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ANATEMA Esta palabra envuelve generalmente una idea negativa y peyorativa.

Lingsticamente y en su origen ms remoto tenemos el trmino hebreo herem, del verbo haram, que significa cortar, excluir, separar. La palabra rabe harcim (harm) tiene parecido sentido. Su significacin real pertenece a la esfera de lo santo y de lo impuro. Ha sufrido, como tantas otras palabras, una evolucin semntica. Herem significa fundamentalmente separacin del uso profano y entrega al poder de Dios; designa lo que quedaba absolutamente sustrado a todo empleo profano de los hombres como objeto de uso, trata o veneracin (v. CONSAGRACIN; SAGRADO Y PROFANO). Tres son las palabras que entran aqu en juego: lo santo, lo impuro y el herem; cada una con su matiz peculiar. Lo santo se refiere al culto (v. SANTIDAD I y II); lo impuro, a la vida social (v. PURIFICACIN I y II); pero lo peculiar del herem es lo relativo a la guerra (v. GUERRA I y ii). El herem o a. est primeramente en relacin con el derecho de guerra. Leemos en la famosa estela de Mesa (v.), lneas 14-17, que Mesa, rey de los moabitas, se glora de haber consagrado la ciudad de Nebo a su dios Kemos y haberla destruido con todos sus habitantes, unos 7.000; tambin los asirios condenaron a sus enemigos al a., como se lee en el apndice histrico de Is 37, 11, y 2 Reg 19, 11. El herem o anatema en el Antiguo Testamento. Tambin est en relacin con el derecho de guerra. El botn de guerra es propiedad de Yahwh y est, por tanto, sustrado al uso profano humano, y por eso ha de ser destruido. Es frecuente la aplicacin de este concepto de a. en las guerras de Israel. As leemos en Num 21, 2; Israel hizo voto a Yahwh, diciendo: si entregas este pueblo en mis manos yo consagrar sus ciudades al anatema. As tambin en diversos textos: Ios 6, 8-19; 7, 10 ss.; 10, 28-40; Idc 21, 11 ss.; 1 San! 15, 3. Pero el a. o herem en el A. T. tiene fundamentalmente un sentido religioso bajo una doble vertiente: de castigo y de consagracin. Por el a. el enemigo y el botn son consagrados a Dios; los hombres y los animales son pasados a cuchillo; los objetos preciosos, oro y piedras, son destinados al santuario. Rsta era la ley de la guerra santa segn la legislacin deuteronmica, que reconoca de manera primitiva el dominio universal y absoluto de Dios sobre hombres y pueblos, animales y cosas. As, se dice en Dt 7, 2 ss.: Cuando te los haya entregado y t los hayas derrotado, los dars al anatema, no hars pactos ni usars de gracia con ellos. De aqu a la paternidad universal de Dios (v. FILIACIN DIVINA) hay mucho camino que se andar ms tarde (cfr. Sap 1, 13, y sobre todo el Evangelio, Mt 5, 44 ss.; etc.). Pero el herem o a. no se limita a los tiempos de guerra. Tambin es condenado al a. todo el que sacrifica a los dolos (V. IDOLATRA II). De ah el a. con que se amenaza al pueblo de Israel en Dt 13, 13: Si oyeras decir que en una de las ciudades que Yahwh te ha dado... hombres, salidos de ti, seducen a sus conciudanos diciendo: Vamos a servir a otros dioses... y se prueba que tal abominacin se ha cometido, pasars al filo de la espada los habitantes todos de aquella ciudad, la dars al anatema, a ella y cuanto en ella hay. La legislacin sacerdotal (v. PENTATEUCO) parece haber entendido el a. de forma que los bienes anatematizados pudieran ser tambin adjudicados al santuario y a los sacerdotes. stos,

sin embargo, slo podan entrar en posesin de estas cosas despus de una purificacin. A propsito de la parte reservada a los sacerdotes dice Num 18, 14: Todo cuanto en Israel sea dado al anatema, te pertenecer; con respecto de los bienes del a. de Jeric, oro, plata y utensilios de bronce, leemos en los 6, 19: Toda la plata y el oro, todos los objetos de bronce y de hierro sean consagrados a Yahwh y entren en su tesoro. Segn la legislacin deuteronmica, la defraudacin de algo dado al a. es castigado con la muerte: No introduzcas en tu casa abominacin alguna, pues caeras como ella bajo el anatema (Dt 7, 26). La violacin del a. es un sacrilegio que afecta a toda la comunidad y sta no puede librarse del mismo ms que aplicando el a. al culpable. As sucedi cuando la toma de Jeric: Acan, hijo de Carm, de la tribu de Jud, tom de lo que caa bajo el anatema, y la ira de Yahwh se encendi contra los hijos de Israel (los 7, 1). Por ello, cuando Josu acudi a Yahwh despus del fracasado golpe contra Ha, Yahwh le respondi: Israel ha pecado, han tomado cosas que eran anatema, han robado, han mentido y las han escondido entre sus enseres... No seguir Yo estando con ellos si no quitis el anatema de en medio de vosotros (Dt 7, 11-12). Se ha de distinguir entre a. y sacrificio (v. SACRIFICIO II); as aparece claramente en 1 Sam 15, 20 ss.; una cosa es la obediencia a Yahwh, que en este caso era entregar todos los seres vivos al a., y otra el sacrificio. Por eso se dice textualmente: La obediencia vale ms que el sacrificio y la docilidad ms que las grasas de los carneros (1 Sam 15, 22). De aqu cabe concluir que el herem o a. de Jeft no fuera sacrificio en sentido estricto. En el judasmo posterior. El herem antiguo evolucion profundamente en el judasmo tardo; vino a ser el a. que llamaramos simplemente sinagogal; era una especie de excomunin, ricamente matizada, por la cual el pecador era excluido transitoriamente o para siempre de la comunidad cultual de la sinagoga. Un indicio elocuente a este respecto lo tenemos en Esd 10, 78: Se public despus un bando en Jud y Jerusaln para que todos los que haban vuelto del destierro se reunieran en Jerusaln, bajo la amenaza de confiscacin de todos sus bienes y exclusin de la comunidad a todo aquel que no se presentara en el trmino de tres das>5. Pueden verse las aplicaciones prcticas al respecto en algunos de los manuscritos de Qumrm (v.), concretamente en el Manual de Disciplina (1 QS VI, 24-VII, 25). En la Versin de los Setenta, se traduce frecuentemente el hebreo herem por el griego anazema y por otras palabras como destruccin, etc. En el griego helenstico, anazema tiene una doble significacin: consagracin u ofrenda hecha a la divinidad; y lo entregado a la ira de la divinidad, lo que cae bajo la maldicin (v.). Es importante tener presentes estos datos del griego helenstico y de la Versin de los Setenta cuando se trata de interpretar correctamente los diversos pasajes del N. T. en que aparece la palabra anazema. En el Nuevo Testamento. No se halla rastro alguno de la prctica ricamente matizada del a., como simple excomunin, en el judasmo tardo. En cambio, se da una perfecta correspondencia de anazema con el hebreo herem en su doble significado: ofrenda, y castigo o maldicin. En el sentido de ofrenda hecha a la divinidad tenemos el texto de Le 21, 5, que trata de la destruccin del Templo adornado con hermosas piedras y ofrendas. La palabra a. se halla en el N. T. sobre

todo en el sentido del herem hebreo: lo entregado a la ira de la divinidad, lo que cae bajo la maldicin. As, el que predica otro Evangelio distinto del que S. Pablo anunci y predic a los Glatas (Gal 1, 8 ss.) cae bajo el a. El que no ame al Seor, Jesucristo, tambin ha de ser entregado a la ira del juicio de Dios, al a. (1 Cor 16, 22). Con este mismo castigo se amenaza uno a s mismo, en el caso de no cumplir una obligacin que se ha impuesto (Act 23, 14). Tenemos al respecto el pasaje realmente difcil de Rom 9, 3: Yo mismo (Pablo) deseara ser anatema por mis hermanos los judos. Este pasaje, lo mismo que el ruego de Moiss en Ex 32, 32, y el plazo de Gal, 3, 13, parece que deben explicarse segn el principio establecido en Gen 18, 23 ss.: Vas a hacer t perecer al justo juntamente con el pecador?. Es decir, los injustos, los culpables, se salvan por la comunin con los justos e inocentes. En todos estos lugares del N. T. el a. no significa nicamente la exclusin de la comunin de salud, sino que implica adems con el herem hebreo del A. T. caer en la ira de Dios, ser entregado al castigo divino. En la Jerusaln celeste (v. PARUSA; ESCATOLOGA II y iii) no habr ya ms a. de maldicin, segn leemos en Apc 22, 3; despus de la victoria escatolgica y de la definitiva derrota de todo poder adverso de Dios, el a. habr ya perdido su razn de ser.