perante os parentes orgulhosos e inexorveis. Seuespritochocavasetristemente,emfacedenotciastoamargurosas. A mente lhe veio a idia de regressar a casa e repousar o corpo alquebrado. Nunca se afastara do lar, a no ser quando descansavajunto do av enfermo, no palcio do Aventino. Lembrou os servos amigos e dedicados, invocou todos os recantos do ninho paterno com os seus aspectospeculiares.Umasaudadeimensadesuameinvadialheontimo e, contudo, o corao lhe afirmava, por secreta intuio, que seus olhos nuncamaisvoltariamarefletiraplacidezdolarpaterno,ano serquando abandonasse o ergstulo do mundo. Consoante as informaes de Jnio, compreendeu que as portas da casa paterna lhe estavam fechadas para sempre. Simbolicamente morta, no poderia voltar aos seus seno como sombra. Observandoa de olhos midos e reconhecendolhe o enorme cansao,Orfliaprocurouquebrarafrivolidadedosassuntos,dirigindolhea palavrabondosamente:

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E tu, minha querida menina, por pouco no continuvamos a nossahistria.Afirmasteviva?Mas,quelstima!Assimtonova! Tomandoa pela mo, para conduzila ao interior sob o olhar surpreso dos dois homens que reparavam a nobreza de traos da desconhecida,continuava: Entremos, filha! Est muito frio e pareces fatigada. Alm disso, precisamoscuidardaalimentaodopequeno.Vem! Enquanto Clia exorava a Jesus que a inspirasse em to difceis circunstncias,compreendendo,apsasnotciasdeJnio,quenopoderia expor quela amiga ocasional a realidade da sua situao, Orflia prosseguiacominteresse: Mas,comotechamas,minhairm?Enviuvastehmuitotempo? Enotensoutraamizadeporti? A filha de Helvdio, medindo a delicadeza do momento, deu um nomesuposto,exclamando: Enviuvei h quatro meses apenas e estou inteiramente desamparada, com este filhinho de poucos dias. Tenho experimentado todos os sofrimentos de uma infortunada filha da plebe, mas tenho guardado a f em Jesus, como nico refgio. Aindaagora, a sua caridade fraterna, recolhendome a esta casa, foi para mim o testemunho vivo da proteo do Mestre Divino, a cujamisericrdia tenhoendereado todas as minhassplicas! NosomenteOrflia,masomaridoeofilhoaouvirampenalizados. Equaisosteusprojetos,minhafilha?perguntouadonadacasa, compungida. A tal pergunta, Clia lembrouse de Cneio Lucius, que lhe havia prometido amparo em todos os momentos difceis, se o Senhor o permitisse, e, implorandolhe um alvitre valioso, com as vibraes silenciosasdoseupensamento,retrucoucomcertafirmeza: Tenho necessidade de sair de Roma na primeira oportunidade. Infelizmente,faltammeosrecursosnecessrios,masesperoqueJesusme ajudar.TenhoalgunsparentesnosarredoresdeNpolesenosconfinsda Campnia. Quero recorrer a todos eles, porquanto no poderia aqui viver semelementosparamesustentareaomeupobrefilhinho. Isso justo respondeu Orflia brandamente , eu e Horcio poderemosajudartenasprimeirasprovidncias. Alisreplicouochefedafamlia,comumgestopaternal,Jnio ter de viajar ainda este ms, como empregado do Frum, levando documentos de pouca importncia at Gaeta! Munida dos pequenos recursos que poderemos arranjar, estars habilitada a encetar nova dilignciaparatereuniresaosteusparentes. Cliaouvialheapalavra,confortadaeagradecida,enquantoOrflia tomava a criana para nutrila convenientemente, obrigando a jovem a tomar,porsuavez,umpratodecaldo.

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EssaidiabemlembradadisseOrfliadirigindoseaomarido os nobres podero dirigirse a Npoles no bojo de luxuosas galeras, mas ns,oshumildes,temosdenosvalerdosmaispobresrecursos. Tudo, porm, est na pauta da misericrdia divina glosou Horcio,convicto. Edirigindoseaofilho,enquantoamulhersilenciava,perguntou: Quandopartes? Acreditoquedentrodeduassemanas. Pois bem, Orflia, at l, buscaremos prover nossa irm do indispensvelsuaviagem. Clia esboou um sorriso de agradecimento, sentindose bem, ao ladodaquelescoraessimplesegenerosos. Daapoucorepousavacomopequenito,numacamahumilde,mas muitolimpa,queadonadacasalhepreparou,juntodoseuprprioquarto. A filha de Helvdio Lucius, ajeitando carinhosamente a criancinha entre as coberturas pobres, comeou a orar, meditando nas dolorosas peripciasdaquelediainolvidvel.Quandosesofre,avidaqualturbilho de pesadelos intensos. Ao seu esprito combalido, pareceulhe estar apartada dos seus h muitos anos, tal a angstia martirizante das horas interminveis em que vagara pelas vias pblicas, sem destino e sem nenhuma esperana... Sem perder de vista a criancinha, sentiu que aos poucos o organismo exausto cedia ao sono reparador. Adormeceu, ento, tranqila,comosenasasasdanoiteoespritofugissetemporariamentedo ergstulo,livredarealidadedolorosa. Durante duas semanas, valendose da proteo de Orflia e seu esposo, a jovem crist preparou o seu e o vesturio do pequeno. Com os elementos que os amigos lhe proporcionaram, talhou fatos pobres e singelos,comosquaisempreenderiaoseuroteirodehumildade. Aondeiria?Nopoderiasabloaocerto. NoconheciaNpolessenoatravsdasdescriesdovelhoav, quandofaziaviagensimaginriasnointuitodeilustraranetaestremecida. Possivelmente,nochegariaatNpoles,nemmesmoCampnia, ondeguardavaarecordaodairmedeCaioFabrcius,domiciliadosem Cpua. Intil presumir qualquer auxlio da irm, porquanto, certamente, Helvdia e o esposo, cientes do que ocorrera em Roma, no lhe poderiam perdoar,emhiptesealguma. Entretanto,predispunhaseapartir,cheiadeconfianaemDeus.No instante oportuno Jesus haveria de abenoarlhe os passos, guiandoos a um destino certo. No complexo de suas meditaes, recordavase, incessantemente,dapalavradoavnodiadosacrifciodeCiroeNestrio, esperandoqueosmensageirosdoSenhorouasalmasdosentesqueridos regressassem do tmulo para lhe orientar o corao no ddalo das ansiedadesangustiosas. Receosa de complicaes, a jovem nunca saiu do humilde quarteirotransteverino,ondeforaacolhida,atqueumdia,aodealbarda aurora,despediusedaamigacomlgrimasnosolhos.

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OcarrodeJnioforapreparadodevspera,demodoqueapartida se efetuasse ao amanhecer. Orflia e Horcio estavam igualmente comovidos, mas, obedecendo ao imperativo das provaes terrenas, Clia aboletavase no interior da viatura, construda guisa de diligncia dos temposmedievais,ondeacomodouosacoderoupasealargaprovisode alimentos para o inocentinho, que Orflia no se esquecera de preparar carinhosamente. Abraos carinhosos, votos deventura e, da ainstantes, sob o frio intensodamanh,Jnioestalavaopequenochicotenodorsodosanimais, atravsdasviaspblicas. Clia rogava a Jesus que lhe fortalecesse o esprito angustiado, dandolhe coragem para enfrentar as sendas procelosas da vida. Ao despedirsedeRoma,olhosnevoadosdepranto,pareceulhemaisintenso o martrio ntimo, sentindo o corao azorragado pelas saudades impiedosas.Contemplando,porm,opequeninomeioadormecidoemseus braos,experimentavaumaforaincoercvelqueasustentariaemtodosos sacrifcios. Os primeiros raios do Sol comeavam a invadir o cu escampo, 6 quando ocarrotransps aPortaCaelimontana ,entrandooscavalos,logo aps, a largo trote, na Via pia. Defrontando as campinas romanas no trecho em que se erguia o admirvel aqueduto de Cludio, a filha de Helvdio embeveciase na contemplao da Natureza, com o esprito mergulhadoemprecescarinhosaseprofundasmeditaes. PassavapoucodedezhorasquandodefrontaramAlbaLonga,com oseucasariosimpleseconfortvel. Jnio,comreflexosenigmticosnoolhar,fezqueacompanheirade viagem e o pequenino tomassem ligeira refeio, antes de iniciarem a ascensodosmontesdoLcio. Prosseguindopeloscaminhosorladosdervoresefloressilvestres, atingiram Arcia, cercada de oliveiras viosas e de hortos imensos. Mais tardealcanavamGenciano,vilagraciosaeafortunada,aopdolagoNemi, emcujasbordasfloriamintrminosroseirais. Cliatraziaoespritoengolfadoemmeditaescariciosas,emface do encanto maravilhoso da paisagem, cuja beleza ultrapassava todos os quadros da Palestina guardados na sua retentiva para sempre. Por toda parte,oliveirasamigas,laranjeirasemflor,hortosimensosebemcuidados, roseiras perfumadas e detalhes preciosos que o homem do campo organizara. Fosse pela influncia cariciosa do ar embalsamado de aromas, ou pelo cansao da longa excurso, a criana adormecera no colo da jovem mezinhaqueoculhedera,enquantoelalheacariciavaorostominsculo comosmaisternosdesvelos. Enquanto a sombra do arvoredo atenuava os raios quentes do Sol vespertino, Jnio, que nunca estava silencioso, chamando a ateno da
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APortaCaelimontanafoichamada,maistarde,PortadeSoJoo.NotadeEmmanuel .

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companheira de viagem para esse ou aquele pormenor do caminho, comeou a falarlhe de assunto estranho. A jovem corou, pediulhe recordasseatradiocristdospais,queahaviamtratadogenerosamente, suplicandolhe que a deixasse em paz na sua dolorosa viuvez, ao lu da sorte. Notou, porm, que o rapaz estava saturado dos vcios da poca, figurandoselhe que o filho dos seus protetores era insensvel s suas rogativas mais ardentes. Repelido nas suas propostas indecorosas, o filho de Horcio exclamava para a sua vtima, deixando transparecer no semblanteumarepugnanteexpressodeabutreferido. Estamos prximo de Velitrae, onde pernoitaremos, e como ters de prosseguir comigo at Gaeta, espero convencerte amanh. Do contrrio... Clia engoliu o insulto, lembrandose dos seus deveres de orar e vigiar e conservando o pensamento em preces fervorosas, a fim de que o DivinoMestre,porseusmensageiros,lheinspirasseomelhorcaminho. Da a instantes, entravam na bela cidade, edificada em tempos remotos pelos volscos e bero do grande Augusto. Velitrai, mais tarde Veltri, assenta num grande outeiro, oferecendo as mais formosas perspectivas topogrficas ao viajante. Seus crepsculos so tocados de suave emaravilhosa beleza. Contemplando o Oriente,vemse os montes daSabinaunidosaosbarrancosprofundosdacidadee,tarde,quando o sol desaparece, a neve das montanhas misturase neblina da noite, proporcionandoprismasvisuaisdomaisdeslumbranteefeito. Jniocolheuasrdeasfrentedeumahospedariadomaishumilde aspecto. Recebido com demonstraes de alegria por seus antigos conhecidos, providenciava imediatamente a hospedagem de Clia com a criana,recolhendoosanimaisestrebaria. Ajovemcrist,apsarefeiodatarde,buscouosilnciodoquarto para refletir e orar. Jnio marcara o prosseguimento da viagem, ao alvorecer.Todavia,elaestavatomadadeangstiaedeincerteza.Ofilhode seus benfeitores no parecia dotado dos elevados sentimentos paternos. Aquele olhar arisco parecia indicar a peonha de um ofdio. Seus gestos eram atrevidos, as idias indiferentes s noes do dever e da responsabilidade. Noite alta, uma serva da casaveio saber se a hspede reclamava alguma coisa, encontrandoa inquieta e aflita, pensando no que pudesse aconteceraoseuamanhdolorosoecheiodeameaas. Depoisdeamargasreflexes,deliberou,inspiradapelosamigosdo Invisvel, retirarse da estalagem nas primeiras horas da madrugada, por fugiraqualquerperversidadedoinimigodesuapazntima. Assim, antes do alvorecer, afastouse a medo do casaro desconhecido.Apertandoopequeninodeencontroaopeito,experimentava o corao a lhe bater aceleradamente. Jamais enfrentara situaes to difceis e, todavia, confiava que Jesus a socorreria com os alvitres necessrios.

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Deixando Veltri esquerda, tomou corajosamente um largo caminho, sobraando o pequenino e o seu saco de bagagens pobres, caminhando at o completo alvorecer e encontrandose na antiga vila de Cora,famosapeloseutemplodeCastorePlux.Ali,umamulherdopovo recolheuaporminutos,munindoadenovasprovisesconsiderandoasua penosajornada,comoinocentinhoaocolo. Continuando a caminhar, possuda de estranha fora, como se algumlheguiasseospassos,apesardorumoincerto,achouseembreve margem do rio Astura, atravessando aldeias pequeninas, onde havia sempreumbomcoraoalheprodigalizarumagentilezafraterna. Antes do meiodia, defrontou humildes carreteiros, assalariados pelos ricos senhores da regio nos trabalhos de transporte, salientandose que um deles, de aspecto patriarcal, ofereceulhe um lugar a seu lado, mitigandolheadordosps. Em breve, assim instalada num veculo bastante ligeiro para a poca,ajovemcristdivisava,frente,asfamosasLagoasPontinas,vasto terrenoseminclinao,paraondeconvergemaspesadasmassasdguade algunsrios. Clia atravessava numerosos grupos de casas, aldeias nascentes ou antigas cidades em runas, detendo os olhos tristes, com mais insistncia, nas humildes edificaes de Forpio (Frum App), onde as tradiescristsdeRomaasseveravamquesederaoencontrodePaulode TarsocomosseusirmosdacidadedeCsar. Dentrodesuasmeditaes,aviajantedefrontavaAnxur,maistarde Terracina, de onde saa por escarpada encosta da montanha, passando pelas runas bem conservadas de castelos antigos, dos mais remotos dominadores. Da culminncia, seus olhos abrangiam toda a regio das Lagoasclebres,bemcomovastaextensodomarTirreno. A, porm, sentiu o corao gelado e dolorido. Era dali, daquela estrada hostil e montanhosa, que o idoso cocheiro, benfeitor e amigo, deveriaretroceder,emobedinciasordensrecebidas. Entardecia.Ovelho lidador da gleba despediuse da companheira, comosolhosumedecidos.Portodoocaminho,Cliaseconservaratristee silenciosa, mas, percebendo que o seu benfeitor estava receoso e sensibilizado por ter de abandonla em stio to ingrato, e a tais horas, disselhecorajosamente: Adeus, meu bom amigo! Que o cu lhe recompense a bondade. Seuoferecimentogenerosoevitoumegrandecansaopelocaminho! Ides a Fondi? perguntou o bom do velho com carinhoso interesse. No precisarei chegar at l respondeu a jovem com inaudita coragemapropriedadedemeusparentesestmuitoprxima. Ainda bem replicou ele mais conformado , temia que precissseis caminhar ainda muito, pois estas regies so infestadas de ferasebandidos.

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Fique descansado disse Clia ocultando a prpria angstia , estas estradas no me so desconhecidas. Alm do mais, estou certa de queocumeproteger,amparandoomeufilhinho. O generoso carreiro ao ouvir a invocao do cu, descobriuse respeitoso na sua simplicidade de alma devotada a Deus e, depois de estender a destra jovem desconhecida, preparouse para descer a montanha, onde fra to somente para atender a solicitao da sua graciosapassageira,descendopelasmesmassendasescarpadas,afimde cumpriremAnxuraincumbnciaquelevava. Cliaviuodesaparecernascurvasngremes,acompanhandolheo veculocomoolhartristeeansioso.Desejavatambmretroceder,masum receio imenso dos homens impiedosos, que no saberiam respeitarlhe a castidade, a impelia a buscar o desconhecido, entre as sombras espessas dasflorestasdoLcio. Com o pensamento em prece, caminhou quase mecanicamente, observando,angustiada,queseavizinhavamassombrasdocrepsculo. A estrada corria por umvale apertado,vendoselhe de um lado o oceano, e do outro a cadeia das montanhas. Os derradeiros raios do Sol douravamacpulaimensa,quandoseusolhosdivisaram,esquerda,uma grutaprovidencial,formadapeloselementosdaNatureza.Era,porm,uma edificaonaturaltoimponente,quebastouumexamemaisacuradopara que se recordasse das lies do av, em outros tempos, identificando o local com as suas reminiscncias dos estudos com o avozinho. Aquela gruta era o local famoso onde Sejano havia salvado a vida de Tibrio, quando o antigo Imperador, ainda prncipe, se dirigia com alguns amigos paraascidadesdaCampnia.Sentindoserodeadapelosclaresmortios datarde,dirigiuseparaointerior,ondeumacavidadenaturalpareciabem disposta para o descanso de uma noite. Agradecendo a Jesus o encontro de um pouso como aquele, ajeitou as roupas pobres que trazia para acomodaropequenino,colhendo,emseguida,grandesbraadasdemusgo selvagem,quecaamdasrvoresidosaseforrandooleitodepedrascomo maior carinho. Quando procurava interceptar a passagem para a cavidade emquerepousaria,compedraseramosverdes,encarandoapossibilidade doaparecimentodealgumanimalbravio,eisquelhe chegaaos ouvidoso tropeldecavalostrotando,aceleradamente,aolongodocaminho. Guardando o pequerrucho nos braos, correu para a frente, desejosadesecomunicarcomalgum,paraafastardoespritoaquelatriste impresso de soledade, esperanosa de que a Providncia Divina, por intermdiodeumcoraobondoso,lheevitasseaamarguradaquelanoite queseprefiguravaangustiosaedolorida. Seria um carro, ou seriam cavaleiros generosos que lhe estenderiam mos fraternas? Tambm podiam ser ladres a cavalo, perdidos na floresta em busca de aventuras. Considerando esta ltima hiptese,tentouretroceder,mastrsvultosdestacaramseaoseulado,na sombradanoite,impedindolhearetirada,porquanto,sofreadoscomfora, osgarbososcavalosinterromperamotroteaceleradoeruidoso.

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Criandonovoalento,aoinfluxodasenergiaspoderosasquefluam doInvisvelparaoseuesprito,afilhadeHelvdioperguntou: IdesaFondi,cavalheiros? Ao ouvirlhe a voz, algum, que parecia o chefe dos dois outros, exclamoucomvozaterrada: Urbano!Lucrcio!acendamaslanternas. Clia reconheceu aquela voz dentro da noite, com uma nota de terrvelespanto. TratavasedeCaioFabrcius,queregressavadeRoma,deixandoa esposaemcompanhiadospais,compelidoporsuasobrigaesimperiosas em Cpua, depois do suposto funeral de Clia, conforme as combinaes dafamlia. Reconhecendoo pela voz, a jovem crist experimentou os mais angustiosos receios, entremeados de esperanas. Quem sabe a sua situaopoderiamodificarse,emfacedaqueleencontroimprevisto? Antesqueassuascogitaestomassemlongocursoduaslanternas brilharamnoambiente. O esposo de Helvdia contemploua, aterrado. A viso de Clia, sozinhaeabandonada,sustendonosbraosacrianaqueelesupunhaseu filho, comoveulhe o corao todavia compreendendo a gravidade dos acontecimentos de Roma, de conformidade com asinformaesdolorosas do sogro, tratou de disfarar a emoo, imprimindo no rosto a mais fria indiferena: Caio! implorou a jovem com uma inflexo de voz intraduzvel, enquantoaluzlhebanhavaosemblanteabatido. Conheceisme?perguntouoorgulhosopatrcio. Porventuramedesconheces,tu? Quemsois? Poisserprecisoabrirteosolhos? Novosreconheo. Estarei,acaso,comafisionomiatransformadaatalponto?Note recordasdairmdetuamulher?perguntousplice. Minha esposa concluiu o viajante, enquanto os dois servos o contemplavam altamente surpreendidos possua apenas uma irm, que morreu h oito dias. Estais evidentemente equivocada porquanto, ainda agora,venhodeRoma,ondeassistiaoseufuneral. Aquelaspalavrasforampronunciadascomfriezaindefinvel. AfilhadeHelvdioLuciusfixouneleosolhosmareadosdelgrimas e o semblante transfigurado de infinita amargura. Compreendeu que era intilafagarqualqueresperanadevoltaraoseiodafamlia.Paratodosos efeitos estava morta, e para sempre. Figurouselhe acordar, mais intensamente,paraasuarealidadedolorosa,mas,sentindoquealgumlhe amparavaoespritoemtoangustiosotranse,exclamou: Compreendo! O esposo de Helvdia, contudo, aparentando mxima frieza, de modoanotrairseussentimentosdiantedosservos,replicou:

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Senhora, se vos valeis desse expediente para obter o dinheiro precisosvossasnecessidades,euvolodoudebomgrado. Mas,quandooorgulhosoromanorevolviaabolsaparacumpriresse desgnio,elalherespondeucomnobrezaedignidade: Caio, segue em paz o teu caminho! Guarda o teu dinheiro, pois umabnodeJesusvalemaisqueummilhodesestrcios! Extremamente confundido, o marido de Helvdia recolheu a bolsa, dirigindosecontrariadoaosservidores,nestestermos: Apaguemaslanternaseprossigamosaviagem! E observando a consternao de ambos os escravos, eminentemente impressionados com aquela cena, acrescentou com altanaria: Que esperam mais para cumprir minhas ordens? No nos impressionemos com os incidentes do caminho. Nunca passei pelas estradasdeAnxursemencontrarumaloucacomoesta! Como se fossem repentinamente despertados por ordens mais severas, Urbano e Lucrcio obedeceram s exigncias do senhor, apagando as luzes que bruxuleavam na escurido da noite e, da a instantes,ostrscavaleirosrecomeavamamarcha,comosecoisaalguma houvesseacontecido. Caio Fabrcius era generoso, mas a falta de Clia, aos olhos da famlia, era assaz grave para que pudesse ser perdoada. A ningum revelaria aquele encontro, ainda porque, entre ele e sua mulher, havia o compromisso de absoluto sigilo a tal respeito. Resolveu, assim, sufocar todososestosdecompaixopelainfelizcunhada. Quanto a esta, com os olhos mareados de lgrimas, ficou como petrificada, a ouvir ocompassado trote dos animais que se afastavam, at queumsilncioprofundoemisteriososefezsentirportodaparte,dentroda florestasombria. Vendo que Caio se afastava, teve mpetos, na sua fragilidade feminina,desuplicaroseuauxlio,rogandolheacaridadedeconduzilaat aopovoadodeFondi,onde,porcerto,encontrariaalgumqueaabrigasse por uma noite. Todavia, permaneceu muda, como se a insensibilidade do cunhadolhehouvesseenregeladoaprpriaalma. Chorou longamente misturando em oraes as lgrimas amargas, deolhosfitosnocu,ondeapenaslucilavamrarasestrelas. A passos vacilantesvoltou gruta selvagem que a Natureza havia edificado. L dentro, acomodou a criana da melhor maneira e entrou a meditaramargamente. Os ventos do Lcio comearam a sussurrar uma sinfonia triste estranha, e, de longe em longe, at aos seus ouvidos chegavam os ecos doslobosselvagens,ululandonafloresta. Cliasentiuseabandonadamaisquenunca.Profundodesnimose lhe apoderou do esprito, sentindo que, apesar da f, a fortaleza moral desfalecia em face de to penosos padecimentos. Lembrou, uma a uma,

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todas as suas alegrias domsticas recordando cada familiar, com as particularidadesencantadorasdo seuextremosoafeto.Nuncaosofrimento moral lhe atingira to fundo o corao sensvel! Enquanto as lgrimas silenciosas lhe rolavam dos olhos, lembrouse, mais que nunca, das exortaes de Nestrio nas vsperas do sacrifcio, rogando a Jesus lhe concedesseforasparaasrennciaspurificadoras. Mergulhada em profunda escurido, acarinhava o rosto do pequenino,receosadeumataquederpteis,enxugandoaslgrimas,para melhor pensar no futuro, sem perder a sua confiana na misericrdia de Jesus. Foi ento que, com surpresa e pasmo dos seus olhos aflitos, emergiu da sombra um ponto luminoso, avultando com rapidez prodigiosa, sem que ela atinasse, de pronto, com o que se passava... Aturdida e surpresa,acaboupordivisaraseuladoafiguradoav,quelheenviavaao coraoatormentadoomaisternodossorrisos. Tamanha era a sua amargura, tanto o fel do seu corao angustiado, que no chegou a manifestar amenor estranheza. Dentro das claridades da sua f, recordou, imediatamente, a lio evanglica das apariesdoDivinoMestreaMariaMadalenaeaosDiscpulos,estendendo para o av os braos ansiosos. Para o seu esprito dolorido, a viso de Cneio Lucius era uma bno do Senhor aos seus inenarrveis martrios ntimos. Quis falar, mas, ante a figura radiosa do velhinho bom, a voz morrialhenagargantasemconseguirarticularumapalavra.Todavia,tinha os olhos aljofrados de pranto e havia em seu rosto uma tal expresso de sublimidade,quedirseiamergulhadaemprofundoxtase. Clia sussurrou o Esprito carinhoso e benfazejo Deus te abenoe nas tormentas asprrimas da vida material! Feliz de ti, que elegesteosacrifcio,comosehouvessesrecebidoumadeterminaograta doMestre!Nodesfaleasnashorasmaisamargas,poisentreasfloresdo Cu h quem te acompanhe os sofrimentos, fortalecendo as fibras do teu esprito desterrado! Jamais te suponhas abandonada, porquanto, do Alm, nsteestendemosmosfraternas.Todasasdores,filhinha,passamcomo avertigemdosrelmpagosoucomoosvusdaneblinadesfeitosaoSol... S a alegria perene, s a alegria alcana a eternidade. Realizandonos interiormenteparaDeus,nscompreendemosquetodosossofrimentosso vsperas divinas do jbilo espiritual nos planos da verdadeira vida! Conhecemos a intensidade dos teus padecimentos, mas, coerente com a tua f conserva o pensamento sempre puro! Crendo sacrificarte por tua me, ests cumprindo uma das mais formosas misses de caridade e de amor, aos olhos do Cordeiro... Jamais agasalhes a idia de que o sentimentomaternosehouvessedesviadoalgumdiadocdigodalealdade e davirtude domstica,mas recebe todos os sofrimentos como elementos sagrados da tua prpria redeno espiritual! Tua me nunca faltou fidelidade conjugal e o teu esprito de abnegao e renncia receber de Jesusamaisfartamessedebnos.

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Ouvindo aquelas palavras que lhe caam como blsamo divino no corao desalentado, a filha de Helvdio deixava que as lgrimas de conforto ntimo lhe rolassem das faces, como se o pranto, somente, lhe pudesse lavar todas as amarguras. Ela identificava o av carinhoso e amigo, ali, a seu lado, como nos dias mais venturosos da sua existncia. Nimbado de uma luz suave e doce, Cneio Lucius sorrialhe com a benevolncia de corao que sempre lhe demonstrara. Escutandolhe a revelao da integridade moral da genitora, Clia reconsiderou as ocorrnciasdolorosasdolar.Bastouqueesboassetaispensamentos,sem exprimilos verbalmente, para que a respeitvel entidade espiritual a esclarecesse,nestestermos: Filha,nocogitessenodebemcumprirosdesgniosdoSenhor ateurespeito...Nopermitasqueosteuspensamentosvoltemaopassado para se eivarem de aflies e amaritudes da vida terrestre! No queiras estabeleceraculpadealgumouapontarodesviodequemquerqueseja, porquehumtribunaldejustiaincorruptvel,quelegislaacimadasnossas frontes!Paraelenohprocessosobscuros,neminformaesinexatas!Se essa justia sublime determinou a tuamarcha pelos carreiros da calnia e dosacrifcio,queessaestradaconviriamaisaoteuaperfeioamentoes frmulasdetrabalhoquetecompetem.Nuncamaisvoltarsaoaconchego do lar paterno, ao qual te sentirs ligada pelos elos inquebrantveis da saudadeedoamor,atravsdetodososcaminhos,masessaseparaode tua alma dos nossos afetos mais queridos ser como um ponto de luz imorredoura, assinalando a transformao dos nossos destinos? Teu sacrifcio, filhinha, h de ser para todo o sempre um marco renovador de nossas energias espirituais no grande movimento das reencarnaes sucessivas, em busca do amor e da sabedoria! Ampliando os meus recursospararegressarslutasterrestres,abenoatuador,porqueatua rennciagrandeemeritriaaosolhosdeJesus. Foi a que ela, conseguindo romper as emoes que a asfixiavam, exclamoucomvozamarguradaedolorida: Maisdoqueaspalavras,meucorao,queovossoespritopode perscrutar, pode dizervos da minha alegria e reconhecimento! Protetor e amigo,guiadesveladodeminhalma,jquevindesdas sombrasdotmulo para trazerme as mais consoladoras verdades, ajudaime a vencer nos embatesdolorososdavida!Animaime!Inspiraimecomavossa sabedoria e ovosso amor compassivo! No me deixeis desorientada, nestaspenhas escabrosas! Av, meu corao tem andado triste como esta noite, e o desalentoeaamarguraclamamnomeuntimocomooslobosferozesque uivamnestasselvas!Doravante,porm,sabereiquevostenhojuntoamim! Caminharei consciente de que me seguireis os passos em busca da felicidade real! Rogai a Jesus que eu desempenhe austeramente todos os meus deveres! E, sobretudo, amparai tambm o inocentinho, cuja vida buscareiprotegeremtodasascircunstncias! AvozdeClia,todavia,experimentavaumestacato.Ouvindolheas splicas com a mesma expresso de serenidade e de carinho no olhar,

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CneioLuciusavanouvagarosamenteatoleitoimprovisadodopequenino, iluminandolhe o rostinho alvo com um gesto da sua destra radiosa e exclamandonumsorriso: Eis,filhinhadisseapontandoacriancinha,queCirocumpriua promessa, regressando prestes ao mundo para estar mais perto do teu corao,sobasbnosdoCordeiro! Como no mo revelastes antes? monologou a jovem intimamentepossudadesublimealvoroo. queDeusexclamouaentidadegenerosa,adivinhandolheos pensamentos quer que todos espiritualizemos o amor, buscandolhe as expressesmaispurasemaissublimes.Recebendoumenjeitadinhocomo teu irmo, sem te deixares conduzir por qualquer disposio particular, soubeste santificar, ainda mais, tua afeio por Ciro, no lao indissolvel das almas gmeas, a caminho das mais lcidas conquistas espirituais na redenosuprema. Sim falouajovempatrciadentrodoseujbiloespiritual,agora compreendo melhor o meu enternecimento, e j que me trouxestes ao corao uma alegria to doce, ensinaime como devo agir, daime uma orientaoadequada,paraqueeupossacumpririrrepreensivelmentetodos osmeusdeveres. Filha, a orientao de todos os homens est delineada nos exemplos de Jesus Cristo! No temos o direito de tolher a iniciativa e a liberdadedosentesquenossomaiscaros,porque,nocaminhodavida,o esforoprprioindispensvel!Lutacomenergia,comfeperseverana, para que o reino do Senhor floresa em luz e paz na tua prpria vida. Mantm a tua conscincia sempre pura e, se algum dia a dvida vier perturbar teu corao, pergunta a ti mesma o que faria o Mestre em teu lugar, em idnticas circunstncias. Assim aprenders a proceder com firmeza,iluminandoastuasresoluescomaluzdoEvangelho! Depois de uma pausa em que Clia no sabia se fixava a personalidade sobrevivente do av, ou se despertava o enjeitadinho para revernosseusolhos,maisumavez,asrecordaesdobemamado. CneioLuciusacentuou: Depois de tantas surpresas empolgantes e de tanta fadiga, precisasdescansar!Repousaocorpo doloridoqueaindaterde sustentar muitas lutas. Continua com a mesma orao e vigilncia de sempre, pois Jesusnoteabandonarnomarprocelosodavida! Ento,comoseumpoderinvencvellheanulasseaspossibilidades de resistncia, Clia sentiuse envolvida num magnetismo doce e suave. Aos poucos, deixou de ver a figura radiosa do av, que se postara a seu ladoqualsentinelaafetuosacontraaincursodetodososperigos.Umsono brandocerroulheasplpebrascansadase,abraadaaopequenito,dormiu tranqilamente at que os primeiros raios do Sol penetrassem na gruta anunciandoodia.

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Enquanto a vida familiar de Fbio Cornlio transcorria, na cidade imperial, sem acidentes dignos de meno, sigamos a filha de Helvdio Luciusnasuaviadolorosa. Levantandose pela manh, Clia alcanou a povoao de Fondi, em cujas cercanias uma criatura generosa acolheua por um dia, com ternura e bondade. Foi o bastante para se reconfortar das caminhadas speras e longas e, no dia seguinte, punhase novamente a caminho em direodeItri,aantigaUrbsMamurrarum,aproveitandoomesmotraado daViapia. Emcaminho,teveasatisfaodeencontraracarretadeGregrio,o mesmocarreirohumildequeadeixara,naantevspera,nasmontanhasde Terracina, circunstncia que lhe trouxe ao corao muita alegria. Nas dificuldades e dores do mundo, a fraternidade tem elos profundos, jamais facultadospelosgozosmundanos,semprefugazesetransitrios. Gregrio ofereceulhe o mesmo lugar ao seu lado, num gesto de proteoqueajovemaceitou,considerandooumabnodoAlto. Desta vez, reconheceramse como dois bons amigos de outros tempos. Falaram da paisagem e dos pequenos acidentes da viagem, rematandoGregriocomumaperguntacheiadeinteresse: TemasenhoraoutrosparentesalmdeFondi?Nomepareceu pequeno o sacrifcio em aventurarse a uma jornada to longa como a de anteontem.Comoconsentiramprosseguisseoutraviagemap? Sim, meu amigo respondeu buscando desviar a sua afetuosa curiosidade,meusparentesdeFondisopauprrimosenodesejovoltar 7 aRomasemreverumtioenfermo,queresideemMinturnes . Ainda bem murmurou o generoso plebeu, satisfeito com a resposta , sendo assim, poderei levla hoje at ao fim da sua jornada, pois voualmdaslagoasdacidade. A marcha continuou entre as gentilezas de Gregrio e os agradecimentosdeClia,quelheapreciavaabondade,comovida. Somente ao cair da tarde oveculo atingiu os arredores da cidade famosa. Despedindose do carinhoso companheiro, a jovem crist atentou na paisagem soberba que se desdobrava aos seus olhos. Uma formosa vegetao litornea repontava dos terrenos alagadios, num dilvio de flores.Aprimeiraportadacidadeestavaaalgunsmetros,e,todavia,oseu amorpelaNaturezaflaestacionarjuntodasgrandesrvoresdocaminho. O sol, em declnio, enviava tela florida os seus raios agonizantes. Dominada por grandiosos pensamentos e experimentando um novo alento devida,comapalavradeverdadeedeconsolaoqueoavlhetrouxera navspera, dos confins do tmulo, comeou a orar,agradecendo a Jesus assuasgraassublimeseinfinitas.
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Minturnes,maistardepassouachamarseTrajetta.NotadeEmmanuel .

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No seu caricioso embevecimento, contemplou a figurinha mimosa que se agitava em seus braos e beijoulhe a fronte num arroubo de espiritualidade. Na vspera, haviam recebido a hospitalidade da Natureza, mas, agora,anteasfileirasdecasebresaliprximosdaestrada,consultavaasi mesmasobreomelhormeioderecorrerpiedadealheia,contando,porm, como das outras vezes, com o amparo de Jesus, que lhe forneceria a inspiraomaisacertada,porintermdiodosseuslcidosmensageiros. Foientoquereparounumachoupanarodeadadelaranjeiras,onde a vida parecia ser a mais simples e mais solitria. Seu aspecto singelo emergia do arvoredo a duzentos metros do local em que se encontrava, mas, como que atrada por algum detalhe que no poderia definir, Clia alcanouatrilhaebateuporta.Brilhavamnocuasprimeirasestrelas. Depois de muito chamar, sentiu que algum se aproximava com dificuldade,paradarvoltasaoferrolho. E no tardou tivesse diante dos olhos surpresos uma figura patriarcaleveneranda,queaacolheucomsolicitudeesimpatia. Eraumvelhodecabelosebarbascompletamenteencanecidos.As cs prateadas realavamlhe os nobres traos romanos, irrepreensveis. Aparentavamaisdesetentaanos,masoolharestavacheiodeternuraede vida,comoseos seusraciocniosestivessememplenitudedematuridade. Estendendolhe as mos encarquilhadas e trmulas, Clia notou pequena cruzapenderlhedopeito,foradatogadescoloridaesurrada. Grandemente emocionada e compreendendo que se encontrava frentedeumvelhocristo,murmurouhumilde: LouvadosejaNossoSenhorJesusCristo! Parasempre,minhafilha!respondeuoancio,esboandonum sorriso o jbilo que aquela saudao lhe causava Entra na choupana do mseroservodoSenhoredispedele,teuservo,igualmente. A filha de Helvdio Lucius explicou, ento, que se encontrava no mundoaodesamparo,comumfilhinhodepoucosdias,abenoandoahora felizdebaterportadeumcristo,que,desdeaqueleinstante,passariaa encarar como um mestre. Desde logo, estabeleceuse entre ambos uma cordialidade e um afeto mtuos, to expressivos, to puros, que pareciam radicadosnaEternidade. Ouvindolhe a histria, o ancio de Minturnes faloulhe com branduraesinceridade: Depoisdeexaminaratuasituao,minhafilha,hsdepermitirte assista como um pai ou irmo mais velho, na f e na experincia. que, tambm,tiveumafilha,perdidahpoucotempo,justamentequandovinha buscla para acompanharme no meu voluntrio e bendito degredo na frica.Pareciaseextraordinariamentecontigoetereigrandeventuraseme olhares com a mesma simpatia que me inspiraste. Ficars nesta casa o tempoquequiseres,ounecessitares.Vivos,apsumaexistnciafrtilde prazeres e de amarguras. Antigamente, a afeio de uma filha ainda me prendia o corao a cogitaes mundanas, mas agora vivo somente na

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minhafemJesusCristo,esperandoqueasuapalavrademisericrdiame chamebreveaoseureino,paraaverificaodaminhaindigncia! Sua voz entrecortavase de suspiros, como se os mais atrozes padecimentos ntimos lhe azorragassem o corao, ao evocar reminiscncias. H mais de um ano continuou aguardo oportunidade para regressaraAlexandria,masodeperecimentofsicopareceadvertirmeque embrevesereiforadoaentregarocorpoterradaCampnia,maugrado aodesejodemorrernopousosolitrioaquetransporteiomeuesprito. Enquanto ele fazia uma pausa, a jovem aventou despreocupadamente: Sois romano, presumo, pelos traos inconfundveis da vossa fisionomiapatrcia. Fitandoa bem nos olhos, como se quisesse certificarse de toda a pureza e simplicidade dalma da sua interlocutora, o ancio respondeu pausadamente: Filha, tua condio de crist e a candidez que se irradia de tua alma obrigamme amaior sinceridade para contigo! Nesta cidade ningum meconhece,talcomosou!Desdeodiaemquemeconsagreiinstituio crist da qual participo no Egito longnquo, chamome Marinho para todos os efeitos. Dentro da nossa comunidade de homens sinceros e crentes, desprendidos dosbensmateriais,fizemosvotosolenederennciaatodas as regalias efmeras da Terra, a todas as suas alegrias, de modo a nos unirmos ao Senhor e Mestre com a compreenso clara e profunda da sua doutrina.EnquantoosdspotasdoImpriotramamamortedoCristianismo, supondo aniquillo com o suplcio dos adeptos, forade Roma organizam se as foras poderosas que ho de agir no futuro, em defesa das idias sagradas! Em todas as Provncias da sia e da frica os cristos se articulam em sociedades pacficas e laboriosas, e guardam os escritos preciosos dos Discpulos do Senhor e dos seus seguidores abnegados, protegendo o tesouro dos crentes para uma posteridade mais piedosa e maisfeliz! Enquanto Clia o escutava com carinhoso interesse, o ancio de Minturnes continuava, depois de uma pausa, como que preparando o prpriopensamentoparamaiorclarezadassuasrecordaes. A outrem filha, no poderia confiar o que te revelo esta noite, levadoporumimpulsodocorao.Talvezmeuespritoestejaacercandose do sepulcro e o Mestre Amado queira advertir, indiretamente, a alma culpada e dolorida. H qualquer coisa que me compele a confessarte o passado com as suas inquietudes e incertezas... No poderia explicarte o que seja. Sei, apenas, que a inocncia do teu olhar de crist, de filha piedosa e meiga, faz nascerme no peito exausto os bens divinos da confiana! Meu verdadeiro nome Lsio Muncio, filho de antigos guerreiros, cujos ascendentes se notabilizaram nos feitos da Repblica. Minha mocidade foi uma esteira longa de crimes e desvios, aos quais se entregouomeuespritofrgil,vistoodesconhecimentodoensinodeJesus.

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Notrepidei,noutrostempos,embrandiraespadahomicida,disseminando a runa e a morte entre os seres mais humildes e desprezados. Auxiliei a perseguio aos ncleos do Cristianismo nascente, levando mulheres indefesasaomartrioemorte,nosdiasdasfestasexecrveis!Aidemim, porm!Malsabiaqueumdiaecoariaemmeuntimoamesmavozdivinae profunda que soou para Paulo de Tarso a caminho de Damasco! Depois dessavidaaventurosa,caseimetarde,quandoasfloresdajuventudejse despetalavam no outono da vida! Antes no o fizesse! Para conquistar o afeto da companheira, fui compelido a gastar o impossvel, lanando mo de todos os recursos! Sem preparao espiritual, constru o lar sobre a indignciamaistriste!Empoucotempo,umafilhinhagraciosavinhailuminar o mago escuro das minhas reflexes sobre o destino, mas, atormentado pelas necessidades mais duras a fim de mantermos em Roma o nosso padro de vida social, senti que a pobre esposa, tomada de iluses, no beberiacomigooclicedapobrezaedaamargura!Comefeito,embreveo meu lar estava ultrajado e deserto! O questor Flvio Hilas, abusando da amizade e da confiana que eu lhe dispensava, seduziu minha mulher, desviandoa ostensivamente do santurio domstico, para escrnio de minhasesperanasedemeussofrimentos.Desejeisucumbirparafurtarme vergonha,masoapegofilhinhameadvertiadequeessegestoextremo significava apenas covardia. Pensei, ento, em procurar Flvio Hilas e a esposainfiel,paratrucidlossumariamentecomumgolpedeespada,mas, quando buscava realizar o sinistro intento, encontrei um velho mendigo juntoaotemplodeSerpis,quemeestendeuadestradilacerada,nopara imploraresmola,masparadarmeumfragmentodepergaminhoquetomei sfrego, como se recebesse secreta mensagem de um amigo. Depois de alguns passos reconheci com assombro que ali se achavam grafados alguns pensamentosde JesusCristo e que, depois,vim a saber serem os doSermodaMontanha.Juntoaessehinodosbemaventurados,estavaa participaodequealgunsamigosdoSenhorsereuniriamjuntodosvelhos muros da Via Salria, naquela noite! Retrocedi para colher informes do mendigo no o encontrei, porm, nem pude jamais obter notcias dele. Aqueles ensinamentos do ProfetaGalileu encheramme o corao.Parece quesomentenasgrandesdorespodeaalmahumanasentiragrandezadas teorias do amor e da bondade. Voltei a casa sem cumprir os malsinados propsitos, e, considerando a inocncia de minha filha, cujos carinhos infantismeconcitavamaviver,fuiassembliacrist,ondetiveafelicidade de ouvir pregadores valorosos, das verdades divinas. L se congregavam homenssofredorese humilhados,entreosquaisalgunsconhecidosmeus, que as frias polticas haviam atirado ao sofrimento e ao ostracismo. Criaturas humildes ouviam a Boa Nova, de mistura com elementos do patriciado,queascircunstnciasdasortehaviamconduzidoadversidade. Paratodos,apalavradeJesusconstituaumconsolosuaveeumaenergia misteriosa. Em todos os semblantes, claridade triste das tochas, surgia umaexpressodevidanovaquesecomunicouaomeuespritocansadoe dolorido. Naquela noite regressei a casa como se houvera renascido para

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enfrentar a vida! No dia seguinte, porm, quando menos o esperava na quietao de minha alma, eis que um peloto de soldados me cercava a residncia e conduziame ao crcere, sob amaisinjusta acusao. que, naquela noite, o inditoso Flvio Hilas fora apunhalado em misteriosas circunstncias.Diantedoseucadver,minhaprpriamulherjurouforaeuo assassino.Arguidaacalnia,busqueiinterporminhasrelaesdeamizade para recuperar a liberdade e poder cuidar da pobre filha recolhida, ento, pormosgenerosasehumildesdoEsquilinomasosamigosresponderam me que s o dinheiro poderia movimentar, a meu favor, os aparelhos judicirios do Imprio, e eu j no o possua. Abandonado no crcere, impossibilitadodejustificarme,vistohavercomparecidoassembliacrist naquela noite, preferi silenciar a comprometer os que me haviam proporcionado consolao ao esprito abatido. Espezinhado nos meus sentimentosmaissagrados,espereiasdecisesdajustiaimperialtomado deindefinvelangstia.Afinal,doiscenturiesforamnotificarmeasentena inqua. As autoridades, considerando a extenso do crime, cassavamme todososttuloseprerrogativasdopatriciado,condenandomemorte,visto o questor assassinado ter sido homem da confiana de Csar. Recebi a sentena quase sem surpresa, embora desejasse viver para servir quele Jesus, cujos ensinos grandiosos haviam sido a minha luz nas sombras espessasdocrcere,ecumprir,igualmente,osdeverespaternaisparacom a filhinha abandonada pela ternura materna. Esperei a morte com o pensamento em prece, mas, a esse tempo, existia em Roma um homem justo,poucomaismooqueeu,cujopaiforacamaradadeinfnciadomeu genitor. Esse homem conhecia o meu carter defeituoso, mas leal. ChamavaseCneioLuciusefoipessoalmenteaTrajanoadvogaracausada minha liberdade. Afrontando as iras de Augusto, no trepidou em lhe solicitar clemncia para o meu caso e conseguiu que o Imperador comutasseapenaparaobanimentodaCorte,comasupressodetodasas regaliasqueonomemeoutorgava. Enquanto o ancio fazia uma pausa, a jovem comeou a chorar comovidamente, em face da aluso ao av, cuja lembrana lhe enchia o ntimodevivassaudades. UmavezlivreprosseguiuovelhodeMinturnes,aproximeime deantigoscompanheirosquecomigohaviamprovadodomesmoclicecom as perseguies de ordem poltica e que j partilhassem damesmafem Jesus Cristo. Banidos de Roma e humilhados, dirigimonos frica, onde fundamosumpousosolitrio,nolongedeAlexandria,afimdecultivarmos o estudo dos textos sagrados e conservar, simultaneamente, os tesouros espirituais dos apstolos. Deixando a Capital do Imprio, confiei minha nicafilhaaumcasal amigo,cujapobrezamaterialnolhedeslustravaos sentimentosnobres.Provendoofuturodafilhinhacomtodososrecursosao meualcance,partiparaoEgitocheiodenovosideais,luzdanovacrena! Nasseveras meditaeseausterosexercciosespirituaisaquemesubmeti, chegueiaolvidarasgrandeslutasepenosasamargurasdomeudestino!O descanso damenteemJesus alivioumedetodosospesares.Onicoelo

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queaindameprendiaPennsulaerajustamenteafilha,entojmoa,e cuja afetividade desejava transportar para junto de mim, na frica longnqua.Depoisdevinteanosnoseiodanossacomunidade,emprecese meditaes proveitosas, solicitei do nosso diretor espiritual a necessria permisso para recolher um familiar ao nosso retiro. Referime a um familiar, pois desejava convencer minha pobre Lsia de que deveria partir em minha companhia, em trajes masculinos, considerando o ensino de Jesus de que existem no mundo os que se fazem eunucos por amor a Deus. Os estatutos da comunidade no permitem mulheres junto de ns outros,pordecisodeAufdioPrisco,aliveneradocomochefe,sobonome deEpifnio.Noerameupropsitomenosprezarasleisdanossaordeme sim arrebatar a filhinha ao ambiente de sedues desta poca de decadnciaemqueasintenesmaissagradassocolhidaspeloslobosda vaidadeedaambio,queululamnocaminho.Desejariaconservla,junto de mim, nomais santo dos anonimatos, at que conseguisse modificar as disposiesdeEpifnio,acercadosregulamentosdanossaordem,atentas ascircunstnciasespeciaisdaminhavida!Obtendoanecessriapermisso para vir Pennsula, aqui aportei h quase dois anos, experimentando a angstia de reencontrar minha Lsia nos derradeiros instantes de vida. Descreverte meu sofrimento com a separao da filha querida, depois de ausentetantosanosedehaveracariciadotograndesesperanas,tarefa superior s minhas foras. Acompanheilhe os despojos ao sepulcro, para ondemandei transportar,poucodepois,osdoscarinhosos amigosquelhe haviam servido de pais, tambm vitimados pela peste, que, h tempos, flageloutodaapopulaodeMinturnes! Aidemim,quenomereciseno angstias e tormentos, nas estradas speras da existncia, em vista dos meuscrimesinominveisnajuventude!Restame,contudo,aesperanano amor do Cordeiro de Deus, cujamisericrdiaveio a este mundo arrebatar nos da humilhao e do pecado. Avizinhandome do tmulo, rogo ao Senhorquemenodesampare.Almdosepulcro,sintoqueesplendealuz dos seus ensinamentos, num Reino de paz misericordiosa e compassiva! Certamente,lmeesperamafilhaidolatradaeosamigosinesquecveis.A terraflorescentedaCampnia,pressintoo,guardarembreveomeucorpo combalido mas, alm das foras exaustas da vida material, espero encontraraverdadeconsoladoradanossasobrevivncia!Recebereideboa vontade o julgamento mais severo, do meu passado delituoso, e, renunciandoatodosossentimentospessoais,heideaceitarplenamenteos desgniosdeJesusnasuajustiaequnimeemisericordiosa! OanciodeMinturnesfalavacomovido,comoolharlcido,fixono Alto,comoseestivessediantedeumplenrioceleste,comaserenidadeda suafrobustaeardente. Mas,chegandoaotermodasconfidnciasdolorosas,observouque Cliatinhaosolhosrasosdelgrimas,apontodenopoderfalardepronto, talacomooquelheestrangulavaavoznoimodopeitodolorido. Porquechorasminhafilhaajuntoucombrandura,seaminha pobrehistriadevelhonotepodeinteressardiretamenteocorao?

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A filha de Helvdio no respondeu, dominada pela emoo do momento,masoanciocontinuava,surpresoemelanclico: Acaso ters tambm uma histria amargurada quanto a minha? Apesardafardentequepressintoemteuesprito,nosejustificatamanha sensibilidade espiritual na tua idade. Dize, filha, se tens o corao igualmentetocadoporumalceradolorosa.Seasdorestepesamnaalma desiludida,recordaapalavradoMestre,quandoexortavaemCafarnaum: "Vindeamimtodosvsquetrazeisnontimoostormentosdomundoeeu vosaliviarei..."verdadequenoestsfrentedoMessiasdeDeus,mas, ainda aqui, deveremos lembrar a lio de Jesus, aceitando o carinho do Cireneuqueoajudouacarregaracruz! Ele, que era a personificao de toda a energia do amor, no hesitouemaceitaroamparodeumfilhohumildedoinfortnio.Tambmeu sou um msero pecador, filho das provaes mais speras e espinhosas mas,sepuderes,lemmeucoraoeversquenomeuntimopalpita,por ti, a afetividade de um pai. Tua presena despertame inexplicvel e misteriosa simpatia. Confiei ao teu esprito o que diria somente filhinha adorada, que me precedeu nas sombras do tmulo. Se te sentes sobrecarregada dos pesares do mundo, dizeme algo de tuas dores. Repartirscomigoosteussofrimentoseacruzdasprovasteparecermais leve!

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IV DE MINTURNES A ALEXANDRIA

Ouvindo aquelas exortaes carinhosas e espontneas, que no mais ouvira desde a morte do av, cujo nome fora ali pronunciado pelo ancio de Minturnes, como um ponto de referncia sua confiana, Clia, depois de acomodar o pequenino adormecido, sentouse ao lado do seu benfeitor,comaintimidadedequemoconhecessedemuitotempo,e,com a voz entrecortada de reticncias da sua emoo profunda, comeou a falar: Se me tendes chamado filha, permitireis vos beije as mos generosas,chamandovospai,pelasafinidadesmaissantasdocorao. Acabastesdeinvocarumnomequemeobrigaachorardeemoo, notumultoderecordaestambmamargasedolorosas.Confiareiemvs, qualofizsempreaocarinhosoav,querelembrastesagradecido.Tambm eu venho de Roma, pelos mesmos caminhos speros de amargor e sacrifcio. Reconhecida vossa confiana, revelarei igualmente o meu romance infortunoso, quando a mocidade parecia sorrirme em plena floraoprimaveril. Abandonada e s, receberei, por certo, da vossa experincia nas estradas da vida o bom conselho que me habilite a fixarme em qualquer parte, a fim de cumprir a misso de me, junto deste pobre inocentinho! Desde Roma, venho experimentando a mais atroz necessidade de me comunicar com um corao afetuoso e amigo, que me possa orientar e esclarecer. Nas minhas caminhadas encontrei por toda parte homens impiedosos,quemeenvolviamcomolharesdecorrupoevoluptuosidade.. Alguns chegaram a insultar minha castidade masroguei insistentemente a Jesusaoportunidadedeencontrarumespritobenfazejoecristo,queme fortalecesse! Sentindosetomadaporinexplicvelconfiana,enquantoovelhinho de Minturnes a ouvia surpreso, embora a imensa serenidade que lhe transparecia do olhar a filha de Helvdio Lucius comeou a desfiar o seu romance,cheiodelancesintensosecomovedores.Confessandosenetado magnnimoCneio,oquesensibilizouprofundamenteointerlocutor,narrou

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lhe todos os episdios da sua vida, desde as primeiras contrariedades de menina e moa, na Palestina, e terminando a longa narrativa com aviso doav,nanoiteprecedente,quandoforadaapernoitarnagrutadeTibrio. Ao concluir, tinha os olhos inchados de chorar, como algum que muitosedemoraraemalijardocoraoopesodaamargura. Oancioalisavalheoscabelos,comovidamente,comoseofizesse a uma filha aps longa ausncia repleta de saudades angustiosas, exclamandoporfim: Minhafilha,propondomeconfortarte,oteuprpriocoraode menina,nosmaisbelosexemplosdesacrifcioecoragem,quemeconsola! Para mim, que,muitasvezes, agasalhei o mal e extravieime no crime, os sofrimentosdaTerrasignificamajustiadosdestinoshumanosmas,para o teu esprito carinhoso e bom, as provaes terrestres constituem um herosmodoCu! Deusteabenoeocoraofustigadopelastempestadesdomundo, antesdasfloraesdaprimavera. Das alegrias do Reino de Jesus, Cneio Lucius dever regozijarse noSenhorpelosteushericosfeitos.Sintoqueasuaalma,enobrecidana prticadobemedavirtude,segueteospassoscomosentinelafidelssima! Depoisdelongapausa,emqueMarinhopareceumeditarnofuturo dagraciosacompanheira,dissepaternalmente: Enquanto narravas teus padecimentos ntimos, considerava eu a melhormaneira de ajudarte neste meu ocaso davida! Compreendo a tua situaodejovemabandonadaes,nomundo,comopesadoencargode cuidar de uma criancinha acolhida em to estranhas circunstncias. Aconselharquevoltesaolar,noopossofazer,conhecendoarigidezdos costumes em determinadas famlias do patriciado. Alm disso, a casa paterna considerate morta para sempre, e a palavra carinhosa de Cneio Luciusspoderiatervalorinestimvelparans,quelhecompreendemoso alcanceeasublimerevelao.Anteosseusconceitos,temosdeadmitira plenainocnciadetuame,mas,seregressaresaRoma,aapariodesta noitenobastariaparaelucidartodososproblemasdasituao,mantendo se asmesmascaractersticasde suspeioateurespeito.Etusabesque entre a dvida e averdade sempremelhor o sacrifcio, pois averdade deJesusevencertologoasuamisericrdiajulgueavitriaoportuna. Velho conhecedor dos nossos tempos de decadncia e desmantelosmorais,seique,anteatuajuventude,quasetodososhomens moos, cheios de materialidade, se curvaro com ignominiosas propostas. Adestruiodomeularsersempreumatestadovivodasmisriasmorais danossapoca. Ponderando as tuas dificuldades, desejo salvarte o corao de todos os perigos, evitandote as ciladas dos caminhos insidiosos entretanto, a enfermidade e a decrepitude no me possibilitam mais a tua defesa. Em Minturnes, quase todos me odeiam gratuitamente, em virtude dasidiasqueprofesso.Umcristosincero,pormuitotempoainda,terde sofrer aincompreenso e a tortura dos algozes do mundo, e somente no

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melevamaosacrifcio,nasfestasregionaisqueaquiseefetuam,atentaa minhavelhiceavanadaedolorosa,derugas ecicatrizes...Apresentarum velhomserosferaspotentesouaoexercciodosatletasdadevassidoe da impiedade, poderia parecer entranhada covardia, razo pela qual me julgopoupado. Nopossuo,pois,nenhumarelaodeamizadequetepossavaler nestetranse. Lembratedeque,aindaagora,eutefaleidomeuantigoprojetode levar a filha ao Egito, em trajes masculinos, de modo a arrebatla deste antro de corrupo e impenitncia. Esse gesto de um pai bem de um corao amoroso, em franco desespero quanto ao porvir espiritual desta regiodainiqidade. Contemplando a tua inerme juventude carregada de to nobres sacrifcios, receio pelos teus dias futuros mas rogo a Jesus que nos esclareaopensamento. Apsalgunsminutosderecolhimento,ajovemretrucou: Mas, meu desvelado amigo, no me considerais como vossa prpriafilha? OanciodeMinturnes,noclaroserenodosgrandesolhos,deixou transparecerqueentenderaaalusoerevidoubondosamente: Compreendo filha, o alcance de tuas palavras, mas, estars sinceramentedecididaamaisessenobresacrifcio? Como no, se em torno de mim surgem as mais temerosas perseguies? Sim,tuasaesnobilssimasdomeaentenderquedevoconfiar nastuasresolues.Poisbemseteuespritosesentedispostolutapelo Evangelho,novacilemosemprepararteasestradasporvindouras!Ficars nesta casa pelo tempo que desejares, se bem esteja convicto de que no tardar muito a minha viagem para o Alm. Amanh mesmo entrars nos teus novos trajes, a fim de facilitar a tua ida para a frica, no momento oportuno. Sers "meu filho" aos olhos do mundo, para todos os efeitos. ChamareiamanhaestacasaopretordeMinturnes,afimdequeelecuide datuasituaolegal,casoeuvenhaafalecer.Tenhoodinheironecessrio para que te transportes a Alexandria e, antes de morrer, deixarteei uma carta apresentandote a Epifnio, comomeu sucessor legtimo na sede da nossacomunidade.L,tendoempregadastodasasderradeiraseconomias queconseguiretirardeRomanostemposidos,possvelquenotecriem embaraosparaqueteentreguesaumavidaderepousoespiritualnaprece enameditao,duranteosanosquequiseres. Epifnio um esprito enrgico e algo dogmtico em suas concepes religiosas, mas tem sido meu amigo e meu irmo por largos anos, durante os quais as mesmas aspiraes nos uniram nesta vida. As vezes, costuma ser rspido nas suas decises, caracterizando tendncias paraosacerdcioorganizado,queoCristianismodeveevitarcomtodasas suas foras, para no prejudicar o messianismo dos apstolos do Senhor mas, se algum dia fores ferida por suas austeras resolues de chefe,

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lembrate de que a humildade o melhor tesouro da alma, como chave mestradetodasasvirtudeserecordaasupremaliodeJesusnosbraos do madeiro! Em todas as situaes, a humildade pode entrar como elementobsicodesoluoparatodososproblemas! Sim,meuamigo,sintomeabandonadaesnomundoetemoo assdio dos homens pervertidos. Jesus me perdoar a deciso de adotar outrostrajesaosolhosdosnossosirmosdaTerra, mas,nasuabondade infinita, sabe ele das necessidades prementes que me compelem a tomar essa inslita atitude. Alm domais, prometo, em nome de Deus, honrar a tnicaquevestirei,possivelmente,emAlexandria,aserviodoEvangelho. Levarei comigo o filhinho que o Cu me concedeu, e suplicarei a Epifnio mepermitavelarporelesobocuafricano,comasbnosdeJesus! QueoMestreteabenoeosbonspropsitos,filha....respondeuo anciocomumaexpressodejbilosereno. Ambos se sentiam dominados por intensa alegria ntima, como se fossem duas almas profundamente irmanadas de outros tempos, num reencontrofeliz,depoisdeprolongadaausncia. J os galos de Minturnes saudavam os primeiros clares da madrugada. Beijando as mos do velho benfeitor, com os olhos rasos de lgrimas,ajovempatrciabuscou,destavez,orepousonoturnocomaalma satisfeita,semasangustiosaspreocupaesdodiaseguinteagradecendoa Jesuscomaoraodoseuamoredoseureconhecimento. No outro dia, a gente pobre daquele arrabalde de Minturnes ficou sabendoqueumfilhodoanciochegaradeRomaparaassistirlheosdias derradeiros. Aproveitandoostrajesantigos,queoseubenfeitorlheapresentava pararesolverasituao,Clianohesitouemtomaronovoindumento,por fugir perseguio irreverente de quantos poderiam abusar da sua fragilidadefeminina. O velho Marinho apresentavaa aos raros vizinhos que se interessavampelasuasade,comosendoumfilhomuitocaro,eexplicando que ele enviuvara recentemente, trazendo o netinho para iluminar as sombrasdasuadesoladavelhice. Afilha dos patrcios, travestida agora pelafora dascircunstncias num garboso rapaz imberbe, ocupavase carinhosamente de todos os servios domsticos, buscando servir ao ancio generoso com a mais desveladasolicitude. Umfato,porm,veioimpressionaramargamenteocoraosensvel deClia.Fossepelotratodeficientequereceberaatali,oupelasprivaes suportadasemtantasmilhasdecaminho,opequenitocomeouadefinhar, apresentandoembrevetodosossintomasdemorteinevitvel. Debaldeoancioempregoutodososrecursosaoseualcance,para asseguraravidabruxuleantedoinocentinho. Tocada nas fibras mais sensveis do seu corao, em virtude das revelaes do av, quanto personalidade de Ciro, a jovem sentiu no ntimo dorido a repercusso dilatada de todos os padecimentos fsicos do

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pequenino. Desejava ampararlhe a existncia com todas as energias do seu esprito dilacerado, operar um milagre com todas as suas foras afetuosas para arrebatlo s garras da morte, mas em vo misturou lgrimaseprecesnosseusarrebatamentosemotivos. Contemplandolhe a agonia, a criana parecia falarlhe alma carinhosa e sensvel, com o olhar cintilante e profundo, no qual predominavamasexpressesdeumadorestranhaeindefinvel. Por fim, aps uma noite de insnia dolorosa, Clia rogou a Jesus fizesse cessar, na sua misericrdia, aquele quadro de intensa amargura. Cheia de f, rogava ao Cordeiro de Deus que reconduzisse o seu bem amadoaoplanoespiritual,seesseseramos seusdesgniosinescrutveis. Ela,quetantooamavaetantosehaviasacrificadoparaconservarlhealuz davida,estariaconformadacomasdecisesdoAlto,comonodiaemqueo vira marchar para o sacrifcio, exposto perversidade dos homens impiedosos. Comoseforaouvidaasuarogativadolorosa,cheiadelgrimasde f e esperana na bondade do Senhor, o inocentinho fechou os olhos da carne, para sempre, ao desabrochar da alvorada, como se o seu corao fosse uma andorinha celeste que, receosa das invernias do mundo, remontasseclereaoParaso. Sobre o corpinho enrijecido, a filha de Helvdio carpiu a sua dor intraduzvel,comlgrimas ardentes, experimentando a amargura dassuas esperanasdesfeitasedosseussonhosmaternosdesmoronados. Todavia, a palavra sbia e evanglica do ancio de Minturnes ali estava para reergula de todos os abatimentos e, depois da hora angustiadadaseparao,elabuscouentronizarasaudadenosanturiode suaspreceshumildesefervorosas. Sim, seu corao carinhoso sabia que Jesus no desampara, nunca, o esprito das ovelhas tresmalhadas nos abismos do mundo e, refugiandose na orao, esperou que viessem do Alto todos os recursos espirituais necessrios ao seu reconforto. Os vizinhos humildes impressionavamse, sobremaneira, com aquele rapaz, de cujo semblante delicado irradiavase uma terna simpatia, de mistura tristeza inaltervel, quetocavaasuapersonalidadedesingularesencantos. Uma noite serena, quando a alma cariciosa da Natureza se havia plenamente aquietado, Clia recolheuse depois do sero habitual com o generoso velhinho, que lhe era como um pai devotado pelo corao, sentindoqueforaestranhalheadormentavaocrebroexaustoedolorido. Dentroempouco,sem sedarcontada surpresae do aturdimento, viuse diante de Ciro, que lhe estendia asmos carinhosas, com um olhar desplicaereconhecimentointraduzvel. Clia comeou por dizer suavemente, enquanto ela se concentrava em doce emoo para ouvilo , no renegues o clice das provaes redentoras, quando as mais puras verdades nos felicitam o corao!.Depoisde algumtemponatuacompanhia,eismedenovoaqui, ondedevohaurirforasnovaspararecomearaluta!Noentristeascom

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as circunstncias penosas da nossa separao pelas sendas escuras do destino. s minha ncora de redeno, atravs de todos os caminhos! Jesusnainfinitaextensodesuamisericrdia,permitiuqueatuaalma,qual estrela domeu esprito, descessedasamplides sublimeseradiosaspara clarificar meus passos no mundo. Luz da abnegao e do martrio moral, quesalvaeregeneraparasempre! Se as mos sbias e justas de Deus me fizeram regressar aos planosinvisveis,regozijemonosnoSenhor,poistodosossofrimentosso premissas de uma ventura excelsa e imortal! No te entregues ao desalento,porque,antigamente,Clia,meuespritosetingiudelutoquase perene,nofaustodeumtirano!EnquantobrilhavasnoAltocomoumastro deamorparaomeucoraocruel,decretavaeuamisriaeoassassnio! Abusandodaautoridadeedopoder,daculturaedaconfianaalheias,no trepideiemdestruiresperanascariciosas,espalhandoocrime,arunaea desolaoemlaresindefesos!Fuiquaseumrprobo,senocontassecom oteuespritoderennciae dedicaoilimitadas!Aopassoque eudescia, degrau a degrau, a escada abominvel do crime, no pretrito longnquo e doloroso, teu corao amoroso e leal rogava ao Senhor do Universo a possibilidadedosacrifcio! E, semmedir astrevas agressivas e pavorosas que me cercavam, desceste ao crcere de minhas impenitncias! Espalhaste em torno da minhamisria o aroma sublime da renncia santificante e eu acordei para os caminhos da regenerao e da piedade! Tomasteme das mos, como seofizessesaumacrianadesventurada,eensinastemeaergulaspara o Alto, implorando a proteo e misericrdia divinas!J de alguns sculos teuespritomeacompanhacomasdedicaessantificadase supremas! queasalmasgmeaspreferemchegarjuntassregiessublimesdaPaze daSabedoria,e,dentrodoteuamordesveladoecompassivo,nohesitaste em me estender as mos dedicadas e generosas, como estrela que renunciassesbelezasdocuparasalvarumvermeatoladonumpntano, emnoitedetrevasperenes. Eacordei,Clia,paraasbelezasdoamoredaluze,nocontente ainda,pormedespertares,mevensauxiliandoaresgatartodososdbitos onerosos. Teu esprito, carinhoso e impoluto, no vacilou em sustentarme, atravs das estradas pedregosas e tristes que eu havia traado com a minhaambioterrveledesvairada!Tenssidoopontoderefernciapara minha alma em todos os seus esforos de paz e regenerao, na reconquista das glrias espirituais. Ao teu influxo pude testemunhar minha f,nocircodomartrio,selando,pelaprimeiravez,minhaconvicoemprol dafraternidadeedoamoruniversal!Porti,desterrodemimoegosmoeo orgulho,sustentandotodasasbatalhasntimas,nacertezadavitria! Voltando ao mundo, fui novamente arrebatado dos teus braos materiais, em obedincia s provas rspidas que ainda terei que sustentar por largo tempo! Jesus, porm, que nos abenoa do seu trono de luz e misericrdia, de perdo e bondade infinita, permitirque eu esteja contigo

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nosteustestemunhosdefehumildade,destinados exaltaoespiritual detodososseresbemamadosquegravitamnarbitadosnossosdestinos! EseDeusabenoarminhasesperanaseminhasprecessinceras,voltarei de novo para junto do teu corao, nas lutas speras. Espera e confia sempre! Na sua magnanimidade indefinvel, permite o Senhor possamos voltardoscaminhosalmosdotmulo,paraconsolaroscoraesligadosao nossoeaindaretidosnostormentosdacarne.Somentel,nasmoradasdo Senhor,ondeaventuraeaconcrdia seconfundem,poderemosrepousar no amor grande e santo, marchando de mos dadas para os triunfos supremos,semasinquietaeseprovasrudesdomundo! Por muito tempo a voz cariciosa de Ciro faloulhe ao corao, propiciandolhe ao esprito sensvel asmaissantasconsolaeseasmais doces esperanas! No auge do seu deslumbramento espiritual, a jovem crist experimentou as mais comovedoras alegrias, desejando que aquele minutogloriososeprolongasseaoinfinito. Quando a palavra do bemamado parecia finalizar com um brando estacato, em vibraes silenciosas e profundas, Clia rogoulhe que a acompanhasse em todos os seus lances terrestres, implorandolhe assistnciaeproteoemtodasascircunstnciasdavidaconfioulheseus pesaresmaissecretoseangustiosasexpectativas,quantonovasituao, mas Ciro parecia sorrirlhe bondosamente, prometendolhe carinho incessante,atravsdetodosospercalosereafirmandoasuaconfianano amparodoSenhor,quenohaveriadeabandonlos. No dia seguinte, eila reanimada, deixando transparecer no semblanteaserenidadentimadoseuesprito. O velhinho notou, com alegria, aquela mudana e, como se estivesseempreparativosconstantesparaajornadadotmulo,noperdeu oensejoparaesclarecerajovemsobreosproblemasqueaesperavamna vida solitria de Alexandria. Com solicitude extrema, davalhe notcia de todos os pormenores da vida nova a encetar, fornecendolhe o nome de antigos companheiros de f e dando conta de todos os costumes da comunidade. Clia em trajes masculinos, ouvialhe a palavra carinhosa e benevolente,comodesejontimodeprolongarindefinidamenteaquelavida bruxuleante,demodoanuncamaissepararsedaquelecoraobondosoe amigomas,aorevsde suasmaiscarasesperanas,o estadodoancio agravouse repentinamente. Todos os esforos foram baldados para lhe restituiro"hnusvital"doplanofsicoe,assistidopelajovem,quetudofazia por vlo restabelecido, o velho Marinho recebeu a visita do pretor da cidade,que,cedendoainstantespedidos,vinhareceberlheasderradeiras recomendaes. Apresentando a jovem como filho, o moribundo ordenou que lhe fossem entregues todas as suas parcas economias, antecipando que ele deveriapartirparaafrica,tologoseverificasseoseubito.

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Marinho interpelou a autoridade, depois das necessrias anotaes,serpossvelqueestejovemparticipedastuassupersties? O generoso velhinho compreendeu o alcance da pergunta e respondeucomdesassombro: De mim e por mim, no precisaremos cogitar das convices religiosas, aqui de todos conhecidas, desde que entrei nesta casa! Sou cristo e saberei morrer, ntegro, na minha f!. Quanto a meu filho, que dever partir para Alexandria, a fim de amparar nossos interesses particulares,temoespritolivreparaescolheraidiareligiosaquemaislhe aprouver. O pretor olhou com simpatia para o jovem triste e abatido, e exclamou: Aindabem! Despedindose do moribundo, cujos instantes de vida pareciam prestes a extinguirse, a autoridade deixavaos ambos com a precisa liberdadeparatrocaremasderradeirasimpresses. Marinho fez ver, ento, sua pupila, que aquela resposta hbil destinavase a fazer que o pretor de Minturnes lhe cumprisse a vontade, sem relutncia, dentro dos dispositivos legais, recomendandolhe todas as providnciasqueasuamorteexigiriadasuainexperincia.Cliaouvialhe as exortaes roucas e entrecortadas, extremamente acabrunhada mas, comoemtodasaspenosascircunstnciasdasuavida,confiavaemJesus. Aps uma agonia excruciante de longas horas, em que a filha de Helvdio viveu momentos de indescritvel emoo, o generoso Marinho abandonava o mundo, depois de longa existncia, povoada de pesadelos terrveis e dolorosos. Seus olhos se fecharam para sempre, com uma lgrima, ao tombar do dia. Piedosamente, diante de alguns raros assistentes, Clia fechoulhe as plpebras, num gesto carinhoso, e, ajoelhandose, como se quisesse transformar as brisas da tarde em mensageirasdosseusapelosaoCu,deixouqueocoraosedilusseem lgrimas de saudade, suplicando a Jesus recebesse o benfeitor no seu reino de maravilhas, concedendolhe um recanto de paz, onde a alma exaustalograsseesquecerastormentasdolorosasdaexistnciamaterial. Dada a sua qualidade de cristo confesso, o velho de Minturnes teveumasepulturamaisquesingela,queafilhadopatrcioencheucomas flores do seu afeto e mergulhando na sombra de uma soledade quase absoluta. Dentrodepoucosdias,opretorentregoulheapequenasoma,que Marinho lhe deixava, um pouco mais que o suficiente para a viagem em demanda da frica distante. E, numa radiosa manh de primavera, carregando no ntimo a sua serenidade triste e inaltervel, a moa crist, depois de uma prece longa e angustiosa sobre os tmulos humildes do pequeninoedoancio,naquallhesrogavaproteoeassistncia,tomouo lugarquelhecompetianumagaleranapolitanaqueperiodicamenterecebia passageirosparaoOriente.

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Suafiguratriste,metidaemroupasmasculinas,atraaaatenode quantos lhe faziam companhia eventual no grande cruzeiro pelo Mediterrneo, mas, profundamente desencantada do mundo, a jovem se mantinhaemsilncioquaseabsoluto. O desembarque em Alexandria verificouse sem incidentes dignos de meno. Todavia, seguindo as recomendaes do benfeitor, junto dos seus conhecidos da cidade, viera a saber que o monastrio demorava a algumasmilhasdedistncia,peloquehouvedetomarumguiaatolocal doseurecolhimento. Omosteiro,isolado, distava da cidade dez lguas mais ou menos, emmarchadequaseumdiaapesardosbonscavalosatreladosaoveculo. Afilha de Helvdio defrontou o grande e silencioso edifcio na hora crepuscular, empolgada pela viso do casario amplo, entre a vegetao agreste. Sentiu, porm, um singular descanso mental naquela soledade imponentequepareciaacolhertodososcoraesdesolados. Puxando o cordel que ligava o porto de entrada, ouviu, ao longe, ossonsdepesadasineta,cujorudoestranhopareciadespertarumgigante adormecido. Daainstantes,osvelhosgonzosrangiampesadamente,deixando entrever um homem trajado com uma tnica cinzentoescura, semblante grave e triste, que interpelava a jovem transformada num rapaz de fisionomiatristonha,nestestermos: Irmo,quedesejaisdonossoretirodemeditaoeorao? VenhodeMinturnesetragoumacartademeupai,destinadaao Sr.AufdioPrisco. AufdioPrisco?perguntouoporteiroadmirado. Noele,aqui,ovossosuperior? ReferivosaopaiEpifnio? Issomesmo. Escutaime ponderou o irmo porteiro complacente , sois, porventura,ofilhodeMarinho,ocompanheiroquedaquipartiuhcercade doisanos,afimdevostrazeraonossorecolhimento? verdade.Meupaichegou,hmuitotempo,aosportosdaItlia, onde nos encontramos, todavia, sempre doente, no logrou a ventura de acompanharmesoledadedasvossasoraes. Morreu?revidouointerlocutorextremamenteadmirado. Sim,entregouaalmaaoSenhor,hmuitosdias. QueDeusotenhaemsuasantaguarda! Dito isso, psse a meditar um instante, como se tivesse o pensamentomergulhadoemprecesfervorosas. Emseguida,contemploucommuitaternuraojovemhumildeetriste, exclamandosignificativamente: Agora que j sei donde vindes e quem sois, eu vos sado em nomedeNossoSenhorJesusCristo! QueoMestresejalouvadorespondeuafilhadeHelvdioLucius, comosseusmodossingelos.

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No haveis de reparar vos tenha recebido com prudncia, primeira vista. Atravessamos uma fase de intensas e amarguradas perseguies,eos servosdoSenhor,noestudodoEvangelho,devemser os primeiros a observar se os lobos chegam ao redil com vestes de cordeiro. Compreendo. No desejo aborrecervos com indagaes descabidas, mas, pretendeisadotaravidamonstica? Sim respondeu a jovem timidamente , e, assim procedendo, no s obedeo a umavocao inata, como satisfao a uma das maiores aspiraespaternas. Estaisinformadodasexignciasdestacasa? Sim,meupaimasrevelouantesdemorrer. O irmo porteiro deitou o olhar para todos os lados e, observando que se encontravam a ss, exclamou em voz discreta: Se trazeis a esta casa uma vocao pura e sincera, acredito que no tereis dificuldade em observar as nossas disciplinas mais rgidas contudo, devo esclarecervos que pai Epifnio, como diretor desta instituio, o espritomais rspido e arbitrrio que j conheci na minha vida. Este retiro de orao o fruto de umaexperinciaqueelecomeoucomovossodignopai,hmaisdevinte anos.Aprincpio,tudoiabem, mas,nosltimosanos,ovelhoAufdioPrisco vemabusandolargamentedasuaautoridade,mximedepoisdapartidado IrmoMarinhoparaaItlia.Daparac,paiEpifniotornousedespticoe quase cruel. Aos poucos vai transformando este pouso do Senhor em caserna de disciplina militar, onde ele recebeu a educao dos primeiros anos. AnetadeCneioLuciusouviaoprofundamenteadmirada. Pelaamostradaportaria,seuespritoobservadorcompreendeu,de pronto, que o retiro dos filhos da orao estava igualmente repleto das intrigasmaispenosas. Todavia, enquanto coordenava as suas consideraes ntimas, o IrmoFilipecontinuava: Imaginai que o nosso superior vem transformando a ordem de todososensinamentos,criandoasmaisincrveisextravagnciasreligiosas. Em contraposio aos ensinamentos do Evangelho, obriganos a chamar lhe"pai"ou"mestre",nomesqueoprprioJesussenegouaaceitarnasua missodivina.Almdeinventartodaasortedetrabalhosparaosquarenta e dois homens desencantados do mundo que estacionam aqui, vem aplicando as lies de Jesus sua maneira. Se bem nada possamos revelarlfora,abemdocartercristodanossacomunidade,lastimvel observar que todo o recinto est cheio de smbolos que nos recordam as festividadesmateriais dos deuses cruis. E nada poderemos dizer em tom decrticaoudecensura,porquantoopaiEpifniomandaemnscomoum rei. A jovem ainda no conseguira manifestar a sua opinio, dada a fluncia com que o porteiro discorria, quando lhes chegou o rudo de uns

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passos fortes que se aproximavam, Filipe calavase, como quem j estivesse habituado a cenas como aquelas, e, modificando a expresso fisionmica,exclamoucomvozabafada: ele! Clia, metida nos seus trajes estranhos e pobres, no conseguiu dissimularoespanto. No limiar de uma porta ampla, surgia a figura de um velho septuagenrio, cujos caracteres fisionmicos apresentavam a mais profundaexpressodeconvencionalismoeorgulhosaseveridade.Vestiase como um sacerdote romano nos grandes dias dos templos politestas e, apoiado a uma bengala expressiva, passeava por toda parte o olhar fulgurante,comoaprocurarmotivosdeirritaoedesagrado. Filipe!exclamoueleemtomintempestivo. Mestre exclamou o irmo da portaria, com a mais fingida humildade , apresentovos o filho de Marinho, que o seu corao de pai nopdeacompanharataqui,dadaasurpresadamorte,emMinturnes. Ouvindoaqueleesclarecimentoinesperado,Epifniocaminhoupara o jovem que lhe era inteiramente desconhecido, pronunciando quase secamente a saudao evanglica, como se fora um leo utilizando a legendadeumcordeiro: PazemnomedoSenhor! Clia respondeu, conforme o seu venerando amigo lhe havia ensinado antes da morte, entregando ao superior da comunidade a carta paternal. Depois de passar rapidamente os olhos pelo pergaminho, Epifnio acentuoucomausteridade: Marinhodevetermorridocomtodooseuidealismodecigarra. Ecomosehouverapronunciadoaqueleconceitotosomentepara simesmo,acrescentoucomasuaexpressosevera,dirigindosejovem: Desejas,defato,permaneceraqui? Sim, meu pai respondeu o suposto rapaz, entre tmido e respeitoso. Continuar as tradies de meu paifoi sempre omeu desejo, desdeainfncia. Aquele tom humilde agradou a Epifnio, que lhe falou menos agressivo: Sabes,porm,queanossaorganizaoconstitudadecristos convertidos,quepossamcooperaremnossosesforosnosomentecomo valorespiritual,mastambmcomosrecursosfinanceirosimprescindveiss nossas realizaes? Teu pai no te deixou peclio algum, aps haver baixadoaosepulcroemMinturnes? Minha herana cifrouse, apenas, ao capital indispensvel viagem at Alexandria. Entretanto acentuou inocentemente , meu pai reveloume, h tempos, que a sua pequena fortuna foi empregada aqui, asseverandome que a administrao da casa saberia acolherme, recordandoosseusservios.

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OrarevidouEpifnio,evidenciandocontrariedade,fortunapor fortuna, todos os que descansam neste retiro tiveramna no mundo, trazendoosseusmelhoresvaloresparaestacasa. Mas meu pai implorou Clia com sincera humildade , se existem aqui os que descansam, devem existir igualmente os que trabalham. Se no tenho dinheiro, tenho foras para servir a instituio nalguma coisa. No me negueis a realizao de um ideal tanto tempo acariciado. Osuperiorpareciacomovido,revidandocomnfase: Estbem.Fareiportiquantoestiveraomeualcance. E mandando Filipe ao interior, em busca de um grande livro de apontamentos,iniciouminuciosointerrogatrio: Seunome? Omesmodemeupai. Ondenasceu? EmRoma. Onderecebeuobatismo? EmMinturnes. E aps as detalhadas inquiries, Epifnio faloulhe rspido, investidonasuaausterasuperioridade: Atendendotuavocaoememriadeumvelhocompanheiro, ficars conosco, laborando nos servios da casa. Quero, contudo, esclarecerteque,aquidentro,faocumprirrigorosamenteoEvangelhodo Senhor, de acordo com a minha vontade, inspirada do Alto. Depois de muitos anos de experincia, reconheci que o pensamento evanglico ter deorganizarsesegundoasleishumanas,ounopodersobreviverparaa mentalidade do futuro. Os cristos de Roma, como os da Palestina, padecem de uma hipertrofia de liberdade que os leva, instintivamente, disseminaodetodososabsurdos.Aqui,todavia,adisciplinacristhaver decaracterizarsepelaabdicaototaldaprpriavontade. A jovem escutouo serenamente, guardando no ntimo as suas impresses particulares, de quanto lhe era dado observar, enquanto Epifnio a encaminhava ao interior, apresentandoa aos demais companheiros. Transformada no Irmo Marinho, Clia passou a viver a sua vida nova,singularedesconhecida. O mosteiro vasto onde se reuniam mais de quatro dezenas de cristosricos,desiludidosdosprazeresdomundo,erabemum dospontos de partida do segundo sculo para o Catolicismo e para o sacerdcio organizadosobrebaseseconmicas,eliminativasdetodas asfloraesdo messianismo. Reparou que ali nomais havia a simplicidade das catacumbas. A simbologia pag parecia invadirtodos os departamentos da casa. Aqueles romanos convertidos no dispensavam as frmulas de orao aos seus antigos deuses. Por toda parte pendiam cruzes grandes e pequenas, talhadasemmrmoresoumadeira,esculturadasemmoldesdiversos.Havia

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salas de preces em que repousavam imagens do Cristo, de marfim e de ceraprateada,dormindoinertesentreverdadeirostufosderosasevioletas. O culto exterior do politesmo parecia redivivo, indestrutvel e inelutvel. Paraasuamanuteno,notavaelaamesmaintrigadospadresflamneos, de Roma, figurandoselhe que o Evangelho, ali, constitua mero pretexto paragalvanizarascrenasmortas. OespritoformalistadeEpifniobuscaradotaroestabelecimentode todasasconvenesimprescindveis. Umsinoanunciavaamudanadasmeditaes,ahoradotrabalho, daspreces,dasrefeies,eotempodestinadoaorepousodoesprito. OsentidodeespontaneidadedaliodoSenhornoTiberades,por conciliar a possibilidade e a necessidade dos crentes, havia desaparecido. AconvenoimplacveldeEpifnioregulamentavatodososservios. Omaisinteressanteque,naquelesmonastriosremotosdafrica e da sia, onde se acolhiam os cristos receosos das perseguies inflexveisdaMetrpole,jexistiamasfamosashorasdoCaptulo,isto,a reunio ntima de todos os membros da comunidade, para repasto das intrigasedospontosdevistaindividuais. Clia estranhou que, dentro de um instituto cristo por excelncia, pudessem vigorar aberraes como essa que vinha diretamente dos colgiosromanos,ondepontificavamsacerdotesflamneosouvestaismas eraobrigadaaaceitarasordenssuperiores,semdeixartranspareceroseu desencanto. Condenando, embora, tais manifestaes nocivas do culto exterior,afilhadeHelvdioembreveconquistariaaadmiraoeconfiana de todos, pela retido do proceder, a evidenciar os mais elevados atos de humildade e compreenso do Evangelho. De trato amenssimo, com o amavio das suas palavras carinhosas e amigas, o Irmo Marinho transformavasenomdetodasasatenes,edificandoasafeiesmais purasnaqueleconvviosingular. Contudo,algumhaviaaliqueguardavaomaisvenenosodespeito emfacedasuavidapura.EssealgumeraEpifnio,cujoespritodesptico eoriginal,sehabituaraamandaremtodososcoraes,combrutalidadee aspereza. A circunstncia de nada encontrar no filho do antigo companheiro, que merecesse censura, irritavalhe o esprito tirnico. Nas horasdoCaptulo,observavaqueasopiniesdoIrmoMarinhotriunfavam sempre, pela sublime compreenso de fraternidade e de amor, de que davam pleno testemunho. A jovem, porm, no obstante estranharlhe as atitudes, no podia definir os gestos rudes do superior, dentro da sua candidezespiritual. Certo dia, na hora consagrada s intrigas e devassas, que antecederam, no Catolicismo, o instituto da confisso auricular, cheio de austeridadeeartificialismo,Epifniofezlongapreleosobreastentaes do mundo, dizendo dos seus caminhos abominveis e das trevas que inundavam o corao de todos os pecadores, envolvendo todas as coisas davidanasuacondenaoenasuafriareligiosa.

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Terminada a palestra fantica, solicitou, ao modo das primeiras assemblias crists, que todos os irmos se pronunciassem sobre a preleo, mas, enquanto todos aprovavam os conceitos, irrestritamente, Clia,nasuainocentesinceridade,replicou: Mestre Epifnio, vossa palavra extremamente respeitvel para quantos laboram nesta casa, mas, peo licena para ponderar que Jesus no deseja a morte do pecador. Suponho justo que nos refugiemos neste retiro,atquepasseaonda sanguinriadasperseguiesaosadeptosdo Cordeiro todavia, amainada a tempestade, acho imprescindvel que regressemosaomundo,mergulhandonosemsuaslutasdolorosas,porque, sem esses campos de sofrimento e trabalho, no poderemos dar o testemunhodanossafedanossacompreensodoamordeJesus. O diretor espiritual lanoulhe um olhar sombrio, enquanto toda a assembliapareciasatisfeitacomaoportunidadedaqueleesclarecimento. No prximo Captulo prosseguiremos, ento, com os mesmos estudosdisseEpifnioemtomquaserudevisivelmentecontrariadocomo argumento irretorquvel, apresentado contra a sua inovao desptica, em detrimentodosensinamentosevanglicos. No dia seguinte, o Irmo Marinho foi chamado ao gabinete do superior,quelhedirigiuapalavranestestermos: Marinho,nossoIrmoDioclcio,provedordestacasahmaisde dez anos, encontrase alquebrado, doente, e eu preciso confiar esse encargo a algum, cuja noo de responsabilidade me dispense de sindicnciasecuidadosespeciais.Dessarte,deamanhemdiante,ficars comoencargodeiraomercadomaisprximo,duasvezesporsemana,de modoacuidaresconvenientementedaspequenasprovisesdomosteiro. A jovem acolheu a recomendao, agradecendo a confiana a ela deferidae,comsemelhanteprovidncia,apalavradeEpifnio,nosdiasdo Captulo, j no seria perturbada pelas suas observaes simples e portadorasdosmelhoresesclarecimentosevanglicos. O mercado distava trs lguas do convento, porquanto estava situadonumagrandepovoaonaestradadeAlexandria.Dessemodo,em sua caminhada a p, sobraando dois cestos enormes, a filha de Helvdio era obrigada a pernoitar na nica estalagem ali existente, visto ter de esperar a parte da manh seguinte, quando o mercado exibia os seus produtos. Aquelasjornadassemanaiscansavamnasobremaneira,aprincpio mas, pouco a pouco, foise habituando ao novo imperativo de suas obrigaes. Aproveitando a solido dos caminhos para os melhores exerccios espirituais, no s relia velhos pergaminhos que continham os princpiosdoEvangelhoeasnarrativasdosApstolos,comoexercitavaas maissadiasmeditaes,nasquaisdeixavaocoraoevolarseempreces cariciosasaoSenhor. No mosteiro todos os irmos respeitavamna. Por seus atos e palavras, ela centralizava os afetos gerais, que lhe cercavam o esprito de consideraoedeamordesvelado.

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Trsanospassaram,semqueumsdiadesseprovadedesnimo ouderevolta,deindecisooudeamargura,consolidandocadavezmaisas suastradiesdevirtudeirrepreensvel. Na povoao mais prxima, igualmente, onde os servios do mercadoaconvocavamaocumprimentododever,todoslheapreciavamos generososdotesdalma,mormentenahospedariaemquepernoitavaduas vezesporsemana. Acontece,porm,queMennioTlio,ohospedeiro,tinhaumafilha de nome Brunehilda, que reparara os belos traos fisionmicos do Irmo Marinho, tomada de singulares impresses. Embalde se ataviava para lhe provocar a ateno sempre voltada para os assuntos espirituais, irritando se,intimamente,comasuaafetuosaindiferena,semprecordialefraterna. Longos meses transcorreram, sem que Brunehilda pudesse desvendar o mistrio daquela alma esquiva, cheia de beleza e delicada masculinidade,aos seusolhos,enquanto oIrmoMarinho,dentrode suas elevadasdisposiesespirituais,nuncachegouaperceberabastardiados pensamentos e intenes da jovem, que, tantas vezes, o cumulava de gentilezascariciosas. Foi ento que Brunehilda, desenganada nos seus propsitos inconfessveis,passouarelacionarsecomumsoldadoromano,amigode seu pai e da famlia, recmchegado da Capital do Imprio e cheio de ousadiaseatitudesinsinuantes. Embreve,afilhadoestalajadeiroinclinavaseparaodesfiladeiroda perdio, ao passo que o sedutor da sua alma inquieta e verstil se ausentava propositadamente, regressando a Roma, depois de obter o consentimentodossuperiores. Abandonada sua prova asprrima, Brunehilda procurou disfarar os seus angustiosos pensamentos ntimos. Com a alma tomada de inquietaes em face da severidade dos princpios familiares, desejava morrer de modo a eliminar todos os resqucios da falta e desaparecendo parasempre.Faltavalhe,porm,onimopararealizartoodiosocrime. Dia chegou, contudo, em que no mais pde ocultar, aos olhos paternos,arealidade. Recolhendose ao leito na vspera de receber o fruto dos seus amores,foiobrigadaacientificarMenniodequantoocorria.Tomadodedor selvagem, o corao paterno obrigou a filha a confessarse plenamente, a fimdepodervingarse.Brunehilda,contudo,noinstantederevelaronome dequemainfelicitara,sentiuopavordasituao,dizendocaluniosamente: Meupai,perdoaimeafaltaquevosdesonraonome,respeitvel e impoluto, mas quem me levou a transigir to penosamente com os sagradosprincpiosfamiliares,quenosensinastes,foioIrmoMarinhocom asuadelicadezacapciosa. Mennio Tlio sentiu o corao abrirse em chaga viva. Nunca poderia imaginar semelhante coisa. O Irmo Marinho consolidara no seu conceitoasmaisconfortadorasesperanas,eeleconfiavanasuaconduta comoconfiarianomelhordosamigos.

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Mas,anteaevidnciadosfatos,exclamouemvozrspida: Poisbem,minhacasanoficarcomessamanchaindelvel.Tua prevaricao no desonrar o nome de minha famlia, porque ningum saber que acedeste aos propsitos criminosos do infame! Eu mesmo levarei a criana a Epifnio, afim de que os seus sequazes considerem a enormidade desse crime ! Se tanto for necessrio, no desdenharei empunharaespadaemdefesadocrculosagradodafamlia,maspreferirei humilhlos,devolvendoaosedutorofrutodasuacovardia! Comefeito,dissimulandoadorimensadoseucoraoedoseular, Mennio Tlio, no dia seguinte, ao alvorecer, marchou para o mosteiro levando consigo um pequeno cesto, de que um msero pequenino era o singularcontedo. ChamadoportariapeloIrmoFilipe,quandooSoliaalto,afimde atender insistncia do visitante o superior da comunidade ouviu os impropriosdeMennio,comocoraogeladoderancor. Cientificado de todas as confisses de Brunehilda, em relao a Marinho, mestre Epifnio mandou chamlo sua presena, com a brutalidadedosseusgestosselvagens. IrmoMarinhoexclamouosuperiorparaafilhadeHelvdioque o escutava, amargurada e surpreendida , ento assim que demonstras gratido a esta casa? Onde se encontram as tuas avanadas concepes do Evangelho, que no te impediram de praticar to nefando delito? Recebendote no mosteiro e confiandote uma misso de trabalho neste retirodoSenhor,depositeinosteusesforosumasagradaconfianadepai. Entretanto, no hesitaste em lanar o nosso nome ao escndalo, enxovalhandoumainstituioquenossumamentevenervelaoesprito! Observandoamiservelcriana,juntodoestalajadeiro,quelheno correspondia saudao,ajoveminterrogou,enquantoEpifniofaziauma pausa: Mas,dequemeacusam? Aindaoperguntas?revidouMennioTlio,defacescongestas. Minhadesventuradafilhareveloumeatuaaotorpe,novacilandoem levaraomeularhonestoalamadatuaconcupiscncia.Estsenganadose supesqueminhacasavacolherofrutocriminoso dastuasdesregradas paixes,porqueestamiservelcrianaficarnestacasa,afimdequeopai, infame,resolvasobreoseudestino. Depois de pronunciar estas palavras acrescidas de improprios ao suposto conquistador da filha, o estalajadeiro retirouse, ante o pasmo de CliaedeEpifnio,deixandoaliacrianamsera,emcompletoabandono. Ajovemcompreendeu,numrelance,queomundoespiritualexigia um novo testemunho da sua f e, enquanto caminhava, quase serenamente, para tomar nos braos o inocentinho, o superior da comunidadeaadvertiacolrico: Irmo Marinho, esta casa de Deus no pode tolerar por mais tempo a tua escandalosa presena. Explicate! Confessa as tuas faltas, a

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fim de que a minha autoridade possa cuidar das providncias oportunas e necessrias! Clia em poucos instantes, mergulhou o pensamento dolorido nas meditaes indispensveis, e, valendose da mesma f intangvel e cristalina que lhe havia orientado todos os penosos sacrifcios do destino, exclamoucomhumildade: Pai Epifnio, quem comete um ato dessa natureza indigno do hbitoquenosdeveaproximardoCordeirodeDeus!Estoupronto,pois,a aceitarcomresignaoaspenasqueavossaautoridademeimpuser. Pois bem replicou o superior na sua orgulhosa severidade , deves sair imediatamente do mosteiro, levando contigo essa criana miservel! Nesse instante, porm, quase todos os religiosos se haviam aproximado, observando a relevncia da cena. Custavalhes crer na culpabilidade do Irmo Marinho, que ali se encontrava humilde, evidenciando a mais consoladora serenidade no brilho calmo dos olhos midos. E, sentindo que todos os companheiros eram simpticos sua causa, a filha de Helvdio,com umainflexo devozinesquecvel, ajoelhou diantedeEpifnioepediu: Meu pai, nome expulseisdesta comunidade para sempre! No conheoasregiesquenosrodeiam!Souignoranteeencontromedoente! No me desampareis, considerando a palavra do Divino Mestre, que se afirmavacomoorecursodetodososenfermosedesvalidosdestemundo! Se tenho a alma indigna de permanecer neste retiro de Jesus, daime a permisso de habitar o casebre abandonado ao p do horto. Eu vos prometotrabalhardemanhnoite,noamanhodaterra,afimdeesquecer os meus desvios.. Pai Epifnio, se no me concederdes essa graa, por mim, concedeia por este pequenino abandonado, para quem viverei com todasasforasdomeucorao! Chorava copiosamente ao fazer a dolorosa rogativa. No ntimo, o orgulhosoAufdioPrisco,quedesejavaaplicaroEvangelhosuamaneira, quis negar, mas, num relance, notou que todos os companheiros da comunidadeestavamcomovidoseapiedados. No resolverei por mim clamou exasperado , todos os membros do mosteiro devero considerar estranha e descabida a tua solicitao. Todavia, consultados os companheiros, para quem a jovem caluniada erguia os olhos splices, houve ummovimento geralfavorvel filhadeHelvdio.Epifnionoconseguiuadesejadarecusae,endereando aos seus benfeitores um carinhoso olhar de agradecimento, o Irmo Marinho abandonou o recinto, erguendo corajosamente a criancinha nos braoseretirandoseparaachoupanaabandonada,aopdoimensohorto domosteiro. Dessa vez, Clia no se entregou peregrinao por caminhos speros, mas s Deus poderia testificar dos seus imensurveis sacrifcios.

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Com inauditas dificuldades, buscou adaptarse com o pequenino, sua novavida,custadosmaisingentestrabalhos,nasuasoledadedolorosa,a cujasangstiasalgunsirmosdomosteiroestendiammoscarinhosas. Lembrandose de Ciro, cercava o pequenito de todos os cuidados, esperandoqueJesuslheconcedesseforasparaointegralcumprimentode suasprovaes. Duranteodia,trabalhavaexaustivamentenocultivodas hortalias, aproveitando os crepsculos para as meditaes e os estudos, que pareciampovoadosdeseresedevozescarinhosasdoInvisvel. Diahouveemqueumapobremulherdopovopassavapelostio,a p,comumfilhinhoquaseagonizante,buscandoasestradasdeAlexandria cata de recursos. Era de tarde. Batendo porta humilde do Irmo Marinho, este lhe levantou as fibras da alma abatida, convidandoa s preciosas meditaes do Evangelho. Solicitado com insistncia pela humilde criatura para impor as mos, qual faziam os apstolos de Jesus, sobre o doentinho, tal o ambiente de confiana e de amor que sabia criar comassuaspalavras,Clia,entregandoseaesseatodef,pelaprimeira vez, teve a ventura de observar que o pequeno agonizante recuperava o alento e a sade, num sorriso. Ento, a mulher do povo prosternouse ali mesmo,rendendograasaoSenhoremisturandoassuaslgrimascomas doIrmoMarinho,quetambmchoravadecomooeagradecimento. Desdeessedia,nuncamaisacasinholadohortodeixoudereceber os pobres e aflitos de todas as categorias sociais, que l iam rogar as bnos de Jesus, atravs daquela alma pura e simples, santificada pelos maisacerbossofrimentos.

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V O CAMINHO EXPIATRIO

Enquanto Clia cumpre a sua misso de caridade luz do Evangelho, voltemos a Roma, onde vamos encontrar as nossas antigas personagens. Dez anos haviam corrido na esteira infinita do Tempo, desde que Helvdio Lucius e famlia haviam experimentado as mais singulares viravoltasdodestino. Apesar de dissimularem as amarguras no meio social em que se agitavam,FbioCornlioefamliasentiamocoraoinquietoeangustiado, desdeodiainfaustoemqueafilhamaismoadeAlbaLucniaseausentara para sempre, pelas injunes dolorosas do seu desditoso destino. Na intimidadecomentavase,svezesoqueteriasidofeitodaquelaqueRoma relembrava to somente como se fora uma querida morta da famlia. A esposa de Helvdio, essa, remoa os mais tristes padecimentos morais, desde a manh fatal em que fora cientificada dos fatos ocorridos com a filhinha. Nosseustraosfisionmicos,AlbaLucnianoapresentavamaisa jovialidade franca e a espontaneidade de sentimentos que sempre deixara transparecer nos dias felizes, em que o seu semblante parecia prolongar, indefinidamente, as linhas graciosas da primeira mocidade. Os tormentos ntimosvincavamlheasfacesnumaexpressodeangstiarecalcada.Nos olhos tristes pareciavagar um fantasma de desconfiana, que a perseguia por toda parte. Os primeiros cabelos brancos, filhos do seu esprito atormentado,figuravamlhenafrontecomodolorosamolduradasuavirtude sofredoraedesolada.Nuncapuderaesquecerafilhaidolatrada,quesurgia no quadro de sua imaginao afetuosa, errante e aflita sob os signos tenebrososdamaldiodomstica.Pormuitoquea sustentassea palavra amiga e carinhosa do esposo, que tudo fazia por manter inflexvel a sua fibracorajosaeresoluta,moldadanosprincpiosrgidosdafamliaromana, apobresenhorapareciasofrerindefinidamente,comoseumaenfermidade misteriosa a conduzisse traioeiramente para as sombras do tmulo. De

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nada valiam as festas da Gorte, os espetculos, os lugares de honra nos teatrosounosdivertimentospblicos. Helvdio Lucius, se bem fizesse o possvel por ocultar as prprias mgoas,buscavalevantar,emvoonimoabatidodacompanheira.Como pai, sentia,muitasvezes, o corao torturado e aflito, mas procuravafugir ao seu prpriontimo,tentandodistrairsenoturbilhodas suasatividades polticas e nas festas sociais, onde comparecia habitualmente,levado pela necessidade de escapar s meditaes solitrias, nas quais o corao paternomantinhaosmaisacerbosdilogoscomarazopreconceituosado mundo. Assim, sofria intensamente, entre a indeciso e a saudade,a energiaeoarrependimento. Muitas mudanas se haviam operado em Roma, desde o evento dolorosoquelhemergulharaafamliaemsombrasespessas. lioAdriano,apsmuitosanosdeinjustiaecrueldade,desdeque transferiraaCorteparaTibur,haviapartidoparaoAlm,deixandooImprio nas mos generosas de Antonino, cujo governo se caracterizava pelos feitos de concrdia e de paz, na melhor distribuio de justia e de tolerncia.OnovoImperador,contudo,conservavaFbioCornliocomoum dos melhores auxiliares da sua administrao liberal e sbia. Ao antigo censor agradava, sobremaneira, essa prova da confiana imperial, salientandose que, na sua velhice decidida e experimentada,mantinhase emposiodefrancaascendnciaperanteosprprios senadores eoutros homensdeEstado,obrigadosalheouviremasopiniesepareceres. Um homem havia que crescera muito na confiana do antigo censor, tornandose o seu agente ideal em todos os servios. Era Silano. Satisfeito por cumprir uma recomendao afetuosa do seu velho amigo de outros tempos, Fbio Cornlio fizera do antigo combatente das Glias um oficialinteligenteeculto,aquemprestavamomximodehonrarias.Silano representava, de algum modo, a sua fora de outra poca, quando a senectude no se aproximava, obrigando o organismo ao mnimo de aventuras.Paraovelhocensor,oantigorecomendadodeCneioLuciusera quaseumfilho,emcujavirilidadepoderosasentiaeleoprolongamentodas suas energias. Em todas as empresas, ambos se encontravam sempre juntos,paraaexecuodetodasasordensprivadas deCsar,criandose entreosseusespritosamaiselevadaatmosferadeafinidadeeconfiana. Ao lado das nossas personagens, uma havia que se fechara em profundo enigma. Era Cludia Sabina. Desde a morte de Adriano, fora relegada ao ostracismo social, recolhendose de novo ao anonimato da plebe, de onde emergira para as mais altas camadas do Imprio. De suas aventuras, ficaralhe a fortuna monetria, que lhe permitia residir onde lhe aprouvesse, com todas as comodidades do tempo. Desgostosa, porm, com o retraimento absoluto das amizades espetaculosas dos bons tempos deprestgiosocial,adquirirapequenachcaranosarredoresdeRoma,num modestosubrbioentreasViasSalriaeNomentana,ondepassouaviver entreguessuasdolorosasrecordaes.

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Nofaltavamboatosacercadesuasatividadesnovasealgumasde suasmaisantigasrelaeschegavamafianarqueavivadeLliorbico comeavaaentregarsesprticascrists,nascatacumbas,esquecendoo passadodeloucurasedesvios. Na verdade, Cludia Sabina tivera os primeiros contactos com a religiodoCrucificado,massentiaocoraoassazintoxicadodediopara identificarsecomospostuladosdeamoresingeleza.Decorridosdezanos, noconseguirasaberoresultadorealdatragdiaquearmaranaesteirado seu destino. Vivera com a terrvel preocupao de reconquistar o homem amado, ainda que paraisso tivesse de movimentar todos os bastidores do crime. Seus planos haviam fracassado. Sem o apoio de outros tempos, quandooprestgiodomaridolhepropiciavaumaturbadeaduladoresede servos,nadaconseguira,nemmesmoapalavradeHatria,que,amparada porHelvdio,retiraraseparaoseustiodeBenevento,ondepassouaviver na companhia dos filhos, com a mxima prudncia, necessria prpria segurana. Cludia Sabina encontrara algum conforto para o remorso que lhe mordiaaalma,masnopoderianunca,aseuver,conciliaroseudioeo seu orgulho inflexveis com a exemplificao daquele Jesus crucificado e humilde, que prescrevera a humildade e o amor como fulcro de todas as venturasterrenas. Debalde ouvira os pregadores cristos das assemblias a que comparecera com a sua curiosidade sfrega. As teorias de tolerncia e penitncia no encontraram eco no seu esprito intoxicado. E, sentindose desamparada no ntimo, com as penosas recordaes do passado criminoso, a antiga plebia julgavase folha solta, ao sabor dos ventos impetuosos. De quando em quando, entretanto, assaltavaa o pavor da morte e do Alm desconhecido. Desejava uma f para o corao exausto daspaixesdomundomas,sedeumladoestavamosantigosdeuses,que lhenosatisfaziamaoraciocnio,dooutroestavaaqueleJesusimaculadoe santo inacessvel aos seus anseios tristes e odiosos. Por vezes, lgrimas amargas aljofravamlhe os olhos escuros e, contudo, bem percebia que aquelaslgrimasnoeramdepurificao,masdedesespero,irremedivel e profundo. Carregando no ntimo o esquife pesado dos sonhos mortos, CludiaSabinapenetravanocrepsculodavida,qualnufragocansadode lutarcomasondasdeummartormentoso,semaesperanadeumporto, nadesesperaodoseuorgulhoedoseudionefandos. Oanode145corriacalmo,comasmesmasrecordaes amargas dos nossos amigos, quando algum nas primeiras horas da manh de um soberbodiadeprimavera,batiaportadeHelvdiocomsingularinsistncia. Era Hatria, que, em singulares condies de magreza e abatimento,foilevadaaointeriordacasaerecebidaporAlbaLucnia,com simpatiaeagrado. A antiga serva parecia extremamente aflita e perturbada, mas expunha com clareza os seus pensamentos. Solicitou antiga patroa a presena de seu pai e do esposo, a fim de explanar um assunto grave. A

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consortedeHelvdioconjeturouqueamulherdesejavafalarparticularmente dealgumassuntodeordemmaterial,queainteressasseemBenavento. Diante de tanta insistncia, chamou o velho censor que, desde a mortedeJlia,passaraaresidiremsuacompanhia,convidandoigualmente o esposo a atender solicitao de Hatria, que lhes granjeara, desde o dramadeClia,singularconsideraoeespecialestima. Comespantodostrs,aservapediaumcompartimentoreservado, demodoatratarlivrementedoassunto. Fbio e Helvdio julgaramna demente, mas a dona da casa os convidou a acompanhla, a fim de satisfazer o que julgavam mero capricho. Reunidos num gracioso cubculo junto do tablino, Hatria falou nervosamente,comintensapalideznosemblante: Venhoaquifazerumaconfissodolorosaeterrvelenoseicomo devo expor meus crimes de outrora! Hoje, sou crist, e perante Jesus preciso esclarecer aos que me dispensaram, no passado, uma estima dedicadaesincera. Ento perguntou Helvdio, julgandoa sob a influncia de uma perturbaomental,shojecrist? Sim, meu senhor respondeu de olhos brilhantes, enigmticos, como que tomada de resoluo extrema , sou crist, pela graa do Cordeiro de Deus, que veio a este mundo remirtodos os pecadores... At h pouco, preferiria morrer a vos revelar meus dolorosos segredos. Tencionava baixar ao tmulo com o mistrio terrvel do meu criminoso passado,mas,deumanoaestaparte,assistospregaesdeumhomem justo,que,nosconfinsdeBenevento,anunciaoreinodoscus,comJesus Cristo,induzindoospecadoresreparaodesuasfaltas.Desdeaprimeira vezqueouviapromessadoEvangelhodoSenhor,sintoocoraoingrato sobopesodeumgranderemorso.Almdisso,ensinaJesusqueningum poder ir a Ele sem carregar a prpria cruz, de modo a seguilo... Minha cruz o meu pecado... Hesitei em vir, receosa das conseqncias desta minha revelao, mas preferi arrostar com todos os efeitos do meu crime, pois,somenteassim,pressintoquetereiapazdeconscinciaindispensvel aotrabalhodosofrimentoquehderegenerarminhaalmaDepoisdaminha confisso,mataimesequiserdes! Submeteimeaosacrifcio!Ordenaiaminhamorte!Issoaliviar,de algummodo,aminhaconscinciadenegrida!NoAlto,aqueleJesusamado, que prometeu auxlio sacrossanto a todos os cultivadores da verdade, levaremcontaomeuarrependimentoedarconsolosminhasmgoas, concedendomeosmeiospararedimirmecomasuamisericrdia! Ento,anteaperplexidadedostrs,Hatriacomeouadesdobraro drama sinistro da sua vida. Narrou os primeiros encontros com Cludia Sabina,suascombinaes,avidaparticulardeLliorbico,oplanosinistro parainutilizarAlbaLucnianoconceitodafamliaedasociedaderomanaa aodePlotinaeoeplogodotrgicoprojeto,queterminoucomosacrifcio de Clia, cuja lembrana lhe embargava avoz numa torrente de lgrimas,

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em recordando a sua bondade, a sua candura, o seu sacrifcio. Narrativa longa, dolorosa. Por mais de duas horas, prendeu a ateno de Fbio Cornlioedosseus,queaescutavamestupefatos. Ouvindoa e considerando os pormenores da confisso, Alba Lucnia sentiu o sangue gelarselhe nas veias, tomada de singular angstia. Helvdio tinha o peito opresso, sufocado, tentando em vo dizer umapalavra.Somenteocensor,na suainflexibilidadeterrveleorgulhosa, mantinhase firme, embora evidenciando o pavor ntimo, com uma expressodesesperadaadominarlheorosto. Desgraada! murmurou Fbio Cornlio com grande esforo at onde nos conduziste com a tua ambio desprezvel e mesquinha! Criminosa!Bruxamaldita,comonotemesteopesodenossasmos?Sua voz, porm, parecia igualmente asfixiada pela mesma emoo que empolgaraosfilhos. Vingarmeei de todos! gritou o velho censor com a voz estrangulada. Nesseinstante,Hatriaajoelhouaseuspsemurmurou: Fazeidemimoquequiserdes!Depoisdemehaverconfessado,a mortemeserumdocealvio! Poismorrers,infamecriaturadisseocensordesembainhando um punhal, que reluziu claridade do Sol, atravs de uma janela alta e estreita. Mas,quandoadestrapareciaprestesadescer,AlbaLucnia,como queimpelidapormisteriosafora,deteveobraopaterno,exclamando: Para trs, meu pai! Cesse para sempre a tragdia em nossos destinos!Queadiantamaisumcrime? Mas,aopassoqueFbioCornliocedia,atnito,marmreapalidez se estendiaaorostodadesventuradasenhora,quetombouredondamente notapete,soboolharangustiadodomarido,pressurosonoacudila. Lanando, ento, um olhar de fundo desprezo a Hatria, que auxiliava o tribuno a acomodar a senhora num largo div, o velho censor acentuou: Coragem, Helvdio! Vou chamar um mdico imediatamente. Deixemos esta maldita bruxa entregue sua sorte mas, hoje mesmo, mandareieliminarainfamequenosenvenenouavidaparasempre.. Helvdio Lucius desejavafalar,mas no sabia se devia aconselhar ponderao ao sogro impulsivo, ou socorrer a esposa, cujos membros estavamfrioserijos,emconseqnciadotraumatismomoral. Amparando Alba Lucnia no div, enquanto Hatria se dirigia ao interior para tomar as providncias primeiras, Helvdio Lucius viu o sogro ausentarse,pisandoforte. Pormaisquefizesse,otribunonoconseguiucoordenaridiaspara resolveraangustiosasituao.Levadaaoleito,AlbaLucniapareciasobo impriodeumaforadestruidoraeabsoluta,quenolhepermitiarecobrar os sentidos. Debalde o mdico administrava poes e preconizava ungentos preciosos. Frices medicamentosas no deram o menor

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resultado. Apenas os movimentos convulsos do pesadelo acusavam a pletora de energias orgnicas. As plpebras continuavam cerradas e a respiraoopressa,comoadosenfermosprestesaentraremagonia. Enquanto Helvdio Lucius se desdobrava em cuidados e procurava tranqilizarse,FbioCornliodirigiuseaogabinetee,chamandoSilanoem particular,faloulheaustero: Mais que nunca, preciso hoje da tua dedicao e dos teus servios! Determinai!exclamouooficial,pressuroso. Necessito hoje de uma diligncia punitiva, para eliminar uma antiga conspiradora do Imprio. H mais de dez anos, observolhe as manobras, porm, s agora consegui positivar os seus crimes polticos e resolvi confiarte mais essa tarefa de singular relevncia para minha administrao. Pois bem exclamou o rapaz serenamente , dizei do que se trataecumprireivossasordenscomozelodesempre. Levars contigo Ldio e Marcos, porquanto necessito auxiliarte comdoishomensdeinteiraconfiana. E, em voz discreta, indicou ao preposto o nome da vtima, sua residncia,condiessociaisetudoquantopudessefacilitaraexecuodo sinistromandado. Porfim,acentuoucomvozcavernosa: Mandarei que alguns soldados cerquem a chcara, de modo a prevenir qualquer tentativa de resistncia dos fmulos e, depois de ordenaresaaberturadasveiasdessamulherinfame,dirsqueasentena partedeminhaautoridade,emnomedasnovasforasdoImprio. Assimofareiretrucouoemissrioresoluto. Tratadeagircomamaiorprudncia.Quantoamim,voltoagoraa casa,ondereclamamaminhapresena.tarde,aquiestareiparasaberdo ocorrido. Enquanto Silano arrebanhava os auxiliares destinados empresa, FbioCornlioregressavaaolar,ondebaldossefaziamtodososrecursos mdicosparadespertarAlbaLucniadoseutorporestranho.Movimentando todos os servos, Helvdio Lucius tudo fazia para despertar a companheira. Comolouco,seucoraodiluaseamargamenteemtorrentesdelgrimas, e era improficuamente que recorria s promessas silenciosas aos deuses familiares. Enquanto Hatria se sentava humildemente cabeceira da antiga patroa, o tribuno desdobravase em esforos inauditos e Fbio Cornlio passeava de um lado para outro, agitado, no interior de um gabineteprximo,oraesperandoasmelhorasdaenferma,oracontandoas horas,afimdeconheceroresultadodacomissosinistra. Comefeito,detarde,oemissriodocensor,rodeadodesoldadose dos dois companheiros de confiana que deveriam penetrar na residncia de Cludia, chegara ao aprazvel stio, arborizado e florido, onde a antiga plebiaseentregavassuasmeditaes,nodolorosooutonodesuavida.

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AvivadeLliorbicopassaraodiaentregueareflexesamargas eangustiosas.Comoseumaforamisteriosaadominasse,experimentara as sensaes mais tristes e incompreensveis. Em vo, passeara pelos deliciosos jardins da principesca residncia, onde as avenidas graciosas e bemcuidadassesaturavamdosfortesperfumesdaPrimavera.Sentimentos estranhos e intraduzveis sufocavamlhe o ntimo, como se o esprito estivesse mergulhado em amarssimos pressgios. Buscou fixar o pensamento em algum ponto de referncia sentimental e, todavia, o coraoestavaindigentedef,qualdesertoadusto. Foicomaalmaimersaempenososcismaresqueviuaproximarse, comgrandesurpresa,odestacamentodepretorianos. Tomada de emoo, lembrandose do que representavam aquelas pequenasexpediesdeterror,noutrostempos,recebeunoseugabineteo oficial que a procurava acompanhado de dois homens espadados e atlticos,comosquaistrocarasignificativosolhares. Ao que devo a honra de vossa visita? perguntou depois de sentarse,dirigindoaSilanoumolhardecuriosidadeintensa. Sois,defato,avivadoantigoprefeitoLliorbico? Sim...replicouainterpeladacomdisplicncia. Pois bem, eu sou Silano Plautius e aqui estou por ordem do censor Fbio Cornlio, que, depois de longo processo, expediu a ltima sentena contra a vossa pessoa, esperando eu que saibais morrer dignamente,dadaavossacondiodeconspiradoradoImprio. Cludiaouviuaquelaspalavrassentindoqueosangueselhegelava no corao. Uma palidez de alabastro lhe cobriu a fronte, enquanto as tmporas batiam aceleradamente. Estendeu precipitadamente as mos a um mvel prximo, tentando utilizar uma grande campainha, mas Silano detevelheogesto,exclamandocomserenidade: intil qualquer resistncia! A casa est cercada. Encomendai aosdeusesosvossosltimospensamentos! A esse tempo, obedecendo aos sinais convencionais Ldio e Marcos, dois gigantes, avanavam para Cludia Sabina, que mal se levantara, cambaleante. Enquanto o primeiro a amordaava impiedosamente, o segundo avanou, cortandolhe os pulsos com uma lminaacerada. Cludia, todavia, sentindo o horror da situao irremedivel, entregavaseaosverdugossemresistncia,endereando,porm,aSilano umolharinesquecvel. Fosse,contudo,pelopavordaqueleminutoinolvidvel,ouemvista dequalqueremooirresistveleprofunda,osangue dadesventuradano vazavadasveiasabertas.Dirseiaque abrasadoraemoosacudiatodas as suas foras psquicas, contrariando as leis comuns das energias orgnicas. Ante o fato inslito e raramente observado nas sentenas daquela natureza, e observando o olhar angustioso e insistente que a vtima lhe dirigia, como a suplicarlhe que a ouvisse, o oficial ordenou que Ldio

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sustasse o amordaamento, a fim de que a condenada pudesse fazer as suasrecomendaesemorressetranqila. Aliviadadoarrocho,CludiaSabinaexclamouemvozsoturna: Silano Plautius, meu sangue se recusa a vazar, antes que te confesse todas as peripcias da minhavida! Afasta os teus homens deste gabineteenadatemasdeumamulherindefesaemoribunda! Altamente impressionado, o filho adotivo de Cneio Lucius ordenou aoscompanheirosseretirassemparaumasalaprxima,enquantoCludia, a ss com ele, atirouselhe aos ps, com as veias gotejantes, dizendo amargamente: Silano, perdoa o corao miservel que te deu a vida! Sou tua me, desgraada e criminosa, e no quero morrer sem te pedir que me vingues!FbioCornlioummonstro.Odeioo!Meupassadoestcheiode sombras espessas! Mas, quem te fez hoje um matricida mandatrio de muitoscrimes! Opobrerapazcontemplavaavtima,tomadodedolorosoespanto. Umabrancuradenevesubiralheaorosto,denunciandocomoesntimas todavia,seosolhosrefletiamansiedadeangustiosa,oslbioscontinuavam mudos, enquanto a viva de Llio rbico lhe beijava os ps, desfeita em pranto. Ento, era ali que estava o mistrio do seu nascimento e da sua vida? Dolorosa emoo dominouo e Silano prorrompeu em soluos, que lhe rebentavam do peito saturado de angstias. Desde a morte de Cneio, vinha alimentando o desejo de esclarecer o mistrio do seu nascimento. Muitas vezes projetou constituir famlia e sentiase desarmado perante os preconceitos sociais, pensando no futuro da prole. Em determinadas ocasies, experimentava o desejo de abrir o pequeno medalho que o venerandoprotetorlheconfiaranasvascasdamortee,contudo,umreceio atrozdaverdadeparalisavalheospropsitos. Enquantoasmaispenosasreflexeslheobumbravamoraciocnio, Cludia,dejoelhos,contavalhe,detalhepordetalhe,ahistriadolorosada suavida.Estarrecidoanteaquelasverdadespronunciadasporumavozque se abeirava do tmulo, Silano inteiravase das suas primeiras aventuras amorosas,doseuencontrocomHelvdioLucius,nos tumultosaventurosos da vida mundana, da sua incerteza quanto paternidade legtima e da resoluo de confilo a Cneio, onde sabia existir a mais carinhosa dedicaopelonomedeHelvdio,circunstnciaquegarantiriaaoenjeitado um ditoso porvir dos golpes da sorte posterior desposando um homem de EstadodesuascombinaescomFbioCornlio,emtemposidos,paraa execuo de sentenas inquas no seio da sociedade romana, omitindo, porm, o drama terrvel da sua vida em relao a Alba Lucnia. Sentindo queaiminnciadamorteagravavaodiopelocensor,queadeterminara,e por sua famlia, Cludia Sabina, dando curso aos derradeiros desvios da sua alma, deixou transparecer que a morte de Llio rbico, misteriosa e inesperada, fora obra de Fbio Cornlio e seus sequazes, vidos de sangue,afimdeacarretaremasuaruna.

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Nosltimosinstantes,levadapelonegrumedoseudiotigrino,no vacilara em arquitetar o derradeiro castelo de calnias e mentiras, para levaradesolaofamliadetestada. Aquelas terrveis confidncias soavam aos ouvidos do oficialcomo umclamordevinganasquereivindicassemdesforos supremos.Todavia, em conscincia, no lhe bastavam apenas as emoes para identificar a verdade.Necessitavadealgumacoisaquelhefalasserazo.Mas,como se Cludia Sabina lhe adivinhasse os pensamentos, foi logo ao encontro dassuasvacilaessilenciosas: Silano, meu filho, Cneio Lucius no te confiou um pequeno medalho,queenvolvinastuasroupinhasdeenjeitado? Sim disse o rapaz extremamente perturbado , trago comigo essalembrana... Nuncaoabriste? Nunca. Nesse instante, porm, o emissrio de Fbio revolveu uma bolsa quetraziasempreconsigo,retirandoopequenomedalhoqueacondenada contemplouansiosamente. A dentro, meu filho disse ela , escrevi um dia as seguintes palavras: Filhinho, eu te confio generosidade alheia com a bno dos deuses.CludiaSabina. Silano Plautius abriu o medalho, nervosamente, conferindo, uma poruma,todasaspalavras. Foi a que uma emoo violenta lhe abalou todas as faculdades. Acentuouse a brancura de mrmore que se lhe estampara na fronte. O olharinquietoetristetomouumaexpressovtrea,depavoreassombro.As lgrimas secaram como se um sentimento lhe aflorasse nalma. Cludia Sabina, sentindose nos derradeiros instantes, contemplava, ansiosa, aquelastransformaessbitas. Comosehouverasentidoamaisradicaldetodasasmetamorfoses, orapazinclinouseparaavtimaegritouaterrado: Me!Minhame! Nas suasexpresseshaviaummistodesentimentosindefinveise profundos elas se lhe escapavam do peito como um grito de saciedade afetuosa,depoisdemuitosanosdeinquietaoedeangstia. Recebendo aquela suprema e doce manifestao de carinho na horaextrema,acondenada,comavozaextinguirse,falou: Meu filho, perdoame o passado vil e tenebroso! Os deuses me castigam fazendome perecer s mos daquele a quem dei a vida! Meu filho,meufilho,apesardetudo,amoessasmosquemetrazemamorte! OpupilodeCneioLuciusinclinarasesobreotapete manchadode sangue. Num gesto supremo, que evidenciava sua angstia e o esquecimento do abandono materno, para considerar somente o destino dolorosoqueoconduziraaomatricdio,tomounasmosacabeaexnime dacondenada,cujoolhar,parecia,agora,rejubilarsecomospensamentos enigmticosecriminososdesuaalma.

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Verificouse, ento, um fenmeno interessante. Como se houvera satisfeito cabalmente o ltimo desejo, o organismo espiritual de Cludia Sabina abandonava o corpo terrestre. Satisfeita a suavontade psquica, o sangue comeou a jorrar em borbotes intensos e rubros, dos pulsos abertos. Sentindosenosbraosdooficial,queaencaravaalucinado,voltou adizeremvozentrecortada: Assim... meu filho... sinto... que me... perdoas! Vingame!... Fbio...Cornlio...devemorrer... Ossingultos daagonianolhepermitiramcontinuar,masos olhos enviavamaSilanoasmaissingularesmensagens,queorapazinterpretava comoapelossupremosdedesforraevingana. Quandoumpalordeceralhecobriuafrontecontradanumrictode pavorangustiado,omensageirodocensorabriuasportas,apresentandose aoscompanheiroscomafisionomiatranstornada. Seu olhar fixo e terrvel parecia de um louco. No ntimo, as mais fortes perturbaes mentais premiamlhe o esprito desolado. Sentiase o mais nfimo e o mais desgraado dos seres. Apenas com uma palavra de ordem, colocouse a caminho, de volta ao centro urbano, enquanto os servosdedicadosdeCludialheamortalhavamocadver,entrelgrimas. Embalde Ldio e Marcos, bem como outros pretorianos amigos lhe chamavam a ateno para esse ou aquele detalhe da empreitada, porquantoSilanoPlautiusmantinhaumsilncioinflexvelesombrio. AidiadequeFbioCornliolheconheciaopassadodoloroso,no vacilando em fazlo assassino de sua me, bem como as histrias caluniosas de Cludia Sabina, extrema hora, a respeito do censor e do seu procedimento no passado, provocaramlhe uma perturbao cerebral intraduzvel. O pensamento de que para o resto dos seus dias devia considerarseummatricida,atormentavao,sugerindolheosmaishorrveis projetos de vingana. Dominado por sentimentos inferiores, acariciava um punhalquedescansavanasarmaduras,antegozandooinstanteemquese sentissevingadodetodososultrajesexperimentadosnavida. Era noitinha quando penetrou no imponente edifcio onde Fbio Cornliooesperava,numgabinetesoberboeamplamenteiluminado. Ovelhocensorrecebeuocomvisvelinteressee,buscandoisolar sedospresentes,inquiriuonumcantodasala: Ento,quenovasmetrazes?Tudobem? Silano fitavao de olhos gzeos, como presa das mais atrozes perturbaes. Mas,queisso? insistiaocensorextremamenteconturbado estsenfermo?!Queteriaacontecido? FbioCornlionopdeprosseguir,porque,semdizerpalavra,qual um alucinado em crise extrema, o oficial desembainhou o punhal, celeremente, cravandoo no peito do censor, que caiu redondamente, gritandoporsocorro.

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SilanoPlautiuscontemplavaasuavtimacoma"facies"terrveldos dementes,semdaromnimosinalderesponsabilidade..Nasuaindiferena, via o sangue do velho poltico escaparse a jorros pela ferida entre a garganta e a omoplata, enquanto o ferido, nos estertores da morte, lhe dirigia um olhar terrvel. Foi nesse instante que os numerosos guardas rodearam o antigo protegido de Cneio Lucius, eliminandolhe igualmente a vidaemrpidossegundos.Debalde,ooficialtentouresistiraospretorianos e a outros amigos do assassinado, porque, em poucos minutos, estava reduzido a frangalhos pelos golpes de espada, com que pagava a afronta aoEstado,comaperpetraodoseucrime. Anotciacorreuacidadeceleremente. Assistido pelos amigos mais dedicados, Helvdio Lucius precisou invocartodasasforasparanofraquejarsobgolpestorudes. Dada a situao delicada em que se encontrava a esposa, providenciouparaqueosdespojossangrentosfossemlevadosresidncia, com especial cuidado, a fim de que o quadro sinistro e doloroso no agravasseamolstiadeAlbaLucnia,nahiptesedesuasmelhoras,aps asncopeprolongada. Um correio clere foi despachado para Cpua, chamando Caio FabrciusesuamulheraRoma,imediatamente. Entreaspreocupaesmaisacerbaseimpossibilitadodecomunicar o peso que lhe oprimia o corao a qualquer amigo, dadas as penosas circunstnciasfamiliaresemjogo,ofilhodeCneiovertialgrimasdolorosas ao lado da esposa entre a vida e a morte, enquanto Mrcia assumia a direo de todos os protocolos sociais, em sua residncia para atender a quantosvisitavamosdespojosdosdoisdesaparecidos. Alba Lucnia despertara e, contudo, vagavalhe no olhar uma expressodealheamentodomundo. Pronunciavapalavrasininteligveis,queHelvdioLuciusdariaavida paracompreender.Percebiasequeelaperderaarazoparasempre.Alm disso, as sncopes renovavamse periodicamente, como se as clulas cerebrais, presso de uma fora incoercvel, rebentassem, vagarosamente,umaporuma. Obedecendoaosimperativosdasituao,otribunoexpediuordens para que os funerais do sogro e do irmo adotivo se efetuassem com a celeridadepossvel,tantoassim,que,antesdeumasemana,chegavam,da Campnia,Helvdiaeoesposo,semalcanaremascerimniasfnebres,e penetrando no lar paternoto somente para se ajoelharem cabeceira de AlbaLucniaque,desdeavspera,entraraemdolorosaagonia. A presena dos filhos constituiu para o tribuno um suave consolo, mas,aoseuespritodilaceradofiguravasenohaverconsolaobastante, nomundo,paraocoraohumilhadoeferido. Tocado nas fibras mais sensveis, via agonizar a esposa, lentamente,comoseumsicrioinvisvellhehouvessecravadonocorao acerado punhal. Diante da morte, cessavam todos os seus poderes, todas as suas dedicaes carinhosas. Submerso num oceano de lgrimas,

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guardando entre as suas as mos frias da companheira, Helvdio Lucius no abandonou o aposento, nem mesmo para atender ao apelo dos filhos recmchegados. Pressentindo que a morte lhe arrebataria em breve a esposa idolatrada, conservavase sua cabeceira, dominado pelas meditaesmaisatrozes. De quando em quando, emergia do abismo de suas reflexes, exclamando amargamente como se guardasse a convico de que era ouvidopelamoribunda: Lucnia, pois tambm tu me abandonas? Desperta, ilumina de novoaminhasoledade! Seteofendialgumavez,perdoame.Maisnofiz queteamarmuito!Vamos.Atende.Euvencereiamorteparateguardarem meus braos! Lutarei contra todos! Junto de ti, terei foras para viver reparando os erros do passado mas que farei sozinho e abandonado se partires para o mistrio? Deuses do cu! No bastariam as runas do meu lar,osdestroosdeminhafelicidadedomsticaparameredimiraosvossos olhos?Tendecompaixodomeuserdesventurado!Quefizparapagarto pesadotributo? E contemplando o cu, como se estivessevislumbrando osnumes que presidem aos destinos humanos, apontava a esposa agonizante, redizendoemvozabafadaedolorida: Deusesdobem,conservailheavida! Entretanto,comoseassuasrogativasmorressemapagadasdiante de uma esfinge, Alba Lucnia desprendiase do mundo com uma lgrima silenciosa, ao amanhecer, enquanto os clares rubros do Sol tingiam as primeirasnuvensdocuromano,aocariciosodespontardaaurora. Percebendolhe o derradeiro suspiro, Helvdio Luciusensimesmou senumatristezaindizvel.Nosolhosagorasecoseesquisitos,perpassava umaexpressoderevoltacontratodasasdivindadesaseuverinsensveis aos seus padecimentos e apelos desesperados. A residncia do tribuno cobriuse, ento, de crepes negros, enquanto a sua silhueta agoniada permanecia junto urna magnfica que encerrava os despojos da companheira,qualsentinelaquesehouverapetrificadoemdesespero. Enrgicoeimpassvel,respondiaaosapelosafetuososdosamigos com monosslabos amargos, enquanto Caio, Helvdia e a bondosa Mrcia faziamashonrasdacasa. Apsumasemanadehomenagensdasociedaderomana,efetuou se o funeral da inditosa senhora, que tombara, qual ave ferida, no seu profundo amor materno, enquanto o marido, curtindo a mais angustiosa soledade,sesentiadesamparadoeferidoparasempre. Amargurada e silenciosa, Hatria permanecera na casa, at o instante em que os carros morturios acompanharam Alba Lucnia s sombrasdosepulcro. Impressionada com as tragdias que a sua revelao havia desfechadodentrodaquelelaroutroratofeliz,sentiusehumilhadanomais ntimodocorao.Muitasvezes,nashorasterrveisdaagoniadaexpatroa, dirigira o olhar splice ao tribuno, a fim de verificar se lhe perdoara, de

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modoatranqilizaraconscinciaabatida.HelvdioLuciusparecianovla, indiferentesuapresenaeasuavida. Experimentando sinistro remorso, Hatria abandonou a casa de Helvdio, onde se sentia como verme asqueroso, tal a angstia dos seus tristespensamentosnadolorosanoitecadasobreacasadotribuno,apso funeral. Fazia frio. As sombras noturnas eram espessas, impenetrveis como as angstias que lhe gelavam o corao.A permanncia ali, porm, depois do enterro, no mais era possvel, em vista das amarguradas emoesquelhevibravamnalma. Avelhacriadasaiu,ento,demandandooTrastevere,ondepossua antigas relaes de amizade. Interessante que, no percurso pelas ruas estreitas, seguira trajeto idntico ao da jovem Clia, quando compelida a abandonar o lar paterno. Depois de muito caminhar, detevese perto da Ponte Fabricius, temendo prosseguir. Era quase meianoite e as proximidades da ilha do Tibre estavam desertas. Quis retroceder, premida por uma fora inexplicvel, como se pressentisse algum perigo iminente, quando dois homens mascarados se aproximaram, quais massas escuras que se movessem rpidas entre as pesadas sombras da noite. Tentou gritar, mas era tarde. Um deles atiravase rpido a ela, amordaandoa fortemente. Lucano dizia baixinho o desconhecido a envolverlhe o rosto comumatoalhagrossa,apalpaadepressa!Urgeterminaroservio! Oraessadiziaocompanheirodecepcionado,tratasedeuma velhadesprezvel! No desanimes! prosseguiu o outro palpitame que boa presa. Vamos! Essas velhas costumam trazer o dinheiro oculto no seio, quandosoardilosaseavarentas! O bandido que tinha as mos livres levouas ao trax da velha criada de Helvdio Lucius, sentindo que o seu corao batia acelerado. De fato, era ali que Hatria guardava, numa bolsa reforada, todo o cabedal sonante das suas economias. Encontrandolhe o pequeno tesouro, ambos os malfeitores esboaram um sorriso de satisfao e, obedecendo a um sinal do companheiro, Lucano bateu fortemente na cabea da vtima amordaada, com uma pequena bengala de ferro, exclamando com voz sumida,quandopercebeuqueeladesmaiara: Assim, sempre melhor! Amanh no poders relatar a proeza aosvizinhos,paraqueasautoridadesnosvenhamincomodar.Emseguida, arrastaram a vtima atordoada pelos golpes rijos, atirandoa sem piedade nas guas pesadas do rio que rolava silenciosamente. Hatria teve assim osseusltimosinstantes,comoaexpiarotorpedelitodopassadoculposo. Todavia aps examinarmos a derradeira provao da velha cmplice de Cludia Sabina, voltemos a seguir Helvdio Lucius na sua pesadanoitedesofrimentosntimos. Somentenodiaimediatoaofuneraldamulher,conseguiuotribuno reunir os filhos num gabinete privado, confidenciandolhes as tristes

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revelaesquedesfecharamnosterrveisacontecimentos,aniquiladoresda suaventuraparatodoosempre. Terminada a impressionante narrativa, Caio Fabricius contou esposaeaosogrooencontrocomClia,dezanosantes,quandosedirigia Campnia, chamado por interesses urgentes. Jamais aludira ao fato, considerando o voto formal de se lembrarem da jovem to somente como de uma morta sempre querida. Nunca esquecera aquele quadro triste, da cunhadaabandonadanasolidodanoite,juntomontanhadeTerracina,e muitavezrecriminouseporsehavermantidoindiferenteesurdoaos seus apelos. Helvdiaeseupaiouviamnotomadosdemgoaeassombro. Somente a, no exame de todos os sacrifcios da filhinha, ponderandoos seustormentosmoraisparaisentarafamliadosgolpesda desventura e da calnia, o filho de Cneio Lucius conseguiu despertar o resqucio da sua sensibilidade, para apegarse de novo vida. A narrativa dogenrovinhaindiciarqueClia viviaemqualquerparte. Lembrouse da esposa e psse a pensar que, se Alba Lucnia aindaestivessenaTerra,sentiriaimensojbilosepudesseabraardenovo afilhadesprezada.Certamente,doCu,acompanheiraqueridahaveriade lhe orientar os passos, abenoaria o seu esforo. E um dia, quando a providnciadosdeusespermitisse,aalmadaesposalheguiariaocorao ulceradoatfilha,paraquepudessemorrerbeijandolheasmos. Mergulhado nessas cogitaes angustiosas, com uma serenidade tristeaclarearseuspassos,HelvdioLuciusconseguiuchorardemaneiraa aliviar a ntima angstia. Suas lgrimas, agora que Helvdia as enxugava comcarinho,eramcomoessaschuvasbenficasquelavamocu,apso fragordatempestade. Ento, como se o animasse uma esperana nova, o tribuno converteutodasasdoresnapreocupaodereencontrarafilhinhaexpulsa do lar,fosse onde fosse, para alvio da conscincia.Desejavamorrer para reunirse companheira bemamada, mas quisera levarlhe tambm a certeza de que Clia reaparecera, e que, de joelhos, havia suplicado o perdo da filha, a quem no pudera compreender. Com esse propsito, encaminhouseCampniacomosfilhos,deregressoaCpua,e,depois dealgunsdiasderepouso,dispensandoacompanhiadequalquerservo,a fim de entregarse sozinho s investigaes necessrias, partiu para o Lcio, apesar de todas as splicas de Helvidia para que aceitasse, ao menos,acompanhiadogenro. Triste e s, o velho tribuno perambulou inutilmente por todas as cidadesprximasdeTerracina,estacionandolongotempojuntogrutade Tibrio,aevocaraspenosasrecordaesdogenro.Adespeitodetodosos esforos,foiemvoqueviajouaItliainteira. Assim que, decorrido um ano da morte de Lucnia, regressou a Roma,abatidoedesoladocomonunca. Sentindoseprofundamentedesamparado,eraqualrvorefrondosa, singularmente insulada na plancie extensa da vida. Enquanto mantinha a

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seuladoasoutrascompanheiras,podiasuportarosfuracesviolentosque desciamdosmontes,mas,destrudosostroncosprximos,cujapresenaa fortalecia, era agora incapaz de resistir aos ventos mais leves dos vales obscurosdadoredodestino. Recolhido ao gabinete, recebia to somente a visita dos amigos mais ntimos, cuja palavra no trouxesse ao seu esprito atormentado qualquerlembranadopassadoinfortunoso. Um dia porm, um escravo veio anunciar antigo camarada de infncia,RfioProprcio,cujahistriaamargadosltimostemposelebem conhecia. Apesar das suas prprias lutas, conheceralhe todas as desgraaseinfortnios. Helvdio Lucius mandouo entrar, sofregamente, como irmo de doresemartriosntimos. Trocadasasprimeirasimpresses,RfioProprcioadvertiu: Caro Helvdio, depois de to longa separao, surpreendete a minha fortaleza moral ante as hecatombes dolorosas da existncia. Devo explicarteoporqudaminharesignaoeserenidade. que,hoje,abandoneinossascrenasinexpressivasparaapegar meaJesusCristo,oFilhodeDeusVivo! Serpossvel?exclamouotribunointeressado. Sim, hoje compreendo melhor a vida e os sofrimentos neste mundo. Somente nos tesouros do ensino cristo encontrei a fora indispensvel compreenso da dor e do destino. S Jesus, com a sua lio de piedade e misericrdia, pode salvarnos do abismo de nossas angstiasprofundasparaumavidamelhor,quenocomportaosenganose desilusesamargasdaTerra. EenquantoHelvdioLuciusoouvia,assombradopor encontrarum amigo ntimo estabilizado na f ardente e pura, entre os escombros da poca,Proprcioacrescentava: J que te sentes igualmente ferido pelo destino, porque no freqentaresconoscoasreuniescrists,ondeeutepoderiaacompanhar? bem possvel que encontres no Evangelho a paz almejada e a energia imprescindvelparatriunfardetodosostormentosdavida. Ouvindo o carinhoso convite do amigo de infncia, o tribuno lembrouse instintivamente da filha, das suas convices. Sim, fora o Cristianismo que lhe dera tamanhas foras para o sofrimento e para o sacrifcio. Alm disso, recordou as figuras de Nestrio e Ciro, que haviam caminhadoparaamortesemumgemido,semumaqueixa. Comoquecedendoaumasbitaresoluo,respondeuresoluto: Aceitooconvite.Ondeareunio? Numacasahumilde,juntoPortapia. Poisbem,ireicontigo. Rfio despediuse, prometendo busclo noitinha, enquanto ele passavaorestododiaemcogitaesgraveseprofundas. hora convencionada, demandaram o local das assemblias humildes, onde, pela primeira vez, Helvdio Lucius ouviu a leitura do

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Evangelho e os comentrios singelos dos cristos. A princpio, estranhou aquele Jesus que perdoava e amava a todos, com o mesmo carinho e a mesmadedicao.Mas,nocursodenumerosasreunies,entendeumelhor oEvangelhoe,apesardelhenosentirasliesinteiramente,admiravao profetasimpleseamoroso,queabenoavaospobreseosaflitosdomundo, prometendoumreinodeluzedeamor,paraalmdasingratascompeties daTerra. Seuesforonaaquisiodafseguiaocursocomum,quandoum pregador famoso surgiu, um dia, naquele ncleo de gente simples e bondosa. Tratavase de um homem ainda novo, inteligente e culto, de nome Saulo Antnio, que fizera da existncia um sacrossanto apostolado, no trabalhodaevangelizao. SuapalavrainflamadaevibrantesobreosAtosdosApstolos,logo apsapartidadoCordeiroparaasregiesdaluz,impressionaraotribuno profundamente. Pela primeiravez, escutava um intelectual, quase sbio, a exaltar as virtudes dos seguidores do Cristo, fazendo comparaes extraordinrias entre o Evangelho e as teorias do tempo, que ele se habituaraaconsiderarcomonotasdeevoluo,inexcedveis. Terminadaapreleoinspiradaebrilhante,Helvdioacercousedo orador,exclamandocomsinceridade: Meu amigo, tragolhe meus votos para que a sua palavra iluminadacontinueaclarearoscaminhosdaTerra.Desejava,porm,ouvi losobreumadvidaquemenasceuhtemposnocorao. E enquanto o pregador lhe acolhia as palavras com profunda simpatia,continuou: NoduvidodosatosdosApstolosdeJesus,masestranhoque, de h muito tempo para c, no haja mais, na Terra, organizaes privilegiadas como a dos antigos seguidores do Cristo, que possam aliviar nossasdoreseesclarecernosocoraonossofrimentos! Meu irmo replicou o orador sem se perturbar , antes de recorrermos aos intermedirios, urge prepararmos o corao para sentir a inspirao direta do Cordeiro. A sua objeo, porm, muito justificvel. Contudo,cumpremeesclarecerqueasvocaesapostlicasnomorreram para o mundo. Em toda a parte elas florescem sob as bnos de Deus, quenuncasecansoudeenviaratnsosmensageirosdesuamisericrdia infinita. E depois de ligeira pausa, como se desejasse transmitir uma impresso fiel de suas reminiscncias mais ntimas, Saulo Antnio acrescentouconvictamente: Faz alguns anos, era eu inimigo acrrimo do Cristianismo e dos seus divinos postulados todavia, bastou a contribuio de um verdadeiro discpulo de Jesus, para que meus olhos se aclarassem buscando o verdadeiro caminho. Ainda hoje,l est ele,franzinoe humilde como uma flor do Cu, inaclimatvel entre as urzes da Terra. Tratase do Irmo Marinho,que,nosarredoresdeAlexandria,constituiumabnodeJesus,

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permanente e divina, para todas as criaturas. Imagem do bem, personificao da perfeita caridade evanglica, vio curar leprosos e paralticos,restituiresperanasefaosmaistristesemaisempedernidos! Aoseutugriomiservelacorremmultidesdeaflitosedesamparados,que o venervel apstolo do Cordeiro reanima e consola com as lies profundasdeamoredehumildade!Depoisdeperegrinarpelassendasmais escuras,tiveaditadeencontrarasuapalavracarinhosaebenevolente,que medespertouparaJesus,dosnegroresdomeudestino! Sentindolhe a profunda sinceridade, Helvdio Lucius interrogou ansioso: Eessehomemextraordinriorecebeatodosindistintamente? Todasascriaturaslhemerecematenoeamor. Poismeu amigo revidou o tribuno no seu ntimodesconsolo , no obstante minha posio financeira e a considerao pblica que desfrutoemRoma,tragoocoraoacabrunhadoedoentecomonunca.As liesdoEvangelhotmsustentado,dealgummodo,meuespritoabatido. Contudo, sinto necessidade de um remdio espiritual que, suavizandome as dores ntimas, me leve a compreender melhor os divinos exemplos do Cordeiro. Suas referncias chegam a propsito, pois irei a Alexandria buscaraconsolaodesseapstolo,mesmoporque,umaviagemaoEgito, nasatuaiscircunstnciasdaminhavida,farmegrandebemaocorao. No dia seguinte, o filho de Cneio Lucius deu os primeiros passos paraefetuaraexcursocomaprestezapossvel. E antes que a galera largasse de stia, comeou a concentrar as suas esperanas naquele Irmo Marinho, cujas virtudes famosas eram veneradas em todas as comunidades crists e havido por emissrio de Jesus, destinado a sustentar no mundo as tradies divinas dos tempos apostlicos.

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VI NO HORTO DE CLIA

Nos arredores de Alexandria, afilha de Helvdio havia granjeado a melhoremerecidafamadeamorebondade. Transferida para aquela regio de gente pobre e humilde, convertera todas as recordaes mais queridas, bem como as suas dores maisntimas,emhinosdecaridadepura,queseevolavamaoCuentreas bnosdetodosossofredoresinfelizes. O sofrimento e a saudade como que lhe modelaram as feies anglicas porque, no semblante calmo, esbatiase um trao indefinvel de viso celestial... A vida de ascetismo, de abnegao e renncia deralhe umanova"facies"quedeixavatransparecernosolhos,serenosebrilhantes, a pureza indefinvel dos que se encontram prestes a atingir as claridades radiosasdeoutravida. Havia muito, comeara a entisicar e, contudo, no abandonara a fainaapostolarjuntodos sofredores.Detarde,liaoEvangelho,aoarlivre, para quantos lhe buscavam o amparo espiritual, explicando os ensinos de Jesus e de seus divinos seguidores, fazendo crer, nesses momentos, que uma fora divina dela se apossava. A voz, habitualmente dbil, ganhava tonalidades diferentes, como se as cordas vocais vibrassem ao sopro de umadivinainspirao. Conservavase no mesmo tugrio, ao p do horto, cujos trabalhos rudesnunca deixaramdelhemereceratenoecarinho.Todososirmos domosteiro,excetoEpifnio,buscavamlheagoraaconvivncia,acatando lheaselucidaesevanglicasecooperandonosseusesforos. A jovem romana, transformada em irmo carinhoso dos infelizes, guardava as mesmas disposies ntimas de sempre, cheia de f e esperananoSenhordebondadeesabedoria. O pequeno enjeitado de Brunehilda, depois de lhe suavizar a soledade,poralgunsanos,comosseuscarinhosesorrisos,haviafalecido, deixandoa amargurada e abatida mais que nunca. Impressionada com o acontecimento, Clia deprecara fervorosamente e, uma noite, quando se

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entregava solido de suas preces e meditaes, divisou ao seu lado o vultodeCneioLucius,contemplandoacominfinitaternura. Filha querida, no te magoe essa nova separao do ser idolatrado! Prossegue na tua f, cumprindo a misso divina que o Senhor houveporbemdeferirtuaalmasensvelegenerosa!Depoisdeperfumar, por alguns anos, a tua senda terrena, o Esprito de Cirovolve de novo ao Almparasaturarsedeforasnovas!Nodesanimespelasaudadequete punge o corao sensibilssimo, pois nossa alma semeia o amor na Terra para vlo florir nos Cus, onde no chegam as tristes inquietaes do mundo! Alm do mais, Ciro tem necessidade dessas provaes, que lhe ho de temperar avontade e o sentimento para os gloriosos feitos do seu porvirespiritual! Nessa altura, a amorvel entidade detevese como que intencionalmente,afimdeobservaroefeitodesuaspalavras. Desfeita em lgrimas, a jovem falou mentalmente, como se palestrassecomoavnoditodocorao: NoduvidodequetodasasdoresnossoenviadasporJesus,a fim de aprendermos o caminho da redeno divina, mas, qual a razo dessasvidastemporriasdeCironaTerra?Seeletemchegadoaviverno ambiente humano, ainda necessitado das experincias terrestres, porque vemamortedecepandoasnossasesperanas? Sim replicouaentidadeamorosamente,soasleisdaprova queregemosnossosdestinos. Mas Ciro, h alguns anos, no chegou a morrer pelo Divino Mestre,nomartrioenosacrifcio? Filha,entreosmrtiresdoCristianismo,hosquesedesprendem domundoemmissosacrossantaeosquemorremparaosmaispenosos resgates. Ciro do nmero destes ltimos. Em sculos anteriores, foi um dspota cruel, exterminando esperanas e envenenando coraes. Mergulhado depois na luta expiatria, renegou as dores santificantes e enveredou pela senda ignominiosa do suicdio. justo, pois, que agora aprecieosbenefciosdalutaedavida,nadificuldadedeosreadquirirpara a sua redeno espiritual, ansiosamente colimada. As experincias fracassadas ho de valorizar o seu futuro de realizaes e esforos nobilssimos.Emfacedadoredotrabalho,noporvirqueseaproxima,seu corao amar todos os detalhes da luta redentora. Saber prezar no trabalho ingente e doloroso os recursos sagrados da sua elevao para Deus,reconhecendoagrandezadoesforo,darennciaedosacrifcio! Confortada com os esclarecimentos do mentor espiritual, logo entreviu outra entidade de semblante nobre e triste, a contemplla num mistodealegriaeamargura. Estranhando a viso, sentiu que a palavra carinhosa do av esclarecia: No te surpreendas nem te assustes! Tua me, hoje no plano espiritual,aquivemcomigo,trazerteocoraobondosoeagradecido!

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Dolorosas emoes lhe vibraram no ntimo, por fora daquelas revelaes inesperadas. As lgrimas se fizerammais amargas e copiosas. Duvidavadaprpriavidncia,lembrandoopassadocomosseusespinhos esombrasdesoladoras.Mas,anjoousombra,oEspritoAlbaLucnia,como quesubmersonumvudetristezaimpenetrvel,aproximouseelhebeijou asmos. Clia desejava que aquela entidade triste e benfazeja lhe dissesse algo ao corao. A sombra materna, porm, continuava muda e consternada. Contudo, sentiu que, na mo direita que a sombra osculara, persistiaumasensaoindefinvel,comose,comoseubeijo,AlbaLucnia trouxessetambmumalgrimaardenteedolorida. Ante o choque inesperado, a jovem romana notou que ambas as entidadesescapavamnovamenteaoseuolhar. Nessa noite, meditou sobre o passado, mais que em outros dias, entregandoaJesusas suas preocupaeseas suasmgoas,rogandoao Senhor lhe fortificasse o esprito, a fim de compreender e cumprir integralmenteossantosdesgniosdasuavontadedivina. No dia imediato ao de suas amargas reflexes concernentes ao passadodoloroso,grandemultidobuscavalheosfraternosservios.Eram velhinhosdesoladoscatadeumapalavraconsoladoraeamiga,mulheres das povoaes mais prximas, que lhetraziam osfilhinhosenfermos, sem falar das muitas pessoas procedentes de Alexandria,em busca de lenitivo espiritualparaosdissaboresdavida. medidaqueascercaniasdomosteiroseenchiamdeviaturas,seu vulto franzino e melanclico desdobravase em esforos inauditos para consolareesclareceratodos. Devezemquando,umacessodetosse sobrevinha,provocandoa piedade alheia ela, porm, transformando a sua fragilidade em energia espiritual inquebrantvel, parecia no sentir o aniquilamento do corpo, de modoamantersempreacesaaluzdasuamissodecaridadeedeamor. Detarde,invariavelmente,procediasleiturasevanglicas,ouvidas pelosvisitantesnumerososepelagentesimplesdopovo. Foia,aoslampejosdocrepsculo,queseusolhosatentaramnuma viaturaeleganteenobre,decujointeriorsaltavaHelvdioLucius,queoseu corao filial identificou imediatamente. O antigo tribuno, encontrando a pequena assemblia ao ar livre, procurou acomodarse como pde, enquanto nos traos fisionmicos do Irmo Marinho surgiam os sinais da emoo que lhe vibrava na alma. Entretanto, sua palavra prosseguia sempre,saturadadeintensaternura,emminudentecomentrioparbola do Senhor. O irmo dos infortunados e dos doentes falava daspregaes do Tiberades, como se houvesse conhecido a Jesus de Nazar, tal a fidelidadeeaamorosavibraodasuapalavra. Enlevadonacontemplaodomaravilhosoquadro,ofilhodeCneio Lucius fixou o famoso missionrio, tomado de surpresa estranha! Aquela voz,aqueleperfillembrandoummrmoreprecioso,buriladopelaslgrimas esofrimentosdavida,nolherecordavamaprpriafilha?SeaqueleIrmo

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Marinhovestisse a indumentria feminina, raciocinava o tribuno vivamente interessado,seriaaimagemperfeitadafilhinhaqueelevinhabuscandopor toda a parte, sem consolao e sem esperana. Assim conjeturando, seguialheapalavra,cheiodesurpresacariciosa. Ningum ainda lhe falara do Evangelho com aquela clareza e simplicidade,comaquelaunodeamorefirmeza,que,instintivamente,lhe penetravamocorao,propiciandolheumbrandoconsolo.Fizeraaviagem de stia a Alexandria, abatido e enfermo. Seu estado orgnico chegara a despertarointeressedealgunsamigosromanos,apontodeinsistirempelo seuimediatoregressometrpole.Profundocansao transparecialhedos olhos tristes, de uma tristeza inaltervel e de um penoso desencanto da vida.Mas,aoouviraqueleapstoloextraordinrio,cheiodebenevolnciae brandura, experimentava no imo um alvio salutar. A brisa vespertina afagavalhelevementeorosto,comosderradeirosreflexosdoSoladiluir se em nuvens distantes. A seu lado, concentrada, a multido dos pobres, dosenfermos,dosdesventuradosdasorte,emprecesfervorosas,comose esperassemtodasasfelicidadesdoCuparaosseusdiastristes. A poucos passos, a figura esbelta e delicada do irmo dos infortunados e aflitos, que lhe falava ao corao com maravilhosa suavidade. A Helvdio Lucius pareceulhe que fora transportado a um pas misterioso, cheio de figuras apostlicas e sentiase, entre aqueles crentes annimos,napossedeumbemestarindizvel. Desde a dolorosa desencarnao da companheira, tinha o esprito mergulhado num vu de amarguras atrozes. Nunca mais desfrutara tranqilidade ntima, sob o peso de suas angstias pungentes. Entretanto, os ensinamentos do Irmo Marinho, suas consideraes e suas preces, proporcionavamlhe intraduzvel esperana. Figurouselhe que bastava aquele instante breve para que pudesse reerguer a confiana num futuro espiritual, pleno de realidades divinas. Sem poder explicar a causa da sua emotividade,comeouachorarsilenciosamente,comosesomentenaquele instante houvesse afeioado, de fato, o corao s belezas imensas do Cristianismo.Terminadasasinterpretaeseasprecesdodia,enquantoa multidoseretiravacomovida,Cliadeixaraseficarnomesmoponto,sem saber que norma adotar naquelas circunstncias. No ntimo, contudo, agradeciaaDeusagraasublimedesurpreenderoespritopaternotocado desuasluzesdivinas,suplicandoaoSenhorpermitisseaoseucoraofilial receberanecessriainspiraodosseusaugustosmensageiros.Naquase imobilidadedesuasconjeturas,naquelemomentogravedoseudestino,foi despertadapelavozdeHelvdioLuciusqueseaproximara,exclamando: Irmo Marinho, sou um pecador desencantado do mundo, que vem at aqui atrado por vossas virtudes sacrossantas. Venho de longe e bastouummomentodecontactocomavossapalavraeensinamentospara que me reconfortasse um pouco, experimentando mais f e mais esperana. Desejava falarvos. noite, contudo, no tarda e temo aborrecervos.

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A humildade dolorida daquelas palavras dera jovem crist uma idia perfeita de todos os tormentos que haviam aniquilado o corao paterno. HelvdioLuciusjnoapresentavaaqueleporteeretoefirmequeo caracterizavacomolegtimocidadodoImprioedasuapoca.Oslbios tranqilos, de outrora, ajustavamse num ricto de tristeza e angstia indefinveis. Os cabelos estavam completamente brancos, como se um invernoimplacvelerijolhehouvessedespejadonacabeaumpunhadode neve indestrutvel. Os olhos, aqueles olhos que tantas vezes lhe patentearamumaenergiaimpulsivaeorgulhosa,eramagoramelanclicos, espraiandose com humildade sincera por toda parte, ou dirigindose com expresses splices para o Alto, como se de h muito estivessem mergulhadosnasmaisangustiosasrogativas. Cliacompreendeuqueumatempestadedolorosaeinflexvelhavia desabado sobre a alma paterna, para que se pudesse realizar aquela metamorfose. Meu amigo murmurou de olhos midos, rogo a Deus que se no dissipem as vossas impresses primeiras e em seu nome que vos ofereo a minha choupana humilde! Se vos apraz, ficai comigo, pois terei grandejbilocomavossapresenagenerosa! Helvdio Lucius aceitou o delicado oferecimento, enxugando uma lgrima. E foi com enorme surpresa que reparou no casebre onde vivia, conformado,oirmodosinfelizes. EmpoucosinstantesoIrmoMarinhoarranjoulheumleitohumilde e limpo, obrigandoo a repousar. Guardando nalma uma alegria santa, a jovem se movia de um lado para outro e no tardou levasse ao tribuno surpreso um caldo substancioso e um copo de leite puro, que lhe confortaramoorganismo.Depois,foramosremdioscaseirosmanipulados porelamesma,comsatisfaointraduzvel. Anoitecaradetodocomoseucortejodesombras,quandooIrmo Marinho se assentou frente do hspede, encantado e comovido com tantasprovasdecarinhosodesvelo. Falaram ento de Jesus, do Evangelho, casando harmnicas as opinieseosconceitosacercadoCordeirodeDeusedaexemplificaode suavida. De vez em quando, o tribuno contemplava o interlocutor, com o mais acentuado interesse, guardando a impresso de que o conhecera alhures. Por fim, dentro do profundo bemestar que sentia renascerlhe no ntimo,HelvdioLuciusponderou: Cheguei ao Cristianismo qual nufrago, aps as mais speras derrotas do mundo! Sinto que o Divino Mestre endereou minha alma todososapelossuavesdasuamisericrdianoentanto,euestavasurdoe cego,nombitodelamentveisdesvarios.Foiprecisoqueumahecatombe desabasse em meu lar e sobre o meu destino, para que no fragor da

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tempestade destruidora, conseguisse romper as muralhas que me separavam da ntida compreenso dos novos ideais florescentes para a mentalidadeeocoraodomundo. Jamaisconfieiaalgumosepisdiospungentesdaminhavida,mas sintoquevs,apstolodeJesuseseguidordoMestrenaexemplificaodo bem, podereis compreender minha existncia, ajudandome a raciocinar evangelicamente,paraquecumpraosmeusdeveresnestesltimosdiasde atividadeterrena.Nunca,empartealguma,deixeideexperimentarumatal ou qual dvida que me desconsola aqui, porm, sem saber porqu, experimento uma tranqilidade desconhecida. Julgo dever confiar em vs, comoemmimmesmo!Hmuito,sintonecessidadedeumconfortodireto,e somente a vs confio as minhas chagas, na expectativa de um auxlio carinhosoefraterno! Se isso vos faz bem, meu amigo obtemperou a jovem, enxugando uma lgrima discreta podeis confiar no meu corao, que rogaraoSenhorpelavossapazespiritualemtodosostransesdavida. E enquanto o Irmo Marinho lhe acariciava a cabea encanecida prematuramente, atormentado por dolorosas recordaes, Helvdio Lucius, sem saber explicar o motivo de sua confiana, comeou a contarlhe o penoso romance da sua existncia. De vez em quando, a voz tornavase abafada por uma que outra lembrana ou episdio. A cada pausa o interlocutor,comovido,respondiaaoseuestadodalmacomessaouaquela advertncia, traindo as prprias reminiscncias. O tribuno surpreendiase com isso, mas atribua o fato s faculdades divinatrias, presumveis no apstolodoamoredacaridadepura,quetinhasuafrente. Depois de longas horas de confidncia, em que ambos choravam silenciosamente,Helvdioconclua: A tem, Irmo Marinho, minha histria amargurada e triste. De todas as tragdias lembradas, guardo profundo remorso, mas o que mais meacabrunhalembrarquefuiumpaiinjustoecruel.Umpoucomaisde calma e um pouco menos de orgulho, teria chegado verdade, afastando os gnios sinistros que pesavam sobre o meu lar e o meu destino! Relembrando esses acontecimentos, ainda hoje me sinto transportado ao dia terrvel em que expulsei do corao a filha querida. Desde que me certifiqueidasuainocncia,procuroa,ansioso,portodapartepareceme, contudo, que Deus, punindo meus atos condenveis, entregoume aos supremos martrios morais, para que eu compreendesse a extenso da falta.porisso,Irmo,quemesintorudajustiadivina,semconsolao e sem esperana. Tenho a impresso de que, para reparar meu grande crime,tereideandarcomoojudeuerrantedalenda,semrepousoesemluz no pensamento. Pela minha exposio sincera e amargurada, compreendeis,agora,quesouumpecadordesiludidodetodososremdios do mundo. Por isso, resolvi apelar para a vossa bondade, a fim de me proporcionardes um lenitivo. Vs que tendes iluminado tantas almas, apiedaivosdemimquesouumnufragodesesperado! Aslgrimasabafaramlheavoz.

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Clia tambm o ouvia de olhos molhados, sentindose tocada em todasasfibrasdoseucoraodefilhameigaeafetuosa. Desejourevelarseaopai,beijarlheasmosencarquilhadas,dizer lhedoseujbiloemreencontrlonomesmocaminhoqueaconduziapara Jesus. Quis afirmar que o amara sempre e olvidara o passado de prantos dolorosos, a fim de poderem ambos elevarse para o Senhor, na mesma vibrao de f, mas uma fora misteriosa e incoercvel paralisavalhe o mpeto. Foiassimquemurmuroucarinhosamente: Meu amigo, no vos entregueis de todo ao desnimo e ao abatimento! Jesus a personificao de toda a misericrdia e h de, certamente, confortarvos o corao! Creiamos e esperemos na sua bondadeinfinita! MasobtemperavaHelvdioLuciusnasuasinceridadedolorosa eusouumpecadorquesejulgasemperdoesemesperana! Quem no o seria neste mundo, meu amigo? exclamou Clia cheiadebondade.Porventura,noseriadestinadaatodososhomensa lio da "primeira pedra"?Quem poder dizer "nunca errei", no oceano de sombras em que vivemos? Deus o juiz supremo e na sua misericrdia inexaurvelnopodecobraraosfilhosumdbitoinexistente!Sevossafilha sofreu, houve, em tudo, uma lei de provaes, que se cumpriu conforme comasabedoriadivina! No entanto gemeu o tribuno em voz amarga , ela era boa e humilde,carinhosaejusta!Almdomais,sintoquefuiimpiedoso,peloque, experimentoagoraasmaisrudesacusaesdaprpriaconscincia! E como se quisesse transmitir ao interlocutor a imagem exata das suas reminiscncias, o filho de Cneio Lucius acrescentou, enxugando as lgrimas: Se a vsseis, Irmo, no dia fatdico e doloroso, concordareis, certo, em que minha desventurada Clia era qual ovelha imaculada a caminharparaosacrifcio.Nopodereiesqueceroseuolharpungente,ao afastarse do aprisco domstico, ao segregarse do santurio da famlia, honrado sempre pela sua alma de menina com os atos mais nobres de trabalho e renncia! Recordando esses fatos, vejome qual tirano que, depois de se abandonar a toda sorte de crimes, andasse pelo mundo mendigando a prpria justia dos homens, de modo a experimentar o desejadoalviodaconscincia! Ouvindolhe as palavras, a jovem chorava copiosamente, dando cursossuasprpriasreminiscncias,eivadasdedoredeamargura. Sim, Irmo continuou o tribuno angustiado , sei que chorais pelasdesventurasalheiassintoqueasminhasprovastocaramigualmente o vosso corao. Mas, dizeime... que deverei fazer para encontrar, de novo,afilhabemamada?SerquetambmelatenhabuscadooCusobo ltegodasangstiashumanas?Quefazerparabeijarlhe,umdia,asmos, antesdamorte?

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Essasperguntasdolorosasencontravamtosomenteo silncioda jovem, que chorava comovida. Breve, porm, como tomada de sbita resoluo,acentuou: Meu amigo, antes de tudo precisamos confiar plenamente em Jesus, observando em todos os nossos sofrimentos a determinao sagradadasuasabedoriaebondadeinfinitas!Nodesprezemos,porm,o tempo, a lastimar o passado. Deus abenoa os que trabalham e o Mestre prometeuamparodivinoaquantoslaboremnomundo,comperseveranae boavontade!Seaindanoreencontrastesafilhinhacarinhosa,necessrio dilatar os laos do sangue, a fim de que eles se conjuguem nos laos eternos e luminosos da famlia espiritual. Deusvelar porvs, desde que, parasubstituiroafetodafilhaausente,busqueisestenderocoraoatodos osdesamparadosdasorte.Hmilharesdeseresquesuplicamumaesmola de amor aos semelhantes! Debalde mostram os braos nus aos que passam, felizes, pelos caminhos floridos de esperanas mundanas. Conheo Roma e o turbilho de suas misrias angustiosas. Ao lado das residncias nobres das Carinas, dos edifcios soberbos do Palatino e dos bairros aristocrticos, h os leprosos da Suburra, os cegos do Velabro, os rfos da Via Nomentana, as famlias indigentes do Trastevere, as negras misriasdoEsquilino..Estendeivossobraosfilhasdospaisannimos,ou dos lares desprotegidos da fortuna! Abracemonos com os miserveis, repartamos nosso po para mitigar a fome alheia! Trabalhemos pelos pobres e pelos desgraados, pois a caridade material, to fcil de ser praticada, nos levar ao conhecimento da caridade moral que nos transformaremverdadeirosdiscpulosdoCordeiro.Amemosmuito!Todos os apstolos do Senhor so unnimes em declarar que o bem cobre a multido de nossos pecados! Toda vez que nos desprendemos dos bens deste mundo, adquirimos tesouros do Alto, inacessveis ao egosmo e ambio que devoram as energias terrestres. Convertei o suprfluo de vossas possibilidades financeiras em po para os desgraados. Vesti os nus, protegei os orfozinhos! Todo o bem que fizermos ao desamparado constituimoedadeluzqueoSenhordaSearaentesouraparanossaalma. Umdianosreuniremosnaverdadeiraptriaespiritual,ondeasprimaveras do amor so infindveis. L, ningum nos perguntar pelo que fomos no mundo, mas seremos inquiridos sobre as lgrimas que enxugamos e as boasoumsaesquepraticamosnaestnciaterrena. E, de olhos fixos, como a vislumbrar paisagens celestes, prosseguia: Sim,humreinodeluzondeoSenhornosesperaoscoraes! Faamos por merecerlhe as graas divinas. Os que praticam o bem so colaboradores de Deus no infinito caminho da vida. L, no mais choraremos em noite escura, como acontece na Terra. Um dia perene banhar a fronte de todos os que amaram e sofreram nas estradas espinhosas do mundo. Harmonias sagradas vibraro nos Espritos eleitos queconquistaremessasmoradascariciosas!Ah!Quenofaremosnspara alcanar esses jardins de delcia, onde repousaremos nas realizaes

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divinasdoCordeirodeDeus?!Mas,parapenetraressasmaravilhas,temos de incio o trabalho de aperfeioamento interior, iluminando a conscincia comaexemplificaodoDivinoMestre! HavianoolhardoIrmoMarinhoumclarosublimado,comoseos olhos mortais estivessem descansando nesse pas da luz, formoso e fulgurante, que as suas promessas evanglicas descreviam. Lgrimas serenas deslizavamlhe dos olhos calmos, selando a verdade das suas palavras. Helvdio Lucius chorava, sensibilizado, sentindo que as sagradas emoesdajovemlheinvadiamigualmenteocorao,numdivinocontgio. Irmo Marinho disse a custo , pressinto a realidade luminosa dosvossosconceitoseporissotrabalhareiindefessamente,afimdeobtera precisa paz de conscincia e poder meditar na morte, com a beleza de vossas concepes. Praticarei o bem, doravante, sob todos os aspectos e portodososmeiosaomeualcance,eesperoqueJesusseapiededemim. Certo, o Divino Mestre nos ajudar concluiu a jovem, acariciandolheoscabelosbrancos. A noite ia adiantada e Clia, deixando o corao paterno banhado de consoladoras esperanas, recolheuse a um msero cubculo, onde, desfeita em pranto, rogou a Cneio Lucius a esclarecesse naquele transe difcil,porissoqueoafetofilialseapossavadesuasfibrasmaissensveis. Sorrindo piedoso e calmo, o Esprito dovelhinho correspondeulhe s splicas, dizendo do seu intenso agradecimento a Deus, por ver ofilho entre as luzes crists, mas advertindo que a revelao da sua identidade filial era, naquelas circunstncias, inaproveitvel e extempornea, e encarecendo aos seus olhos a delicadeza da situao e as realizaes do porvir. Fortalecida e encorajada, Clia preparou a primeira refeio da manh,queotribunoingeriu,sentindoumnovosaboreexperimentandoas melhoresdisposiesparaenfrentardenovoavida. Sabendo da sua antiga predileo pelo ambiente rural, o Irmo Marinholevouoavisitarohortoextenso,onde,custadeseusesforose trabalhosingentes,omosteirodeEpifniopossuaumverdadeiroparquede produosadiaesempreo. Nos grandes talhes da terra, elevavamse rvores frutferas, cultivadascomesmero,salientandoseasseesdelegumeseazonabem cuidada onde se alinhavam animais domsticos. Sob as ramagens frondosasdescansavamcabrasmansas,aconfundiremsecomasovelhas de l clara emacia. Alm, pastavam jumentas tranqilas e, de quando em quando, nuvens de pombos passavam alto em revoada alegre. Entre as verduras, brincavam os fios mveis de um grande regato e, em tudo, observavaHelvdioLuciuscuidadosalimpeza,convidandoohomemvida buclica,simplesegenerosa. De espao a espao, encontravam um velhinho humilde ou uma criana sadia, que o Irmo Marinho saudava com um gesto de ternura e bondade.

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Fundamenteimpressionadocom oquevia,ofilhodeCneioLucius acentuou,comovidamente: Estehortomaravilhosodmeaimpressodeumquadrobblico! Entre estas rvores respiro o ar balsmico, como se o campo aqui me falasse mais intimamente alma! Esclareceime! Quais os vossos elementos de trabalho? Quanto pagais aos trabalhadores dedicados, que devemserosvossosauxiliares? Nadapago,meubomamigo,cultivoestehortohmuitosanose daqui que se abastece o mosteiro, do qual tenho sido modesto jardineiro. No tenho empregados. Meus auxiliares so antigos moradores da vizinhana, que me ajudam graciosamente, quando podem dispor de algumafolga.Osdemais,socrianasdaminhamodesta escola,fundada h mais de cinco anos para satisfazer as necessidades da infncia desvalida,dospovoadosmaisprximos! Mas, que segredo haver nestas paragens exclamou Helvdio respirando a longos haustos, para que a terra se mostre to dadivosa e exuberante? No sei disse o Irmo dos pobres, com singeleza , aqui to somente amamos muito a terra! Nossas rvores frutferas nunca so cortadas, para que recebamos as suas ddivas e as suas flores. Os cordeiros nos do a l preciosa, as cabras e as jumentas o leite nutritivo, masnoosdeixamosmatar,nunca.Aslaranjeiraseoliveirassoasnossas melhores amigas. As vezes, sua sombra que fazemos nossas preces, nosdias de repouso. Somos, aqui, uma grandefamlia. E os nossos laos deafetosoextensivosNatureza. Fornecendo as explicaes que Helvdio aceitava atenciosamente, enumerava fatos e descrevia episdios de sua observao e experincia prprias, imprimindo em cada palavra o cunho de amor e simplicidade do seuesprito. Um dia explicou com um sorriso infantil observamos que os cabritos mais idosos gostavam de perseguir os cordeirinhos mansos e pequeninos. Ento, as crianas da escola, recordando que Jesus tudo obtinha pela brandura do ensinamento, resolveram auxiliarme na criao das ovelhas e das cabras, construindo para isso um s redil. Ainda pequenos,unseoutros,filhosdemesdiferentes,eramreunidosemtodos oslugarese,comoamparodosmeninos,levadossnossaspreceseaulas aoarlivre.AscrianassempreacreditaramqueasliesdeJesusdeviam sensibilizar os prprios animais e eu as tenho deixado alimentar essa convico encantadora e suave. O resultado foi que os cabritos briges desapareceram.Desdeento oredilfoiumninhodeharmonia.Crescendo juntos, comendo a mesma relva e sentindo sempre a mesma companhia, unseoutroseliminaramasinstintivasaverses!Pormim,observandoessas liesdecadainstante,ficoapensarcomoserfelizacoletividadehumana quandotodososhomenscompreenderemepraticaremoEvangelho? O tribuno ouviu a historieta na sua radiosa simplicidade, com lgrimasnosolhos.

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Fixando o interlocutor, Helvdio Lucius acentuou, deixando transparecerumbrilhonovonoolhar: Irmo Marinho, estou compreendendo, agora, a exuberncia da terra e a maravilha da paisagem. Todos esses feitos so um milagre do devotamento com que vindes consagrando todas as energias terra benfazeja. Tendes amado muito e isso essencial. Por muitos anos, fui tambm homem do campo, mas, at agora, venho explorando o solo apenascomointeressecomercial.Agoracompreendoque,doravante,devo amartambmaterra,sealgumdiaregressarlavoura.Hojeentendoque tudonomundoamoretudoexigeamor. A jovem ouvia as consideraes paternas, enlevada nas suas esperanas. Trs dias ali ficou Helvdio Lucius, a edificarse naquela paz inaltervel. Horas de tranqilidade suave, em que todas as amarguras terrestres como por encanto se lhe aquietavam no ntimo do corao entristecido. Por vezes, Clia teve mpetos de lhe comunicar as carinhosas emoesdoseucoraofiliale,contudoestranhaforapareciacoarctarlhe a vontade, dandolhe a entender que ainda era prematura qualquer revelao. Por fim, ao despedirse, mais fortalecido e confortado, o tribuno falou: IrmoMarinho,partocomoespritotocadodenovasdisposies e de outras energias para enfrentar a luta e as tristes expiaes que me competemnaTerra!..RogaiaDeuspormim,pediaJesusqueeutenhao ensejoeaforadepremprticaosvossosconselhos.VoltoaRomacom aidiadobemacantarmenalma.Seguireivossassugestesemtodosos passose,nesseescopo,bempossvelqueoSenhorsatisfaaasminhas justas aspiraes paternas. Logo que possa, regressarei para abraarvos! Jamaispodereiesquecerobemquemefizestes! Elatomoulhe,ento,adestraebeijouadeolhosmidos,enquanto otribunoconsiderava,comovido,aquelegestodehumildade. Ansiosamente, detevese a contemplar o carro que o transportava, devoltaaAlexandria,atqueelesesumisseaolonge,numanuvemdep. Fechandose ento, no seu cubculo, abriu uma pequena caixa de madeiratrazidadeMinturnes,naqualguardavaatnicacomquesarade casanodiaamarguradodoseuexlio.Entreaspoucaspeas,repousavaa prolaqueopailhetrouxeradaFcida,nicajiaquelheficara,depoisde totalmente espoliada pela criminosa ambio de Hatria. E revirava nas mos, entre lgrimas, os objetos antigos e simples de suas cariciosas lembranas. Elevandose,empreceaDeus,rogounolhefaltassemasenergias indispensveisaocumprimentointegraldesuamisso. QuantoaHelvdioLucius,deregresso,sentiasecomoquebanhado numacorrentedepensamentosnovos.

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O Irmo Marinho, a seus olhos, era um smbolo perfeito dos dias apostlicos, quando os seguidores de Jesus operavam nomundo, em seu nome. Desembarcando em Npoles, dirigiuse para Cpua, onde foi recebidopelosfilhoscomexcepcionaisdemonstraesdecarinho. Caio e a esposa exultaram com as suas melhoras fsicas e espirituais,apenasestranhandoqueregressassedoEgitocomtantasidias decaridadeebeneficncia. Depois de esclareclos, quanto ao Irmo Marinho e fascinao queeleexerceranoseuesprito,HelvdioLuciusacentuou: Filhos,sintoquenopodereivivermuitotempoequeromorrerde conformidade com a doutrina que abracei de corao. Voltarei agora a Roma e tratarei de preparar o porvir espiritual, conforme as minhas novas concepes. Espero que me no contrariem os ltimos desejos. Dividirei nossos bens e a tera parte serlhes entregue em tempo oportuno. O restante,buscareimovimentardeacordocomaminhacrenanova.Conto comoauxliodeambos,nesteparticular. No ntimo, Caio e Helvdia atriburam a sbita transformao paterna a sortilgio dos cristos, que, a seu ver, teriam abusado da sua situao de fraqueza e abatimento, em face dos muitos abalos morais. Nada obstante, com a generosidade que a caracterizava, a esposa de Fabrciusacentuou: Meu pai, no ouso discutir vossos pontos de f, pois, acima de qualquer controvrsia religiosa, esto o nosso amor e o vosso bemestar! Procedeicomomelhorvosprouver.Financeiramente,nohpreocuparvos comonossofuturo.Caiotrabalhadoreeunotenhograndespretenses. Alm do mais, os deuses velaro sempre por ns, como o tm feito at agora. Portanto, podereis agir, sempre confiante em nosso afeto e acatamentosvossasdecises. Helvdio Lucius abraou a filha, em sinal de jbilo pela sua compreenso,enquantoCaio,numsorriso,esboavaoseuassentimento. VoltandoaRomadosseusdiasdetriunfoemocidade,oorgulhoso patrcio estava radicalmente transformado. Seu primeiro ato de verdadeira converso a Jesus foi libertar todos os escravos da sua casa, providenciandosolicitamentepelofuturodeles. Afrontandoosperigosdasituaopoltica,nofezmistriodesuas convicesreligiosas,exaltavaasvirtudesdoCristianismonasesferasmais aristocrticas. Os amigos, porm, o ouviam penalizados. Para os de sua esfera social, Helvdio Lucius padecia as mais evidentes perturbaes mentais,provenientesdatragdiadolorosaquelheencheraolardeumluto perptuoeangustioso.Otribuno,todavia,comoseprescindissedetodasas honrariasexigidaspelosdesuacondio,pareciainacessvelaosconceitos alheiose,comassombrodetodasassuasrelaes,dispsdamaioriados bens patrimoniais em obras piedosas, com as quais os rfos e as vivas se beneficiavam. Seus companheiros humildes da Porta pia se regozijaramcomoardorevanglicodequedava,agora,plenotestemunho,

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auxiliandolhes os esforos e defendendoos publicamente. No mais se entregou aos cios sociais, porquanto, s vezes, pela manh, eravisto no Esquilino ou na Suburra, no Trastevere ou no Velabro, buscando informaesdessaoudaquelafamliadeindigentes.Nosisso.Visitouos descendentes de Hatria, procuroua no intuito de perdoarlhe, mas no encontrousequernotcias,poisningumconheciaotrgicofimdavelhinha, ocorridonomesmosentidoocultoporelautilizadoparaaprticadomal.O tribuno, todavia, aproveitou a estada em Benevento para ensinar aos membros daquela famlia, que se considerava integrada na sua tutela, os mtodos seguidos pelo Irmo Marinho no trato carinhoso da terra. Em seguida,eilonaherdadedeCaioFabrcius,ondeassumiuvoluntariamente a direo de numerosos servios rurais, utilizando aqueles processos que jamais poderia esquecer, tornandose amado como um pai pelos que recebiam,deboavontade,suasidiasnovaseinteressantes. Todavia, depois de tantos e benficos labores, o antigo tribuno adoeceu,sobressaltandoocoraodosfilhosedosamigos. Assim esteve um ms, combalido e padecente, quando um dia, melanclicoetrmulo,chamouafilhaelhedissecomamaiorternura: Helvdia, sinto que meus dias neste mundo esto contados e desejavareveroIrmoMarinho,antesdemorrer. Elalhefezsentirainconveninciadaviagem,masotribunoinsistia com tanto empenho que acabou anuindo, com a condio de fazerse acompanhar pelo genro. Helvdio Lucius recusou, porm, alegando no desejar interromper o ritmo domstico. Resolveram ento, que seguisse acompanhado por dois servos de confiana, na previso de qualquer eventualidade. Sentindose melhor com a consoladora perspectiva de voltar a Alexandria e rever os stios onde lograra tanto conforto para o esprito abatido,otribunopreparouseconvenientemente,noobstanteostemores dafilha,quelhebeijouasmosenternecida,decoraopressago,quando oviupartir. Helvdio Lucius estreitoua nos braos com um olhar intraduzvel, contemplando em seguida a paisagem rural, melancolicamente, como se quisesseguardarnaretinaumquadroprecioso,observadopelaltimavez. Caio e sua mulher, a seu turno, no conseguiram ocultar as lgrimasafetuosas. Com o esprito de resoluo que o caracterizava, o filho de Cneio Lucius no se deu conta dos temores e inquietaes dos filhos, partindo serenamente, seguido pelos dois servos de Caio Fabrcius, que o no abandonavamumsinstante. Contudo, antes que a embarcao aproasse a Alexandria ele comeou a sentir a recrudescncia do seu mal orgnico. noite, no conseguiaforrarsedispniainflexvele,duranteo dia,sentiasetomado deprofundafraqueza. FaziamaisdeumanoqueconheceradepertooIrmoMarinho.Um ano mais, de trabalhos incessantes ao servio da caridade evanglica. E

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Helvdio Lucius, que se deixara fascinar pelo esprito carinhoso do irmo dos infortunados e humildes, no queria morrer sem lhe demonstrar que aproveitara as lies sublimes. No sabia explicar a simpatiainfinita que o monge lhe despertara. Sabia, to somente, que o amava com arroubos paternais. Assim, vibrando de jbilo por haver aplicado os seus ensinamentoscomdedicaoedestemor,aguardavaansiosooinstantede revlo e cientificlo de todos os seus feitos, que, embora tardios, lhe haviamacalmadoextraordinariamenteocorao. De Alexandria ao mosteiro, viajou numa liteira especial, com o confortopossvel.Aindaassim,chegouaodestinograndementecombalido. O Irmo Marinho, por sua vez, estavavivendo os derradeiros dias doseuapostolado.Osolhosselhehaviamtornadomaisfundose,norosto, pairava uma expresso dolorosa e resignada, como se tivesse absoluta certezadoprximofim. Oreencontrodeambosfoiumacenacomovedoraetocante,porque Clia tambm esperava ansiosa o corao paterno, crente de que, em breve, partiria ao encontro dos entes queridos que a precederam nas sombrasdosepulcro.Haviameses,interromperaasprdicasporquetodos os esforos fsicos lhe produziam hemoptises. Todavia, os estudos evanglicoscontinuavamsempre.OsIrmosdomosteiroseincumbiramde prosseguirnatarefasagrada,eosvelhoseascrianassubstituamnanos servios do horto, onde as rvores se cobriam de flores novamente. Foi debalde que Epifnio, ento tocado pelos atos de sacrifcio e humildade daquela alma generosa, tentou levla para um aposento confortvel e lavado de Sol, no interior do mosteiro, a fim de lhe atenuar os padecimentos.Elapreferiuacasinholasingeladohorto,fazendoquestode ficar no insulamento das suas meditaes e das suas preces, convicta de queopaivoltariaedesejandorevelarselhe,antesdemorrer. Era quase noite fechada quando o patrcio lhe bateu porta, atormentadoporsingularespadecimentos. Recebeuocomintensojbilo,e,emborafraqussima,providenciou a acomodao imediata dos servos em singela dependncia distante, logo voltando ao interior, onde Helvdio a esperava aflito, dado o agravo sbito detodososseusmales. Debalde lhe trouxe a jovem os recursos da sua medicina caseira, porque,dehoraahora,otribunoexperimentavaadispnia,cadavezmais intensa,enquantoocoraolhepulsavaemritmoprecipitoso. AnoiteiaadiantadaquandoHelvdioLucius,fazendoafilhasentar sejuntodele,murmuroucomdificuldade: Irmo Marinho... no cuides mais do meu corpo... Tenho a impresso de estar vivendo os ltimos instantes... Guardava o secreto desejo de morrer aqui, ouvindo as vossas preces, que me ensinaram a amaraJesus...commaiscarinho.. Clia comeou a chorar amargamente, percebendo a realidade dolorosa.

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Chorais? Sereis sempre o irmo... dos infelizes e desditosos... Nomeesqueaisnasvossasoraes... E, lanando filha um olharinolvidvel e triste, continuava navoz reticenciosadaagonia: Quisvoltarparadizervosqueprocureipremprticaasvossas lies sublimes. Sei que outrora fui um perverso, um orgulhoso. Fui pecador,Irmo,vivialongedaluze...daverdade.Mas...desdequemefui daqui, tenho procurado proceder conforme me ensinastes... Dispus da maior parte dos bens em favor dos pobres e dos mais desfavorecidos da sorte...ProcureiprotegerasfamliasdesventuradasdoTrastevere,busquei os rfos e as vivas do Esquilino... Proclamei minha crena nova entre todosos amigos queme ridiculizaram... Doei uma casa aoscompanheiros def,queserenempertodaPortaApia...Busqueitodososmeusinimigos e lhes pedi perdo para poder repousar o pensamento atormentado... Permanecendo muitos meses na herdade de meus filhos, ensinei o Cristianismoaosescravos,dandolhesnotciasdovossohorto,ondeaterra recebe a mais elevada cooperao de amor... Ento, via que todos trabalhavam como me ensinastes... Em cada moeda que oferecia aos desgraados, eu vos via abenoando o meu gesto e a minha compreenso...NotenhocoragemdemedirigiraJesus...Sintomefracoe pequeninodiantedasuagrandeza...Pensavaassimemvs,queconheceis adolorosahistriadaminhavida...PedireispormimaoDivinoMestre,pois asvossasoraesdevemserouvidasnoCu... Fizera uma pausa na exposio dolorosa, enquanto a jovem se mantinhaemsilncio,orandocomlgrimas. Sentandose a custo, porm, o patrcio tomoulhe a destra e, fixandolheosolhospercucientes,continuouemvozentrecortadaarevelar assuasderradeirasesperanasedesejos: Irmo Marinho, tudo fiz com a mesma aspirao paterna de encontrar minha filha no plano material... Buscando os pobres e desamparadosdasorte,muitasvezesjulgueiencontrla,restitudaaomeu corao... Desde que me fiz adepto do Senhor, creio firmemente na outra vida... Creio que encontrarei alm do sepulcro todos os afetos que me antecederamnotmuloequiseralevarminhacompanheiraacertezade haver reparado os erros do passado doloroso... Minha esposa foi sempre ponderada e generosa e eu desejava levarlhe a notcia... de haver reparado os impulsos doutros tempos, quando no sentia Jesus no corao... Ecomosedesejassemostraroseultimodesencanto,omoribundo conclua,depoisdeumapausa: Entretanto... Irmo... o Senhor no me considerou digno dessa alegria...Esperarei,ento,oseubrevejulgamento,comomesmoremorso ecomomesmoarrependimento... Anteaqueleatodehumildadesupremaedesupremaesperanano SenhorJesus,oIrmoMarinholevantousee,fitandoodeolhos midose brilhantes,exclamou:

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Vossa filha aqui est, esperando a vossa vinda!... Haveis de reconhecerqueJesusouviuasnossassplicas! Helvdio despediu um olhar penetrante, cheio de amargura e de incredulidade,enquanto,pelasfacesplidas,lheescorriacopiosoosuorda agonia. Esperai!disseajovemnumgestocarinhoso. E volvendo rpida ao interior, desfezse do burel, e vestiu a velha tnica com que se ausentara do lar no momento crtico do seu doloroso destino, colocando ao peito a prola da Fcida que o pai lhe ofertara na vsperadoangustiosoacontecimento.Edandoaoscabelososeupenteado antigo,penetrounoquartoansiosamente,enquantoo moribundoverificava asuametamorfose,assomadodeespanto. Meu pai! Meu pai! murmurou enlaandolhe o busto, com ternura, como se naquele instante conseguisse realizar todas as esperanasdasuavida. Mas, Helvdio Lucius, com a fronte empastada de lgido suor, no teveforasparaexternaraalegriantima,colhidodesurpresa eassombro indefinveis. Quis abraarse filha idolatrada, beijarlhe as mos e pedir lhe perdo, na sua alegria suprema. Desejava ter voz para dizer do jbilo que lhe dominava o corao paterno, inquirindoa e expondolhe os seus sofrimentos inenarrveis. A alegria intensa havia rompido, porm, as suas derradeiraspossibilidadesverbais.Apenasosolhos,percucienteselcidos, refletiamlhe o estado dalma, dando conta da sua emoo indescritvel. Lgrimas silenciosas comearam a rolarlhe pelas faces descarnadas, enquantoCliaoosculava,murmurandoternamente: Meu pai, do seu reino de misericrdia Jesus ouviu as nossas preces!Eismeaqui.Souvossafilha!Nuncadeixeidevosamar! E como se quisesse identificarse por todos os modos aos olhos paternais,noinstantesupremo,acrescentava: Nomereconheceis?Vedeestatnica!amesmacomquesa decasanodiadoloroso...Vedesestaprola?amesmaquemedestesna vsperadenossasprovaesangustiosaserudes...LouvadosejaoSenhor que nos rene aqui, nesta hora de dor e de verdade. Perdoaime se fui obrigada a adotar uma indumentria diferente, a fim de enfrentar a minha nova vida! Precisei desses recursos para defenderme das tentaes e furtarme concupiscncia dos homens inferiores! Desde que sa do lar, tenho empregado o tempo em honrar o vosso nome... Que desejais vos digaainda,pordemonstrarminhaafeioemeuamor? Mas, Helvdio Lucius sentia que misteriosa fora o arrebatava do corpoumasensaodesconhecidalhevibravanontimo,envolviaonuma atmosferaglacial. Ainda tentou falar, mas as cordas vocais estavam hirtas. A lngua paralisara na boca intumescida. Todavia, atestando os profundos sentimentos que lhe vibravam no corao, vertia copiosas lgrimas, envolvendo a filha adorada num olhar amoroso e indefinvel. Esboou um gesto supremo, desejando levar as mos de Clia aos lbios, mas foi ela

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quem, adivinhandolhe a inteno, tomoulhe as mos inertes, frias, e osculouas longamente. Depois, beijoulhe a fronte, tomada de imensa ternura! Ajoelhandose em seguida, rogou ao Senhor, em voz alta, recebesse oespritogenerosodo pai,noseureinodeamoredebondade infinita! ComlgrimasdeafetoedeagradecimentoaoAltssimo,cerroulhe as plpebras no derradeiro sono, observando que a fisionomia do tribuno estava,agora,nimbadadepazeserenidade. Por instantes permaneceu genuflexa e viu que o ambiente se enchera de numerosas entidades desencarnadas, entre as quais se destacavam os perfis de sua me e do av, que ali permaneciam de semblantecalmoeradiante,estendendolheosbraosgenerosos. Figurouselhe que todos os amigos do tribuno estavam presentes noinstanteextremo,afimdelheescoltaraalmaregenerada,aosluminosos pramosdoCordeirodeDeus. Aos primeiros clares da aurora, deu as necessrias providncias, solicitandoapresenadosservosdomorto,queacorrerampressurososao chamado. Novamentereintegradanoseuhbitodemonge,Cliaencaminhou se ao mosteiro e comunicou o fato autoridade superior, rogando providncias. Todos, inclusive o prprio Epifnio, auxiliaram o Irmo Marinho na soluodoassunto. Os serviais de Caio Fabrcius explicaram, porm, que seus patres, em Cpua, estavam certos de que o viajante no poderia resistir aospercalosdaviagemmaisquepenosa,eoshaviamesclarecidosobre as personalidades a quem se deveriam dirigir em Alexandria, para que os despojosvoltassemCampnia,casootribunofalecesse. E assim, de manh bem cedo, um grupo de quatro homens, inclusive os dois servos aludidos, transportavam o cadver de Helvdio Luciusparaacidadeprxima. Encostada porta da sua choupana e ante o olhar dos irmos do mosteiroqueaacompanhavam,Cliacontemploualiteirafnebreatque desaparecesseaolonge,entrenuvensdep. Quando o grupo desapareceu nas derradeiras curvas da estrada, Cliasentiuse s eabandonada,comonunca.Arevivescnciadaafeio paterna, em tais circunstncias, lhe havia trazido amargurosa tristeza. Jamais a angstia do mundo se apossara to fortemente de sua alma. Buscou o refgio da prece e, todavia, figurouselhe que as mais pesadas sombraslhehaviaminvadidooser.Notinhadesesperadoocorao,nem o senso do infortnio lhe consentia queixumes e lamentaes. Mas, uma saudade singular dos seus mortos bemamados enchialhe, agora, o corao, de um como filtro misterioso de indiferentismo para o mundo. Comeou a fixar o pensamento em Jesus, mas, em breve, as rosas de sanguecomearamabrotardesuaboca,numfluxocontnuo.

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Alguns irmos amigos acercaramse, enquanto Epifnio,tocado no mais fundo do corao, mandavatransferila para o mosteiro com amaior solicitude. De nada valeram, porm, os recursos mdicos e as supremas dedicaesdaextremahora. Ashemoptisesseprolongavam,assustadoramente,semensejarem qualqueresperana. Na sua velhice cheia de uno e arrependimento, o superior tudo envidava para restituir a sade ao jovem monge, cujas virtudes se impuseramcomosmbolodeamoredetrabalho... Doisdiassepassaram,deangstiainfinita. Duranteaquelashorastorturantes,Epifniodeuordemparaqueas visitas fossem recebidas. Pela primeira vez, as portas do convento se abriramparaospopulareseosvelhinhosdasredondezas seaproximaram doIrmoMarinho,cheiosdelgrimassinceras. Umaum,acercaramsedajovem,beijandolheasmostrmulase descarnadas. Irmo Marinho dizia um deles , tu no deverias morrer! Se partiresagora,quemensinarobomcaminhosnossasfilhas? E quem ensinar o Evangelho aos nossos netos? clama um outro,disfarandoaslgrimas. Masajovem,deolharfirmeesereno,exclamavacombondade: Ningum morre, meus irmos! No nos prometeu Jesus a vida eterna? Para cada qual,tinha um olhar deternura ea luz cariciosa de um sorriso. Na noite imediata agravaramse de maneira atroz os seus padecimentos. Compreendendo que o fim se aproximava, o velho Epifnio perguntoulhealgo,quantoaos seusltimosdesejos,eela,erguendopara osuperioroolharsereno,acentuou: Meupai,rogoquemeperdoeissealgumavezvosofendiporatos ou por palavras! Orai por mim, para que Deus tenha compaixo de minha alma.Esepermitidopedirvosalgumacoisa...desejoverascrianasda escola,antesdemorrer... Epifnioocultouaslgrimaslevandoasmosaorosto,e,antesdo amanhecer, trs irmos saram pelos povoados mais prximos, a fim de reunirospequeninos,porsatisfazerosltimosdesejosdaagonizante. Depois do meiodia, todas as crianas da escola penetraram o quarto,respeitosas. O Irmo Marinho, contudo, recostado nas almofadas, enviavalhes umsorrisobomecompassivo,emboraopeitolhearfassepenosamente. Numgestoextremochamouasasi,inquirindoacadaumasobreos estudos,otrabalho,aescola. Os meninos, mal percebendo a hora dolorosa, sentiamse vontade,enquantoClialhessorria.

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IrmoMarinhodiziaumpequenotedeolhosgraves ,todosns, lemcasa,temospedidoaDeuspelasvossasmelhoras! Obrigado,meufilho! diziaaagonizante,fazendoopossvel por dissimularossofrimentos. Em seguida, era uma pequenina interessante no seu vestidinho pobre,abalbuciaremtomdiscreto: IrmoMarinho,paiEpifnionodeixouqueeuplantassearoseira aopdoredilemerepreendeuasperamente. Quetemisso,filhinha?PaiEpifniotemrazo...oredilnolugar dasflores...Plantarsaroseiranovapertodajanela.Lelarecebermais Sol...EtudarsaopaiEpifnioaprimeiraflor. Olha,Irmorepetiaoutropequenitodecabelosdespenteados, asovelhasestanoitenosderamdoisnovoscordeirinhos. Tratarsdeles,meufilho!diziaajovemcomdificuldade. Irmoexclamavaoutromenino,tenhorogadoaJesusquete devolvaasadepreciosa. Meu filho... dizia a agonizante ns no devemos pedir ao Senhor isso ou aquilo, e sim a compreenso de sua vontade que soberanaejusta. Mas, em face da inquietude infantil que a rodeava, exclamou, desejandoconcentrarasderradeirasenergiasparaaprece: Filhinhos...cantem...paramim... Entreascrianasdeuseligeirotumulto,quantoescolhadohinoa sercantado. Foi,ento,queumapequenitalembrouqueoSolsepreparavapara mergulharnohorizonte,fazendosentiraoscompanheirosque,nessahora, oIrmoMarinhopreferirasempreo"HinodoEntardecer",ensinadoatodos comcarinhofraternal. Ento, todos, demos dadas, rodearam oleito, no qual a enferma oferecia a Deus os seus derradeiros pensamentos, enquanto todos os irmos da comunidade observavam, chorando, a distncia, a cena comovedoraedolorosa. Maisalgunsminutoseelevaramseaoscusasnotascristalinasdo cnticosingelo:

Louvadosejas,Jesus! Naauroracheiadeorvalho, Quetrazodia,otrabalho, Emqueandamosa aprender. Louvadosejas,Senhor! Pelaluzdashorascalmas, Queadormentaasnossasalmas Noinstantedoentardecer.

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Ocamporepousaempreces, Ocuformosocintila, Eanossacrenatranqila Repousanoteuamor ahoradatuabno Nasluzesda Natureza, Quenosconduzbeleza Doplanoconsolador. nestahoradivina, Queoteuamorgrandeeaugusto Dpazmentedojusto, Alvioeconfortodor! AmadoMestreabenoa Anossaprecesingela, Fazeluzsobreaprocela Docoraopecador! Vemans!Docuditoso Amparaanossaesperana, Temossededebonana, Deamor,devidaedeluz! Natardefeitadecalma, Sentimosquesnossoabrigo, Queremosvivercontigo, Vematns,meuJesus!
Cliaouviaohinodascrianas,emseusltimosacordes.Figurou selhe que a sala humilde estava povoada de artistas inimitveis. Eram todos jovens graciosos e crianas risonhas, que empunhavam flautas e harpassiderais,aladesetimbalesdivinos.Desejoucontemplarosmeninos da sua escola humilde e falarlhes, mais uma vez, da sua alegria infinda, mas, ao mesmo tempo, sentiuse rodeada de seres carinhosos que, sorridentes, lhe estendiam os braos. Ali estavam seus pais, o venerando av,Nestrio,Hatria,LsioMuncioeafiguraencantadoradeCiro,como que envolta num peplo de neve translcida. A um gesto da amorvel entidade Cneio Lucius, Ciro avanava estendendolhe os braos. Era o gestodecarinhoqueoseucoraoesperaratodaavida!Quisfalardasua felicidadeegratidoaoSenhordosMundos,mas,sentiaseexausta,como sechegassedeumalutaextenuante. Guardandolheafrontenasmos,sobamsicadocarinho,Cirolhe diziadeolhosmidos:

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Ouve, Clia! Este um dos sublimes cantos de amor, que te consagramnaTerra! Ela no viu que as crianas ansiosas lhe cobriam de lgrimas as mosimveisealvas,abraandoternamenteoseucadverdeneve.Aum s tempo, todos os irmos do mosteiro se lanaram comovidos para os seus despojos, ao passo que, no plano invisvel, um grupo de entidades amigasecarinhosasconduzianumaondadeluzeperfumes,aospramos doInfinito,aquelaalmaditosademrtir.

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VII NAS ESFERAS ESPIRITUAIS

Prestando as derradeiras homenagens ao Irmo Marinho, os religiosos do mosteiro conheceram a verdade dolorosa. S ento, certificaramsedequeocaluniadoirmodospobresedainfnciadesvalida era uma virgem crist, que exemplificava, entre eles, as mais elevadas virtudesevanglicas. Diante do fatoimprevisto e passada a comoo do espanto, todos os monges inclusive Epifnio, se prosternavam humildes, banhados no prantodacompunoedoarrependimento. Debalde procuraram investigar a origem e antecedentes da jovem mrtir, para s conservarem da sua pessoa e dos seusfeitos imorredoura lembrana, a fim de poderem, mais tarde, justificar a sua exemplificao santificante. Cheio de amargura, o velho superior da comunidade reclamou a presena de Mennio Tlio e da filha, para que se esclarecesse a prfida calnia, mas, ante o cadver da virgem crist e recordando a sua humildade,Brunehildaperdeuarazo,parasempre. Nunca mais a figura de Clia foi olvidada pelos religiosos, pelos crentes, pelos desventurados e pelos aflitos. Convertida em smbolo de amorepiedade,suamemriacentralizou,nosarredoresdeAlexandria,os votoserogativasdasalmasfervorosasesinceras. Mas,acompanhandonossasprincipaispersonagensvidadoalm tmulo, antes de iniciarem novaslutas remissoras,vamos encontrlasem grupos dispersos, conforme o seu estado consciencial, s vsperas de regressarem, convocadas ao esforo coletivo nos sagrados institutos da famlia. A exceo de Clia, chamada a um mundo superior, onde lhe foi concedidaatarefadevelarpelaevoluodosseusentesbemamados,os demais permaneciam nas esferas mais prximas da Terra, regies de trabalho e de luta, buscando cada qual armazenar energias novas para subseqentesesforosnoplanomaterial.

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Detodoogrupo,aspersonalidadesdeCludiaSabina,Lliorbico, FbioCornlioeSilanoPlautiuseramasque seconservavamnasregies mais rasas e mais sombrias, atento o doloroso estado de conscincia que ascaracterizava. Em esferas mais elevadas, Helvdio Lucius junto de quantos lhe foramfamiliares,inclusiveCiro,repousavamdotrabalho,esforandose,em conjunto,porfixarasbasesespirituais,asseguradorasdexitofuturo. Algumas personagens, como Nestrio e Policarpo, faziam grandes excurses pelos arredores sombrios do planeta, cooperando com os mensageiros de Jesus, que pregavam a Boa Nova aos espritos desalentados e sofredores, levando a efeito o mais sadio aprendizado evanglico para as lutas do futuro nos ambientes terrenos, onde prosseguiriam, mais tarde, no abenoado labor de redeno do passado culposo. A vida cariciosa do plano espiritual constitua, para todos, um confortosuave. Continuamente, os grandes portadores das determinaes divinas ensinavam a as verdades do Mestre, enchendo os coraes de paz e de esperana. Asalmasafins,reunidasemgruposfamiliares,sabemapreciar,fora dasvibraespesadasdomundofsico,osbenssupremosdaverdadeeda paz,soboslaossublimesdoamoredasabedoria. Examinadas as disposies felizes dessas esferas, cuja intimidade encantadora no poderemos descrever aos leitores humanos, vamos encontrar o agrugamento de Cneio Lucius na regio de repouso em que todasasnossaspersonagensseencontravam,embaladasnacarciasuave denumerososafetosdossculoslongnquos. Tudo era uma carinhosa esperana nos coraes e um generoso propsitonasalmas. Os nobres projetos, com vistas ao porvir, sucediamse uns aos outros. Nogrupoemqueatranqilidadeseestampavanoespritodetodos oscomponentes,esperavaseJliaSpinterque,emcompanhiadeNestrio, desceraaosambientesinferioresdoorbeterrestre,tentandoacordarcomo seu amor os sentimentos entorpecidos do companheiro, que se mantinha nasmesmasatitudesdedioevingana. intildiziaCneioLucius,bondosamente,dirigindoseaosfilhos e aos amigos , intil mantermos propsitos de vindita depois das lutas terrestres,poisareencarnao,nessecaso,solucionatodososproblemas! NaminhaltimaidaaRoma,tiveocasiodeveroImperadorlioAdriano no corpo miservel do filhinho de uma escrava. Desde essa hora, tenho ponderado bastante os nossos deveres e a necessidade de recebermos comomaioramoravontadedivina. Sim exclamava Lsio Muncio, ento presente , nas minhas excurses evanglicas pelas zonas inferiores, tenho encontrado antigos

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nobres de nossa poca, que suplicam a Deus uma nova oportunidade na Terra,semescolheremascondiesdofuturoaprendizado. O conhecimento noEspao aventava Helvdio Lucius parece quenos encheocoraodeprofundadedicaopelosofrimento.Emface dagrandezadivinaereconhecendo,aqui,anossainsignificncia,sentimo nos capazes de todas as tarefas de redeno, porquanto, agora, aos nossosolhos,osmaioresfeitosdaTerrasoaeshumildesepequeninas. Grande a misericrdia de Jesus dizia Cneio que nos concedeuospatrimniosdavidaeterna. Enquanto a conversao ia animada com o concurso de Alba Lucniaedasuaantigaserva,regressaramNestrioeJliaSpinterdasua excursodeamoredefraternidade. A velha matrona trazia o semblante contrafeito, fornecendo aos companheirosotestemunhodesuaamarguraedesuaslgrimas. Ento, minha me exclamou Lucnia, abraandoa, ao mesmo tempo que usava a linguagem amiga e carinhosa da Terra , conseguiste algumacoisa? Por enquanto, filhinha retrucava Jlia Spinter enxugando as lgrimas,todososmeusesforosresultaminteis.Infelizmente,Fbiono trabalha, intimamente, por adquirir a suprema compreenso das grandes leis da vida. Encarcerado nos seus pensamentos tristes, no cede, absolutamente,sminhassplicas! Entretanto elucidava Nestrio aos companheiros, que lhe ouviamapalavracominteresse,Policarpojseprepara,juntodequantos oacompanhamnaluta,paraaprximareencarnaocoletiva.Anossano podertardarmuito.Onicoobstculoquepareceretardarnossamarcha a ausncia de uma compreenso perfeita daqueleinolvidvel ensinamento deJesus,quantoaoperdodesetentavezessetevezes. Bastaria perdoarmos para que o Senhor nos permitissevoltar ao trabalhosantificante?perguntouCneioLucius,intencionalmente. Sim esclarecia Nestrio na sua f o perdo sincero uma grandeconquistadaalma. Nesse comenos, Cneio Lucius preparava os filhos que se entreolhavam com alguma tristeza, pela dificuldade que tinham em esquecerosatosdeLliorbicoedeCludiaSabina. DeminhapartediziaJliaSpinterresignada,notenhocoisa alguma a perdoar aos outros. Desde a minha desencarnao roguei insistentemente a Jesus que me fizesse esquecer todas as expresses de orgulhoeamorprprio. Muitobem,minhairmadvertiaCneiocomumsorrisosereno, umcoraofemininoinacessvelaossentimentosdedioerepreslia. E como percebera que os presentes relembravam, no ntimo, os atos de Cludia, em face de sua aluso generalizada, acrescentou com bondade:

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Amulherqueodeiaumadolorosaexceonocaminhodavida, poisDeusconfiousalmasfemininaso seuministriomaissanto,no seio dacriaoinfinita! Todos compreenderam os seus generosos pensamentos e louvavamassuasidiasfraternais,quandoHatriamurmurou: Tenho suplicado ao Senhor dos Mundos que me faa digna de viverjuntodeCneioLuciusnosmeusprximostrabalhos. Ora,filharetrucouoanciocomumsorriso,bemseiquenada valho, mas terei imenso jbilo se te puder ser til alguma vez. Apenas te recomendo que, de futuro, deves temer o dinheiro como o pior inimigo da nossatranqilidade. Todos sorriram a essa aluso e a palestra continuou animada. Algum tempo se passou, ainda, enquanto os coraes das nossas personagens se retemperavam nas idias do amor e do bem, da fraternidadeedaluz,esperandoasnovaslutas. Um dia, porm, um mensageiro das alturas veio convocar o grupo de Cneio Lucius a comparecer perante os numes tutelares que lhe presidiamosdestinos,demodoaefetuarsealivreescolhadasprovaes futuras. Examinados os projetos de esforo, com a livre cooperao de todos osque se achavamemcondiesevolutivas,imprescindveisaoato de resoluo e de escolha, na esfera da responsabilidade individual, o grupodeCneioLuciuscontinuavaaguardandoasdeterminaessuperiores pararegressarTerra. Devezemquando,observavamse,entreasnossaspersonagens, pequeninasimpressescomoestas: UmadassituaesquemaisreceioexclamavaHelvdioLucius a vida em comum com Llio rbico, pois temo que ele reincida nas tendnciasinferioresdasuapersonalidade. ConvencloemospeladedicaoepeloamoresclareciaAlba Lucnia. Tenho suplicado a Jesus que nos conceda foras para tanto e estareiconstantementeaoteulado,afimdepodermostransfundirosseus sentimentosemfraternidadeeafeioespiritual. Sim, meus filhos ponderava o experiente e generoso Cneio Lucius , precisamos amar muito! Somente com a renncia sincera poderemosalcanaroreinodeluz,prometidopeloSalvador.Entretodosos que ficaro sob a nossa responsabilidade, no porvir, uma alma existe, credoradanossacompaixomaisprofunda! EcomoHelvdioeacompanheirasilenciassem,adivinhandolheos pensamentos,oanciocontinuou: Refirome a Cludia Sabina, que ainda tem o corao como um deserto rido. As ltimas visitas que lhe fiz, na regio das sombras, deixaramme envolto num vu de amargura! Remorsos terrveis transformaramlhe o mundo psquico num caos de angustiosas perturbaes ! Debalde lhe tenho falado de Deus e de sua inesgotvel

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misericrdia, porquanto, na caligem de seus pensamentos, no consegue perceberasnossasadvertnciasconsoladoras. Alba Lucnia e o companheiro ouviramno comovidos e, todavia, abstiveramsedecomentarodolorosoassunto. Hatria,entretanto,quelhebebiaavidamenteaspalavras,objetou, deixandoentreverosamargosreceiosquelhepovoavamamente: Meu generoso protetor, j fui notificada de que o meu roteiro de lutas se verificar em linhas paralelas ao de Cludia Sabina, em vista de meus erros imperdoveis contudo, suplico o vosso amparo, apesar das novasenergiasquemefelicitamaalma.Cludiaautoritriaeinsinuantee, se hoje se encontra acabrunhada e ensandecida, em virtude dos sofrimentos no plano invisvel, no duvido que, novamente na Terra, procureretomarasuafeiodeorgulhoemandonismo. Filha ponderava o ancio com umleve sorriso , Jesus velar por ns, concedendonos a fora precisa para o desempenho dos nossos deveresmaissagrados. Jlia Spinter acompanhava as impresses de todos com amoroso interesseeexclamava,porvezes: Eu tudo daria por cultivar em nosso meio, no porvir que se aproxima,apazperptuaeaharmoniaduradoura.Reparareiminhasfaltas do passado, buscando compreender a essncia do Cristianismo, para cuja luz eterna hei de conduzir o corao deFbio, com o amparo do Cordeiro deDeusquehdeouvirminhassincerasrogativas. A vida do grupo do venerando Cneio Lucius decorria, assim, em expectativas promissoras para o futuro. Cada qual, erguendo muito alto o corao,buscavaapreender,cadavezmaisemelhor,osensinamentosde Jesus, de modo a recordar a sua claridade sublime entre as sombras espessasdaTerra. Os grupos afins de Policarpo e de Lsio Muncio j haviam regressado aos labores do mundo, quando as nossas personagens foram chamadas determinao superior, a fim de baixarem aos tormentos e lutaspurificadorasdoambienteterrestre. Tomadosdeveneraoedeesperana,acomodaramseperanteos executoresdajustiadivina,enquantoaoseuladoestacionavaquaseuma centena de companheiros, incluindo escravos, serviais e amigos de outrora. No recinto espiritual, de beleza maravilhosa, intraduzvel na pobre linguagem humana, havia a cariciosavibrao de uma prece coletiva, que seescapavadetodosospeitos,plenosdereceioedeesperana. Irmos comeou de dizer um mentor divino, a cuja responsabilidadeestavaafetaadireodaqueleamistosoconclave,breve estareis de novo na Terra, onde sereis convocados a praticar os divinos ensinamentos adquiridos no plano espiritual! Agradeamos misericrdia doSenhor,quenosconcedeaspreciosasoportunidadesdotrabalhoafavor de nossa prpria redeno, em marcha incessante para o amor e para a sabedoria.Vsquepartis,amaialutaredentora,comosedeveamaruma

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alvoradadivina!Aqui,sobaluzdabondadeinfinitadoCordeirodeDeus,a alma egressa do mundo pode descansar de suas profundas mgoas. Os coraes ulcerados se retemperam junto fonte inesgotvel do consolo evanglicomas, acima de nossas frontes, h um reino de amor perene e depazinolvidvel,quenecessitamosconquistarcomosmaisaltosvalores da conscincia! Adquiristes aqui os mais elevados conhecimentos, em matria de sabedoria e amor experimentastes o bafejo de sublimes consolaes,comosomentepodersentilasoEspritolibertodassombras eangstiasmateriaisobservastesabelezaeaventuraqueaguardam,no Infinito, as almas redimidas todavia, necessrio regressardes carne a fim de poderdes experimentar o valor do vosso aprendizado! na Terra, escola dolorosa e bendita da alma, que se desdobra o campo imenso de nossas realizaes. Os erros de outrora devem ser reparados l mesmo, entre as suas sombras angustiosas e espessas! Enquanto se reparam, na sua superfcie, os desvios das pocas remotas, fazse mister aplicar nas suas estradas sombrias osensinamentos recebidos do Alto, emvirtude do acrscimodemisericrdiadeJesus,quenonosdesampara.NaTerraest o aprendizado melhor, e aqui vigora o exame elevado e justo. L a sementeira, aqui a colheita. Voltai novamente aos carreiros terrestres e reparaiopassadodoloroso!Abraaiosvossosinimigosdeontem,paravos aproximardes dos vossos benfeitores no porvir! Fechai as portas da exaltao nomundo e sede surdos s ambies! Edificai o reino de Jesus no imo, porque, um dia, a morte vos arrebatar de novo s angstias e mentirashumanas,paraasanlisesproveitosas.AexemplificaodeJesus omodelodetodososcoraes.Novosqueixeisdaorientaoprecisa, porque, em toda parte do mundo, como em todas as idias religiosas e doutrinas filosficas, h uma atalaia de Deus esclarecendo a conscincia das criaturas! O mundo tem as suas lgrimas penosas e as suas lutas incruentas. Nas suas sendas de espinhos torturantes se congregam todos os fantasmas dos sofrimentos e das tentaes, e sereis compelidos a positivar os vossos valores intrnsecos. Amai, porm, a luta como se os seusbenefciosfossemosdeumpoespiritual,imprescindveleprecioso! Depois de todas as conquistas que o plano terrestre vos possa proporcionar, sereis, ento, promovidos aos mundos de regenerao e de paz,ondepreparareisocoraoeaintelignciaparaosreinosdaluzeda bemaventuranasupremas! A palavra sbia e inspirada do esclarecido mentor do Alto era ouvidacomsingularateno. Em dado instante, porm, sua voz esclareceu, depois de uma pausa: Agora, irmos bemamados, encontrareis aqui os adversrios de ontem, para a conciliao e para os trabalhos futuros. Escolhestes e delineastes o mapa de vossas provas, porquanto j possus a noo de responsabilidade e a precisa educao psquica, para colaborar nesse esforo dos vossos guias! Nossos irmos infelizes, entretanto, ainda no possuem essas condies evolutivas e sero compelidos a aceitar as

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decises daqueles gnios tutelares, que lhes acompanham a trajetria na tramadosdestinoshumanos.Eessesgniosdobemdeliberaramqueeles vivam convosco, que aprendam nos vossos atos, que vibrem nas vossas experincias do futuro! Os executores dessas elevadas resolues os trouxeram a todos, a fim de se processar a deciso final com o vosso concurso, nesta assemblia de divinos ensinamentos. Tendes, pois, o direito de escolher, entre eles, os companheiros do porvir, sem vos esquecerdes de que, nestes momentos, pode o nosso corao dar as melhores provas de compreenso daquele "amaivos uns aos outros", da liodoEvangelho,onderepousaabasedanossasupremaevoluopara osplanosdivinos! Nossaspersonagensentreolharamseansiosas. A esse tempo, contudo, algumas entidades penetravam no recinto. Atrs dos vultos nobres de alguns Espritos caridosos e amigos, vinham Cludia Sabina, Fbio Cornlio, Silano Plautius, Llio rbico e, um pouco distantes, numerosos servos de outrora, comparsas dos mesmos erros e das mesmas iluses dos nossos amigos, como, por exemplo, Pausnias, Plotina,QuintoBbulo,PompnioGratus,Ldio,Marcos eoutros,enquanto orecintosepovoavadesuasvibraesestranhas, saturadasdeamargura indefinvel. Amaiorpartedemonstravasurpresaamargaedolorosa. Quase todos se conservavam cabisbaixos e tristes, fazendo ouvir, dequandoemquando,soluosdolorosos. Observando a penosa impresso dos filhos e sentindo que ambos se encontravam sob as tenazes de indeciso angustiosa, Cneio Lucius suplicava ao Senhor que o inspirasse quanto melhor maneira de sacrificarse pelos filhos bemamados, conciliando o seu afeto com as prpriasnecessidadesdeles,emfacedofuturo. Ento, viuse que o generoso velhinho levantavase com desassombroeserenidadee,caminhandoparaadesoladaCludiaSabina, quenoousaraerguerosolhossaturadosdelgrimas,falarlhecominfinita brandura: J que a misericrdia de Jesus Cristo me faculta a escolha dos que vivero comigo, considerarteei, minha irm, desde j como filha, a quemdevoconsagrarumaafeioduradouraedivina! E,abraandoa,conclua: De futuro permanecers no meu lar, a fim de transfundirmos o dio e a vingana em fraternidade sublime e sacrossanta! Comers do nossopo,participarsdasminhasalegriasedasminhasdores,sersirm demeusfilhos! Cludia Sabina soluava, sensibilizada pelo amor daquela alma devotadaegenerosa. Hatria, levantandose, caminhou at Cneio Lucius e lhe beijou as mos,que,naqueleinstante,estavamluminosasetranslcidas.

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A esse tempo, Jlia Spinter amparava o corao desolado do companheiro, abraando Silano Plautius e prometendolhe o seu auxlio devotadoeamigo,nocursodaslutasplanetrias. FoiaqueHelvdioLuciuseAlbaLucniaselevantarame,dirigindo se a Llio rbico, que se ajoelhara como oprimido por um tormento implacvel, estenderamlhe os braos fraternos, prometendolhe amor e dedicao. Continuandoamesmaobradesolidariedadeedevotamento,todos chamaram a si esse ou aquele antigo servo, bem como os comparsas de seusfeitospassados,afimdeassocilosaosseusesforosnofuturo. Terminada essa tarefa bendita, o mentor da reunio perguntou serenamente: Todosestaiscertosdehaversuficientementeperdoado? Amargurado silncio. No ntimo, as nossas personagens experimentavam, ainda, certas dificuldades para esquecer o passado. HelvdioLuciusnoolvidaraasperseguiesdeLliorbicoAlbaLucnia noesqueceraasaesdeSabina,eFbioCornlio,porsuavez,apesar dossofrimentos,nosesentiacapazdeperdoarocrimedeSilano. A indeciso era geral, mas uma luz branda e misericordiosa comeou a verter do Alto, atingindo em cheio todos os coraes. Sem exceo de um s, todos os membros do grupo de Cneio Lucius comearamachorar,possudosdeemooindefinvel. A um s tempo, divisaram no Alto a figura sublime de Clia, que lhesacenavacheiadeternuraedecarinho. Movidos,ento,porumdocemistrio,deramguaridaaumperdo sinceroepuro,sentindosereciprocamentetocadosdeprofundapiedade. Como se as substncias do ambiente fossem sensveis ao estado ntimodospresentes,umaclaridadedoceebrandacomeouafazerseem torno,enquantoamaioriadasnossaspersonagenschoravaenternecida. Entremostrandoumsorrisosuave,omentorexclamou: GraasmisericrdiadoAltssimo,sintoquetodosregressaisaos planos terrestres com uma vibrao nova, que vos edifica o corao e a conscincia nas mais formosas expresses de espiritualidade ! Que as bnosdoSenhorenchamdeluzedepazosvossoscaminhosnoporvir! Sede felizes! Todos os segredos da ventura esto no amor e no trabalhodaconscinciaredimida!Esqueceiopassadoumbrosoedoloridoe atiraivos luta remissora, com herosmo e humildade. Sinto que estais irmanadospelamesmavibraodepiedadeefaovotosaDeusparaque compreendais, em todas as circunstncias, que somos irmos pelas mesmas fraquezas e pelas mesmas quedas, a caminho da redeno suprema,naslutasdoInfinito! Emfacedapalavracarinhosaesbiadomensageirodivinoqueos dirigia, os nossos amigos sentiamse confortados por uma nova luz, que lhesesclareciaoimocomamaisbelacompreensodaexistnciareal. A viso de Clia havia desaparecido, mas, como se a sua grande alma estivesse assistindo cena comovedora atravs das luminosas

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cortinas do Ilimitado, ouviuse em vibraes cariciosas, provindas do Alto, um hinomaravilhoso, cantado por centenas de vozes infantis, derramando emtodososcoraesacoragemeoamor,aconsolaoeaesperana... As estrofes harmoniosas atravessavam o recinto e elevavamse para as Alturas em notas melodiosas, subindo para o slio de Jesus, qual incenso divino!Eraumbradodefedeincitamento,quefazianascernasalmasdos presentesasmaispiedosaslgrimas. Em seguida, sob as preces dos carinhosos amigos e benfeitores espirituais, que ficavam no plano invisvel, todos os membros do grupo de CneioLciusabandonavamorecinto,reunidosnumacaravanafraterna,em direosesferasmaisinferioresqueenvolvemoplanetaterrestre. Nessahora,haviaentretodosobomdesejodeconsolidarumapaz ntima,antesderecomearaluta. Foi ento que Cludia Sabina, num gesto espontneo, aproximou sedeAlbaLucniaeexclamoucomangustiadaexpresso: No me atrevo a chamarvos irm, pois fui outrora o impiedoso verdugo devosso corao sensvel e bondoso! Mas,por quem sois, pelos sentimentosgenerososquevosexornamaalma,perdoaimemaisumavez. Fuioalgozevsavtimatodavia,bemvedesaquiaminharunadolorosa. Daimeovossoperdoparaqueeusintaaclaridadedomeunovodia! Cneio Lucius contemplou a nora,com evidente ansiedade, como a implorarlheclemncia. Alba Lucnia compreendeu a gravidade daquele instante e, vencendoashesitaesquelheturbavamoesprito,murmuroucomovida: Estais perdoada. Deus me auxiliar a esquecer o passado, para queagenunafraternidadesefaaentrens,naslutasdofuturo! Jlia Spinterfitou a filha, deixando transparecer o jbilo que lhe ia no corao, em vista do seu gesto generoso ao mesmo tempo em que Cneio Lucius envolvia a companheira de Helvdio num olhar caricioso de satisfaoedeprofundoreconhecimento. Enquantoamaioriadaspersonagenstrocavaidiassobreoporvir, surgia,aolonge,aatmosferadoplanetaterrestre,envoltanumturbilhode sombrasespessas. Algum falou com voz melanclica e imponente, do seio da caravana: Eisanossaescolamilenria! Decididos na sua f, olhos para o Alto, implorando a misericrdia divina, guiados todos eles pelas foras esclarecidas do bem, que os envolviam, penetraram a atmosfera planetria, habilitados a uma compreenso cada vez mais elevada e mais nobre, dos valores eficientes dotrabalhoedaluta. Apenas Nestrio se conservava em orao junto dos fluidos terrenos, notandoselhe os olhos mareados de lgrimas, na comoo daquelahoracheiadeapreensesedeesperanas. Senhor exclamava o antigo escravo, evocando amargurosas lembranas , novamente na Terra, escola abenoada de nossas almas,

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contamos com avossa misericordiosa complacncia, a fim de cumprirmos todos os nossos deveres, a caminho do arrependimento e da reparao. Auxiliainos na luta!Somente os sculos de trabalho e dor podero anular os sculos de egosmo, orgulho e ambio, que nos conduziram iniqidade! Perdoainos, Jesus! Dignaivos abenoar nossas aspiraes sincerasehumildes!Ensinainosaamaroplanetacomassuaspaisagens procelosas, a fim de podermos encontrar, nas sendas terrestres, a luz da nossa regenerao espiritual, a caminho do vosso reino de paz indestrutvel! Entreaslgrimasde suasrogativas,Nestriofoioltimoaimergir navastidodosfluidosplanetrios. Do Alto, porm, emanava uma claridade branda e compassiva. Todaacaravanasentiuobafejodivinodeumaesperananova,atirandose ao ambiente da Terra, tomada de uma coragem redentora. Reconfortados na meditao e na prece, os coraes adivinhavam que a luz da ProvidnciaDivinaseguiriaassuasexperinciasnadorenotrabalho,como umabno.

Fim

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NOTADAEDITORA: SeoleitorjleuHDOISMILANOS, nodeverdeixardeler: PAULOEESTEVO, RENNCIAe AVE,CRISTO!, todosdomesmoAutor.

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