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BORGES - OLIVER

DE UN FRAGMENTO NO NARRADO DE LA VIDA DE BORGES


Publicado en la revista literaria "La bolsa de pipas". Mallorca
, julio 2001. N
25.
DE UN FRAGMENTO NO NARRADO DE LA VIDA DE BORGES
Jos A. Oliver
Ahora que se han cumplido cien aos del nacimiento de Jorge L
uis Borges, creo
que es sumamente interesante que los honorables miembros de l
a Logia T.... a
los que hoy me dirijo conozcan aquello que el propio escritor
argentino me
confi hace mucho tiempo: un secreto aterrador que quiz haga
cambiar la idea
que el mundo tiene de l.
Conoc a Jorge Luis Borges hacia 1919, en un viaje que realic
a Suiza para
seguir una investigacin antropolgica. All, el denominado g
rupo de artistas
ultrastas se reuna para hablar y leer sus obras. Contact c
on Borges casi
por casualidad, en la Biblioteca Nacional. Todava recuerdo c
omo si de ayer se
tratara nuestra coincidencia en la seccin de ciencias oculta
s un soleado
medioda del invierno cantons. Entonces buscaba yo un ejempl
ar raro del Rex
Caldei de Fray Eulogius, un manuscrito del cual haba tenido
noticia haca muy
poco por un profesor de Boston. Recuerdo perfectamente su gal
larda figura a
contraluz, en una de las mesas de madera, ojeando un antiguo
volumen
encuadernado en piel negra. Cuando quise darme cuenta, habam
os pasado toda la
tarde hablando del Dr. Dee, del conde Kauphman, de Blavatsky
y de diversas
doctrinas teosficas. En los das que siguieron, trabamos una
gran amistad.
Paseamos largamente por las calles de Ginebra conversando en
su perfecto
ingls; seguimos asistiendo a aquellas tertulias ultrastas,
que cada vez
parecan importarle menos. Poco despus, me anunci que haba
de partir hacia
Buenos Aires, donde me invitaba fervientemente a visitarle.
Yo volv a la facultad de Arkham, desde donde mantuve una lar
ga y grata
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EDITADO POR "EDICIONES LA CUEVA"

correspondencia con l. Durante aos nos escribimos, y supe d
e sus estudios
sobre Coleridge, de su fascinacin por Wells, Schopenhauer, y
tantos otros. Al
mismo tiempo, le coment mi devocin por los textos en snscr
ito y por las
antiguas civilizaciones de la Polinesia.
En una carta fechada en 1937 me comentaba que haba empezado
a trabajar en una
biblioteca (de la que sera destitudo en 1946 por el gobiern
o de Pern) y, de
forma marginal, me reseaba la muerte de H.P. Lovecraft. Ento
nces yo no
conoca la obra del autor de Providence; la verdad es que no
era conocido por
el mundo an. Recuerdo que Borges escriba en esa carta:
Aquel Howard era, en cierta medida, como yo. Tras esos cuen
tecillos de
ciencia-ficcin, tan bellamente escritos, se ocultaba un ho
mbre preocupado
por el tiempo, por la Eternidad. S, James, porque acaso u
na mente no
preocupada por la Eternidad, por el desolador vrtigo de lo
s eones podra
plasmar ese terror a aquello que, de tan anciano, hasta el
tiempo teme?
Quin podra concebir sin un amago de mareo, la horrible y
constatada
presencia de aquello que es ms viejo que el mismo tiempo?(
1)
Estaba claro que Borges se sinti cautivado por Lovecraft y p
ronto, como me
notific, se consagr a su estudio, aunque, como atestigua la
vasta obra que
nos ha legado, no lo notific a nadie excepto a sus amigos m
s ntimos. S,
empero, que durante cierto tiempo estuvo ocupado en encontrar
vestigios reales
de libros como el Libro de Eibon o el De Vermis Misteriis, qu
e se citaban en
las obras de Lovecraft.
En los aos siguientes apenas tuve contacto con l. En unas p
ocas cartas me
informaba (hacia 1944) que cierta infeccin ocular se le agra
vaba y que haba
terminado Ficciones, una de sus obras maestras, la cual conti
ene un texto
revelador a todo aquello que quiero contar. De l, Borges me
deca:
Lelo bien, James, lelo bien, porque en l hay algo mucho
ms real de lo
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que parece...
En este pequeo relato, includo en Artificios, se nos cuenta
cmo una orden
est en posesin de un gran secreto, el cual no aparece expli
citado en todo el
relato. Qu me quera decir Borges con eso? Qu extrao sec
reto de aquella
comunidad y de l mismo ocultaba y a la vez quera revelar?
En mayo de 1950, poco despus de haber publicado El Aleph, me
escribe:
Voy tras un volumen que, de ser cierta su existencia, cambi
ara toda mi
forma de pensar. Lo he estado buscando durante aos, cuando
, al parecer, lo
tena a mi lado. Ya te contar.
Son aos en que su prestigio va en aumento, en contraste con
la amargura que
sufre en casa. Pocas cartas me llegan de l. Hasta 1955.
Ese ao, con la cada del general Pern, es nombrado director
de la Biblioteca
Nacional. poco despus me escribe:
Amigo James, no puedes imaginarte el descubrimiento que he
hecho. Como
director de la Biblioteca Nacional, me est permitido tener
acceso a los
volmenes ms raros y extraos de nuestra coleccin. Pues h
e aqu que en el
segundo stano, despus de varias puertas cerradas que la m
isma llave (la
ma) abra, despus de innumerables pasillos de tomos que d
uermen el sueo
de los justos, llegu a un armario cerrado que mi llave tam
bin abri. Y
estaba alli, James. Como lo deca l, como lo atestiguaba a
quel librero de
La mandragore de Paris, slo que no estaba en la universida
d de Buenos
Aires. El Necronomicn. Un volumen increble e inexplicable
. S, James, all
fue cuando vislumbr el fondo del pozo de la sabidura huma
na. Era una
edicin muy antigua, quiz del XIV, en castellano, pero sin
el nombre del
amanuense, casi completo, salvo por el final...
En esa carta Borges pareca completamente fuera de s. Intent
, durante las
siguientes semanas, llamarle por telfono para hablar con l
y calmarle, pero
fue imposible localizarlo. Me llegaron cartas de Bioy Casares
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comunicndome el
azoramiento de Borges. Pareca que su descubrimiento le haba
trastornado. No
era para menos. En aquel stano, Borges se encontr con que,
de pronto, todo
aquel mundo de fantasa, vislumbrado apenas, quiz temido, se
converta (como
en una de esas pesadillas cotazarianas) en realidad, que los
trminos de idea
y mundo se invertan y negaban.
A finales de aquel ao, recib una carta suya. En ella se enc
ontraba mucho ms
tranquilo y sereno. Finalmente, me deca:
Todo ha terminado, con mi ceguera. Mi visin es ya nula; de
pendo de mi madre
y de mis amigos. El Necronomicn me ha mostrado cosas terri
bles, no quiero
saber nada ms de l. De ahora en adelante jams lo mencion
ar ni citar
siquiera su existencia.
Desde entonces, hasta su muerte y ms all, siempre me he pre
guntado qu vio
Borges en el Necronomicn y qu ley. Y esa frase tan ambigu
a, "todo ha
terminado, con mi ceguera", tan extraamente puntuada para un
perfecto
conocedor del idioma como l? Sell definitivamente el Necro
nomicn la
ceguera de Borges? Acaso fue una misericordia divina que st
a se le agravara
en esas circunstancias? O quiz Borges se provocara l mismo
aquella ceguera,
como si de un decadente Edipo se tratara, para huir de la ame
naza de aquel
libro? Ciertamente, no lo s. Y Borges nunca quiso aclarrmel
o en posteriores
cartas.
Quiz la mente ms lcida que nos ha dado este siglo fue una
de las ms
silenciosamente torturadas. Ahora que se cumplen cien aos de
su nacimiento y
hace tanto que nos dej, creo que este episodio de su vida pu
ede servirnos a
todos para valorarlo y comprenderlo un poco ms.
(James W. Queen. Facultad de Antropologa. Universidad de Mik
atonic. Arkham.
Massachussets).
(1)Este fragmento y el resto que cito corresponden al volumen
que tengo en
preparacin: Borges. Correspondencia indita, 1921-1956. Debo
aqu, como en el
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futuro prlogo a esta obra, agradecer a su viuda Mara Kodama
el permiso que
me ha otorgado para la publicacin de dichas cartas.
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