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Instruccin sobre los Padres de la Iglesia en la formacin sacerdotal (Congregacin para la Educacin Catlica, 30-XI-1989) XXXXX INTRODUCCIN XXXXX

1 En atencin a las particulares necesidades actuales de los estudios teolgic os en los Institutos de formacin sacerdotal, esta Congregacin, despus de haberse oc upado a su tiempo del estudio de los Padres de la Iglesia globalmente, desea, ah ora, dedicar la presente Instruccin a algunos problemas concernientes a tal tema. XXXXX La invitacin a cultivar ms intensamente la patrstica en los Seminarios y en l as Facultades teolgicas podra sorprender sin duda a algunos. Por qu, en efecto, se n os podra preguntar, se invita a los profesores y a los estudiantes a volverse hac ia el pasado cuando hoy, en la Iglesia y en la sociedad, se dan tantos y tan gra ves problemas que exigen ser resueltos urgentemente? Se puede encontrar una resp uesta adecuada a esta pregunta si se echa una mirada global a la historia de la teologa, si se consideran atentamente alguna caractersticas del clima cultural act ual, y si se presta atencin a las necesidades profundas y a las nuevas orientacio nes de la espiritualidad y de la pastoral. XXXXX 2 El reexamen de las varias etapas de la historia de la teologa revela que la reflexin teolgica nunca ha renunciado a la presencia afianzadora y orientadora de los Padres. Al contrario, ella ha tenido siempre la viva conciencia de que en los Padres hay algo de especial, de irrepetible y de perennemente vlido, que con tina viviendo y resiste a la fugacidad del tiempo. Como se expres a tal propsito el Sumo Pontfice Juan Pablo II, "de la vida extrada de sus Padres la Iglesia vive to dava hoy; sobre los fundamentos puestos por sus primeros constructores todava se e difica hoy en el gozo y en la pena de su camino y de su esfuerzo diario". XXXXX 3 La consideracin del actual clima cultural hace adems que aparezcan las muc has analogas que unen el tiempo presente con la poca patrstica no obstante las dife rencias evidentes. Como entonces, tambin hoy la Iglesia est realizando un delicado discernimiento de los valores espirituales y culturales, en un proceso de asimi lacin y de purificacin , que le permite mantener su identidad y ofrecer, en el com plejo panorama cultural de hoy, las riquezas que la expresividad humana de la fe puede y debe dar a nuestro mundo. Todo esto constituye un reto para la vida de la Iglesia entera y, en modo particular, para la Teologa, la cual para cumplir ad ecuadamente sus obligaciones, no puede dejar de investigar en las obras de los P adres, como anlogamente investiga en la Sagrada Escritura. XXXXX 4 La observacin de la realidad eclesial actual muestra, en fin, cmo las exig encias de la pastoral general de la Iglesia, y, en modo particular, las nuevas c orrientes de espiritualidad reclaman alimento slido y fuentes seguras de inspirac in. Frente a la esterilidad de tantos esfuerzos, el pensamiento se vuelve espontne amente a aquel saludable soplo de verdadera sabidura y autenticidad cristiana que emana de las obras patrsticas. Es un soplo que ya ha contribuido, incluso recien temente, a profundizar numerosas problemticas litrgicas, ecumnicas, misioneras y pa storales que, recibidas del Concilio Vaticano II, son consideradas por la Iglesi a de hoy fuente de aliento y de luz. XXXXX Los Padres, por consiguiente, demuestran una vitalidad siempre actual y ti enen muchas cosas que decir a quien estudia o ensea teologa. Es por esta razn que l a Congregacin para la Educacin Catlica se dirige ahora a los Responsables de la for macin de los sacerdotes para proponerles algunas reflexiones sobre la situacin act ual de los estudios patrsticos (I), sobre sus ms profundas motivaciones (II), sus mtodos (III) y sobre su programacin concreta (IV). I. ASPECTOS DE LA SITUACIN ACTUAL XXXXX El tratamiento de los temas aludidos supone como punto de partida el conoc imiento de la situacin en que se encuentran hoy los estudios patrsticos. Nos pregu

ntamos, por tanto, cul es hoy el puesto que se les reserva la preparacin de los fu turos sacerdotes y cules sean las orientaciones de la Iglesia al respecto. 1. LOS PADRES EN LOS ESTUDIOS TEOLGICOS DE HOY XXXXX 5 El estado actual de la patrstica en los Institutos de formacin sacerdotal est en estrecha relacin con las condiciones generales de la enseanza de la teologa: con su planteamiento, estructura e inspiracin fundamentales; con la calidad y pre paracin de los profesores, con el nivel intelectual y espiritual de los alumnos, con el estado de las bibliotecas y con la disponibilidad de los medios didcticos. Su situacin no es igual en todas partes; no slo difieren de un pas a otro, sino in cluso es distinta en las diversas dicesis de cada nacin. Con todo se pueden sealar a tal respecto, a nivel de Iglesia universal, aspectos positivos, as como tambin c iertas situaciones y tendencias, que presentan, a veces, problemas para los estu dios eclesisticos. XXXXX 6 a) La insercin de la dimensin histrica en el trabajo cientfico de los telogos , que ha tenido lugar en los comienzos de nuestro siglo, ha atrado la atencin, ent re otros, tambin sobre los Padres de la Iglesia. Esto se ha demostrado extraordin ariamente provechoso y fecundo, porque ha hecho posible un mayor conocimiento de los orgenes cristianos, de la gnesis y de la evolucin histrica de las diversas cues tiones y doctrinas, y tambin, porque el estudio de los Padres ha encontrado algun os cultivadores verdaderamente eruditos e inteligentes que han sabido poner en e videncia el nexo vital que rige entre la Tradicin y los problemas ms urgentes del momento presente. Gracias a un tal acceso a las fuentes, los largos y fatigosos trabajos de investigacin histrica no se han quedado reducidos a una mera investiga cin del pasado, sino que han influido en las orientaciones espirituales y pastora les de la Iglesia actual, indicando el camino hacia el futuro. Es natural que la teologa se haya aprovechado grandemente de ellos. XXXXX 7 b) Tal inters por los Padres contina incluso, aunque en condiciones distin tas. A pesar de un notable decaimiento general de la cultura humanstica, se nota aqu y all un despertar en el campo patrstico, que implica no slo a insignes estudios os del clero religioso y diocesano, sino tambin a numerosos representantes del la icado. En estos ltimos tiempos van multiplicndose ptimas publicaciones de coleccion es patrsticas y de monografas cientficas, que son, sin duda, el ndice ms evidente de una verdadera hambre del patrimonio espiritual de los Padres; fenmeno consolador que tambin se da positivamente en las Facultades teolgicas y en los Seminarios. Si n embargo, la evolucin verificada en el campo teolgico y cultural en general, pone en evidencia ciertas insuficiencias y diversos obstculos a la seriedad del traba jo que no deben ser ignorados. XXXXX 8 c) No faltan hoy concepciones o tendencias teolgicas que, contrariamente a las indicciones del Decreto "Optatam totius" (n.16), prestan escasa atencin al testimonio de los Padres y, en general, de la Tradicin eclesistica, limitndose a la confrontacin directa de los datos bblicos con las realidades sociales y con los p roblemas concretos de la vida, analizados con la ayuda de las ciencias humanas. Se trata de corrientes teolgicas que prescinden de la dimensin histrica de los dogm as y para las que los inmensos esfuerzos de la poca patrstica y del medioevo no pa recen tener alguna importancia. En tales casos, el estudio de los Padres queda r educido al mnimo e incluido prcticamente en el rechazo global del pasado. XXXXX Como se ve en el ejemplo de varias teologas de nuestro tiempo, separadas de l cauce de la Tradicin, la actividad teolgica, en estos casos, se reduce a un puro "biblicismo" o llega a ser prisionera del propio horizonte histrico, abandonado prcticamente a s mismo, creyendo hacer teologa, no hace en realidad sino historicis mo, sociologismo, etc., rebajando los contenidos del Credo a una dimensin puramen te terrena. XXXXX 9 d) Se refleja tambin negativamente sobre los estudios patrsticos una ciert a unilateralidad que se advierte hoy en diversos casos en los mtodos exegticos. La

exgesis moderna, que se sirve de las ayudas de la crtica histrica y literaria, pro yecta una sombra sobre las aportaciones exegticas de los Padres a las que se las considera simplistas y, en sustancia, intiles para un profundo conocimiento de la Sagrada Escritura. Tales orientaciones, al mismo tiempo que empobrecen y desnat uralizan la exgesis misma, quebrando su natural unidad con la Tradicin, disminuyen indudablemente la estima y el inters por las obras patrsticas. La exgesis de los P adres, en cambio podra abrirnos los ojos a otras dimensiones de la exgesis espirit ual y de la hermenutica que completaran la histrico-crtica, enriquecindola de intuici ones profundamente teolgicas. XXXXX 10 e) Adems de las dificultades provenientes de ciertas orientaciones exegti cas, es necesario mencionar tambin aquellas que nacen de concepciones distorsiona das de la Tradicin. En algn caso, en efecto, en lugar de la concepcin de una Tradic in viva, que progresa y se desarrolla con el devenir de la historia, se tiene de ella otra demasiado rgida, llamada a veces "integrista", que reduce la Tradicin a la repeticin de modelos pasados y hace de ella un bloque monoltico y fijo, que no deja lugar alguno al desarrollo legtimo y a la necesidad de la fe de responder a las nuevas situaciones. En tal caso, se crean fcilmente prejuicios contra la Trad icin como tal, que no favorecen un acceso sereno a los Padres de la Iglesia. XXXXX Paradjicamente repercute de modo desfavorable sobre el aprecio de la poca pa trstica la misma concepcin de la Tradicin eclesistica viva, cuando los telogos al ins istir sobre el igual valor de todos los momentos histricos, no tienen suficientem ente en cuenta lo especfico de la contribucin aportada por los Padres al patrimoni o comn de la Tradicin. XXXXX 11 f) Adems muchos estudiantes actuales de teologa, provenientes de escuelas de tipo tcnico, no disponen de aquel conocimiento de las lenguas clsicas, que se precisa para un conocimiento serio de las obras de los Padres. Como consecuencia , la situacin de la patrstica en los Institutos de formacin sacerdotal se resiente notoriamente de los cambios culturales actuales, caracterizados por un creciente espritu cientfico y tecnolgico, que privilegia casi exclusivamente los estudios de las ciencias naturales y humanas, descuidando la cultura humanstica. XXXXX 12 g) En fin, en algunos Institutos de formacin sacerdotal, los programas d e estudio estn tan sobrecargados de las diferentes nuevas disciplinas considerada s ms necesarias y ms "actuales", que no queda espacio suficiente para la patrstica. Esta, consecuentemente, debe contentarse con pocas horas semanales, o como solu cin de emergencia, ser estudiada en el marco de la historia de la Iglesia antigua . A tal dificultad se aade a menudo la falta de colecciones patrsticas y de adecua dos apoyos bibliogrficos en las bibliotecas. 2. LOS PADRES EN LAS ORIENTACIONES DE LA IGLESIA XXXXX Lo expuesto sobre el estado actual de los estudios patrsticos no sera comple to, si no se mencionaran las relativas normas oficiales de la Iglesia. Ellas, co mo se ver, ponen en evidencia los valores teolgicos, espirituales y pastorales con tenidos en las obras de los Padres, con el intento de hacerlas provechosas para la preparacin de los futuros sacerdotes. XXXXX 13 a) Entre las orientaciones ocupan el primer lugar, las indicaciones del Concilio Vaticano II concernientes al mtodo de la enseanza teolgica, y al papel de la Tradicin en la interpretacin y en la transmisin de la Sagrada Escritura. XXXXX En el n. 16 del Decreto "Optatam totius" se prescribe para la enseanza de l a dogmtica el mtodo gentico, nunca en contraposicin con la necesidad de profundizar los misterios de la teologa y de "descubrir su conexin, por medio de la especulacin , bajo el magisterio de Sto. Toms" (ib) mtodo que en la segunda etapa contempla el conocimiento de la contribucin de los Padres de la Iglesia Oriental y Occidental a la "transmisin y al desarrollo de cada una de las verdades reveladas".

XXXXX Dicho mtodo tan importante para la comprensin del desarrollo dogmtico, fue co nfirmado en el reciente Snodo extraordinario de los Obispos de 1985 (cfr. Relatio finalis, II, B, n.4). XXXXX 14 La importancia, que los Padres tienen para la teologa y, en modo particu lar, para la comprensin de la Sagrada Escritura, se deduce, adems, con gran clarid ad de algunas de las declaraciones de la Constitucin "Dei verbum" sobre el valor y papel de la Tradicin: XXXXX "La Tradicin y la Escritura estn estrechamente unidas y compenetradas... la Tradicin transmite ntegra la palabra de Dios, encomendada por Cristo Seor y el Espri tu Santo a los Apstoles, a sus sucesores...; de ah que la Iglesia no casa exclusiv amente de la Escritura la certeza de todo lo revelado. Y as ambas se han de recib ir con el mismo espritu de piedad y reverencia " (n.9). XXXXX Como se ve, la Sagrada Escritura que debe ser "el alma de la teologa" y "su fundamento perenne" (n.24), forma una unidad inseparable con la Sagrada Tradicin , "un solo depsito de la palabra de Dios confiado a la Iglesia... que no puede su bsistir independientemente" (n.10). Y son precisamente "las afirmaciones de los Santos Padres" las que "atestiguan la presencia de esta Tradicin cuyas riquezas p enetran la prctica y la vida de la Iglesia que cree y ora" (n.8). Por tanto hoy, no obstante los innegables progresos conseguidos por la exgesis moderna, la Igles ia "que se preocupa por alcanzar un conocimiento cada vez ms profundo de la Sagra da Escritura, para alimentar continuamente a sus hijos con las palabras divinas. .., con razn favorece tambin el estudio de los Santos Padres del Oriente y del Occ idente, y de la Sagrada Liturgia" (n.23). XXXXX 15 b) La Congregacin para la Educacin Catlica, en la "Ratio fundamentalis ins titutionis sacerdotalis" y en el documento sobre "La formacin teolgica de los futu ros sacerdotes" reafirma las sobredichas prescripciones del Concilio Vaticano II , poniendo de relieve algunos aspectos importantes: XXXXX Frente a ciertas tendencias reductivas en teologa dogmtica, se insiste sobre la integridad y sobre la totalidad del mtodo gentico, demostrando su validez y va lores didcticos, as como tambin las condiciones que se requieren para su recta apli cacin; a tal propsito se hace expresa referencia a la etapa patrstico-histrica. XXXXX Segn la "Ratio fundamentales" los profesores y los alumnos deben adherirse fielmente a la palabra de Dios, contenida en la Escritura y en la Tradicin... ded uciendo su verdadero sentido "principalmente de las obras de los Santos Padres". Ellos merecen gran estima porque "su obra pertenece a la tradicin viviente de la Iglesia a la cual, por disposicin providencial, ellos han hecho aportaciones de valor duradero en pocas ms favorables a la sntesis de razn y fe". Un mayor acercamie nto a los Padres puede considerarse, por tanto, como el medio mas eficaz para de scubrir la fuerza vital de la formacin teolgica y, sobre todo, para insertarse en el dinamismo de la Tradicin, "que preserva de un exagerado individualismo, garant izado objetividad de pensamiento". XXXXX Para que tales exhortaciones no quedasen en letra muerta, se dan en el cit ado documento sobre "La formacin teolgica de los futuros sacerdotes" algunas norma s para el estudio sistemtico de la patrstica (nn. 85-88). XXXXX 16 c) Los impulsos dados por el Concilio y por la Congregacin para la Educa cin Catlica al estudio de los Padres han sido acentuados en estos ltimos decenios e n diversas ocasiones por los Sumos Pontfices. Sus intervenciones, como las de sus insignes Predecesores, se distinguen por la variedad y penetracin de sus reflexi ones sobre la actual situacin teolgica y espiritual: XXXXX "El estudio de los Padres, de gran utilidad para todos, es de necesidad im periosa para aquellos que tienen a pecho la renovacin teolgica, pastoral y espirit

ual promovida por el Concilio y quieren cooperar en la misma. El pensamiento pat rstico es cristocntrico; es ejemplo de una teologa unificada vivida y madurada en c ontacto con los problemas del ministerio pastoral; es un ptimo modelo de cateques is, fuente para el conocimiento de la Sagrada Escritura y de la Tradicin, as como tambin del hombre total y de la verdadera identidad cristiana". Los Padres, "en e fecto, son una estructura estable de la Iglesia, y para la Iglesia de todos los tiempos cumplen una funcin perenne. De modo de todo anuncio o magisterio posterio r, si quiere ser autntico, debe confrontarse con su anuncio y su magisterio; todo carisma y todo ministerio debe encontrar la fuente vital de su paternidad; y to do piedra nueva aadida al edificio... debe asentarse sobre las estructuras ya est ablecidas por ellos y en ellas afirmarse y compenetrarse". XXXXX Los apremios al estudio ms intenso de la patrstica no faltan, pues. Son nume rosos y bien motivados. Ahora bien, para hacer tales solicitaciones ms explcitas t odava, consideramos til exponer a continuacin algunas razones. II. POR QU ESTUDIAR A LOS PADRES? XXXXX 17 Es obvio que los estudios patrsticos podrn alcanzar el debido nivel cientf ico y dar los frutos esperados, solamente con la condicin de que sean realizados con seriedad y con amor. La experiencia, en efecto, ensea que los Padres manifies tan sus riquezas doctrinales y espirituales tan solo a quienes se esfuerzan por penetrar en su profundidad a travs de un continuo y asiduo trato familiar con ell os. Se requiere, por tanto, de parte de los profesores y de los alumnos un verda dero inters, para el que se pueden aducir las siguientes razones: XXXXX 1) Los Padres son testigos privilegiados de la Tradicin. 2) Ellos nos han t ransmitido un mtodo teolgico que es a la vez luminoso y seguro. 3) Sus escritos of recen una riqueza cultural y apostlica, que los hace grandes maestros de la Igles ia de ayer y de hoy. 1. TESTIGOS PRIVILEGIADOS DE LA TRADICIN XXXXX 18 Entre los diversos ttulos y funciones que los documentos del Magisterio atribuyen a los Padres, figura en primer trmino, el de testigos privilegiados de la Tradicin. En la corriente de la Tradicin viva, que desde los comienzos del cris tianismo y contina a travs de los siglos hasta nuestros das, ellos ocupan un lugar del todo especial, que los hace diferentes respecto de los protagonistas de la h istoria de la Iglesia. Son ellos, en efecto, los que delinearon las primeras est ructuras de la Iglesia junto con los contenidos doctrinales y pastorales que per manecen vlidos para todos los tiempos. XXXXX 19 a) En nuestra conciencia cristiana, los Padres aparecen siempre vincula dos a la tradicin, habiendo sido ellos al mismo tiempo protagonistas y testigos. Ellos estn ms prximos a la pureza de los orgenes; algunos de ellos fueron testigos d e la Tradicin apostlica, fuente de la que la Tradicin trae su origen; especialmente a los de los primeros siglos se les puede considerar como autores y exponentes de una tradicin "constitutiva", la cual se tratar de conservar y explicar continua mente en pocas posteriores. En todo caso los Padres han transmitido lo que recibi eron, "han enseado a la Iglesia lo que aprendieron en la Iglesia", "lo que encont raron en la Iglesia eso han posedo; lo que aprendieron han enseado; lo que han rec ibido de los Padres han transmitido a los hijos". XXXXX 20 b) Histricamente, la poca de los Padres es el perodo en el que se dan los primeros pasos en el ordenamiento eclesial. Fueron ellos los que fijaron el "Can on completo de los Libros Sagrados", los que compusieron las profesiones bsicas d e la fe ("regulae fidei"), precisaron el depsito de la fe en confrontaciones con las herejas y la cultura de la poca, dando as origen a la teologa. Adems son tambin el los, los que pusieron las bases de la disciplina cannica ("statuta patrum", "trad itiones patrum"), y crearon las primeras formas de la liturgia, que permanecen c omo punto de referencia obligatorio para todas las reformas posteriores. Los Pad res dieron de ese modo la primera respuesta consciente y refleja a la palabra di

vina, formulndola no tanto como una teora abstracta, sino como diaria praxis pasto ral de experiencia y de enseanza en el corazn de las asambleas litrgicas reunidas p ara profesar la fe y para celebrar el culto del Seor resucitado. Han sido as los a utores de la primera catequesis cristiana. XXXXX 21 c) La Tradicin de la que los Padres son testigos, es una Tradicin viva, q ue demuestra la unidad en la diversidad y la continuidad en el progreso. Esto se ve en la pluralidad de familias litrgicas, de tradiciones espirituales, discipli narias y exegtico-teolgicas existentes en los primeros siglos (por ejemplo, las es cuelas de Alejandra y de Antioqua); tradiciones diversas, mas unidas y radicadas t odas en el firme e inmutable fundamento de la fe. XXXXX 22 d) La Tradicin, pues, como fue conocida y vivida por los Padres no es un bloque monoltico fijo, esclerotizado, sino un organismo pluriforme y lleno de vi da. Es una praxis de vida y de doctrina que conoce, por una parte, tambin dudas, tensiones, incertidumbres y, por otra, decisiones oportunas y valientes, revelndo se de gran originalidad y de importancia decisiva. Seguir la Tradicin iva de los Padres no significa agarrarse al pasado en cuanto tal, sino adherirse con sentid o de seguridad y libertad de impulso en la lnea de la fe, manteniendo una orienta cin constante hacia lo fundamental; lo que es esencial, lo que permanece y no cam bia. Se trata de una fidelidad absoluta, en tantos casos llevada y probada "usqu e ad sanguinis effusionem" al dogma y a aquellos principios morales y disciplina res que demuestran su funcin insustituible y su fecundidad precisamente en los mo mentos en que se estn abriendo camino cosas nuevas. XXXXX 23 e) Los Padres son, pues, testigos y garantes de una autntica Tradicin catl ica, y por tanto, su autoridad en las cuestiones teolgicas fue y permanece siempr e grande. Cuando ha sido necesario denunciar la desviacin de determinadas corrien tes de pensamiento, la Iglesia siempre se ha remitido a los Padres como garanta d e verdad. varios Concilios, como por ejemplo los de Calcedonia y Trento, comienz an sus declaraciones solemnes con alusin a la tradicin patrstica, usando la frmula:" Siguiendo a los santos Padres ... etc.". A ellos se hace referencia incluso en l os casos en los que la cuestin ya ha sido resulta por s misma con el recurso a la Sagrada Escritura. XXXXX En el Concilio Tridentino y en el Vaticano se estableci explcitamente el pri ncipio de que el unnime consenso de los Padres constituye una regla cierta de int erpretacin de la Escritura, principio ste que ha sido siempre vivido y practicado en la historia de la Iglesia y que se identifica con el de la normatividad de la Tradicin formulada por Vicente de Lern e, incluso antes, por San Agustn. XXXXX 24 f) Los ejemplos y las enseanzas de los Padres, testigos de la Tradicin, f ueron particularmente estudiados y valorados en el Concilio Vaticano II, y preci samente gracias a ellos, la Iglesia adquiri una conciencia ms viva de s misma, y es pecific el camino seguro, en especial, para la renovacin litrgica, para un eficaz d ilogo ecumnico y para el encuentro con las religiones no cristianas, haciendo fruc tificar en las actuales circunstancias el antiguo principio de la unidad en la d iversidad y del progreso en la continuidad de la Tradicin. 2. MTODO TEOLGICO XXXXX 25 El delicado proceso de insercin del cristianismo en el mundo de la cultu ra antigua, y la necesidad de definir los contenidos del misterio cristiano fren te a la cultura pagana y a las herejas, estimularon a los Padres a profundizar y a explicar racionalmente la fe con la ayuda de las categoras de pensamiento mejor elaboradas por las filosofas de su tiempo, especialmente por la refinada filosofa helenstica. Una de sus tareas histricas ms importantes fue dar vida a la ciencia t eolgica, y crear para su servicio algunas coordenadas y normas de procedimiento, que se han revelado valederas y eficaces incluso para los siglos posteriores, co mo demostrara en su obra Santo Toms de Aquino, fidelsimo a la doctrina de los Padre s.

XXXXX En esta actividad de telogos se perfilan en los Padres algunas actitudes y momentos particulares que tienen gran inters y que es preciso tener presentes inc luso hoy en los estudios sagrados: XXXXX a) el recurso continuo a la Sagrada Escritura y al criterio de la Tradicin; XXXXX b) la conciencia de la originalidad cristiana, aun reconociendo las verdad es contenidas en la cultura pagana; XXXXX c) la defensa de la fe como bien supremo, y la profundizacin constante del contenido de la Revelacin; XXXXX d) el sentido del misterio y la experiencia de lo divino. a) Recurso a la Sagrada Escritura, sentido de la Tradicin XXXXX 26 1. Los Padres son primero y esencialmente comentadores de la Sagrada Es critura: "divinorum librorum tractatores". En este trabajo es verdad que desde n uestro actual punto de vista, su mtodo presenta ciertos lmites que no se pueden ne gar. Ellos no conocan ni podan conocer los recursos de orden filolgico, histrico, an tropolgico-culturales ni temticas de investigacin, de documentacin, de elaboracin cie ntfica que estn a disposicin de la exgesis moderna, y por lo tanto, una parte de su trabajo exegtico puede considerarse caduco. Pero a pesar de ello, sus mritos para una mejor comprensin de los Libros Sagrados son incalculables. Ellos permanecen p ara nosotros verdaderos maestros y se puede decir superiores, bajo tantos aspect os, a los exegetas del medioevo y de la edad moderna por "una especie de suave i ntuicin de las cosas celestiales, por una admirable penetracin del espritu, gracias a las cuales van ms adelante en la profundidad de la palabra divina". El ejemplo de los Padres puede, en efecto, ensear a los exegetas modernos un acercamiento v erdaderamente religioso a la Sagrada Escritura, como tambin una interpretacin que se atiene constantemente al criterio de comunin con la experiencia de la Iglesia, la cual camina a travs de la historia guiada por el Espritu Santo. Cuando estos d os principios interpretativos, religioso y especficamente catlico, vienen desatend idos u olvidados, los estudios exegticos modernos resultan a menudo empobrecidos y deformados. XXXXX La Sagrada Escritura era para ellos objeto de veneracin incondicional, fund amento de la fe, tema constante de la predicacin, alimento de la piedad, alma de la teologa. Defendieron siempre el origen divino de ella, la inerrancia, la norma tividad, la inagotable riqueza de vigor para la espiritualidad y la doctrina. Ba ste recordar aqu lo que escriba San Ireneo sobre las Escrituras: ellas "son perfec tas, porque son dictadas por el Verbo de Dios y por su Espritu", y los cuatro Eva ngelios son "el fundamento y la columna de nuestra fe". XXXXX 27 2. La teologa naci de la actividad exegtica de los Padres, "in medio Eccle siae", y especialmente en las asambleas litrgicas, en contacto con las necesidade s espirituales del Pueblo de Dios. Una exgesis en la que la vida espiritual se fu nde con la reflexin racional teolgica, mira siempre a lo esencial, aunque en la fi delidad a todo el sagrado depsito de la fe. Se centra enteramente en el misterio de Cristo, en el cual convergen todas las verdades particulares en una sntesis ad mirable. Antes que perderse en numerosas problemticas marginales, los Padres busc an abarcar la totalidad del misterio cristiano, siguiendo el movimiento fundamen tal de la Revelacin y de la economa de la salvacin, que va de Dios, a travs de Crist o, a la Iglesia, sacramento de la unin con Dios y dispensadora de la gracia divin a, para volver a Dios. Gracias a esta perspectiva, debida a su vivo sentido de l a comunin eclesial, a su proximidad a los orgenes cristianos y a la familiaridad c on la Escritura, los Padres ven todo en su centro, hacindolo presente en cada una de sus partes, y enlazando con l toda cuestin perifrica. Por lo tanto, seguir a lo s Padres en su itinerario teolgico significa captar ms fcilmente el ncleo esencial d e nuestra fe y lo "specificum" de nuestra identidad cristiana.

XXXXX 28 3. La veneracin y la fidelidad de los Padres en relacin con los Libros Sa grados va pareja con su veneracin y fidelidad a la Tradicin. Ellos no se considera n dueos sino servidores de la Sagrada Escritura, recibindola de la Iglesia, leyndol a y comentndola en la Iglesia y para la Iglesia, segn la regla propuesta y explica da por la Tradicin eclesistica y apostlica. El anteriormente citado S. Ireneo, gran amador y estudioso de los Libros Sagrados, sostiene que el que quiera conocer l a verdad debe mirar a la Tradicin de los Apstoles, y aade que, aunque stos no nos hu biesen dejado la Escritura, sera suficiente para nuestra instruccin y salvacin, la Tradicin. El mismo Orgenes, que estudi con tanto amor y pasin las Escrituras y tanto trabaj para su comprensin, declara abiertamente que deben ser credas como verdades de fe solamente aquellas que en ningn modo se alejan de la "Tradicin eclesistica y apostlica", haciendo con esto, de la Tradicin, la norma de interpretacin de la Esc ritura. San Agustn ms tarde, que pona sus "delicias" en la meditacin de la Escritura , enuncia este principio sencillo maravilloso, que se refiere tambin a la Tradicin ; "No creera en el Evangelio si a ello no me indujese la autoridad de la Iglesia Catlica". XXXXX 29 4. Por tanto el Concilio Vaticano II, cuando declar que "la Tradicin y la Sagrada Escritura constituyen un nico sagrado depsito de la palabra de Dios confi ado a la Iglesia", no hizo otra cosa sino confirmar un antiguo principio teolgico , practicado y profesado por los Padres. Este principio, que ilumin y dirigi su en tera actividad exegtica y pastoral, permanece ciertamente vlido tambin para los telo gos y pastores de hoy. De ello se deduce concretamente que el retorno a la Sagra da Escritura, que e suna de las caractersticas mayores de la actual vida de la Ig lesia, debe ir acompaado de la vuelta a la Tradicin atestiguada por los escritores patrsticos, si se quiere que produzca los frutos apetecidos. b) Originalidad cristiana e inculturacin XXXXX 30 1. Otra caracterstica importante y actualsima del mtodo teolgico de los Pad res es que ofrece luz para comprender mejor segn qu criterios la fe, teniendo en c uanta la filosofa y el saber de los pueblos, puede encontrarse con la razn. Ellos, en efecto, de la Escritura y de la tradicin adquirieron una clara conciencia de la originalidad cristiana, esto es, la firme conviccin de que la enseanza cristian a contiene un ncleo esencial de verdades reveladas que constituyen la norma para juzgar la sabidura humana y para distinguirla del error. Si una tal conviccin llev a algunos de ellos a rechazar las aportaciones de esta sabidura y a considerar a los filsofos casi como "patriarcas de los herejes", no impidi a la mayor parte de los mismos acoger esta ayuda con inters y reconocimiento, como procedente de la ni ca fuente de la sabidura, que es el Verbo. Baste recordar a San Justino, mrtir, Cl emente de Alejandra, Orgenes, San Gregorio Niceno y, en particular, San Agustn, qui en en su obra "De doctrina cristiana" traz para tal actividad un programa: "Si aq uellos que son llamados filsofos han dicho cosas que son verdaderas y conformes c on nuestra fe ... no slo no deben inspirar motivo de temor, sino ... deben ser re clamados para nuestro uso ... No es esto, por cierto, lo que han hecho muchos de nuestros buenos fieles... Cipriano ... Lactancio ... Victorino ... Optato, Hilar io, por no nombrar ms que los ya fallecidos, y en nmero incontable de los Griegos? ". XXXXX 31 2. A este estudio de asimilacin se aade otro no menos importante e insepa rable de l, que podremos llamar de "desasimilacin". Anclados en la norma de la fe, los Padres acogieron muchas de las aportaciones de la filosofa grecorromana, per o rechazaron sus graves errores, evitando especialmente el peligro del sincretis mo tan difundido en la cultura helenstica entonces dominante, como tambin el racio nalismo que amenazaba reducir la fe a los solos aspectos aceptables para la raci onalidad helnica. "Es preciso defender la doctrina cristiana contra sus grandes e rrores" escribe San Agustn. XXXXX 32 3. Gracias al prudente discernimiento de los valores y de los lmites esc ondidos en la diversas formas de la cultura antigua, se abrieron nuevos caminos

hacia la verdad y nuevas posibilidades para el anuncio del Evangelio. Instruida por los Padres griegos, latinos, sirios ... la Iglesia, en efecto, "desde el com ienzo de su historia, aprendi a expresar el mensaje cristiano con los conceptos y en las lenguas de cada pueblo; y procur ilustrarlo adems con el saber popular y l as exigencias de los sabios. En otras palabras, los Padres, conscientes del valo r universal de la revelacin, iniciaron la gran obra de la inculturacin cristiana, como se dice hoy da. Han llegado a ser el ejemplo de un encuentro fecundo entre f e y cultura, entre fe y razn, permaneciendo como guas para la Iglesia de todos los tiempos, empeada en anunciar el Evangelio a los hombres de culturas tan diversas y en trabajar en medio de ellos. XXXXX Como se ve, gracias a tales actitudes de los Padres, la Iglesia nocer desde sus comienzos "por naturaleza misionera" tambin al nivel nto y de la cultura, y por esto el concilio Vaticano II prescribe que acin de la predicacin de la palabra revelada se mantenga como norma lizacin". c) Defensa de la fe, progreso dogmtico se da a co del pensamie "tal adapt de toda evange

XXXXX 33 1. Dentro la Iglesia, el encuentro de la razn con la fe ha dado origen a muchas y largas controversias que han interesado los grandes temas de los dogma s trinitario, cristolgico, antropolgico, escatolgico. En tales ocasiones los Padres , al defender las verdades que ataen a la esencia misma de la fe, fueron los prot agonistas de un gran avance en el conocimiento de los contenidos dogmticos, prest ando un valioso servicio al progreso de la teologa. Su papel apologtico, ejercitad o con una consciente solicitud pastoral por el bien espiritual de los fieles, fu e un medio providencial para hacer madurar a todo el cuerpo de la Iglesia. XXXXX Como deca San Agustn ante el multiplicarse de los herejes: "Dios ha permitid o su difusin, para que no nos nutriramos de slo leche y no permaneciramos en el esta do de la simple infancia", pues cuando, "muchas cuestiones que tocan a la fe son puestas con astuta inquietud por los herejes, para poder defenderlas contra ell os, son estudiadas ms diligentemente, de modo que la cuestin propuesta por el adve rsario llega a ser ocasin de aprender". XXXXX 34 2. As los Padres llegaron a ser los iniciadores del mtodo racional aplica do a los datos de la Revelacin, y promotores esclarecidos del "intellectus fidei" que forma parte esencial de toda autntica teologa. Su cometido providencial fue n o slo defender el cristianismo, sino tambin repensarlo en el ambiente cultural gre co-romano; encontrar frmulas nuevas para expresar una doctrina antigua, frmulas no bblicas para una doctrina bblica; presentar, en una palabra, la fe en forma de ra zonamiento humano, enteramente catlico y capaz de expresar el contenido divino de la revelacin, salvaguardando siempre su identidad y su trascendencia. Numerosos trminos por ellos introducidos en la teologa trinitaria y cristolgica (por ejemplo, uosio, hypostasis, physis, agenesia, genesis, ekporeusis, etc.) han desempeado u n papel determinante en la historia de los Concilios y han entrado en las formul aciones dogmticas, siendo componentes de nuestro corriente acervo teolgico. XXXXX 35 3. El desarrollo dogmtico, que fue llevado a cabo por los Padres no como proyecto abstracto puramente intelectual, sino las ms de las veces en las homilas , en medio de las actividades litrgicas y pastorales, constituye un excelente eje mplo de renovacin en la continuidad de la Tradicin. para ellos "la fe catlica prove niente de la doctrina de los Apstoles ... y recibida a travs de una serie de suces iones" haba que "transmitirla ntegra a la posteridad". Por ello fue tratada por el los con el mximo respeto, con entera fidelidad a su fundamento bblico, y al mismo tiempo, con una justa apertura de espritu hacia nuevas necesidades y nuevas circu nstancias culturales; las dos caractersticas propias de la tradicin viva de la Igl esia. XXXXX 36 4. Estos primeros esbozos de teologa transmitidos por los Padres ponen e n evidencia algunas de sus tpicas actitudes fundamentales frente a los datos reve

lados, que pueden ser consideradas como valores permanentes y, por consiguiente, vlidos tambin para la Iglesia de hoy. Se trata de una base construida una vez por todas, a la que la teologa posterior debe referirse y, si fuera menester, volver a ella. Se trata de un patrimonio que no es exclusivo de ninguna Iglesia partic ular, sino que es muy caro a todos los cristianos. Ello, en efecto, se remonta a los tiempos anteriores a la ruptura entre el Oriente y el Occidente cristiano, transmitiendo tesoros comunes de espiritualidad y de doctrina; una mesa rica en la que los telogos de diversas confesiones se pueden siempre encontrar. Los Padre s son, en efecto, Padres sea de la ortodoxia oriental sea de la teologa latina ca tlica, o de la teologa de los protestantes y de los anglicanos, objeto comn de estu dio y veneracin. d) Sentido del misterio, experiencia de lo divino XXXXX 37 1. Si los Padres han dado en tantas ocasiones prueba de su responsabili dad de pensadores e investigadores en relacin con la fe, siguiendo, se puede deci r, el programa del "credo ut intelligam" y del "intelligo ut credam", lo han hec ho siempre como autnticos hombres de la Iglesia verdaderamente creyentes, sin com prometer mnimamente la pureza o, como dice San Agustn, la "virginidad" de la fe. E n efecto, como "telogos" no se apoyaban exclusivamente en los recursos de la razn, sino tambin en los especficamente religiosos, ofrecidos por el conocimiento de ca rcter afectivo y existencial, centrado en la unin ntima con Cristo, alimentado por la oracin y sostenido por la gracia y dones del Espritu Santo. En sus actitudes de telogos y de pastores se manifestaba en grado altsimo el sentido profundo del mis terio y la experiencia de lo divino, que los protega de las tentaciones que podan venir sea de un racionalismo demasiado exagerado, sea de un fidesmo simplista y r esignado. XXXXX 38 2. La primera cosa que impresiona en su teologa es el sentido vivo de la trascendencia de la Verdad divina contenida en la Revelacin. A diferencia de no pocos pensadores antiguos y modernos, ellos, dan ejemplo de gran humildad frente al misterio de Dios, contenido en las Sagradas Escrituras, de las que en su mod estia, prefieren ser slo comentadores sencillos, atentos a no aadirles nada que pu eda alterar su autenticidad. Se puede decir que esta actitud de respeto y de hum ildad no es otra cosa que el vivo conocimiento de los lmites irremontables que la inteligencia humana encuentra frente a la trascendencia divina. Basta recordar, adems de las homilas de San Juan Crisstomo Sobre la incomprensibilidad de Dios, te xtualmente lo que escribi San Cirilo, obispo de Jerusaln, dirigindose a los catecmen os: "Cuando se trata de Dios, es una gran sabidura confesar la ignorancia"; como despus de l, el obispo de Hipona, San Agustn, dir lapidariamente a su pueblo: "Es pr eferible una ignorancia fiel, a una ciencia temeraria". Antes que ellos San Iren eo haba afirmado que la generacin del Verbo es inenarrable y que aquellos que pret enden explicarla "han perdido el uso de la razn". XXXXX 39 3. Dado este vivo sentido espiritual, la imagen que los Padres nos ofre cen de s mismos es la de hombres que no slo aprenden, sino tambin, y sobre todo, ex perimentan las cosas divinas, como deca Dionisio Areopagita de su maestro "Ierote o": "nos solum discens sed et patiens divina". Son muchas veces especialistas de la vida espiritual, que comunican lo que han visto y gustado en su contemplacin de las cosas divinas; lo que han conocido por la va del amor, "per quedam connatu ralitatem", como dira Santo Toms de Aquino. XXXXX En su modo de expresarse es a menudo perceptible el sabroso acento de los msticos, que deja traslucir una gran familiaridad con Dios, una experiencia vivid a del misterio de Cristo y de la Iglesia, y un contacto constante con todas las genuinas fuentes de la vida teologal considerado por ellos como situacin fundamen tal de la vida cristiana. Se puede decir que, en la lnea del agustiniano "intelle ctum valde ama", los Padres aprecian, ciertamente, la utilidad de la especulacin, pero saben que ella no basta. En el mismo esfuerzo intelectual para aprender la propia fe, ellos practican el amor, que haciendo amigo al que conoce con el con ocido, llega a ser, por su misma naturaleza fuente de nuevo conocimiento. En efe

cto, "ningn bien es perfectamente conocido ni so es perfectamente amado". XXXXX 40 4. Estos principios metodolgicos, primero seguidos y vividos prcticamente antes que enunciados expresamente, fueron tambin objeto de las reflexiones explci tas de los Padres. Basta referirse, al respecto, a San Gregorio Nacianceno, que en la primera de las cinco de sus famosas oraciones teolgicas dedicadas al modo d e hacer teologa, trata de la necesidad de la moderacin, de la humildad, de la puri ficacin interior, de la oracin. Otro tanto hace San Agustn, que recuerda el puesto que ocupa la fe en la vida de la Iglesia, y, hablando de la funcin que desempean l os telogos, escribe que ellos sean "piadosamente sabios y verdaderamente espiritu ales". De ello da l mismo ejemplo cuando escribe el De Trinitate dirigido a respo nder "a los charlatanes", que "despreciando los humildes principios de la fe, se dejan extraviar por un inmaduro y perverso amor a la razn". XXXXX Por las razones aducidas, se puede decir que la actividad teolgica de los P adres es, para nosotros, todava actual. Ellos permanecen maestros para los telogos , como representantes de un momento importante, decisivo e irreemplazable de la teologa de la Iglesia, como ejemplos por el modo de desarrollar su actividad teolg ica, como fuentes autorizadas y testimonios insustituibles por los contenido que han sabido sacar de su reflexin y meditacin sobre el dato revelado. 3. RIQUEZA CULTURAL, ESPIRITUAL Y APOSTLICA XXXXX 41 Los escritos patrsticos se distinguen no slo por la profundidad teolgica, sino tambin por los grandes valores culturales, espirituales y pastorales que con tienen. Bajo este aspecto, ellos son, despus de la Sagrada Escritura, como se rec onoce en el decreto "Presbyterorum Ordinis" (n.19) una de las principales fuente s de la formacin sacerdotal y "un provechoso alimento" que acompaa a los presbteros durante toda la vida. XXXXX 42 a) Los Padres latinos, griegos, sirios, armenios ... adems de contribuir al patrimonio literario de sus respectivas naciones, son -aunque cada uno en ma nera y medida diversas- como clsicos de la cultura cristiana que, fundada y const ruida por ellos, lleva por siempre la seal indeleble de su paternidad. A diferenc ia de las literaturas nacionales que expresan y plasman el geniode cada pueblo, el patrimonio cultural de los Padres es verdaderamente "catlico", universal, porq ue ensea cmo llegar a ser y comportarse como hombres rectos y autnticos cristianos. Por su vivo sentido de los sobrenatural y por su discernimiento de los valores humanos en relacin con lo especficamente cristiano, sus obras han sido en los sigl os pasados un instrumento excelente de formacin para generaciones de presbteros y permanecen indispensables para la Iglesia de hoy. XXXXX 43 b) Desde el punto de vista cultural es muy relevante el hecho de que nu merosos Padres recibieron una ptima formacin en las disciplinas de la antigua cult ura griega y romana, de la que aprovecharon las grandes conquistas humanas y esp irituales, enriqueciendo con ellas sus tratados, sus catequesis y predicaciones. Ellos, imprimiendo a la antigua "humanitas" clsica el sello cristiano, fueron lo s primeros en establecer el puente entre el Evangelio y la cultura profana, traz ando para la Iglesia un rico y exigente programa cultura, que ha influido profun damente en los siglos posteriores y, en modo particular, la entera vida espiritu al, intelectual y social del medioevo. XXXXX Gracias a su magisterio, muchos cristianos de los primeros siglos tuvieron acceso a las diversas esferas de la vida pblica (escuelas, administracin, poltica) y el cristianismo pudo valorizar cuanto de vlido se encontraba en el mundo antig uo, purificar lo que all haba de menos perfecto y contribuir, por su parte, a la c reacin de una nueva cultura y civilizacin inspiradas en el Evangelio. Remontarse a las obras de los Padres significa, por tanto, para los futuros sacerdotes alime ntarse en las mismas races de la cultura cristiana, y comprender mejor las propia s tareas culturales en el mundo de hoy.

XXXXX 44 c) En cuanto a la espiritualidad de los Padres se ha sealado ya en el prr afo anterior, cmo toda su teologa es eminentemente religiosa, una verdadera "cienc ia sagrada", que, al tiempo que ilumina la mente, edifica y enfervoriza el corazn . de Ah que ms all de los elementos y aspectos propiamente teolgicos, es bueno hacer resaltar algunos comportamientos y actitudes de orden moral resultantes de sus obras como elemento fundamental de la progresiva expansin, a menudo silenciosa, d el fermento evanglico en la sociedad pagana, y que ha permanecido despus, para sie mpre, impreso en la conciencia y en el rostro de la misma Iglesia. XXXXX Muchos Padres eran "convertidos"; el sentido de la novedad de la vida cris tiana se una en ellos a la certeza de la fe. Por eso brotaba en las comunidades c ristianas de su tiempo una "vitalidad explosiva", un fervor misionero, un clima de amor que impela a las almas al herosmo de la vida diaria personal y social, esp ecialmente con la prctica de las obras de misericordia, limosnas, cuidado de los enfermos, de las viudas, de los hurfanos, estima de la mujer y de toda persona hu mana, respeto y generosidad en el trato a los esclavos, libertad y responsabilid ad frente a los poderes pblicos, defensa y sostn de los pobres y oprimidos, y con todas las formas del testimonio evanglico requeridas por las circunstancias de lu gar y tiempo, llevado, tal vez, hasta el sacrificio supremo del martirio. XXXXX Con un comportamiento inspirado en las enseanzas de los Padres, los cristia nos se distinguan del mundo pagano circundante, manifestando su novedad de vida n acida de Cristo en el abrazar los ideales ascticos de la virginidad "propter regn um coelorum", en el desprendimiento de los bienes terrenos, en la penitencia, en la vida monstica, eremtica o comunitaria, en la lnea de los "consejos evanglicos" y en la vigilante espera de Cristo que viene. Incluso muchas formas de piedad pri vada (como la oracin en familia, la oracin diaria, la practica de ayunos) y comuni taria (por ej., la celebracin de los domingos y de las principales fiestas litrgic as como participacin en los acontecimientos salvficos, la veneracin de la Stma. Vir gen Mara, las vigilias, los gapes, etc) se remontan a la poca patrstica y reciben su concreto significado teolgico-espiritual de las enseanzas de los Padres. XXXXX Por esto es evidente que la asidua familiaridad de los seminaristas con la s obras de los Padres vigorizar su vida espiritual y litrgica, arrojando una luz e special sobre su vocacin, enraizndola en la milenaria tradicin de la Iglesia y ponin dola en comunicacin directa con la riqueza y pureza de los orgenes. Al mismo tiemp o les ayudar a descubrir al hombre en su unidad y en su totalidad: a reconocer y perseguir aquel ideal superior de humanidad unificada e integrada en el armnico d esarrollo de los valores naturales y sobrenaturales, que es el modelo de antropo loga cristiana. XXXXX 45 d) Otra rozn del atractivo y del inters de las obras de los Padres es, qu e son netamente pastorales; esto es, compuestas con fines apostlicos. Sus escrito s son catequesis y homilas, refutacin de herejas, respuestas a consultas, exhortaci ones espirituales o manuales destinados a la INSTRUCCION de los fieles. De esto se deduce que los Padres se sentan comprometidos con los problemas pastorales de su tiempo. Ellos ejercan su cargo de maestros y pastores buscando, en primer luga r, mantener unido al Pueblo de Dios en la fe, en el culto, en la moral y en la d isciplina. XXXXX Muchas veces procedan colegiadamente, intercambindose cartas de carcter doctr inal y pastoral, a fin de conseguir una lnea comn de accin. Se preocupaban del bien espiritual no slo de sus Iglesias particulares, sino de toda la Iglesia. Algunos llegaron a ser defensores de la ortodoxia y puntos de referencia para los dems o bispos del mundo catlico (como por ejemplo, Atanasio en sus controversias antiarr ianas. Agustn en las antipelagianas), encarnando de algn modo la conciencia viva d e la Iglesia. XXXXX 46 e) No se puede dejar de sealar que los Padres en su accin pastoral aunque describan un rico panorama de las ms diversas problemticas culturales y sociales d

e su realidad contempornea, sin embargo, siempre la encuadraban en coordenadas ne tamente sobrenaturales. A ellos les interesa la integridad de la fe, fundamento de la justificacin, para que florezca en la caridad, vnculo de la perfeccin, y para que la caridad cree al hombre nuevo y la nueva historia. XXXXX Todo en su accin pastoral y en su enseanza es reconducido a la caridad y la caridad a Cristo, camino universal de salvacin. ellos todo lo refieren a Cristo, recapitulacin de todas las cosas (Ireneo), deificador de los hombres (Atanasio), fundador y rey de la cuidad de Dios, que es la Iglesia (Agustn). En su perspectiv a histrica, teolgica y escatolgica, la Iglesia es el Christus totus que "va peregri nando entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios, desde los tiemp os de Abel, el primer justo muerto por su cruel hermano, hasta la consumacin de l os siglos". XXXXX 47 Si quisiramos resumir ahora las razones que inducen a estudiar las obras de los Padres, podramos decir que ellos fueron, despus de los Apstoles, como dijo justamente San Agustn, los sembradores, los regadores, los constructores, los pas tores y los alimentadores de la Iglesia, la cual pudo crecer por su accin vigilan te e incansable. Para que la Iglesia contine creciendo es indispensable conocer a fondo su doctrina y su obra que se distingue por ser al mismo tiempo pastoral y teolgica, catequtica y cultural, espiritual y social en un modo excelente y, se p uede decir, nico con respecto a cuanto ha sucedido en otras pocas de la historia. Es propiamente esta unidad orgnica de los varios aspectos de la vida y misin de la Iglesia que hace a los Padres tan actuales y fecundos incluso para nosotros. III. CMO ESTUDIAR A LOS PADRES? XXXXX 48 De las reflexiones precedentes sobre la situacin actual y sobre las razo nes ms profundas de los estudios patrsticos surge espontneamente la pregunta sobre su naturaleza, sus objetivos y el mtodo a seguir para promover la calidad de esto s estudios. Tanto para los profesores como para los alumnos se ofrecen al respec to numerosas tareas que necesitan mayormente ser esclarecidas y explicadas, para que se puede realizar una obra formativa slida y que responda a las instancias d e la deseada renovacin promovida segn las normas del Concilio Vaticano II. 1. NATURALEZA DE LOS ESTUDIOS PATRSTICOS Y SUS OBJETIVOS XXXXX 49 a) Es muy importante que esta parte de los estudios eclesisticos sea cla ramente delimitada en conformidad con su naturaleza y su finalidad, e integrada orgnicamente en el contexto de las disciplinas teolgicas. Esto se articular en dos esferas intercomunicadas: por una parte, la Patrstica , que se ocupa del pensami ento teolgico de los Padres, y por otra, la Patrologa , cuyo objeto es su vida y s us escritos. XXXXX Mientras que el carcter de la primera es eminentemente doctrinal y tiene mu chas relaciones con la dogmtica (e incluso con la teologa moral, la teologa espirit ual, la Sagrada Escritura), la segunda se mueve ms bien a nivel de la investigacin histrica y de la informacin biogrfica y literaria, y tiene una natural conexin con la historia de la Iglesia antigua. Por su carcter teolgico, la Patrstica y la Patro loga se distinguen de la Literatura cristiana antigua , disciplina no teolgica y s e puede decir, literaria, que estudia los aspectos estilsticos y filolgicos de los escritores cristianos antiguos. XXXXX 50 b) Al afrontar los estudios patrsticos es preciso darse cuenta ante todo de la autonoma de la Patrstica-Patrologa como disciplina en s misma, con su mtodo, e n el mbito del corpus de disciplinas, que es objeto de la enseanza teolgica. Su aut onoma, como parte de la teologa, en la que se aplican rigurosamente los principios del mtodo histrico-crtico, en un elemento adquirido y , como tal, debe ser entendi do por el estudiante. XXXXX 51 c) En especial, de la Patrologa se espera que presente una buena panormic a de los Padres y de sus obras, con sus caractersticas individuales, situando en

el contexto histrico su actividad literaria y pastoral. Dado su carcter informativ o-histrico, nada impide la colaboracin del profesor de Historia eclesistica, cuando venga exigido por una mejor economa del tiempo disponible o por la escasez de pe rsonal docente. Si fuera menester, se puede reservar tambin un mayor espacio al e studio privado de los alumnos, reenvindoles a la consulta de buenos manuales, de diccionarios y de otras ayudas bibliogrficas. XXXXX 52 d) La Patrstica a su vez, para cumplir satisfactoriamente sus tareas, de be figurar como disciplina en s misma, manteniendo estrecha colaboracin con la dog mtica. En efecto, ambas disciplinas, segn el Decreto "Optatam totius" (n.16), debe n ayudarse y enriquecerse mutuamente, a condicin de que permanezcan autnomas y fie les a sus mtodos particulares. El dogma cumple sobre todo un servicio de unidad. Como a todas las disciplinas teolgicas, tambin a la Patrstica le ofrece la perspect iva unificadora de la fe, ayudndole a sistematizar los resultados parciales e ind icando el camino a la investigacin y a la actividad didctica del profesor. XXXXX El servicio de la patrstica a la dogmtica consiste en delimitar y precisar l a obra de mediacin de la revelacin de Dios desarrollada por los Padres en la Igles ia y en el mundo de su tiempo. Se trata de describir, con absoluto respeto a lo especfico del mtodo histrico-crtico, el mbito de la teologa y de la vida cristiana de la poca patrstica en su realidad histrica. Por esta razn la enseanza de la Patrstica, como se expresa el documento sobre " La formacin teolgica de los futuros sacerdote s ", debe tender, entre otras cosas, " a dar sentido ya de la continuidad del ra zonamiento teolgico que responde a los datos fundamentales, ya de su relatividad, que corresponde a los aspectos y a las aplicaciones particulares " (n.87). 2. EL MTODO XXXXX 53 a) El estudio de la Patrologa y de la Patrstica, en su primera fase infor mativa, supone el recurso a los manuales y a otras ayudar bibliogrficas, pero cua ndo pasa a tratar de los delicados y complejos problemas de la teologa patrstica, ninguna de tales ayudas puede sustituir el recurso directo a los textos de los P adres. Es, en efecto, a travs del contacto directo del profesor y del alumno con las fuentes, cmo la Patrstica debe ser enseada y aprendida, sobre todo a nivel acadm ico y en cursos especiales. Sin embargo, dadas las dificultades en que a menudo se encuentran los estudiantes, ser bueno poner a su disposicin textos bilinges de e diciones recomendadas por su seriedad cientfica. XXXXX 54 b) El estudio cientfico de los textos debe afrontarse con el mtodo histric o-crtico, de modo anlogo a como se aplica en las ciencias bblicas. Es, no obstante, necesario que en el uso de dicho mtodo se indiquen tambin sus lmites y que sea int egrado, con una adecuada " manuductio " del estudiante para comprenderlo, valora rlo y servirse de l. Tratndose de una disciplina teolgica, que en todas sus etapas procede " ad lumen fidei ", la libertad de investigacin no debe reducir su objeti vo de investigacin a la esfera de la pura filologa o de la crtica histrica. XXXXX En efecto, la teologa positiva debe reconocer como primer presupuesto, el c arcter sobrenatural de su objeto y la necesidad de referirse al Magisterio. Los e studiantes deben, por tanto, llegar a ser conscientes de que el rigor del mtodo, indispensable para la validez objetiva de toda investigacin patrstica, no excluye una orientacin previamente programada ni impide una participacin activa del invest igador creyente que, conforme a su " sensus fidei ", se sita y procede en un clim a de fe. XXXXX 55 c) La pureza del mtodo anterior requiere adems que tanto el profesor como el estudiante estn libres de prejuicios y prevenciones, que en el campo de la pa trstica se manifiestan de ordinario en dos tendencias: la de encerrarse anacrnicam ente en los escritos de los Padres, despreciando la tradicin viva de la Iglesia y considerando a la Iglesia postpatrstica hasta hoy, en continua decadencia; y la de instrumentalizar el dato histrico en una actualizacin arbitraria, que no tiene en cuanta el legtimo progreso y objetividad de la situacin.

XXXXX 56 d) Motivos cientficos y tambin prcticos, como, por ejemplo, un empleo ms ra cional del tiempo, sugieren la conveniencia de la colaboracin entre las disciplin as ms directamente interesadas en los Padres. El tratamiento interdisciplinar deb e tener su primera aplicacin en la dogmtica, donde se realiza la sntesis, pero pued en beneficiarse de l otras muchas disciplinas (teologa mora, teologa espiritual, li turgia y, especialmente, la Sagrada Escritura) que necesitan enriquecerse y reno varse recurriendo a las fuentes patrsticas. Las formas concretas de tal colaborac in variarn segn las circunstancias; otras posibilidades y exigencias se imponen a n ivel de cursos institucionales y, otras, en los cursos de especializacin. 3. EXPOSICIN DE LA MATERIA XXXXX 57 a) La materia, objeto del curso de Patrstica-Patrologa, es la codificada por la praxis escolstica y tratada en los libros de textos clsicos: la vida, los e scritos y la doctrina de los Padres y de los escritores eclesisticos de la antiged ad cristiana; o, en otras palabras, el perfil biogrfico de los Padres y la exposi cin literaria, histrica y doctrinal de sus escritos. La amplitud de la materia imp one, sin embargo, a tal respecto, la necesidad de limitar su extensin, mediante u na cierta seleccin. XXXXX 58 b) El profesor, deber ante todo transmitir a los alumnos el amor a los P adres y no slo su conocimiento. Para conseguir esto no ser preciso insistir tanto en los datos bio-bibliogrficos, cuanto en el contacto con las fuentes. A este fin se deber hacer una opcin entre las diversas maneras de presentar la materia, que sustancialmente son las siguientes: XXXXX 1. La forma analtica, que supone el estudio de cada Padre; mtodo ste, casi im posible, dado el nmero de ellos y el tiempo necesariamente limitado reservado a e sta enseanza; XXXXX 2. la panormica, que se propone dar una visin general sobre la poca patrstica y sus representantes; mtodo til para una introduccin inicial pero no para el contac to con las fuentes y una profundizacin de las mismas; XXXXX 3. la monogrfica, que insiste sobre alguno de los Padres ms representativos; esta forma es particularmente apta para ensear en concreto cmo aproximarse y prof undizar en su pensamiento; XXXXX 4. finalmente, la temtica, que examina algn tema fundamental y sigue su desa rrollo a travs de las obras patrsticas. XXXXX 59 c) Hecha esta primera opcin, ser necesario realizar otra: la de los texto s que se han de leer, examinar y desarrollar. Es preferible que la seleccin recai ga, en un primer momento, sobre textos que trates prevalentemente de cuestiones espirituales, pastorales, catequsticas o sociales, que son, en general, las ms atr ayentes y las ms fciles, dejando las doctrinales, que son ms difciles, para un segun do tiempo. Dichos textos sern estudiados diligentemente en una relacin constante e ntre profesores y estudiantes en las lecciones, coloquios, seminarios e informac iones. As nacer aquella familiaridad con los Padres que es el mejor fruto de la en seanza. El verdadero coronamiento de la labor formativa se alcanza, sin embargo, solamente cuando el estudiante llega aamar verdaderamente a alguno de los Padres y a asimilar su espritu. XXXXX 60 d) Los estudios patrsticos no pueden no dejar adquirir tambin un slido con ocimiento de la historia de la Iglesia que hace posible una visin unitaria de los problemas, acontecimientos, experiencias, adquisiciones doctrinales, espiritual es, pastorales y sociales en las diversas pocas. De esta manera nos damos cuanta del hecho de que el pensamiento cristiano, aunque comienza con los Padres no ter mina con ellos.

XXXXX De ah que el estudio de la patrstica y de la patrologa no puede prescindir de la tradicin posterior, comprendida la escolstica, en particular en lo que respect a a la presencia de los Padres en esta tradicin. Slo as se puede ser la unidad y el desarrollo que hay en ella y comprender tambin el sentido del recurso al pasado. Ello, en efecto, aparecer no como un intil arqueologismo, sino como un estudio cr eativo que ayuda a conocer mejor nuestros tiempos y a preparar el futuro. IV. DISPOSICIONES PRCTICAS XXXXX Como resulta de cuanto se ha expuesto anteriormente, los estudios patrstico s constituyen una componente esencial y una temtica estimulante de la enseanza teo lgica y de la entera formacin sacerdotal. Se hace necesario, por tanto, tomar las oportunas medidas para promoverlos, a fin de que ocupen en los Seminarios y en l as Facultades teolgicas el puesto que por su importancia les corresponde: XXXXX 61 1. Orientndose estos estudios directamente al objetivo de la enseanza teo lgica, se les debe considerar como disciplina principal y ensearse aparte con su mt odo y materia que les es propia. Salvaguardando lo dicho anteriormente a propsito de la " Patrologa " (n.51), esta materia no se puede confundir ni con la Histori a de la Iglesia ni con el dogma y, menos an, con la literatura cristiana antigua. XXXXX 62 2. Prstese al estudio de la Patrologa-Patrstica la debida atencin en la " R atio institutionis sacerdotalis ", y en los correspondientes programas de estudi o, delimitando cuidadosamente los contenidos y los mtodos, y asignndole un nmero su ficiente de horas a la semana. No parece sea demasiado que se extienda, como mnim o, al menos tres semestres con dos horas semanales. XXXXX 63 3. En las Facultades teolgicas, adems de los cursos establecidos del 1er. Ciclo, organcense seminarios con oportunos ejercicios, y promuvanse trabajos escr itos sobre temas patrsticos. En el 2 Ciclo de especializacin, pngase cuidado en esti mular el inters cientfico de los estudiantes mediante cursos especiales y ejercita ciones, con los que puedan adquirir un profundo conocimiento de los diversos tem as metodolgicos y doctrinales y prepararse para el futuro ministerio de la enseanz a. XXXXX Tales especializaciones podrn ser posteriormente perfeccionadas en el Ciclo 3 con la preparacin de tesis sobre temas patrsticos. XXXXX 64 4. Para la enseanza de la Patrologa-Patrstica en los Institutos de formacin sacerdotal deber ser contratado quien haya conseguido la especializacin en esta m ateria en Institutos erigidos a tal fin, como por ejemplo: el Instituto "Agustin ianum" de Roma. Conviene, en efecto, que el profesor tenga la capacidad de acced er directamente a las fuentes con un mtodo adecuado, a una exposicin completa y eq uilibrada del pensamiento de los Padres, que sea capaz de juzgar con criterio ma duro las obras de los colegas sobre la materia y posea las cualidades humanas y religiosas, fruto de su familiaridad con los Padres, y las pueda comunicar a los dems.

XXXXX 66 5. Es de sealar que esta especializacin no slo es vlida para la enseanza de la Patrologa-Patrstica, sino tambin muy til para la enseanza de la teologa dogmtica, p es ayuda a desempear con eficacia la labor catequstica, espiritual y litrgica con l a sabidura y el equilibrio tico-espiritual de los Padres. XXXXX 66 6. Evidente que el estudio de los Padres requiere tambin medios y ayudas adecuadas como por ejemplo, una biblioteca bien provista desde el punto de vist a patrstico. (Colecciones, monografas, revistas, diccionarios), as como tambin el co nocimiento de las lenguas clsicas y modernas. Dada la notable deficiencia de los estudios humansticos en las escuelas de hoy, ser preciso hacer lo posible por refo rzar en nuestros Institutos de formacin el estudio del griego y del latn. CONCLUSIN

XXXXX 67 Esta Congregacin hacindose portavoz del Concilio y de los Sumos Pontfices, ha querido llamar la atencin de los Excmos. Obispos y de los Superiores Religios os sobre un tema de gran importancia para una slida formacin de los sacerdotes, la seriedad de los estudios teolgicos y la eficacia de la accin pastoral en el mundo contemporneo. A su sentido de responsabilidad y a su gran amor a la Iglesia confa las consideraciones anteriores y las disposiciones tomadas, para que se tienda, en cuanto sea posible, a la realizacin del ideal de una buena formacin de los sac erdotes de nuestro tiempo, tambin en este aspecto. En fin, expresa el deseo de qu e un estudio mas atento de los Padres lleve a todos a una mayor asimilacin de la Palabra de Dios y a auna renovada juventud de la Iglesia, que tuvo y tiene en el los sus maestros y sus modelos. Roma, Palacio de la Congregacin a 30 de noviembre de 1989 VILLIAN Card. BAUM Prefecto JOSE SARAIVA MARTINS Arz. tit. de Tuburnica Secretario