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Seis semiolgos en busca del lector

Por Victorino Zecchetto (coordinador) Osvalod Dalera abel arro ar!a "aura Braga #arina Vicente Ed #iccus "a #ru$ia #oleccin Signo

Saussure/Peirce/Barthes/Greimas/Eco/Vern

%%& "a teor!a semilgica de Saussure por Victorino Zecchetto '& "a ling(!stica ) su evolucin histrica .. . Para comprender el pensamiento de F. de Saussure es preciso recordar que el campo especfico de su trabajo fue la lingstica en consecuencia hay que juzgar su obra dentro de ese mbito. !on"iene adem s recordar a grandes rasgos la historia e"oluti"a de la ciencia lingstica. #sta se desarroll$ a tra"%s de cuatro etapas que aqu "amos a enurnerar muy sint%ticamente. &l inicio la lingstica era una disciplina normati"a y se le llamaba gramtica porque se ocupaba 'nicamente de dar reglas para distinguir las formas correctas e incorrectas del lenguaje. (a los griegos haban sentado las bases de esos estudios y en los tiempos modernos fue sobre todo la escuela francesa la que m s desarroll$ los temas gramaticales. )espu%s apareci$ la filologa preocupada por estudiar la estructura y e"oluci$n del lenguaje* sus aspectos estilsticos+ formales. #ste mo"imiento cientfico fue creado por, Friedrich &ugust -olf a partir de .///. 0a filologa fue ampliando sus intereses+ no s$lo se ocup$ por interpretar y comentar los te1tos+ sino que estudi$ la historia literaria+ las costumbres y las instituciones de las lenguas. Su m%todo peculiar fue la crtica+ especialmente de las obras antiguas griegas y romanas. #l tercer perodo empez$ cuando se descubri$ que se podan comparar las lenguas entre s. Surgi$ entonces la filologa o gram tica comparada. #n .2.3 Franz 4opp en una obra impresionante estudi$ las relaciones que unan lenguas como el s nscrito+ el. gri%go el latn y el alem n. 5unto a 4opp otros estudiosos tu"ieron el m%rito de inaugurar ese nue"o campo de in"estigaci$n., Pero hacia .2/6 algunos comenzaron a preguntarse acerca de las condiciones de "ida de las lenguas. 7ba naciendo as la lingstica propiamente dicha cuyo especial inter%s fueron las lenguas romances y germ nicas. 8n primer impulso lo dio el estadounidense -hitney con su libro 90ife and gro:th of 0anguage9 ;.2/<=. !asi a continuaci$n se cre$ la escuela alemana 95unggrammati>er9. Su m%rito consisti$ en ubicar en una perspecti"a hist$rica todos los resultados comparati"os y dar razones de los errores e insuficiencias de la filologa cl sica. #n este conte1to hist$rico aparecen las refle1iones de Saussure que problematizaron el conjunto de la lingstica de su tiempo y a la "ez arrojaron luz

para dar origen a la moderna ciencia del lenguaje. & Saussure se le puede considerar entonces como el iniciador de la moderna lingstica. 2. "ing(!stica ) semiolog!a Saussure manifest$ inter%s en profundizar el estudio del lenguaje para que %ste pudiera aparecer coherente y clara su comprensi$n como sistema. &sumi$ una actitud cientfica que en esa %poca era la que haba propuesto )ar:in* "cada tesis an la ms acreditada debe ser revista como hiptesis y cada hiptesis como una posible tesis. 9#n su libro 9?%moire sur les "oyelles9+ Saussure demostr$ claramente la solidez cientfica de sus an lisis. !on ese peculiar espritu de in"estigaci$n elabor$ pues algunos importantes principios que deban sustentar sus estudios del lenguaje. &bord$ los diferentes problemas semiol$gicos en la medida que estaban relacionados con la ciencia lingstica. @anto su m%todo de an lisis como sus refle1iones las plante$ como parte de esa disciplina que consideraba el lenguaje como un sistema en s+ como objeto cientfico ya establecido. . 8na de las primeras cuestiones que Saussure analiza es de orden 9epistemol$gico9+ o sea en relaci$n con el modo de concebir el fundamento del estudio lingstico. #ra com'n en su tiempo pensar que las lenguas son nomenclaturas, esto es+ un cat logo de nombres y palabras que simplemente designan a las cosas o estados del mundo. #sta postura cientfica no tomaba suficientemente en cuenta el hecho de que una lengua es un sistema, y por lo tanto+ un conjunto interrelacionado de partes donde cada elemento est distribuido y organizado para accionar en forma unificada. Saussure postula pensar el sistema de la lengua como parte de la ciencia general que estudia los signos y que %l llam$ 9semiologa9. &firm$ al respecto* "La lengua es un sistema de signos que e presan ideas, y por tanto, comparable a la escritura, al alfabeto de los sordomudos, a los ritos simblicos, a las formas de urbanidad, a las se!ales militares, etc. "lo que es el ms importante de esos sistemas. #uede por tanto concebirse una $iencia que estudie la vida de los signos en el seno de la sociedad% formara una parte de la psicologa social, y, por consiguiente de la psicologa general% la denominaremos semiologa &del griego semeion "signo "'. (lla nos ense!ara en qu) consisten los signos, qu) leyes los rigen. #uesto que todava no e iste, no puede decirse lo que ser% pero tiene derecho a la e istencia, su lugar est determinado de antemano. " * !abe destacar esta no"edad+ pues abri$ el camino a posteriores intuiciones de otros lingistas. &l considerar la lengua dentro del sistema m s "asto y general de los signos. Saussure la instalaba en medio del problema semiol$gico* "#ara nosotros el problema lingstico es ante todo semiolgico. y todos nuestros anlisis deben su significacin a ese importante hecho. "i se quiere descubrir la verdadera naturale+a de la lengua hay que captarla primero en lo que tiene de comn con todos los dems sistemas del mismo orden &. ..= $on ello, no solamente se esclarecer el problema lingstico, sino que pensamos que considerando los ritos, las costumbres, etc. como signos, tales hechos aparecern ba,o otra lu+, y se sentir la necesidad de agruparlos en la semiologa y de e plicarlos por las leyes de esta ciencia." A Btro aspecto de importancia semiol$gica estudiado por Saussure+ lo constituye la elaboraci$n de una serie de antinomias metodol$gicas aptas para in"estigar la

estructura del lenguaje. Se trata de 9distinciones9 a modo de dualidades en relaci$n dial%ctica+ cuya funci$n consiste en dar raz$n de la realidad compleja del objeto lingstico. #sas clasificaciones dicot$micas son* Lengua . C -abla "ignificante C "ignificado .rbitrario &inmotivado' C /acional &motivado' "intagma C #aradigma "incrona C 0iacrona #stas antinomias u oposiciones+ "an siempre unidas y combinadas* ellas permiten concebir los fen$menos lingsticos desde una perspecti"a din mica y relacional+ y le otorgan+ adem s+ 9unidad e"oluti"a9 a la organizaci$n y funcionamiento de las lenguas. !on estos postulados+ se coloca Saussure+ entre los pioneros fundadores de la moderna ciencia de la semiologa. & pesar de las escasas horas que le concedieron en Dinebra a su c tedra de 90ingstica general9 al asumirla en .E63+ sus alumnos pudieron percibir de inmediato la gran no"edad que constitua su pensamiento+ lo que moti"$ que algunos de ellos+ despu%s de la muerte del maestro+ decidieran recoger sus ideas y publicarlas. #n efecto. Saussure no haba dejado ninguna e1posici$n escrita ordenada y regular de sus lecciones impartidas en la 8ni"ersidad. & continuaci$n presentaremos en forma resumida sus conceptos semiol$gicos m s importantes. para que sir"an a los estudiantes a introducirse en el pensamiento de Saussure. 3. "a lengua ) el habla 8na de las primeras distinciones que hace Saussure es entre lengua y habla. Partiendo de la constataci$n de que el lenguaje es 9una 7nstituci$n humana9+ pero sin ninguna relaci$n natural con su objeto ;es un puro consenso social y esto lo demuestra la "ariedad de lenguas e1istentes=+ concluye que su estudio s$lo es posible mediante la obser"aci$n directa de las lenguas que hablan las personas+ esto es del habla. #l habla es el lenguaje en acci$n es la ejecuci$n indi"idual de cada hablante. Btra cosa distinta es la lengua es decir la estructura+ el mecanismo+ los c$digos referenciales que usan los indi"iduos para hablar+ sin los cuales no sera posible el habla. )ice Saussure* ".l separar la lengua del habla se separa al mismo tiempo% .= lo que es social de lo que es individual% F= lo que es esencial de lo que es accesorio y ms o menos accidental" #n ese mismo apartado+ un poco m s adelante+ Saussure especifica algunos caracteres de la lengua. Vale la pena seGalar tres* l. La lengua es un ob,eto bien definido en el con,unto heterog)neo de los hechos de lengua,e. (s la parte social del lengua,e, e terior al individuo, que por s solo no puede ni crearla

ni modificarla% slo e iste en virtud de una especie de contrato establecido entre los miembros de la comunidad1 *. La lengua, distinta del habla, es un ob,eto que se puede estudiar separadamente. 2a no hablamos las lenguas muertas, pero podemos asimilar perfectamente su organismo lingstico. 3. La lengua es, no menos que el habla, un ob,eto de naturale+a concreta, y ello constituye una gran venta,a para su estudio.4 5 0a constataci$n de esta primera dualidad H habla y lenguaC tiene subyacente la perspecti"a hist$rica. #n efecto+ una "ez fijadas las reglas de la lengua+ los cambios constantes que se "erifican en el habla de los pueblos+ por ejemplo+ en la fonaci$n de ciertas palabras+ se producen aparentemente sin e1plicaci$n. Bbser"a Saussure al respecto* " 6o se ve porqu) una generacin se pone de acuerdo para quedarse con unas ine actitudes e cluyendo otras, siendo todas igualmente naturales.4 < ( a continuaci$n se detiene en analizar algunos fen$menos ;polticos+ sociales ...= que e1plicaran por qu% "las lenguas atraviesan )pocas ms movidas que otras 9. 3 Pero se muestra esc%ptico en atribuirle un rol acti"o a la historia en esas "icisitudes* "6ada autori+a a admitir que las )pocas agitadas de la historia de una nacin correspondan evoluciones precipitadas de los sonidos de un idioma 9. Pero entonces+ Ipor qu% se producen los cambiosJ ( responde* "(se es el misterio, tanto para los cambios fon)ticos como para los de la moda" 7 &l introducir la noci$n de lengua y habla. Saussure pretende eliminar tambi%n la ambigedad que pro"oca el uso de la palabra lengua, cada "ez que %sta debe concretizarse en los actos del habla. ., +K,. , *9 ,.C L . @odos los que hablan cierto idioma ;espaGol+ 7ngl%s. ruso o rabe= tienen en com'n una 9lengua9 ;un sistema =+ pero ella se manifiesta de diferentes modos en los actos del 9habla9. 0a relaci$n entre las lenguas y las palabras son muy .complejas+ todos los enunciados producidos al hablar un idioma+ dejando de lado las "ariaciones indi"iduales+ pueden ser descritos seg'n un conjunto de reglas y de relaciones con caractersticas estructurales comunes. #n sntesis+ la lengua es la estructura y la armaz$n del sistema de un idioma+ mientras que la pr ctica de los hablantes es efecti"amente el habla. *& El signo es un com+uesto de signi,icante y signi,icado IMu% es un signo para SaussureJ #l signo es una 9diada9+ es decir+ un compuesto de dos elementos ntimamente cone1os entre s* la representaci$n sensorial de algo ;el significante' y su concepto ;el significado'. ambas cosas asociadas en nuestra mente* "un signo lingstico ... une un concepto con la imagen acstica ;N=+ es por tanto una entidad psquica de dos caras4 8 . 90a lengua es comparable toda"a a una hoja de papel* el pensamiento es el recto y el sonido el "erso* no se puede cortar el recto sin cortar al mismo tiempo el

"erso+ asimismo+ en la lengua no se podra aislar ni el sonido del pensamiento+ ni el pensamiento del sonido.9 E .Saussure cita el ejemplo de la palabra 9 rbol9 para enseGar que "llamamos signo a la combinacin del.concepto y de la imagen acstica" $ sea a la uni$n de la idea de rbol con el t%rmino rbol. Pero reconoce en seguida que corrientemente se llama signo s$lo a la parte sensorial para abarcar la totalidad+o sea+ tambi%n al concepto. 0uego con el prop$sito de aclarar mejor la comprensi$n del signo, agrega lo siguiente* . "6osotros proponemos conservar la palabra signo para designar la totalidad. y reempla+ar concepto e imagen acstica respectivamente por significado y significante% estos ltimos t)rminos tienen la venta,a de se!alar la oposicin que les separa, bien entre s, bien de la totalidad de que forman parte. 9 .. #n sntesis+ el signo lingstico toma consistencia al "incular entre s dos aspectos de un mismo fen$meno+ el elemento f$nicoCac'stico y el concepto asociado con %l. 5. "a arbitrariedad del signo ) su valor I#n base a qu% principio se unen los significantes con sus respecti"os significadosJ Sencillamente por una operaci$n arbitraria* "(l la+o que une el significante y el significado es arbitrario, o tambi)n, ya que por signo entendemos la totalidad resultante de la asociacin de un significante a un significado, podemos decir ms sencillamente que el signo lingstico es arbitrario. 9 .F @omemos por ejemplo el sustanti"o espaGol 9perro9+ el significado que le asignamos es una con"enci$n arbitraria+ ya que no e1iste relaci$n f$nica ni gr fica que enlace la idea de perro con esa palabra. Se trata de un enlace no natural+ sino arbitrario+ dice Saussure. Podemos cambiar de significante y usar otros c$digos lingsticos ;en ingl%s 9dog9+ en alem n 9hund9+ en italiano 9cane9. en franc%s 9chien9= y nos encontraremos siempre con el mismo principio de enlace arbitrari+ carente de toda relaci$n natural entre la idea de 9perro9 y su e1presi$n idiom tica. 0a constataci$n de la arbitrariedad del signo le permite a Saussure afirmar que "la lengua no puede ser ms que un sistema de va9ores puros" .A+ donde cada signo toma consistencia por su relaci$n de oposici$n a otro. #l "alor es "un sistema de equivalencias entre cosas de rdenes diferentes 9.O. Si digo9 mar9+ en el sistema de la lengua espaGola+ opongo esa palabra a cualquier otro signo de "alor distinto. 4astara que en "ez de la r final pusi%ramos una l ; P mal =+ para indicar una realidad totalmente distinta. #s esa diferenciaci$n establecida arbitrariamente la que sustenta los "alores lingsticos dentro del sistema general de la lengua. Qo hay que pensar+ sin embargo+ que la noci$n de valor lingstico es sin$nimo de significado% "(l valor% considerado en su aspecto conceptual, es sin duda un elemento de la significacin ... "in embargo, es menester poner el claro esta cuestin, so pena de reducir la lengua a una

simple nomenclatura. ;N= :odos los valores ... estn siempre constituidos% ;' #or una cosa deseme,ante susceptible de ser cambiada por otra cuyo valor est por determinar. *' #or cosas similares que se pueden comparar con aquella cuyo valor est en cuestin, "e necesitan estos dos factores para la e istencia de un valor. ;.= <na palabra puede ser cambiada por alguna cosa deseme,ante% una idea% adems, puede ser comparada con algo de igual naturale+a% otra palabra. ;..= 0ado que forma parte de un sistema la palabra est revestida no slo de una significacin, sino tambi)n y sobre todo de un valor% lo cual es muy distinto." ;= Saussure concluye diciendo que los "alores lingsticos desbordan la simple significaci$n asignada de antemano a los t%rminos+ porque ellos 9emanan del sistema9. Sin embargo+ percibe tambi%n que lo arbitrario del lenguaje tiene lmites 9racionales9+ es decir+ contiene elementos con"encionales establecidos por alguna moti"aci$n. 0a relaci$n entre esos dos polos ;lo arbitrario y lo ordenado con cierto grado de moti"aci$n=+ permite comprender mejor el sistema lingstico+ ya que es "un mecanismo comple,o que slo se puede captar mediante la refle in9.3 . #se fen$meno Copina SaussureC tiene una naturaleza relacional ;hoy diramos 9dial%ctica9=+ porque el lenguaje es una mezcla y tensi$n de elementos arbitrarios y racionales* . ":odo lo que se refiere a la lengua como sistema e ige, en nuestra opinin% ser abordado desde este punto de vista, que apenas llama la atencin de los lingistas% la limitacin de lo arbitrario. (s la me,or base posible. (n efecto, todo el sistema de la lengua se apoya en el principio irracional de lo arbitrario del signo que, aplicado sin restriccin, desembocara en la complicacin suprema% pero el espritu consigue introducir un principio de >orden y de regularidad en ciertas partes de la masa de los signos y ese es el papel de lo relativamente motivado. "i el mecanismo de la lengua fuera completamente racional podra ser estudiado en s mismo% pero como no es ms que una correccin parcial de un sistema naturalmente catico, se adopta el punto de vista impuesto por la naturale+a misma de la lengua, estudiando ese mecanismo como una limitacin de lo arbitrario. 9./ 6. El signo- ,enmeno inmutable ) cambiante& )ebe quedar claro que+ a pesar del car cter arbitrario de los signos lingsticos+ no es lcito concluir que ellos dependen de caprichos personales o que puedan ser cambiados a gusto indi"idual. @oda lengua es un bagaje cultural perteneciente a la sociedad que se transmite de generaci$n en generaci$n. !ada ser humano que nace+ aprende a hablar y asume un idioma ya presente e institucionalizado en el grupo social. 0a lengua+ tiene pues+ un car cter, dado y fijado de antemano+en ella a cada signo se le ha dado un significado que es preciso mantener para poder entenderse en la sociedad. &dem s un idioma es un sistema complejo cuya "ariaci$n es muy difcil de lograr+ y no depende del deseo de indi"iduos aislados. 0a necesidad de comunicaci$n e1cluye los cambios repentinos de la lengua. y la gente se resiste a las modificaciones bruscas de su idioma. Saussure obser"a que "cada pueblo est generalmente satisfecho de la lengua que ha recibido >% y esto e plica tambi)n por qu) los signos lingsticos tienden a mantenerse fi,os. #or tanto. es el factor histrico de tarsmisin lo que ?e plica porque es inmutable el signo, es decir porque resiste a toda sustitucin arbvitraria4 &1' ? "i la lengiua tiene un carcter de fi,e+a, no es solo porque esta

unida al peso de la colectividad, lo es tambi)n porque esta situada en el tiempo. (stos dos hechos son inseparables. (n todo momento la solidaridad con el pasado pone en ,aque la libertad de elegir 9 .2 Saussure constata+ sin embargo+ que el car cter social de la lengua+ la hace un fen$meno hist$rico y con la historia mantiene relaciones recprocas+ hasta tal punto que+ por ejemplo* "las costumbres de una nacin tienen repercusin en su lengua y, por otro lado, en gran medida es la lengua la que hace la nacion>%", 0o mismo sucede con el de"enir poltico. "@randes hechos histricos como la conquista romana, tuvieron un alcance incalculable para una multitud de hechos lingsticos, pro consiguiente, vista desde el e terior, la lengua aparece con carcter cambiante, vinculada a los fenmenos sociales que la afectan constantemente. 0a lengua se desen"uel"e dentro de la corriente social+ hist$rica+ geogr fica+ que le imprimen un car cter absolutamente din mico. Son esas "icisitudes hist$ricas y la e"oluci$n cultural las que "an modificando las palabras+ los sentidos y las e1presi$n y con"ierten la lengua en un fen$meno m$"il y cambiante. Saussure obser"a* "(l tiempo, que asegura la continuidad de la lengua, posee otro efecto, contradictorio en apariencia con el primero% el de alterar ms o menos rpidamente los signos lingsticos y, en cierto sentido, puede hablarse a la ve+ de la inmutabilidad y de la mutabilAdad del signo" *; #l caso m s espectacular de este fen$meno se ha dado con el idioma del latn+ que sufri$ profundas modificaciones a lo largo de los siglos+ hasta dar origen a numerosas 9lenguas romances9 que se hablan hasta nuestros das. 7. "a sincron!a ) la diacron!a 8na de las m s importantes distinciones conceptuales introducidas por Saussure tiene que ver con la que se establece en relaci$n con el tiempo y que %l llam$ el estudio diacr$nico y sincr$nico de la lengua. #l an lisis diacr$nico describe la e"oluci$n hist$rica de un idioma a lo largo del tiempo+ mientras que el estudio sincr$nico se detiene en analizar el estadio particular de ese idioma en un determinada %poca o perodo temporal. )urante el siglo R7R abundaban los estudios diacr$nicos+ por eso Saussure llam$ la atenci$n en la importancia de tomar en consideraci$n la lengua en su concreci$n temporal+ o sea+ en su dimensi$n sincr$nica. #sta terminologa result$ 'til y fecunda para la lingstica. #l car cter hist$rico y social de la lengua+su inmutabilidad y su mutabilidad+ se comprenden a'n mejor desde el punto de vista de la ley de la sincrona y diacrona. Saussure dice que para comprender el funcionamiento deClas leyes de una lengua primero hay 9separar las esferas de lo sincr$nico de lo diacr$nico9. I#n qu% consisten esas esferasJ #n considerar el sistema de la lengua situado sobre dos ejes*, ;. "el e,e de la simultaneidad que se refiere a las relaciones entre cosas coe1istentes+ donde toda inter"enci$n del tiempo queda e1cluida*

*. el e,e de las sucesiones en el que nunca se puede considerar m s que una cosa por "ez+pero en el que est n situadas todas las cosas del primer eje con sus cambios.9 FF @omar en cuenta y distinguir estos dos ejes lingsticos resulta escencial apra estudiar la lengua ya que el "alor de los signos+ hay que considerarlos en funci$n del tiempo+ es decir+ se deben apreciar simult neamente su organizaci$n y su uso en el sistema actual+ o sea+ lo que constituyen los hablantes en un momento dado+ y tambi%n la e"oluci$n de su estructura a lo largo de los aGos y de las %pocas hist$ricas. "#ara se!alar me,or esta oposicin y este cru+amiento de dos rdenes de fenmenos relativos al mismo tiempo, preferimos hablar de lingstica sincrnica y de lingstica diacrnica.. (s sincrnico todo lo que se refiere al aspecto esttico de nuestra ciencia, y diacrnico todo lo que tiene que ver con las evoluciones. .simismo sincrona y diacrona, designarn respectivamente un estado de lengua y una fase de evolucin 9 FA #n sntesis. para Saussure la sincrona y la diacrona son categoras que permiten abarcar el estudio de la lengua+ primero en su aspecto m s concreto+ como hecho social din mico en el que los sujetos hablantes son los protagonistas ;sincrona=+ y luego en la perspecti"a diacr$nica+ es decir+ como un sistema en el cual se hallan los esquemas estructurados+ formales+ te$ricos y estables que dicha lengua fue asumiendo a lo largo del tiempo. #s f cil percibir cu n cerca y relacionadas est n estas ideas con sus anteriores distinciones sobre la lengua y el habla. Saussure compara el sistema de la lengua al juego de ajedrez+ donde cada mo"ida dispone las piezas de forma nue"a en el tablero+ dando lugar a una red de relaciones cada ve+ diferente. 0a sincrona corresponde a la disposici$n de las piezas en una determinada partida+ mientras que la diacrona es la teora del juego que da unidad a las unidades sincr$nicas. 8. Sintagma ) +aradigma& Saussure afirma que "en un estado de lengua, todo se basa en relaciones." FO. &l analizar una cadena de signos+ se generan dos $rdenes de relaciones* a. 8no de tipo sintagmtico que indica una determinada presencia de signos+ un grupo especifico de signos asociados en la cadena del habla. b. Btro de car cter paradigmtico ;Saussure usa el t%rmino relaciones asociativa', formado por el elemento com'n en una serie de signos . 0as formas sintagm ticas y paradigm ticas designan dos enfoques posibles de coe1istencia de los signos y. por lo tanto+ de descripci$n del lenguaje. &s e1plica Saussure cada tipo de esas relaciones* B "(n el discurso, las palabras contraen entre s, en virtud de su encadenamiento, relaciones fundadas sobre> el carcter lineal de la lengua, que e cluye la >posibilidad de pronunciar dos elementos a la ve+. (stos se alinean unos detrs de otros en la cadena del habla. (stas combinaciones que tienen

por soporte la e tensin pueden ser llamadas sintagmas. ;...= La relacin sintagmtica es in praesentia% se apoya en dos o ms t)rminos igualmente presentes en una serie efectiva. B #or el contrario, la relacin asociativa une t)rminos in absentia en una serie mnemnica virtual, ;..= #or e,emplo, en enseignement, enseignerC enseignons &ense!an+a, ense!arC ense!emos'. etc. hay un elemento comn a todos los t)rminos, el radical. 9 F< #l reconocimiento de los "alores sintagm ticos y paradigm ticos "an a definir las, caractersticas semi$ticas. #n efecto+ en el eje paradigm tico se hallan los esquemas o modelos "irtuales+ es decir+ lo que es meramente potencial+ aquello que es establecido como sistema referencial+ mientras que el "alor sintagm tico establece la actualizaci$n del objeto semi$tico+ se trata por tanto+ del componente reconocible por su presencia. 0a din mica de los procesosa semi$ticos se define como el mo"imiento de lo "irtual a su actualizaci$n+ el paso de objetos potenciales a la realizaci$n de su estructura. #onclusin- el a+orte de Saussure& 0a figura de Saussure resalta+en primer lugar+ porque se le suele reconocer como 9el padre9 de lo que+ hoy llamamos 9semiologa9+ aquella disciplina que %l describi$ como 9la ciencia que estudia la "ida de los signos en el seno de la sociedad9. )e %l arrancan+ pues+ los estudios e in"estigaciones del siglo RR sobre los signos y la semi$tica en general. 0a presencia de su pensamiento se dej$ sentir en el campo de la semiologa bajo di"ersos aspectos. #stos son+ a nuestro juicio+ los principalmente aportes de su in"estigaci$n* '& Su an.lisis del signo& Si hubiere que seGalar la diferencia fundamental que e1iste entre Saussure y Peirce+ habra que decir que el semi$logo suizo pone atenci$n en simplificar los principios de la producci$n del sign mientras que Peirce siempre multiplica sus categoras. 0a teora del signo elaborada por Saussure no es tan s$lida y completa como la de Peirce que la trabaj$ con mayor profundidad. Saussure dedic$ poco tiempo al tema y su inter%s por refle1ionarlo estu"o determinado por su af n de ponerlo al ser"icio de sus estudios del lenguajeS nunca pens$ hacer un estudio sobre el signo con el objeto de construir una especfica teora del mismo. #s a partir de esta premisa que debemos entender todo lo que %l dice al respecto. Pero debemos reconocer que su descripci$n del signo es la m s conocida y di"ulgada+ al menos hasta el presente. #l concepto saussuriano de 9signo9 como entidad de doble faz ; significante C significado' ahond$ sin duda una pol%mica que entre los lingistas se haba iniciado muchos aGos antes. Tecordemos que en el ambiente cientfico en que se mo"a Saussurre+ Peirce era desconocido+ en consecuencia las ideas del te$rico norteamericano no influyeron en la pol%mica lingstica europea de esa %poca+marcada adem s+ por la naciente ciencia psicol$gica y por la sociologa de #mile )ur>eim ;.2<2C.E./=. Saussure tu"o que "er+ entonces+ con la discusi$n acerca de lo que+ en definiti"a+deba llamarse 9signo9. Para %l no era s$lo una, cuesti$n terminol$gica+ sino que tocaba la naturaleza y los componentes mismos del fen$meno. )estac$ el papel del significante comoo aquel objeto que nuestra menet percibe ocupando el

lugar de Uotra cosaV para significarla. #sta "isi$n del signo result$ importante y capital para el esclarecimiento del concepto+ aunque hay quienes le critican que su idea de signo est impregnada de 9psicologismo9+ o sea+ de aparecer m s como una pura entidad de la mente+ que un fen$meno con un sost%n objeti"o. 0a discusi$n en torno a este argumento confluye sobre las "ariadas apreciaciones acerca de los componentes que integran al ente 9que est en lugar de otra cosa9. #n efecto+ la posibilidad de asignar a un 'nico significante "arias im genes mentales o conceptos+ nos est diciendo que el signo es una realidad ambigua. )e ah la dificultad de darle un nombre adecuado al signo mismo+ y la imposibilidad a que todos coincidan en el modo de entender los elementos que lo integran. Wemos "isto+ por ejemplo. como Peirce utiliz$ indistintamente los t%rminos signo o representamen y con ellos entenda+ hasta cierto punto+lo mismo que Saussure cuando se refera al significante. #l lingista ruso Wjelmsle" denomina e presin al significante+ en cambio+ el semi$logo norteamericano !harles ?orris ;.EA2= lo llama vehculo sgnico. Pero hay quienes hallan dificultad para establecer una distinci$n esencial entre significante y significado ;5.)errida=+ y consideran que la posici$n de Saussure+ supuestamente de equilibrio sim%trico+ no hace sino darle preeminencia al significante+ ya que en definiti"a la semi$tica 9da realce al concepto generador de significante.9 F3 Poca atenci$n prest$ Saussure al referente, casi nada si lo comparamos con las complejas elucubraciones de Peirce en torno al ob,eto del signo. Saussure se preocup$ m s en aclarar los "ai"enes y las "icisitudes que sufren los significantes lingsticos y que determinan la naturaleza de los signos. Por otra parte+ fueron "aliosas sus refle1iones acerca de 9los "alores de los signos9. &firm$ que esos "alores se construyen a partir de contenidos que los colocan en relaci$n de oposici$n a las dem s unidades sgnicas., #ste car cter diferencial+ hace posible distinguir y transmitir los, "alores que tienen los signos en el sistema de la lengua. 7n"estigadores posteriores como Wjelmsle"+ T. 4arthes+ ?artinet+ Prieto+ entre otros tendr n en este modelo saussuriano+ una pista de ,inspiraci$n para indagar la estructura lingstica. &gr%guese+ adem s+ que es a partir de las oposiciones que el estructuralismo elaborar nue"os conceptos y abrir por esa pista+ uno de los puntos m s s$lidos de sus indagaciones semi$ticas. 2. "a lengua ) el habla/ como entidades sociales& Parece seguro+ pues+ que Saussur% se dio cuenta de lo d%bil que resultaba considerar el signo c$mo una mera 9entidad psicol$gica9+ y en consecuencia+ busc$ ahondar ,su naturaleza con el aporte de la sociologa. #s un dato irrefutableCque cada ser humano utiliza una lengua como entidad ya e1istente en la sociedad+ en ella aprende a hablar la persona que nace mediante la interacci$n social* por tanto el significado de las palabras no deri"a de una esencia pre"ia+ sino que representa conceptos establecidos en el lenguaje social y los cuales "an configurando el mundo a partir de las e1periencias sociales. Saussure afirm$ la necesidad de un enfoque sociol$gico de la lengua y el habla. &l concebirlas como un fruto social+ como una norma surgida de la comunidad y como una pr ctica colecti"a+ el lingista ginebrino abri$ un "asto espacio conceptual para los estudios posteriores de la lingstica. !iertamente %l no llega a indagar en profundidad la organizaci$n del habla+ ni analiza con una "isi$n hist$rica los discursos sociales+

pero dio pie para mirar esos fen$menos desde el punto de "ista de la conciencia colecti"a+ o sea+ como sistemas dependientes de factores hist$ricos y de+ las contingencias del tiempo* 9Nlas lenguas e"olucionan9 C deca Saussure. &s+ abri$ las ,puertas a las ricas perspecti"as culturales que ahondar m s tarde+ por ejemplo+ T. 4arthes. #n efecto+ Saussure enseGo que la antropologa de la lengua est intrnsecamente relacionada con los grupos sociales* el llam$ UetnismoV a ese lazo social+ a esa unidad esencial de comunidades lingsticas que se forjan en el seno de las etnias y de la "ida comunitaria. &s describi$ el etnismo* "(ntendemos por eso una unidad que se apoya en las relaciones mltiples de religin, de civili+acin, de defensa comn. etc. que pueden establecerse incluso entre pueblos de ra+as diferentes y en ausencia de todo la+o poltico9F/. #s una clara alusi$n a lo que suele entenderse en la actualidad por conte to cultural. #n los aGos en que Saussure desarrollaba su acti"idad la lingstica estaba "olcada al an lisis hist$rico de los orgenes de las lenguas. Pero era un estudio est%ril+ porque se detena en in"estigar las unidades atomizadas del lenguaje+ el significado de las palabras o los cambios de pronunciaci$n en una %poca u otra. #so aportaba poco a la comprensi$n m s profunda y estructural del lenguaje presente. Saussure introdujo+ entonces+ las categoras de la 9sincrona y diacrona9 y asumi$ un punto de "ista capaz de englobar mayor cantidad de fen$menos. )ucrot y @odoro" reconocen que "los t)rminos sincrona y diacrona entraron en la terminologa lingstica corriente slo a partir de D de "aussure 9F2. #l sugiri$ que el lenguaje debe ser estudiado como un sistema que+ teniendo un determinado sentido en el estado actual o en una %poca precisa ;sincrona=+ tambi%n cambia y e"oluciona a medida que transcurren los aGos+ de manera que los sistemas de sentido de las lenguas adquieren nue"as configuraciones a lo largo del tiempo ;diacrona=. #sta perspecti"a permitira+ por consiguiente+ obtener una "isi$n m s completa y coherente de los sistemas de las lenguas+ es decir. conocer mejor su estructura. &lgunas d%cadas despu%s de la desaparici$n del maestro de Dinebra+ tanto la 9teora crtica9 de los medios de comunicaci$n ;originada en la #scuela de Fran>furt hacia la mitad del siglo RR=+ como el enfoque estructuralista posterior en la d%cada del 36,+ se inspiraron en la semiologa saussureana y pusieron de relie"e el rol de los signos que se generan en los procesos hist$ricos sociales. #sas teoras no dejaron de citar a la lingstica de Saussure para e1plicar la construcci$n arbitraria de los signos que usan las estructuras sociales y las fuerzas del poder en la formaci$n y propagaci$n de la ideologa dominante a tra"%s de los medios masi"os. #l aporte del estructuralismo fue sin duda. el haberle dado un marco te$rico al binomio 9lenguaje C discurso ideol$gico9 + de ah brot$ su preocupaci$n por estudiar las lenguas como un sistema de relaciones, cuyos elementos no tienen ning'n "alor aparte de las relaciones de equi"alencia y de oposici$n que e1isten entre ellos. 0os planteamientos te$ricos y la metodologa estructuralista se con"irtieron en un modelo asumido tambi%n por otras ciencias humanas+ al menos durante dos d%cadas+ porque ya en los aGos .E26 los estudios te$ricos mostraron los lmites del enfoque estructuralista. #l inter%s fundamental que hoy toda"a tiene y despierta la semiologa en la construcci$n de nue"os modelos culturales+ "a mostrando tambi%n el dinamismo Udiacr$nicoV de numerosas obser"aciones hechas por Saussure+ lo cual e"idencia que en esta re"oluci$n cientfica+ sin duda influyo el conjunto

de su pensamiento te$rico. QB@&S . Ferdinand de Saussure* $urso de Lingstica general Publicado por !harles 4ally y &lbert Sechehaye. #ditorial PlanetaC&gos. Ferdinand de Saussure* $urso de Lingstica generaE Publicado por !harles 4ally y &lbert Sechehaye. #ditorial PlanetaC&gostini+ 4arcelona y 4uenos &ires. .EEO. ;lntr. !ap. ... X A=. #n adelante+todas las citas del $urso ... se har n sobre esta edici$n. F F. de Saussure* .. !urso ..... 7nt. !arp. 777. X A. 9lbidem O 7bidem 7ntr. !ap. 777. X F. < 7bidem Aa pte. !ap.l. X O. 3 7bidem / 7bidern 2 7bidem 7Y pte. cap. l. X l. E 7bidem l7a pte .. cap.7V X l. .6 7bidem lY pte. cap.l. X l. .. 7bidem lY pte. !ap. .XF. .F 7bidem .A 7bidem liY pte .. !ap. 7V X . .O 7bidem 7ntr. C &p%nd cap.777.X .. .< 7bidem l7Y pte. $ap.AF. X F .3 .Y parte. cap.l7. X l. ./ 7bidem 77 parte. cap.V7. X A .2 7bidem 7 parte. cap. .. X l. .E 7bidem F6 lbidem F. 7bidem la pte. !ap.ll. X F FF 7bidem .Y pte. !ap. 777 X l. FA 7bidem FO 7bidem Fa pte.cap.VX l. F< 7bidem Fa pte .. cap.V X .+F+A. F3 )ucrot. Bs:ald. @odoro". @z"etan* "0iGtionneire encyclop)dique des sciences du langage 9. #ditions du Seul. Paris. .E/F. p. A// F/ F. de Saussure .. !urso V pte. cap. V X F. F2 )ucrot Bs:ald. @odoro" @z"etan * )iccionaire encyclop%dique des sciences du langage. #ditions du Seuil+ Paris. .E/F. p. .<O.