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Universidad Antonio Ruiz de Montoya Valentina Prez Julio 2010

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Jos Mart y la Gran Manzana Durante el siglo XIX, Nueva York comenz a convertirse en una de las ciudades ms importantes del mundo. Comenz una inmigracin y un crecimiento demogrfico que an no se detienen, y la modernidad entr a la cotidianeidad sin reparos ni miramientos. En la dcada de 1870 se construyeron los ferrocarriles elevados que, aunque muy molestos, eran la tecnologa de punta; en 1883 se inaugur el puente de casi dos mil metros que une Brooklyn con Manhattan y en 1886 edificaron la Estatua de la Libertad. Estos proyectos gigantes eran las muestras ms grandiosas de lo que estaba ocurriendo en Nueva York desde 1850, pero la ciudad en s era ya la ms cosmopolita y ms variada de Amrica, y probablemente de todo el mundo.
Nadie duerme, nadie se despierta, nadie est sentado: todo es galope, escape, asalto, estrepitosa cada, eminente triunfo. Es una procesin de ojos sedientos, montados sobre piernas aladas--las piernas de Mercurio. Van los unos tras los otros, como persiguindose, alcanzndose, abatindose. La mdula se retuerce y encoge como un cuero hmedo puesto al sol, el alma se va del cuerpo como de un pomo roto las gotas de esencia...

Jos Mart se mud a Nueva York en 1885 y vivi ah hasta poco antes de su muerte, en 1890. Mart, un cubano deportado a Espaa por sus acciones revolucionarias a los 17 aos, vivi en Buenos Aires, en Santiago de Chile y en Madrid, adems de otras ciudades por las que pas en sus continuos viajes por Latinoamrica. Cuando finalmente se afinc en Nueva York, se qued maravillado por la grandeza de la sociedad y de la nacin estadounidense, pero a la vez fue uno de sus mayores crticos. Nueva York lo inspir a escribir tanto sobre ella misma como sobre Cuba y sobre el resto de Amrica, y fue un punto de partida para el desarrollo de sus planes para lograr la independencia cubana y la unin de los pases latinoamericanos. En los quince aos que vivi en la Gran Manzana, Mart escribi artculos, ensayos, discursos y poemas, adems de sus diarios y de asumir la direccin de varias revistas y otras publicaciones. Los artculos que escriba eran la mayor parte de veces sobre Nueva York, pero muchos de ellos estaban dirigidos a diarios o revistas en pases latinoamericanos independientes, como Argentina o Chile. Mart escriba sobre todo lo que vea: desde la pobreza terrible de los barrios ms pobres, hasta los grandes edificios de Manhattan, y lo haca con una habilidad tal, que el ambiente neoyorkino es transmitido de una manera impresionante. Dice Mart en uno de sus artculos en el The Hour de Nueva York:
Nunca sent sorpresa en ningn pas del mundo. Aqui qued sorprendido. Al ver las caras de los apresurados hombres de negocios que eran a la vez fuentes y volcanes; cuando maleta en mano, abierto el chaleco, la corbata deshecha, vi a los diligentes neoyorquinos corriendo de aqu para all, ora comprando, ora vendiendo, sudando, trabajando, medrando; cuando not que nadie permaneca estacionado en las esquinas, ninguna puerta se mantena cerrada un momento, ningn hombre estaba quieto, me detuve, mir respetuosamente

a este pueblo y dije adis para siempre a aquella perezosa vida y potica inutilidad de nuestros pases europeos...

En este texto se tratar de plantear brevemente una relacin entre los escritos de Mart durante sus quince aos neoyorquinos, en los que escribi sus trabajos ms importantes y desarroll sus ideas acerca de Cuba y los dems pases de Amrica Latina, y la vorgine de crecimiento que experimentaba la ciudad durante la segunda mitad del siglo XIX , es decir, una relacin entre la evolucin de Mart como escritor y la ciudad como un agente en s misma. En su primer libro de poesa Ismaelillo (1872), Jos Mart publica quince poemas cortos, de estructura bastante rgida en cuanto a acentuacin y numeracin de slabas, con una temtica profundamente ligada con sus intereses polticos, utilizando el personaje imaginario del Ismaelillo como receptor de la correspondencia potica.
Mi Despensero

Qu me das? Chipre?! Yo no lo quiero:! Ni rey de bolsa! Ni posaderos! Tienen del vino! Que yo deseo;! Ni es de cristales! De cristaleros! La dulce copa! En que lo bebo.! Mas est ausente! Mi despensero! Y de otro vino! Yo nunca bebo. Fragmento de Amor de Ciudad Grande

La edad es sta de los labios secos!! De las noches sin sueo! De la vida! Estrujada en agraz! Qu es lo que falta! Que la ventura falta? Como liebre! Azorada, el espritu se esconde,! Trmulo huyendo al cazador que re,! Cual en soto selvoso, en nuestro pecho;! Y el deseo, de brazo de la fiebre,! Cual rico cazador recorre el soto.

En Mi Despensero, del Ismaelillo, se ve claramente la rigurosidad mtrica de Mart en su primera poesa. A lo largo de su vida en Nueva York, sin embargo, su poesa se vuelve ms libre, menos parametrada, y no slo eso, sino que las imgenes poticas que comienza a utilizar son completamente distintas. Las analogas que hace parecen rozar a veces ya con lo surrealista (treinta aos antes de las vanguardias), y se hace evidente el contacto anterior con poetas como Charles Baudelaire y Arthur Rimbaud. En este poema del Ismaelillo, en cambio, Mart usa versos de cinco slabas cada uno, con acento en la cuarta, sin excepciones.

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Amor de Ciudad Grande es uno de los poemas ms clebres de Mart. Se public en un libro despus de la muerte del autor a pedido del mismo como una pequea antologa llamada Versos Libres. Es en este libro en el que ms se evidencia el nuevo estilo martiano. La pregunta es, entonces, si este brusco cambio de estilo, tanto en forma como en contenido, es solamente producto del envejecimiento natural del autor, o si acaso la razn por la que este cambio suceci fue la convivencia con la gran ciudad. Vemos, entonces, la influencia de Nueva York no slo en la ideologa y planteamientos polticos de Mart, sino en lo ms intrnseco de su escritura. Todo lo que suceda en esa poca lo vea Mart en Nueva York con ojos curiosos y crticos. Odiaba el invierno porque lo haca cambiar de humor, pero a veces tambin odiaba el verano por sus oleadas calurosas. Unos das estaba maravillado por el esplendor de la Sexta Avenida, y otros todo lo que suceda en la ciudad le resultaba insoportable. Sobre el verano describe en una crnica:
Sin brisa ni poesa arde Nueva York cargado de pestes, el verano. Se suicidan los infelices a racimos: se desploman los caballos en las calles: en las plazas pblicas se anda sobre hombres acostados: hornos encendidos de ptridas bocas parecen en la sombra las enormes casas de vecindad donde viven, a seis por cuarto, los obreros: las mujeres de los pobres, exasperadas y sedientas, se estn hasta la madrugada en los portales, con sus nios sobre las piernas, moribundos: los nios, de pronto, exhalan un grito que se recuerda despus como un remordimiento, y mueren...

Para Mart, Nueva York era la ciudad de los descubrimientos, pero tambin la del estancamiento. Extraaba Cuba, pero tambin extraaba Nueva York, y su corazn modernista estaba ntimamente relacionado con el ir y venir de la ciudad. Nueva York, al ser tan semejante en su movimiento a un ser vivo, canaliz a travs de l sus enveses y reveses, le dio de qu escribir y se retrat a s misma en sus escritos. No es casualidad que haya una estatua de Jos Mart en el Central Park: fue uno de sus ms grandes cronistas. Tampoco es casualidad que Mart sea el prcer de la modernidad en la literatura latinoamericana: vivi en la modernidad y la absorbi de inmediato y con toda la soltura debida. Era, pues, un cosmopolita.

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Nota sobre la bibliografa: al no encontrar libros concretos que hablen del tema, se han utilizado como recurso ensayos y publicaciones en internet. Aqu se adjuntan las principales pginas utilizadas. http://www.josemarti.info/articulos/index2.html

http://www.josemarti.info/articulos/marti_varela.html http://jose-marti.org/jose_marti/articulos/articulospermanentes/reescrituralolo/ martienny/martienny2.htm http://www.josemarti.info/articulos/evolucion_concepto_mujer.pdf http://eddosrios.org/marti/paginas/ny.htm http://www.damisela.com/literatura/pais/cuba/autores/marti/index.htm