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Sinopsis

age Hannigan de dieciocho aos quiere volver a su propio
tiempo, de preferencia uno que no haya sido destruido por un
complot del inframundo desarrollndose en la era Eduardiana de Carolina
del Sur. Qu tan difcil puede ser?
Todo lo que tiene que hacer es:
1. Aprender a utilizar las habilidades recin adquiridas de curvar el
tiempo a su voluntad.
2. Liquidar a unos vampiros renegados.
3. Unirse a una antigua sociedad secreta.
4. Averiguar quin est poniendo la corriente del tiempo en peligro.
5. Buscar y mutilar a quien invent el cors.
Sage nunca pidi ser elegida por la Sacerdotisa Druida, Amerach,
para convertirse en una Warper. As mismo, nunca pidi tener el futuro
colgando sobre sus hombros o desplazarse en el tiempo un centenar de
aos en el pasado. Ciertamente nunca pidi conocer al Dr. Aldwin Blake,
quien la hara cuestionarse su deseo de volver a su propio tiempo. Pero si
falla su misin, las personas morirn, la historia cambiar, y el presente al
que desea regresar ya no existir.
S


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Indice
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Relativity
Peggy Martinez


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Uno

Traducido por Mari NC
Corregido por Xhessii

veces la vida puede ser inesperada. A veces las cosas te
sorprenden y lo nico que puedes hacer es esquivar los
golpes o dejarlos que te golpeen hasta ser una pulpa
sanguinolenta. Pero a veces las cosas suceden tan lejos de tu proceso de
pensamiento racional que lo nico que puedes hacer es aferrarte para
salvar tu vida y esperar que salgas por el otro lado razonablemente intacto.
No lo saba an, pero mi vida estaba a punto de cambiar, y de una manera
enorme. No en una manera tipo: Oh mi Dios, mi novio me dej. Ms como
una manera tipo: Querido Dios, POR FAVOR djame salir viva de esto.
Nadie te culpara si pensaras que yo, Sage Hannigan era suave e
indefensa. Pero ese sera tu primer error, y un error es todo lo que se
necesita. Mi figura delgada, de metro setenta, ondulado cabello color
canela quemada, y grandes ojos marrones, hacen una imagen bastante
inocente. Puede ser que incluso te ras ante la idea de que yo sea algo ms
que una cobarde. Incluso la persona con apariencia ms inocente e
indefensa puede aprender a patear traseros cuando su vida depende de
ello.
Me despert como en cualquier otro sbado: avivada de que iba a
pasar un da de compras en el distrito histrico de Charleston. Me puse
mis jeans desteidos favoritos, camiseta negra con cuello en V y zapatos
planos rojos, y cog mi confiable y vieja bolsa de mensajero mientras me
diriga hacia la puerta.
A


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Al caer la tarde y despus de un da de exploracin, me encontr
mirando en el escaparate de una pequea tienda de libros antiguos.
Al entrar en la tienda, una campana son por encima de la puerta y
me sorprendi gratamente encontrar invitadores sillones sobre-acolchados
y escuchar a Sinatra sonando suavemente en el fondo. No pude evitar una
sonrisa, este era un lugar en el que podra pasar un montn de tiempo.
Un chico adolescente con fibroso cabello rubio deslavado estaba
detrs del mostrador leyendo una novela de Star Wars. Apenas me lanz
una mirada mientras me diriga hacia los pasillos de libros. Mis dedos
rozaron sus lomos mientras murmuraba algunos de los ttulos en voz baja.
Aspir profundamente, tomando el aroma almizclado aferrndose a las
pginas de los libros viejos; hay algo familiar y mgico en el aroma. Me
encontr con una copia particularmente antigua de Jane Eyre y tuve que
detenerme a m misma de comprarlo. Despus de todo, cuntos
ejemplares necesito de mi libro favorito? Oh, cmo me gustaba Edward
Rochester.
Despus de explorar por los libros un poco ms me dirig hacia la
nica vitrina de antigedades en la tienda. Nada se destac para m: un
par de cameos, algunas piezas de arte deco, etc. Estaba a punto de salir
cuando algo me llam la atencin. En la parte trasera de la vitrina, medio
cubierto por tela de satn negro, haba un colgante de piedra gris.
Puedo ver este colgante? le pregunt al geek de Star Wars. l
suspir dramticamente y puso su libro a un lado para abrir la vitrina.
Coloc el colgante, que colgaba de una cadena de plata encantadora, en la
parte superior del mostrador. Realmente no poda decidir qu era lo que
me atrajo al colgante de piedra. Casi de cinco centmetros de dimetro y
un precioso color gris claro, la piedra tena la forma de una gruesa
lgrima. Alrededor de la parte superior de la piedra, un fino alambre de
plata se retorca en un patrn complejo para formar un eslabn para que
la cadena de plata pase a travs.
Cog la piedra y jade de placer a lo clida que se senta en la palma
de mi mano. Mi dedo acarici su suavidad y estuve a punto de dejar caer
el collar cuando lo sent pulsar ligeramente en mi mano. Rpidamente lo
coloqu de nuevo en el mostrador. Guau, demasiada zona crepsculo? El
empleado lo recogi para ponerlo de nuevo en la vitrina y mi corazn
tartamude en mi pecho ante la sola idea de dejarlo.


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No me lo llevo! l encogi sus hombros huesudos y procedi a
tomar su dulce tiempo registrando mi compra.
Unos momentos ms tarde sal de la tienda de libros con mi compra
en la mano. Tom el collar de su caja y lo ajust alrededor de mi cuello con
dedos temblorosos. La piedra estaba a pocos centmetros bajo el hueco de
mi cuello y sent como si estuviera destinada a colgar all. Una cercana
lmpara de calle parpade, despertndome de mis pensamientos. Mir a
mi alrededor, sintiendo mis labios curvarse hacia abajo; haba estado fuera
ms tarde de lo planeado. Me enganch mi bolsa de mensajero en mi
hombro y camin rpidamente hacia mi barrio en la creciente oscuridad.
Haba caminado sola a mi apartamento muchas veces en las ltimas
semanas, pero algo era diferente esta vez. Era ms que una sombra
movindose en mi visin perifrica, algo ms que la brisa gil
cosquilleando el vello en la base de mi cuello. Terror helado se asent en
mi corazn y un escalofro sacudi mi cuerpo como si un dedo fro y
hmedo hubiera acariciado mi espalda.
Estaba a punto de doblar la esquina que me llevara al otro lado de
mi edificio cuando choqu con alguien. Grit y salt hacia atrs, agarrando
inmediatamente mi bolsa de mensajero de dos toneladas para golpear
hasta la mierda a mi agresor, cuando me di cuenta de que mi atacante
era una anciana de unos diez centmetros ms baja que yo. En serio, esta
anciana no tena ni idea lo cerca que estuvo de ser aplastada como una
cucaracha.
Disculpe dije sin aliento con mi corazn todava corriendo a cien
kilmetros por hora, no la vi all de pie. Ella me mir con los ms
inusuales ojos azul claro. Cuando no dijo nada, me encog de hombros y
camin alrededor de ella para volver a mi apartamento y calmar mis
nervios de punta con una pinta de helado.
La anciana mujer enganch mi brazo en el ltimo momento y el aire
a su alrededor cruji a la vida, levantando mi cabello alrededor de mi cara
como si alguien hubiera frotado un gran globo sobre mi cabeza. Sus
enormes ojos brillaban intensamente, iluminando su rostro arrugado.
Trat de liberar mi brazo, pero estaba congelada en mi lugar y no poda
moverme; ni siquiera poda apartar mis ojos de su inquisitiva mirada.


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El pnico brot en mi pecho. Quera correr o taparme los odos y
nunca or lo que fuera que esta loca mujer tuviera que decirme. La mujer
dio una leve inclinacin de cabeza como si hubiera tomado una decisin
acerca de algo y cerr los ojos. Por un segundo pens que todo iba a estar
bien: ella me dejara ir y todo estara bien en mi pequeo mundo.
Pero entonces habl, y todo cambi.
Su voz ara un spero tipo de acento; son antiguo y muy
poderoso. Me aterroriz. A pesar de que nunca antes haba odo el idioma
que hablaba, el significado de sus palabras resonaron en mi mente y se
quemaron a s mismos dentro de mi alma.
Bendecida por Amerach,
Maldita por el destino del tiempo.
Levntate guerrera, sacerdotisa,
Acoge los poderes que te esperan
Mi corazn vibraba en mis odos y una luz brillante estall a mi
alrededor, arrancando un grito de mi garganta mientras un poco el dolor
punzaba en la piel sensible detrs de la oreja izquierda. Lo siguiente que
supe fue que estaba sobre mis manos y rodillas y la anciana se haba ido.
Me di la vuelta, esperando ver algn tipo de restos de la explosin, pero en
su lugar me encontr en mi barrio normal e imperturbable. Me empuj
fuera del pavimento y limpi mis manos en mis jeans. Toqu la parte de
atrs de mi cuello y no sent nada que pudiera explicar el dolor que haba
experimentado solo unos segundos antes. Estaba bastante segura de que
estaba perdiendo completamente la cabeza.
Cuando llegu a casa, agarr la pinta de chocolate de menta que
haba estado diciendo mi nombre, me sent en el sof y trat de envolver
mi cabeza alrededor de todo lo que pas. Me frot la parte de mi cuello
donde haba sentido el dolor ardiente antes y me pregunt qu demonios
haba pasado. Segu tratando de recordar las facciones de la mujer (nada
acerca de ella realmente) y encontr que no poda captar ningn detalle
excepto sus misteriosos ojos azul claro. Todo era un borrn, una memoria
desvanecindose rpido. Tal vez realmente estaba perdiendo la cabeza.


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Disgustada, apart el helado y tom un bao caliente. Lo que sea
que me pas haba terminado. Tal vez solo debera olvidar que alguna vez
ocurri. Me deslic en un camisn y trenc mi cabello antes de saltar a la
cama, ansiosa por dormir despus de un da terrible y mentalmente
agotador.
Por desgracia, no tena control sobre mis sueos.
Mis respiraciones venan en jadeos superficiales mientras corra a
travs de un bosque cubierto con una espesa niebla. Todo estaba
extraamente tranquilo, como si el bosque supiera que algo innatural estaba
cazando. Mis pies volaban sobre el hmedo terreno irregular con el roco
nocturno mientras yo, tropezaba con ramas cadas, rasgando mi vestido de
noche en el proceso. Las punzadas de pequeos cortes en mis piernas
dejadas por la maleza mientras corra de un depredador invisible me
provocaron hacer una mueca de dolor.
Corr con una determinacin nica en la mente para escapar. Mi
corazn se constrea dolorosamente, totalmente consciente de que si
llegaba a ser capturada, morira. En algn lugar cercano el tic-tac de un
reloj, el suave recordatorio que el tiempo se acababa, mantuvo el ritmo con
mi velocidad frentica.
Comet el error de darme la vuelta para ver si poda echar un vistazo
al depredador que me estaba persiguiendo. Me encontr con una barrera
invisible y aterric en el suelo en un montn. Mir alrededor frenticamente
mientras me agarraba el pecho adolorido y me las arregl para ponerme de
rodillas. Estaba segura de que haba cado en una trampa. Sin previo aviso,
sent el aire siendo expulsado de mis pulmones, y el espacio a mi alrededor
se achic. Jadeando, me levant de mis rodillas, pero mis pulmones ya se
sentan secos y arrugados. Mi mano sali disparada para detener los muros
invisibles de achicarse ms; pero cuanto ms empujaba y cuanto ms
luchaba, ms me abrazaba el capullo que me sofocaba.



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Dos

Traducido por Lola Irina
Corregido por Xhessii

espert bruscamente de la pesadilla tosiendo y tragando
aire en mis pulmones en carne viva. Mi corazn estaba
en su propia misin para ganar una carrera, y el sudor se escap de mi
frente mientras las nuseas amenazaban con vaciarme el estmago.
Trat de sentarme para que pudiera obtener un vaso de agua
cuando me di cuenta de que algo no estaba bien. Una ligera brisa agit un
mechn de pelo de mi cara. Espera, una brisa? Desganadamente separ
mis prpados. Mir hacia abajo y me di cuenta que estaba sentada afuera
en el suelo entre dos paredes de ladrillo en lo que pareca ser un callejn.
Era temprano en la maana y todava estaba vestida con camisn. Salt
sobre mis pies descalzos solo para ser recompensados con el suelo
inclinndose peligrosamente por debajo de m. Cmo MIERDA haba
llegado a salir?
Mi corazn casi estall de mi pecho y mis piernas se sacudieron
violentamente. Tom varias respiraciones profundas y mir el callejn
sucio, la basura desechada, y ropa tendida entre los dos edificios en donde
me encontraba ahora. Al borde de un ataque de pnico, habra dado
cualquier cosa por una bolsa de papel marrn justo entonces. La apertura
del callejn estaba a varios metros de distancia, as que reun la energa y
valenta que tena y camin directo hacia la calle.
Justo antes de que alcanzara la acera, otra peculiaridad me golpe.
La calle era la misma calle en la yo que viva, y al mismo tiempo era
completamente diferente. Yo haba vivido en la calle Palmetto durante los
D


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ltimos tres meses, pero dnde estaba el lindo y pequeo caf internet de
la esquina? Dnde estaban todos los vehculos que estaban estacionados
habitualmente en frente de los edificios? Santa mierda! Eso era un
carruaje tirado por caballos?
Mi mente corri tratando de elaborar una razn para todo lo que
estaba pasando una explicacin lgica. Cmo podra ser posiblemente
explicado? O, todava estaba soando, o, haba entrado en una realidad
alternativa donde estaba volvindome una persona demente. Dud que
hubiera entrado a una realidad alternativa y una bofetada rpida en mi
propio rostro demostr que no estaba an soando. Entonces, qu
exactamente pudo haber pasado?
Mi mente se enganch en algo que la anciana de la noche anterior
me dijo, y una roca enorme de incertidumbre se instal en mi estmago,
tena una leve sospecha de que ya no estaba en Kansas. Incluso estaba
segura de que ignorar todo lo que pas con esa anciana haba sido un gran
error. Me estir para tocar la piel detrs de m oreja y jade cuando sent
pequeos verdugones levantados all. Oh. Mi. Dios. Mis rodillas
amenazaron con doblarse y me agarr a la pared de ladrillo para evitar
caerme en un montn y llorar como un beb.
Me abofete a m misma otra vez por si acaso. Solo para aclarar mis
pensamientos. Qu demonios iba a hacer ahora? Mir a mi camisn sucio
y desgarrado y not los araazos frescos en mis piernas. Tom otra
respiracin profunda y trat de no enloquecer. Visiones de un viaje a un
instituto mental bailaban a travs de mi mente. Dese que ciruelas con
azcar hubieran estado en su lugar. Con el fin de estar segura de que mis
temores eran reales tena que encontrar a alguien con quien hablar, o tal
vez un peridico para leer.
Mis ojos se acostumbraron a la oscuridad de la madrugada y
sofoqu un gemido. Cmo sera capaz de acercarme a cualquiera
pareciendo un nio de la calle? Trat de suavizar mi cabello en una
apariencia de orden, solo poda imaginar lo mal que se vea. En ese
momento, vi a un chico joven, no ms de 7 u 8 aos de edad, cruzando la
calle silbando mientras caminaba por la acera. Antes de que pudiera
hablarme a m misma, corr para hablar con l. A medida que me
acercaba, sus ojos se agrandaron mientras vea mi apariencia. No lo culp,
probablemente pareca un poco perturbada.


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Perdona, puedo hacerte una pregunta?
Sus ojos recorrieron la zona de las vas de evacuacin. Chico
inteligente.
Mi madre dice que no debo hablar con nadie, seorita.
Ah, bueno, mi nombre es Sage, y si me dices t nombre, entonces
vamos a conocer un poco el uno del otro. Trat de pegar una sonrisa en
mi cara que fuera sincera y clida. l pareci relajarse levemente. Supongo
que una mujer joven con un camisn sucio no se consideraba alta en el
medidor de amenaza.
Mi nombre es Jax, seorita dijo.
Encantada de conocerte, Jax le contest, dejando que la gratitud
que senta se filtrara en mi voz. Jax, podras decirme la fecha, por
favor?
Es domingo, 23 de septiembre lo dijo de forma prctica.
Bien... pero, qu ao es? le pregunt. Jax me mir, su rostro se
encogi como si fuera un rompecabezas que no poda entender.
El ao es 1904, seorita.
1904?
Querido Seor murmur. Mi mente comenz inmediatamente a
rechazar todo lo que el nio dijo. Esto era demasiado imposible de
comprender. En lugar de gritar del miedo y la frustracin construyndose
dentro de m misma, trat de tirar todo por la borda para que pudiera
concentrarme en mi problema inmediato. Obtener ayuda. Jax comenz a
bordear m alrededor, sin duda para escapar de la loca. Gracias le
susurr. Mir hacia atrs en el ltimo momento y dijo:
Si necesitar ayuda, seorita, a veces tienen habitacin en el
Hogar Howell de la calle Franklin. La seora no es demasiado amable, pero
la ayudara si puede.
Sonre y le di las gracias con sentimiento genuino esta vez. Con esto,
Jax se escabull, y yo me qued con una ciudad empezado a despertar y
una creciente comprensin de que de alguna manera aterric en otro


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tiempo. Un tiempo en el que estar vestida como lo estaba podra aterrizar
en todo un montn de problemas.
No voy a enloquecer! No voy a enloquecer! No voy a enloquecer!
repet el mantra para m misma, esperando que me ayudara a mantener
mi serenidad. Camin enrgicamente hacia el norte en lo que esperaba
fuera la direccin correcta. Si recordaba correctamente, la calle Franklin
estaba a solo un par de manzanas de distancia. Me mantuve en las
oscuras sombras de los edificios, ya que no necesitaba que nadie me viera
e hiciera preguntas de las que no tena respuestas.
Un gusano desagradable de malestar comenz movindose en mi
corazn mientras caminaba. Me detuve varias veces a mirar por encima
del hombro y comprobar si alguien estaba siguindome. Definitivamente
estaba en el camino a convertirme en una esquizofrnica. Supongo que
ancianas, sueos terrorficos, y un poco de viaje en el tiempo le hara eso a
una chica. Mi corazn, el traidor que era, triplic su ritmo ya frentico, y
aument mi ritmo en consecuencia.
Gir en una esquina solo para encontrarme a m misma en un
callejn sin salida. Una cerca de madera alta que no exista en mi tiempo
bloqueaba un extremo del callejn.
Una suave risa amenazante reson en algn lugar detrs de m,
causando que el vello de mi nuca se erizara. Balance mi rostro para
enfrentar cualquier ataque que se avecinara, pero no haba nadie cerca.
Las sombras y la niebla eran una gran desventaja, pero al menos esa
desventaja estaba en ambas direcciones. O eso crea.
Una rfaga de viento azot el cabello de mi cara cuando algo vol por
delante de m y casi me hizo caer. Aspir una bocanada de aire cuando
una sensacin de escozor atrajo mis ojos rpidamente a un corte en el
brazo. Otra carcajada ronca, ms cercana en ese momento, sonaba en la
niebla. El siguiente golpe vino mucho ms rpido y mucho ms duro. Grit
mientras fui estrellada contra la pared de ladrillo y me cortada ms
profundo, esta vez en el muslo. Me doli como una madre. Me puse de
rodillas y trat de sacudirme los puntos negros bailando en el borde de mi
visin.
Tsk-tsk tanta tenacidad para alguien tan joven susurr una
ronca voz femenina cerca de mi odo. Mi gancho derecho la agarr por el


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lado de su cabeza y ella cay sobre su trasero un poco alejada de m.
Obviamente no esperaba que una persona tan joven empacara un golpe
desagradable. Me puse de pie y corr hacia la apertura del callejn.
Desafortunadamente mi agresora era muy rpida, muy fuerte, y en este
momento... estaba muy enojada.
Ella me golpe por detrs, como una bola de demolicin humana, y
fui hacia debajo de forma dura. Escup sangre y grava, y luch por
liberarme todo en vano. Antes de que pudiera parpadear, me dio la
vuelta bruscamente y se sent a horcajadas.
La mujer sentada en mi cintura, usando un vestido de seda negro,
era la mujer ms hermosa que haba visto alguna vez. Su cabello rubio
sedoso y labios perfectos solo se vieron arruinados por los raros ojos rojos
llenos de una furia inhumana que aviva la sustancia de que estn hechas
las pesadillas. Mi cabeza se ech atrs por la fuerza de su golpe y mi visin
se atenu peligrosamente. La inconsciencia habra sido un alivio
bienvenido.
Yo podra haber hecho esto relativamente rpido, pero ahora que
me has enfadado, bueno me voy a tomar mi tiempo y disfrutar de tu
terror mientras mueres dijo entre dientes. Me concentr en su cara,
obligndome a permanecer consciente el tiempo suficiente para darle un
dedo-saludo.
Pero luego atrap un vistazo de sus colmillos y mi terror se cuadruplic
causando que mi corazn casi saliera de mi pecho. Eso, sin duda, la hara
muy feliz. Una terrible sonrisa se extendi por su cara bonita. Sus
colmillos brillaron cuando se abalanz sobre la vena violentamente
golpeando en mi cuello. Abr la boca para dejar salir el grito espeluznante
que se haba construido en mi garganta cuando sent el aire a mi alrededor
estrechndose y arquendose. El aire se senta ligeramente flexible y mis
dedos se movieron para doblarlo a mi voluntad.
Mir hacia el vampiro encima de m, sus colmillos a solo unos
centmetros de mi cuello y su rostro congelado en estado de shock. Tir
hacia atrs, haciendo que el flexible aire alrededor de m presionara
nuevamente dentro de mi cuerpo. Gru y trat en vano de esquivar el
ataque. Fuera cual fuera la minscula ventaja que tena hace un
segundo, termin cuando el vampiro sali de su estado de estupefaccin y
hundi sus colmillos en mi cuello.


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Sent al monstruo siendo tirado de m y o un inhumano sonido
chirriante seguido de un profundo silencio, pero yo todava no poda
convocar la fuerza para abrir mis ojos. Mi cuerpo se senta ingrvido
cuando alguien me recogi del hormign. Lo que sucedi despus fue un
borrn, pero recuerdo vagamente siendo apoyada por fuertes brazos
cuando me levantaron del lado de un edificio. Gem y abr mis ojos cuando
un movimiento de sacudida me agit. Una voz me hizo callar, dicindome
con una voz suave reservada para los nios asustados, que todo iba a
estar bien.
Debo haber redo porque escuch una voz masculina
preguntndome:
He dicho algo gracioso, seorita?
Seorita. Todo el mundo me estaba llamando seorita ahora. Todo
estaba muuuy lejos de estar bien, musit. Brujas, vampiros y viajes en el
tiempo, ah! Me re de nuevo y mir hacia arriba a un par de hermosos ojos
verdes que se centraron en m con preocupacin. Al menos, si fuera a
morir, sera en los brazos de un hombre hermoso. Extend la mano para
tocar el rostro del hombre misterioso y vi mi mano embarrada de sangre,
suciedad y Dios sabe qu ms. Esta vez dej que la oscuridad me
reclamara, y no luch contra ella ni un pice.



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Tres

Traducido por Jessy
Corregido por Xhessii

or qu, oh, por qu no cesara el martilleo en mi
cabeza? El interior de mi boca se senta como papel de
lija y mis ojos no estaban mejor ya que haba estado tratando de forzarlos
a abrirse por varios minutos. Cuando finalmente se entreabrieron,
parpade sorprendida. Estaba en una habitacin sencilla pero limpia que
contena un guardarropa, un lavamanos, un tocador y un espejo de cuerpo
entero. Una sola silla y una mesita de noche estaban cerca de mi pequea
cama, y estaba cubierta con un encantador edredn de abuelita hecho a
mano a cuadros de color azul y blanco.
Cuando finalmente estuve lo suficientemente lucida como para
notarlo, vi que estaba vestida con un camisn y mi cuello y brazo estaban
vendados. Mi labio se senta roto, y estaba bastante segura que no quera
saber cmo me vea. Gem en voz alta mientras los recuerdo de mi ataque
regresaban deprisa. Cerr los ojos con fuerza y trat infructuosamente de
contener el flujo de eventos que volvan rpidamente como una inoportuna
tormenta. De verdad haba sido maldecida, viajando a travs del tiempo,
Y haba sido atacada por un vampiro? Si mis heridas eran una indicacin,
entonces s, s fue todo muy real.
Mis ojos empezaron a escocer y parpade rpidamente para
mantener las lgrimas a raya. No poda tener un colapso nervioso justo
ahora. Qu iba a hacer? Alguna vez iba a regresar a mi propio tiempo?
Era incluso posible?
La puerta se entreabri y me limpi los ojos apresuradamente. Una
mujer joven en una impecable camisa blanca y una larga falda azul entr
P


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llevando una bandeja. Ella chill y el contenido de la bandeja que traa se
sacudi peligrosamente.
Ah, finalmente ests despierta. Coloc una mano sobre su
corazn. Nos tenas a todos a punto de morir de preocupacin
apareciendo aqu toda ensangrentada y luego durmiendo casi dos das
seguidos dijo ella mientras depositaba la bandeja en la mesita de noche.
DOS das completos? jade. Ha pasado tanto tiempo?
As es, y pobre Travis ha estado muerto de preocupacin,
preguntndose si estaras bien. Arrug su nariz como si hubiera olido
algo podrido. Su nariz promedio estaba situada en un encantador rostro
salpicado ligeramente de pecas. Tena el pelo de color castao claro y
amontonado en su cabeza con un moo suelto. Poda haber parecido un
poco apocada a primera vista, pero sus inteligentes ojos grises la hacan
muy bonita de hecho.
Travis? Quin es Travis y exactamente dnde estoy?
Sirvi una taza de t mientras me responda.
Travis es un instructor aqu, y es el que te trajo todo el camino
hasta aqu despus de que fuiste atacada. En cuanto a dnde estamos;
bueno, eres ahora una residente no oficial del Hogar Howell.
Bien, as que Travis era el misterioso hombre de ojos verdes. Oh
Dios, ojal no le haya dicho hermoso en voz alta cuando estaba
semiconsciente. Y, qu demonios era el Hogar Howell?
Azcar o leche en t t? pregunt mi nueva acompaante.
Solo azcar, por favor. A pesar de que hubiera preferido un buen
caf con leche cargado en vez del t. Al diablo, quizs una botella de
Jack. Y t eres? le pregunt.
Oh. Mi nombre es Phoebe. Sonri tmidamente y me tendi la
taza de t.
Un placer conocerte, mi nombre es Sage, Sage Hannigan le dije,
mientras tomaba la delicada taza de t.


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Muy encantada de conocerla, Seorita Hannigan. Voy a ir a
buscarte algo para comer y le dejar saber a la seora Howell que
finalmente ests despierta. Estoy segura que tiene muchas preguntas para
ti.
Estoy segura de que las tiene, pens. Mi estmago se anud con
aprensin.
Apenas haba terminado mi t, y un pequeo torbellino de mujer
estall en mi habitacin. No s cmo esperaba que se viera la propietaria
del Hogar Howell, pero esta menuda mujer de cabello rubio con
penetrantes ojos azules no lo era. No poda tener ms de veinticinco o
veintisis aos, aunque era difcil de decir con los pequeos anteojos
posados en su nariz.
Por favor, cierra la boca espet. Es de mala educacin tener la
boca aleteando abierta como un pez tratando de respirar.
Mi boca se cerr con un perceptible chasquido, y reprim una rplica
listilla. En su lugar fij una mueca en mi cara y cruc los brazos,
esperando hacerme la indiferente. Aunque estoy bastante segura que
acostada en la cama, usando volantes, y ostentando vendajes arruinaba el
efecto.
Phoebe me dijo que tu nombre es Sage Hannigan coment ella.
Asent con la cabeza. Y puedo presumir, Seorita Hannigan, que no
tienes idea de lo que eres o qu est pasando? pregunt con una ceja
levantada con delicadeza.
Qu soy? A qu se refiere con que soy? pregunt en total
confusin.
Es justo como pens murmur ms que nada para s misma.
Con todo lo que est pasando, tengo a alguien que ni siquiera conoce sus
propios poderes. Frunci el ceo hacia el techo.
Holaaa! Me recuerdas? Podras decirme por favor de qu
demonios ests hablando? Dej que la efervescente exasperacin en mi
interior se filtrara en mi voz.
Cuida tu lenguaje y tu tono, Sage. La explicacin simple es que
eres una Warper y que ni siquiera tienes idea de lo que significa.


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Chasque la lengua. Oh bueno! Todo a su debido tiempo. Tendr a
Phoebe subiendo con tu almuerzo y algo de ropa adecuada. Luego
tendremos una agradable y larga conversacin en la biblioteca. Levant
una mano para silenciar mis protestas. Te sentirs mucho ms lcida
despus de tener algo de comida en tu sistema y asearte. Hizo una
pausa y cuando no objet, continu. Entonces contestar todas las
preguntas que tengas.
Eso tuvo tanto sentido para m como puede conforme a las
circunstancias, por lo que acept de mala gana. Despus de que Phoebe
regresara y de devorarme el almuerzo de sopa de pollo y pan recin
horneado, la diversin comenz. Cmo es posible que las mujeres se
paseen todo el da en un cors? Era un maldito instrumento de tortura!
Despus de negarme a dejarla apretar ms los tirantes por miedo a romper
una costilla, me vest con la ropa con la que definitivamente no estaba
acostumbrada. La blusa era de color crema, de cuello alto con un bonito
acabado de encaje y tena mangas muy abundantes que se recogan justo
encima del codo y luego segua firmemente por mis antebrazos. La falda
verde oscuro era entera y flua hasta llegar a los tobillos. Phoebe cambi
mis vendajes para limpiar, por unos ms pequeos, que no podan verse
bajo mi nueva ropa. Met el collar debajo de la blusa y estaba
inexplicablemente complacida con su familiar calor en mi piel. Phoebe
quiso recoger mi cabello en un moo, pero abogu un dolor de cabeza y
ella opt por una trenza por mi espalda en su lugar. Me puse delante del
espejo de cuerpo entero para ver si pareca tan tonta como me senta. Mis
ojos se abrieron ampliamente. Si no fuera por el labio cortado y los
araazos en la mejilla, me habra visto bastante decente. Solt un bufido.
Decente, mi trasero!
Muy bien, Phoebe, hagmoslo! Enderec los hombros y me dirig
a hablar con la mujer que saba lo que estaba pasando y quien esperaba
me diera algunas respuestas.
La seora Howell, Travis, y un caballero que no haba visto antes
estaban sentados en frente de una gran chimenea. Cuando finalmente fui
vista, Travis y el otro caballero se pusieron de pie mientras me diriga
hacia el tro. Estamp una sonrisa en mi rostro. No necesitaba ser hostil,
me dije. No todava, de todas maneras.


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Sage, este es Travis Connely, a quien has conocido
accidentalmente. l tom mi mano en un clido y firme apretn. Levant
la mirada a sus ahora familiares ojos verdes y le sonre clidamente. Tena
un rostro apuesto con una nariz ligeramente torcida, la que solo se aada
a su fuerte encanto.
Muchas gracias, seor Connely. Por salvar mi vida, quiero decir.
l inclin ligeramente la cabeza en un gesto de vergenza.
Oh, no fue nada, Seorita Hannigan, parecas estar defendindote
bien contra la mujer vampiro. Sonri. Defendindome bien? Hablaba
en serio? Antes de que pudiera contemplar su comentario an ms, me
present al otro caballero. Sage, este es el doctor Aldwin Blake, l
tambin es un instructor aqu en el Hogar Howell y va a tratar de
explicarte algunas cosas.
Me di la vuelta para saludar al doctor y apenas aguant un jadeo
antes de que saliera de mi garganta. El doctor era varios centmetros ms
alto que yo y entallaba una muy fina figura en un abrigo negro. Su cabello,
tan negro que casi pareca tener reflejos azules, caa en ondas gruesas un
poco sobre sus odos y casi cubran un ojo. Ese ojo era lo que mayormente
haba causado mi reaccin hacia l. Parcialmente. Su ojo derecho, tan azul
plido que pareca ms gris, estaba cubierto por una pelcula lechosa. Es
ciego de ese ojo, pens.
Una cicatriz iba desde la parte superior de su ceja hasta la parte
superior de su pmulo. Pareca como si alguien lo hubiera cortado con la
intencin no solo de mutilar su ojo, sino para estropear su buena
apariencia. Sin embargo, la cicatriz tena el efecto contrario, solo realzaba
su fiera buena apariencia. Su otro ojo, perfecto y brillante azul aciano,
estaba fijo en mi cara. Algo as como decepcin y resignacin destello
rpidamente ah.
Me di cuenta demasiado tarde que me haba quedado mirando demasiado
tiempo. Empuj mi mano y habl suavemente.
Encantada de conocerlo, Dr. Blake. Agradecera cualquier ayuda
Ajust sus rasgos daados en una mscara de indiferencia y tom mi
mano en las suyas. Su mano era tan clida como haba sido la mano de
Travis, pero su toque envi un escalofri de placer por mi brazo.


20
El placer es todo mo contest en un tono cortante. Apret la
mandbula mientras retiraba su mano de mi agarre.
Ahora que todas las cortesas han sido realizadas enton la
seora Howell. Vayamos a la razn de nuestra visita, de acuerdo? Me
sent en un sof de dos plazas junto a Travis, mientras la seora Howell y
el doctor Blake tomaban los sillones enfrente de nosotros. Sage, como
mencion anteriormente, todos opinamos que eres una Warper.
Esperamos ayudarte a comprender lo que eso significa y asistirte con
cualquier cosa a nuestro alcance.
Tom una respiracin profunda para tranquilizarme.
Bien, y qu es un Warper, y por qu piensan que soy una? Tiene
que ver con viajar en el tiempo? Lo ltimo fue apenas un susurro por
temor a ser considerada loca.
Mis ojos se redondearon en shock cuando la Sra. Howell se ri a
carcajadas.
S, por supuesto que tiene que ver con viajar en el tiempo, y
mucho ms! Sus ojos estaban muy abiertos en anticipacin. De qu
ao vienes?
Alentada por su fcil aceptacin, le dije:
Vivo, o lo haca, en el ao 2004.
El silencio fue ensordecedor.
Le ech un vistazo a todo el mundo por debajo de mis pestaas. Sus
expresiones iban desde asombro a sorpresa y luego desconfianza del
doctor Blake.
Me encantara decirles todo sobre el siglo veintiuno dije. Pero,
podramos hacerlo ms tarde y por lo pronto podran explicarme todo el
asunto Warper?
La seora Howell sacudi su cabeza como si la aclarara.
Desde luego podemos. Seal al Dr. Blake para que se hiciera
cargo de la conversacin. l me pregunt que saba de mis ancestros


21
mientras se paseaba en frente de la chimenea. Afloj mis dientes para
contestar.
Realmente no s nada de mis races. Mi madre y mi padre
murieron en un accidente de auto cuando tena cinco aos. No tena otro
familiar, por lo que viv en varios hogares adoptivos despus de eso. Sus
rasgos se suavizaron un poco y volv la cara para ocultar las emociones
que sent emerger.
Por casualidad encontr un objeto recientemente al que estuviera
misteriosamente atrada, o sentido una atraccin magntica hacia l?
pregunt en voz baja. Involuntariamente mi mano vol hacia mi pecho
donde el colgante de piedra yaca caliente contra mi piel. l not el gesto,
as que saqu el collar para mostrrselo. La seora Howell y Travis
contuvieron ruidosamente el aliento y los ojos del doctor Blake se
iluminaron.
Qu es? pregunt, odiando lo pequea que sonaba mi voz.
Es una pieza de antiguos druidas de las piedras alzadas de
Escocia; y est piedra, en particular, fue bendecida por la Sacerdotisa
Druida Amerach, dndole a su portador habilidades especiales.
Entonces, si me lo quito, sera enviada a casa? No fui capaz de
ocultar la emocin en mi voz.
Me temo que no es tan simple contest la seora Howell.
Malditamente nunca lo es murmur para mis adentros.
No es la piedra lo que la hace una Warper, Srta. Hannigan me
respondi el Dr. Blake. Ya fue marcada, o elegida por as decirlo, para
ser una Warper. El collar es solo un talismn para ayudarle a aprovechar
sus habilidades y para ayudar a un Controlador a encontrarla y activar tu
marca y poderes dormidos.
Mi marca? pregunt. Y luego, como un rompecabezas, todo
encaj en su lugar. No es una vieja baratija, es un talismn. No es una
bruja loca, es una Controladora. Nauseas me invadieron, y la habitacin se
tambale un poco, o esa era yo? Clidas manos estaban en mis codos y
cuando mir al rostro del doctor Blake me sent tranquila. La seora
Howell puso un vaso de agua en mi mano y la beb agradecida.


22
Puedo verla? pregunt suavemente. No necesit explicarlo, por
alguna razn, saba que estaba preguntando por la marca. Asent y gir mi
cabeza para mirar sobre mi hombro derecho. Sent el ms elemental toque
de una pluma sobre mi marca y un delicioso estremecimiento bail por mi
columna. El calor irradiando de su cuerpo me hizo querer inclinarme hacia
l, as que en lugar de eso, me mantuve muy rgida. S dijo
bruscamente, volvindose hacia los dems. Tiene un espiral blanco del
tatuaje de la vida, la marca de Amerach, detrs de su oreja.
Claramente l no estaba tan afectado por nuestra proximidad como
yo lo estaba. La seora Howell y Travis vinieron a exclamar sobre la marca,
todava tena que verla por m misma y comenc a retorcerme con todos
parados tan cerca estudindome. El doctor Blake aclar su garganta, y
todos arrastramos los pies para tomar asiento una vez ms.
Entonces, qu ms puedes decirme? pregunt.
El Dr. Blake me dio la versin resumida de lo bsico de la historia
Warper. Haba solo un puado de casos registrados en la historia en los
que un Warper haba sido elegido para curvar el tiempo. Era un
acontecimiento raro y un raro don que era otorgado a mujeres jvenes
elegidas de ascendencia Celta. Todos los registros indicaban que los
Warper no tenan control sobre el actual tnel del tiempo. En todos los
casos se haba producido alguna crisis inminente que un Warper podra
abordar mejor para prevenir daos irreversibles en el mundo humano y
sobrenatural.
Sobrenatural. Quera decir, todas las cosas en las que realmente
nunca haba pensado dos veces. Me preguntaba exactamente qu tipo de
criaturas existan en mi recin descubierto mundo. Es decir, aqu estaba
yo hablando sobre sacerdotisas druidas, viajes en el tiempo y vampiros. No
sera demasiado precipitado imaginar que la comunidad sobrenatural
estaba formado por mucho ms. Un escalofro serpente su camino por mi
columna.
Ajeno a mi agitacin anterior, el doctor Blake continu con su
leccin sobre Warpers.
Los Warper tambin tienen poderes individuales que varan de
persona a persona. Los poderes tendran que ser perfeccionados para ser
tiles si se quiere ser eficaz en defensa personal y durante el combate.


2
Todo era demasiado para asimilar; mi cabeza daba vueltas con toda la
informacin.
Alguno de tus libros me dice cmo puedo regresar a mi propio
tiempo? O qu podra pasar si elijo no ser una Warper? El pnico se
mezclaba en mi voz.
Nuestros libros son muy limitados cuando se trata de Warpers,
pero los estudiar ms a fondo para ver si puedo encontrar algo ms para
usted sobre regresar a tu tiempo. En cuanto a lo otro nadie puede
forzarla a hacer nada; pero no haciendo lo que estaba destinada a hacer
no va a llevarla a casa ms rpido. Incluso puede ser catastrfico para
nuestro tiempo, enviando una onda de distorsin al suyo.
Vaya, sin presin! Me frot las sienes para tratar aliviar el palpable
dolor de cabeza tensional.
Quizs deberamos tomar un descanso antes de cenar sugiri
Travis, sus preocupados ojos encontraron los mos.
Todos podemos descansar, refrescarnos y encontrarnos para cenar
dentro de dos horas. Sage, enviar a Phoebe arriba para ayudarte ms
tarde. La seora Howell termin la reunin tan abruptamente como la
haba comenzado. Todos dejaron la biblioteca y se dirigieron en diferentes
direcciones, dejndome en el centro de mi pequeo tornado de emociones.



24
Cuatro
Traduccin SOS por Mari NC
Corregido por Angeles Rangel

ras pasear perdida en mis pensamientos, me di cuenta que
no conoca muy bien el camino a mi habitacin. Me quej de
mi propia estupidez. Debera haber prestado atencin en el camino a la
biblioteca. El Hogar Howell era enorme, mir consternada a mi alrededor a
todas las puertas idnticas en apariencia, hasta que vi una al lado de una
pintura de una madre leyndole a su nia que resultaba familiar.
Llam suavemente a la puerta, pero no hubo respuesta. La abr lo
suficiente para meter la cabeza en la habitacin, di un incontrolado grito
de alegra y me dirig a la pequea biblioteca, asimilando su perfeccin.
Era absolutamente encantadora y podra haber muerto felizmente en ese
mismo momento. Haba cientos de libros revistiendo las estanteras del
suelo al techo. Una hermosa ventana completa con un asiento cubierto de
cojines decorativos de gran tamao daba a un patio pintoresco.
Dos sillas con brazo de aspecto muy cmodo se situaban frente a
una pequea y acogedora chimenea. Un gran escritorio se encontraba en
la otra esquina de la habitacin. La decoracin estaba en el lado
masculino, pero era clida y acogedora. Me acerqu a la zona de estar y
cog un libro que alguien haba dejado en una de las sillas.
Era un delgado libro de poemas de Edgar Allen Poe. Sonre y estaba
bajndolo de nuevo cuando una puerta que no haba notado se abri de
golpe. Di un salto, dejando caer accidentalmente el libro al suelo mientras
el Dr. Aldwin Blake entr. l pareci sorprendido al encontrarme all. Qu
diablos? Esto era una biblioteca, cierto? Cuando me fij en su apariencia,
not que se haba quitado su chaqueta y corbata, y haba deshecho
algunos de los botones superiores de su camisa.
T


25
Mi mirada se clav en los varios centmetros de piel expuestos all.
Sent mis mejillas calientes y rpidamente me sent tonta; quiero decir,
viva en el siglo XXI donde los hombres y mujeres podran prcticamente
pavonearse desnudos si queran. Aqu estaba yo toda caliente e incmoda
por un poco de exposicin de pecho. Y fue entonces cuando me di cuenta.
El Dr. Blake acababa de llegar a travs de una puerta de comunicacin, la
que probablemente conectaba a su dormitorio. Esta era su maldita
biblioteca personal. Mierda.
l estaba de pie all mirndome como si estuviera perdiendo la
cabeza, cuando por fin encontr mi voz.
Dios! Soy tan idiota. Estaba buscando mi habitacin, lo que no
debera haber sido demasiado difcil de encontrar si hubiera prestado
atencin, cuando me top con esta biblioteca... tu biblioteca,
evidentemente. Estaba tan encantada con ella, no me detuve a pensar que
era una biblioteca privada. Lo siento. Si lo hubiera sabido... Mi balbuceo
se extingui a medida que el Dr. Blake camin hacia m, cortando mi loco
tren de pensamientos. Se detuvo justo en frente de m y recuper el libro
que se me haba cado al suelo.
No son necesarias las disculpas, Srta. Hannigan. Esboz una
pequea sonrisa torcida, y juro por Dios que casi me derret en un charco
justo all. Apart los ojos de su mirada, temiendo que sera capaz de sentir
cmo me afectaba. Yo estaba mortificada. l era prcticamente un extrao.
Le gusta la lectura, Srta. Hannigan? pregunt, su tono fro una
vez ms. Asent no queriendo correr el riesgo de que mi rosa-amoroso-
adolescente-balbuceo-monstruo interior saliera. Bueno, hay cientos de
libros excelentes aqu y en la biblioteca de la planta baja. Sintase libre en
pedir prestado lo que desee. Le gustara que le ensee su habitacin?
Asent de nuevo sintindome como una idiota.
Cuando llegamos a mi habitacin, me gir hacia l para tratar de
compensar por mi comportamiento atroz. Y para mi vergenza absoluta,
me o dejar escapar:
Ests ciego de tu ojo derecho? Su rostro mostr sorpresa e
incredulidad por un segundo antes de que sus funciones se establecieran
en una fra y postiza mscara.


26
S, Srta. Hannigan, lo estoy susurr apenas, pero me cort
profundamente de igual forma. Con eso, se dio la vuelta y me dej en mi
puerta, con mi mano sobre mi boca traicionera.
Para el momento en que sal dificultosamente del cors por m
misma, (que tom totalmente demasiado tiempo, y no estoy segura, pero
todo el proceso puede haber implicado algo de lenguaje grosero) lav mi
cara en una palangana de agua, y luego dando vueltas durante una hora o
dos incapaz de acallar mis pensamientos, no me sorprendi escuchar a
Phoebe llamar a la puerta.
Cuando ella entr, con los brazos cargados de ropa, mi estado de
nimo se ensombreci an ms. No slo haca que le debiera a la Sra.
Howell an ms, sino que tambin le deba una disculpa al Dr. Blake. Yo
no era muy buena debindole a las personas. Haba ganado todo lo que
haba conseguido en mi antigua vida, y era algo de lo que estaba muy
orgullosa. No me gusta estar en deuda con alguien. Suspir en irritacin.
Phoebe me ayud a vestirme de nuevo, y aunque tuve que ponerme
el maldito cors de nuevo, no pude evitar sonrer ante mi reflejo mientras
me diriga a cenar. Le agradec a Phoebe y le di un abrazo rpido antes de
salir por la puerta. Estaba girando la esquina cuando la puerta del Dr.
Blake se abri y l sali. Querido seor, luca delicioso en sus trajes de
noche negros. Se detuvo a media zancada cuando me vio y bastante
cmicamente, su quijada cay. Se recuper rpidamente, sin embargo, y
su mirada pas sobre m asesinamente.
Mi vestido estaba hecho de una encantadora tela de raso verde
oscuro, tena pequeas mangas cortas y dejaba la mayor parte de mis
hombros al descubierto. El corpio estaba adornado con minsculas
semillas de perlas negras. Todo el vestido se agrupaba en la parte trasera y
la tela caa en cascada hasta mis pies. Cuando todava no haba dicho
nada, slo me miraba, empec a inquietarme y perder la confianza.
Es horrible? Phoebe dijo que era perfectamente aceptable para la
cena, pero no conozco la vestimenta adecuada para la cena aqu.
Tmidamente toqu la parte de atrs de mi cabello, que haba sido
cuidadosamente ordenado en un hermoso nudo flojo en la parte superior
de mi cabeza. Un satn verde y un encaje rosa oscuro estaban fijados a un
lado. Phoebe dijo que el vestido verde destacaba el castao de mi pelo.
Me mord el labio.


27
Est preciosa dijo el Dr. Blake suavemente. Solt la respiracin
nerviosa que no me haba dado cuenta de que haba estado conteniendo
mientras el Dr. Blake se gir para irse. Lo alcanc rpidamente y le toqu
el brazo para llamar su atencin. Se detuvo tan abruptamente que me
estrell contra su espalda. Fue como correr contra un pequeo rbol.
Rebot lejos de l por lo menos treinta centmetros. Se volvi ligeramente
rpido y agarr mis brazos para estabilizarme antes de que terminara de
culo sobre el suelo. Tan pronto como estuve estable me retir sus manos
de encima como si le hubiera quemado. No lo culpaba, pero an as dola.
Hay algo que quisiera, Srta. Hannigan?
S... que me llames Sage. Sacud la cabeza para despejarla.
No... quiero decir, s!
Bueno, qu es? pregunt con impaciencia. Tragu saliva y me
encontr con su mirada fra y sin pestaear. El calor me subi a la cara y
frunc el ceo ligeramente. Haba algo sobre l adems de su atraccin
magntica y la apuesta arrogancia. No poda poner mi dedo en la llaga.
Quiero disculparme por ahora temprano. l empez a cortarme,
pero yo levant mi mano y le clav la mirada ms altiva que pude reunir.
Lo que quise decir fue: No quise ser tan grosera y entrometerme en
tus asuntos personales as. No s qu me pas. En un momento estaba
abriendo la boca para darte las gracias, y al momento siguiente estaba
insultndote. Al final de mi pequeo discurso estaba mirando al suelo y
jugando con mi colgante de piedra. Una gran mano se cerr sobre la ma y
de inmediato dej de juguetear, demonios... creo que dej de respirar. Mir
dentro de sus ojos y descubr que no eran tan fros como de costumbre.
No hay cuidado dijo suavemente. Me solt la mano y se alej
demasiado para decepcin de mi podrido cerebro.
Si camina conmigo, estara encantado de mostrarle el comedor.
Una enorme sonrisa me dividi la cara y el Dr. Blake pareci un poco
aturdido por un segundo. Tom el brazo de me ofreca y me fui escoltada a
cenar.



28
Cinco

Traduccin SOS por Mari NC
Corregido por Angeles Rangel

oda la cosa era un frente!
El Hogar Howell era un frente para la clandestina Sociedad
Cerberus. Cerr la boca, ya que haba estado colgando abierta, y me
pregunt por qu esta noticia me sorprendera. Considerando la cantidad
de conocimiento que la gente aqu en el Hogar Howell tena sobre el mundo
sobrenatural, slo tena sentido que hubiera algo ms en el Hogar Howell
de lo que se vea.
Para el mundo exterior, el Hogar Howell era una casa de seguridad
que albergaba mujeres jvenes desafortunadas y les proporcionaba las
habilidades necesarias para obtener un empleo. Esto las mantendra fuera
de las calles mendigando, o algo peor. Me estremec al pensar en lo que
peor podra significar para las mujeres de esta poca. Mientras el Hogar
Howell de hecho ayuda a las mujeres regularmente, lo haca slo para
mantener los ojos entrometindose en su verdadera misin: actuar como
una base de operaciones para el Cerberus. Por el momento los nicos
habitantes eran la Sra. Howell, el Dr. Blake, Travis Connely, Phoebe, y
ahora: yo. Haba tambin algunos sirvientes de confianza al servicio del
Hogar Howell.
Cerberus, que evidentemente haba existido durante cientos de aos,
estudiaba, grababa, y trataba de ayudar a mantener un equilibrio entre el
mundo humano y sobrenatural. Su objetivo nmero uno era mantener
todas las actividades sobrenaturales en secreto para la poblacin humana.
Eso inclua hacerse cargo de cualesquier problema que pudieran surgir,
T


29
amenazando vidas mortales, o exponiendo la comunidad sobrenatural, que
sin duda, causaran un pnico masivo.
Imagina la cacera de brujas de Salem, multiplicada por todo el
mundo e implicando criaturas que la mayora de los seres humanos ni
siquiera saben o creen que existan. Definitivamente vi la seriedad del
trabajo que estas personas estaban haciendo.
Travis estaba haciendo la mayor parte de la conversacin durante la
cena, dicindome todo acerca de Cerberus y lo que la sociedad
involucraba. l era de la opinin de que la reciente afluencia de ataques de
vampiros era la razn por la que yo me haba transportado en el tiempo en
medio de ellos. Quizs haba algn tipo de alzamiento en curso o incluso
algo ms siniestro desarrollndose. Su investigacin sobre los ataques no
revelaban nada hasta la fecha, y los lderes de vampiros en el rea se
mantenan asegurndoles que tena que ser la obra de vampiros
renegados.
Los miembros de Cerberus no estaban convencidos, sin embargo.
Mientras l tomaba un respiro para cavar en algo de su pavo asado,
pregunt:
Bueno, qu exactamente sugieres que haga? Dado que ustedes
son conocidos en la comunidad sobrenatural y su sociedad no puede
averiguar nada. Qu podra lograr yo? S que estoy aqu por una razn:
para detener al parecer algo muy grande, algo que tiene la capacidad de
causar daos irreparables a la corriente del tiempo pero, qu quieres
exactamente? Travis mir a Elaine y al Dr. Blake. Elaine hizo una leve
inclinacin de cabeza, y el Dr. Blake slo frunci el ceo a su plato.
Pensamos que tal vez algunos de los vampiros ms poderosos
estn escondindonos cosas. Ahora, sabemos que un vampiro
particularmente poderoso e influyente llamado Soren est buscando
contratar a una joven. Pensamos que, despus de haber sido entrenada
correctamente, y si pudieras conseguir esta posicin, seras capaz de
descubrir si algo est pasando de lo que necesitemos saber.
Mierda! Ellos queran que yo me convirtiera en una espa y me
infiltrara en la casa de un poderoso vampiro! Baje mi tenedor y mir al Dr.
Blake quien estaba mirando a Travis como si pudiera gustosamente


3
estrangularlo. El sentimiento era mutuo. Mir a Elaine y me pregunt por
qu ella no era la que jugaba al espa.
Entendimiento destell en el fondo de mi mente. Ella no poda
porque era demasiado conocida tanto en las comunidades humanas como
en las sobrenaturales. Me qued mirando mi plato ya sin hambre y saba
que sta era una de las razones por las que estaba aqu pero, puedo
ponerme en una posicin tan vulnerable? Podra hacerlo si eso significaba
volver a mi propio tiempo y asegurarme de que permaneca el futuro que
recordaba? S, s poda. Mir a Travis que pareca estar conteniendo la
respiracin, esperando mi respuesta.
Lo har.



31
Seis

Traduccin SOS por Xhessii
Corregido por Angeles Rangel

a maana siguiente Phoebe me ayud con mi
maldito cors, la falda negra, la blusa blanca a la
cintura y el pequeo chaleco rojo y negro con
botones negros de terciopelo alineados al frente. Una bufanda negra
envuelta alrededor de mi cuello le daba un toque de impertinencia. Aunque
no me vea mal, realmente extraaba la comodidad y la simplicidad de mis
jeans y mis camisetas. Estaba ansiosa por empezar el da, acercndome
un paso ms a mi meta principal: regresar a casa. Si alguna vez regresaba
a casa. Sacud la cabeza para callar ese pensamiento.
No pensar sobre eso, no es una opcin dije fieramente a mi
reflejo, pero detrs de mis ojos poda ver la incertidumbre que haba
acampado ah.
Me encontr con la Sra. Howell en la biblioteca para discutir mi
horario diario. Estaba sentada detrs del escritorio con un par de
pequeos lentes en la punta de su nariz. Levant apenas la vista de lo que
estaba escribiendo, pero hizo un gesto para que tomara un asiento.
Sintate, Sage, terminar con esta carta en un minuto. Despus
de que sell la carta y la puso a un lado, se quit sus lentes y se relaj en
su silla. Decidimos que lo mejor que debemos hacer, es darte
informacin condensada en clases en las reas que consideramos ms
importantes para ti como una Warper. Despus del desayuno cada
maana te encontrars con el Sr. Connely en la biblioteca para aprender lo
L


3
ms posible sobre la comunidad sobrenatural. T, Phoebe y yo nos
encontraremos despus para lecciones de etiqueta y modales.
Deb bufar en voz alta, porque me dio una mirada impresionante de
maestra.
Sage, en orden de que seas capaz de dejar esta casa, mucho
menos mezclarte con la sociedad poltica aqu en 1904, tendrs que actuar
como si pertenecieras a este tiempo, y siendo franca, necesitas un extenso
entrenamiento para que eso pase. Saba que ella tena razn, pero
HOMBRE, no estaba buscando una dosis diaria de entrenamiento de
princesa.
Entiendo murmur.
Bien. Despus del almuerzo cada da te encontrars con el Dr.
Blake en el viejo saln de baile para aprender la ofensiva bsica y tcnicas
de defensa. Tragu.
El Dr. Blake estar entrenando conmigo? gem.
Ella levant su ceja en un impresionante levantamiento era
realmente buena con esa mirada.
l estar bien, estoy segura murmur apresuradamente, mis
mejillas estaban calientes. Ciertamente bien. Cubr mi bufido con una tos.
Estoy segura que no la enga.
Empezaremos hoy despus del desayuno, as que ve al comedor, te
ver en un rato. Me sonri alentadoramente.
Despus del desayuno fui a encontrarme con Travis en el estudio
para aprender acerca los sobrenaturales. Desde que estaba envuelta con
vampiros y otras criaturas sobrenaturales, estaba dispuesta a aprender
cualquier cosa que me mantuviera viva, y quizs en el proceso, encontrar
una manera de ir a casa. Travis pareca ansioso de ensearme todo lo que
pudiera, y empezamos con mi materia favorita: vampiros.
Decidimos saltar toda la historia y los orgenes de los vampiros, y
fuimos directo a lo que era importante: la fortaleza de los vampiros, sus
debilidades, pero ellos tenan demasiadas fortalezas. Tom un respiro
profundo y sopl un mechn de cabello de mi rostro.


3
Entonces dije tensando la mandbula, los vampiros son sper
fuertes, tienen reflejos rpidos y excelente visin, especialmente en la
noche. Sus sentidos del olfato y el odo son unas de sus ms grandes
fortalezas. Eso est bien?
Travis me mir con los labios delgados en una sonrisa y asinti.
Okey. Entonces, dime, cules posiblemente podran ser sus
debilidades? Porque donde estoy parada, no pareciera que tuvieran
alguna! Seriamente senta ganas de golpear muy fuerte a alguien. Travis
debi sentir mi frustracin y la tendencia hacia la violencia, porque vino
alrededor del escritorio con sus manos arriba tratando de calmarme.
S que parecen que son invencibles, pero tienen vulnerabilidades,
hablemos de eso un poco antes de que terminemos la clase. Todo lo que
pude hacer fue asentir.
Okey, los vampiros tienen muchas fortalezas como ya sealamos.
Empecemos con las mejores maneras de matar a un vampiro.
Finalmente! Levant la vista un poco, lista para algo til.
El fuego es una de las mejores y ms permanentes maneras de
matar a un vampiro. Adems, la estaca en el corazn tambin es muy
efectiva. Aunque estacar puede ser engaoso, tienes que hacerlo
exactamente en el corazn, porque si fallas el rgano slo tendrs a un
muy furioso vampiro en tus manos. Usualmente si quieres estacar a un
vampiro debes hacerlo durante el da, cuando la mayora de ellos
descansan, entonces son ms dbiles. Aunque, bueno eso matara a
todos, no? Tienes que tener una muy filosa espada y un brazo malvado,
porque es difcil atravesar el hueso. Y, bueno sin mencionar el desastre.
l me mir y se detuvo. Probablemente me vea tan verde como me
senta. Era ms fcil pensar en vampiros como en criaturas mitolgicas,
como esos que haba visto cientos de veces en la televisin, me refiero a
que, tena cada pelcula clsica de vampiros que se haba hecho. Pero
pensar en hacerle las cosas que Travis estaba diciendo a alguien, a algo,
como a la vampiresa rubia que me atac algo real, bueno, esa es otra
historia. Tragu nerviosamente y estaba feliz de ver que la clase de
Vampiros 101 llegaba a su fin por el da.


3
Despus de clases de etiqueta con la Sra. Howell y Phoebe, estaba
ms que lista para gastar un poco de energa y frustracin. Dud en el
umbral del viejo saln de baile en la parte trasera de la mansin. Seguro
poda cortar mi ridcula atraccin por el Dr. Blake de mi mente y slo
concentrarme en el entrenamiento. Claro que poda. Lo hara.
Se va a quedar parada ah toda la tarde, Srta. Hannigan, o planea
encontrarse conmigo? Juro que el hombre tena una sper audicin. Me
daba la espalda cuando entr, sus brazos estaban estirados sobre su
cabeza para aflojar sus msculos en preparacin a nuestro entrenamiento.
Se haba quitado su chaqueta y su floja camisa blanca casi le llegaba a las
rodillas de sus pantalones suaves y sueltos.
Frunc el ceo y mir mi atuendo. Cuando mir de nuevo l se haba
girado y tena una expresin aburrida en el rostro.
Cmo se supone que haga algo en este vestido esponjoso?
pregunt exasperada. Ser imposible que maniobre.
No puede ir usando pantalones en esta era, Srta. Hannigan, o ser
encarcelada por exposicin indecente. Buf. El Dr. Blake me ignor.
Tendr que entrenar en la ropa que estar usando si se encuentra en un
altercado. Slo tiene que trabajar ms duro y tener unos trucos debajo de
la manga para tener la ventaja. Ahora, est lista para empezar o seguir
parada ah quejndose? l cruz sus brazos y levant una ceja.
Trasero Pomposo.
Estoy lista, Oh Grandioso respond, haciendo una reverencia de
broma. Aunque vi que alz la esquina de su labio. Quiz mi ojo se
equivoc, no puedo estar segura.
Bien, pens que hoy empezaramos con una demostracin de sus
poderes. Mis ojos debieron mostrar mi reticencia. No podemos
determinar lo que usted es capaz de hacer si no hacemos un poco de
pruebas. l lo dijo lentamente, como si estuviera hablando con un nio.
Mi humor se infl y antes de que pudiera contenerme, atraves la
habitacin y lo apunt directamente en el pecho.
Usted. No. Tiene. Que. Hablarme. As enunci cada palabra
clavando mi dedo. Me qued parada lado a lado con l y luego agregu


35
suavemente: No tengo idea de cmo convocar mis poderes o cmo
controlarlos cuando lo hago.
Las fosas nasales de l se inflamaron como si estuviera inhalando
alguna esencia extica.
Averiguaremos qu inici sus poderes durante el ataque de la
vampiresa y partiremos de ah. l dio un paso atrs y jal una enorme
estera y la extendi en el suelo.
Aqu vamos, pens.
Dgame, qu fue lo que sinti cuando estaba siendo atacada,
justo antes de que sus poderes se manifestaran? pregunt el Dr. Blake.
Adems de estar asustada hasta la mierda? murmur.
Inmediatamente puse la mano sobre mi boca. Maldicin! Realmente
necesitaba trabajar en mis habilidades sociales de princesa. El labio del
Dr. Blake se torci a un lado.
S, adems de eso. Qu emociones senta? Pens en ello por un
momento.
Estaba asustada, tambin en shock por describir a los vampiros.
Luego mi shock y mi miedo se convirtieron en una furia roja. Estaba
furiosa de que iba a morir antes de vivir plenamente y furiosa de que
muriera como una vctima.
Mir arriba y vi en sus ojos el entendimiento y un poco demasiado
conocedores. No le dije que mi furia tambin se deba a nunca ser amada
verdaderamente y amar a alguien de regreso. Sus ojos estaban demasiado
exigentes para mi gusto. Aclar mi garganta.
Bien, entonces, enojo, puedo trabajar con eso, desde que tiene tal
temperamento.
Mi boca se abri con una rplica en la punta de mi lengua. Oh
bueno, qu demonios? Luch, l tena razn. Sus cejas se levantaron con
mi obvio acuerdo con su evaluacin sobre mi carcter. l hizo un gesto a
la estera y ambos rpidamente tomamos nuestras posiciones. Me senta
ridcula en mi falda, pero de mala gana entenda que tena que trabajar
con ellas en esta era. Tom una pose que haba aprendido en las clases de


36
defensa personal mientras el Dr. Blake me empez a rodear como un
predador.
Incluso cuando saba que estaba en clase y perfectamente a salvo,
no poda evitar que mis puos se apretaran y que mi corazn latiera
irregularmente. Este era mi miedo ms reciente, el miedo de ser una
vctima. El Dr. Blake respir y rpidamente se dirigi a mi izquierda e
incluso cuando mi falda se enred, todava pude eludirlo. Apenas. Maldije
en voz baja, y el Dr. Blake sonrea diablicamente.
Bueno, vamos entonces. Hice una seal de ven a buscarme con mi
mano llena de seguridad. Ese fue mi primer error. Mi segundo error fue
pensar que el Dr. Blake la tomara tranquilamente contra m, o que su ojo
ciego me dara una ventaja. l se lanz sobre m y me tir tan rpido que
mi cabeza daba vueltas. Tena mis manos apretadas firmemente sobre mi
cabeza con una sola mano; tambin tena mis piernas completamente
inmviles con las suyas ms largas y fuertes. Ambos respirbamos
pesadamente, pecho contra pecho. Hubiera sido lindo en cualquier otro
tiempo, pero en ese momento estaba enojada por perder tan rpidamente.
Qutate, ganaste, maldito!
Su ojo tom un destello malicioso y sus palabras se volvieron
crueles.
Por qu no me obligas?
En serio. Qutate! Eres pesado solt.
Qu vas a hacer sobre eso, Sage? Eres una mujer, eres dbil e
intil. Realmente, pattica. Si te hubiera matado, te lo hubieras merecido.
Una neblina roja llen mi visin eran tan similares, esas palabras.
Mi terror se elev dando paso al razonamiento y empec a luchar en
serio mientras las imgenes que bloqueaba de mi mente desde haca
tiempo entraban. Nunca olvidara las palabras que l haba dicho o la
esencia de su cuerpo sin lavar: tabaco y menta. El fantasma ola y se
hinchaba sobre mi tan fuertemente, casi me amordaz. Y entonces lleg la
furia, pero con la furia lleg tambin el poder que hubiera deseado tener
de regreso esa calurosa noche de julio cuando haba tenido solo quince
aos y era tan intil.


3
Le di la bienvenida al poder mientras me rodaba como una burbuja.
Mi mano izquierda qued libre y me volv consciente del Dr. Blake estado
suspendido sobre de m, su rostro cuestionando. Mi shock casi me hace
soltar el jadeo que estaba conteniendo con el poder. Mene mi otra mano y
la liber del agarr del Dr. Blake y frot mis muecas. Poda sentir la
burbuja de poder rodendome y pulsando sobre mi cuerpo como una
membrana invisible.
En un capricho, roc mis dedos sobre la cicatriz en el rostro del Dr.
Blake, entretenindome con una ceja levantada. Puse atrs el cabello que
haba cado sobre su ojo ciego y dej que mi respiracin escapara cuando
me jal debajo de su cuerpo. Me levant y di unos pasos, sintiendo como si
estuviera mirando fuera de la realidad.
Era una sensacin extraa. Con reticencia liber mi agarre en el
poder y sent golpearlo en mi cuerpo justo mientras el Dr. Blake haca un
sonido de UMPH, aterrizando en la estera habiendo aire donde antes
haban estado mis manos.
Qu carajos? l brinc y se movi alrededor. Su mano fue al
lado de su cicatriz como si pudiera sentir la sensacin de mi toque
impulsivo.
Buen Dios, Sage! Eso es maravilloso! Un segundo te tena
acorralada y al siguiente no estabas, te desvaneciste! Su sonrisa y
entusiasmo era contagioso y me sent sonrerle de regreso.
Empec a caminar hacia l cuando me di cuenta que mis piernas se
sentan como gelatina. Sagrada mierda, estaba exhausta! El Dr. Blake
estuvo a mi lado inmediatamente, ayudndome a llegar al silln. Recost
mi cabeza contra el respaldo de la silla y vagamente lo escuch decir que
iba a buscar t. La siguiente cosa que supe es que su mano estaba en mi
hombro sacudindome gentilmente para que despertara.
Aqu, Sage, toma algo de t y un pastelillo. El azcar te har bien.
Me sent y por primera vez hice lo que me pidi. El Dr. Blake estaba
sentado en un silln cercano al mo y tambin tena una taza de t.
Me llamaste Sage remarqu despus de que haba inhalado el
pastelillo, para nada como una dama. l se mir un poco confundido por
un segundo.


3
Lo siento, Srta. Hannigan. Me emocion cuando lo hizo tan bien.
Su tono de nuevo era rtico.
Suspir. Caray, arruin eso.
Cuando la tir empez l y yo me mov en mi lugar, la
mirada en su rostro bueno, casi me detuve porque su terror era tan real
dijo l.
Lo mir directamente a los ojos.
S, s lo era murmur. Me par cansinamente y con piernas
temblorosas camin a la puerta. Lo que pas dej de hablar y aclar
mi garganta de nuevo. Lo que pas, bueno, fue hace mucho tiempo y me
promet que nunca ms sera intil de nuevo. Por favor, no sienta lstima
por m.
No lo hago contest l, asombrndome. Me siento orgulloso de
conocerla. Es una mujer muy sorprendente, Srta. Hannigan.
Mir sobre mi hombro hacia l, mis ojos estaban llenos de la gratitud
que senta.
Gracias, Dr. Blake. Mientras caminaba a la puerta, dije sobre mi
hombro. Doctor? Por favor, llmame Sage.



39
Siete

Traducido por flochi
Corregido por Mari NC

l da siguiente tuve unos momentos libres luego de mi
clase con Travis y antes de tener que reunirme con la Sra.
Howell y Phoebe. Esa maana haba aprendido algunas cosas nuevas
sobre los vampiros que l no haba cubierto el da anterior as que
necesitaba un poco de aire fresco. Camin por el patio y el pequeo jardn
del exterior, contenta de estar al aire libre luego de estar tantos das
encerrada. Era un da hermoso y pareca tan pacifico y silencioso
comparado a la ciudad a la que estaba acostumbrada. Seguro, haba
ruidos de los ajetreos de las personas y la vida rodendome, pero era
diferente, ms apagado. El aire pareca un poco ms fresco y la vida
pareca un poco menos apresurada que la del siglo veintiuno.
Encontr un pequeo banco de piedra en un hueco cerca de la pared
que rodeaba el patio. Inhal profundamente tomando el rico aroma
embriagador del rbol de magnolia en el clido sol. Mientras me sentaba
en el banco dej que la calidez penetrara en mi piel. Mis preocupaciones
lentamente se desvanecieron al fondo de mi mente, y me relaj por primera
vez en das. Supongo que tendra que conformarme con visitar el patio las
siguientes semanas para evitar la agitacin interior, ya que no iba a ser
capaz de salir en pblico por un tiempo. Todo formaba parte del gran plan.
Suspir.
Iba a estar entrenando duro las siguientes semanas para
prepararme para mis deberes de Warper. No me senta poderosa o
destinada a hacer algo salvo sobrevivir. No, la mayor parte del tiempo me
senta como yo misma, como una chica de dieciocho aos, un poco
A


40
asustada, y con muchas incertidumbres. Agit la cabeza. Pero, aqu estaba
yo entrenando para participar de una sociedad secreta para salvar el
futuro que estimaba. El plan era muy simple realmente. Entrenara y me
mantendra oculta para poder hacerme cargo del personaje de una joven
viuda que necesitaba empleo para ayudar a ganarse la vida. Obviamente
iba a dejar deslizar el rumor de que estaba cazando un marido.
Hice una mueca ante el pensamiento de algunos hombres
intentando cortejarme mientras yo tena tanto por hacer, pero me dijeron
que eso hara que mi cubierta fuera ms creble. Tampoco poda ser atada
a la Sra. Howell y a los otros miembros de Cerberus, y eso significaba
convertirse en una muy convincente mujer joven de 1904, luego meterme
en un empleo y estar en gracia con uno de los ms antiguos y ms
poderosos vampiros de la ciudad.
Esta maana tuve la sensatez de finalmente preguntarle a Travis
qu tipo de posicin necesitaba llenar el vampiro. Evidentemente este
vampiro tena un punto dbil por las mujeres bellas y jvenes leyndole
cada noche y asistiendo a salidas pblicas con l. Pens que Travis estaba
bromeando, y me re con tanta fuerza que lgrimas se derramaron por mi
cara, hasta que me di cuenta que estaba hablando en serio. Entonces re
con an ms fuerza. O sea, en serio? Un gran vampiro atemorizante le
gustaba que le leyeran cuentos antes de dormir? Mis labios se torcieron
involuntariamente ante el pensamiento, pero rpidamente me puse seria.
El vampiro podra compartir mi amor por la lectura, pero tambin
era lo bastante fuerte como para romperme el cuello con una mano si
pensara que estaba siendo traicionado o espiado. Estara bastante a salvo,
eso es lo que Travis haba dicho. Tan a salvo como una puede estar
trabajando para un monstruo, haba pensado yo. Tendra que observar
cada paso y palabra si quera alguna vez regresar a casa. Si quera alguna
vez salir de este desastre con vida.
Sent una sombra caer sobre m. Alc mi cabeza y me puse de pie.
No haba escuchado a nadie acercarse. Mi corazn dej de latir cuando me
encontr mirando la cara marcada del Dr. Blake, y estoy segura de que mi
corazn aleteando no tena que ver con haber sido asustada.
Srta. Hannigan, parece que la Sra. Howell est causando alboroto
buscndola anunci secamente.


41
Mierda! Qu hora era?
De lo que he escuchado, se perdi su clase con ella y estaba
murmurando algo sobre las mujeres del futuro siendo mal educadas,
tercas, y poco cooperativas. Sonri.
Me sent de nuevo conteniendo un gemido. No haba querido faltar a
su desgraciada clase. Para mi sorpresa, el Dr. Blake se sent en el banco
junto a m tan cerca que pude oler el aroma nico de almizcle, hierbas
frescas y miel.
Gracias, Dr. Blake, no me haba dado cuenta que haba estado
afuera tanto tiempo. Necesitaba algo de tiempo para pensar aqu al aire
libre, pero el sol me relaj demasiado. Le sonre.
El viento sopl dbilmente alrededor de nosotros, volando hebras de
mi cabello fuera de mi trenza y directo a mi cara. l extendi la mano y
meti un mechn detrs de mi odo. Aspir con fuerza cuando su mano
roz mi mejilla y la parte de atrs de mi oreja, sobre la marca de Amerach.
Sent un aleteo profundo en el estmago y mi respiracin se volvi
superficial. Me mord el labio y mir su rostro para ver si poda descifrar lo
que vi all. La ms fuerte secuencia de emociones cruz su rostro como si
estuviera luchando consigo mismo. Mi corazn lata errticamente ahora y
me sent un poco mareada. Esa es la nica explicacin que pude pensar
para lo que sucedi a continuacin, que estaba mareada y un poco
delirante.
Me sent ligeramente ingrvida, como si pudiera dejar ir la realidad y
alejarme flotando como un globo rebelde solo con mirar los ojos del Dr.
Blake. Vi el aire brillando alrededor de l, como el humo en el aire cuando
ests arrancando el coche. Todo se volvi un poco confuso, pero en vez de
volverse borroso, el rostro del Dr. Blake se hizo ms conciso. Su piel
pareca brillar, casi resplandecer, sus ojos eran incluso de un azul ms
brillante, su piel reluca y pareca bronceada; y quise presionarme contra
l solo para ver si eso se me contagiara.
Su aroma pareci explotar en mi nariz a la vez que inhal y me
encontr preguntndome si una lamida a su piel sabra a miel caliente.
Podra haber hecho eso dado que me inclin completamente en su espacio
personal, y si el Dr. Blake no se hubiera levantado de un salto con una


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mirada de horror en su cara. Qu demonios? Sacud la cabeza y me mec
un poco.
El Dr. Blake se aclar la garganta y pregunt suavemente:
Sage, ests enferma? Te ves un poco plida.
S, creo que lo estoy. Quizs he estado demasiado tiempo bajo el
sol dije a la vez que lo miraba reaciamente. Todo pareca volver a lo
normal. Inclin mi cabeza de derecha a izquierda y luego entrecerr los
ojos hacia l como si pudiera recrear lo que acababa de experimentar. Nop,
definitivamente me senta como una idiota. Sus ojos se entrecerraron.
Definitivamente mucho calor contest, todava un poco insegura. Pareci
aliviado y solt un largo suspiro.
Vayamos dentro a encontrar a la Sra. Howell para dejarle saber
que acabas de perder la nocin del tiempo. l sonri y me ofreci su
brazo. Entr con l, el fantasma de su aroma a miel todava provocando el
fondo de mi lengua.



4
Ocho

Traducido por Lola Irina
Corregido por Mari NC

s tarde esa noche, me di la vuelta y le di un
puetazo a mi almohada, tratando de ahuecarla y
hacerla ms cmoda, para que as en realidad pudiera dormir. No
funcion. Salt de la cama y agarr la vela de mi mesita de noche y sal de
mi habitacin. Tal vez en la biblioteca hubiera una novela, yo no haba
ledo nada bueno en un largo tiempo.
Cuando llegu a la biblioteca me detuve justo afuera encontrando la
puerta entreabierta con una luz brillando desde el interior. Tal vez alguien
no poda dormir y vino a encontrar un libro tambin. Dud un momento,
preguntndome si debera retirarme a mi habitacin, cuando o un hipo y
luego risitas femeninas sin duda. La curiosidad se impuso y abr la
puerta un poco para que pudiera echar un vistazo en el interior para ver lo
que estaba pasando. Estoy segura de que mi mandbula estuvo a punto de
caerse cuando me di cuenta de la escena frente a m. Elaine Howell ,
vestida con su largo camisn blanco con su hermoso cabello rubio
colgando casi hasta la cintura estaba sentada al estilo indio sobre una
alfombra frente a la chimenea. A su lado haba una botella medio vaca de
licor y en su mano haba vaso medio vaco.
AH! Sage! Por favor, ven y nete a m! Odio ser la nica que se
divierte. Ella sonri torcidamente y tuvo hipo todo al mismo tiempo. Di
un pequeo salto al ser atrapada mirando y mir a m alrededor como si la
ayuda saliera de repente de la carpintera para explicar esta extraa
escena. Me acerqu a la fiesta de uno y me di cuenta lo joven que se vea
con el pelo suelto y sin sus anteojos.
M


44
Algo est mal, Sra. Howell? pregunt. Algo tena que estar
mal... Quiero decir que esto era una versin ebria de Mary Poppins!
Haba un montn de cosas mal.
Sus grandes ojos azules me miraron, brillando con demasiado licor y
diversin.
Por qu algo estara mal? Todo est... bien. Resalt la ltima
palabra. Me sent en la alfombra junto a ella, moviendo la botella un poco
fuera del camino. Y por favor llmeme Elaine, no soy mucho mayor que
t, despus de todo. Sonri y mi nico pensamiento era Wow, si ella
sonriera as un poco ms a menudo, los hombres se alinearan en su
puerta! Me encontr a m misma sonriendo de regreso y por primera vez
me sent como yo y un poco ms cmoda en mi nuevo hogar.
S, ella estaba bien en su manera de ser buena y borracha, pero
quin era yo para juzgar? Elaine se puso de rodillas y apareci una
segunda copa, y sin mucho derramamiento, se sirvi un vaso lleno y me lo
empuj, derramando un poco en sus manos en el proceso. Empec a decir
que no, pero luego me di cuenta de algo que no haba captado antes: una
delatora hinchazn debajo sus ojos que slo podra haber venido de llorar,
y me pregunt qu le haba causado tanta angustia que lloraba hasta
tarde en la noche, cuando nadie la poda ver.
Qu demonios! anunci ms para m que para Elaine. Nadie
debera tener que beber solo. Me ech la mitad del contenido de la
copa... quem al bajar, pero el regusto fue una agradable sorpresa.
La siguiente cosa que supe era que la botella estaba bastante vaca.
Elaine y yo habamos ido de ligeramente borrachas a totalmente
intoxicadas. Hablamos de todo tipo de cosas y me sorprendi descubrir lo
cuantas cosas tenamos en comn. Supongo que no importa de qu poca
eres, las mujeres son en el fondo las mismas criaturas. Trat de explicarle
la tecnologa, la sociedad y el rock-n-roll. Nunca me re tanto como cuando
vi sus expresiones al entrar en detalle. Vagamente me recuerdo actuando
y cantando Youre the One that I Want! de la pelcula Grease, entr en
detalles sobre el atuendo de cuero negro que Olivia Newton John haba
llevado. Su rostro no tena precio: pasando de horror al anhelo en rpida
sucesin, y me re tanto que me dieron calambres en el estmago.


45
Las dos estbamos cantando el estribillo de I cant get no
satisfaction! cuando o un jadeo de Elaine. Mir en la direccin que ella lo
haca y vi al Dr. Blake y Travis Connely de pie junto a la puerta de la
biblioteca. Tartamude detenindome, mi corazn cayendo a mis pies. El
Dr. Blake tena los brazos cruzados sobre su pecho, su marcado ceo en
su lugar, y el pobre Travis nos miraba en estado de shock absoluto.
Estamp una mano sobre mi boca para no rerme por toda la
ridcula escena, pero mir a Elaine, que pareca estar llorando, y pas de
irritada y entretenida a cabreada en un segundo. Seguramente ella tena
derecho a un poco de diversin, un poco de tiempo para dejar ir todo y ser
irresponsable por una vez.
Me puse de pie, tambalendome slo un poco, gracias a Dios, y abr
la boca para vociferarle a alguien, cuando o resoplar. Mir a Elaine y me
di cuenta que se estaba riendo tan fuerte estaba resoplando y llorando y
mientras sostena su estmago.
Deberan... ver... sus rostros! Jade a travs de resoplidos muy
impropios de una dama. Ella regreso de manera ostentosa al sof de dos
plazas, y, haciendo caso omiso de la habitacin tambaleante, me sent a
su lado. Finalmente dej de rer y sus hombros se hundieron cuando el
agotamiento tom su lugar. Ella se inclin y puso su cabeza en mi
hombro, sus prpados ya cados. Me hubiera gustado haber nacido en
tu tiempo, Sage. Bostez. Pero, a pesar de que habra evitado este
dolor, no habra conocido nunca el amor que vino antes de l, o el
propsito de mi vida. La ltima parte de la frase se arrastr mientras se
qued dormida en mi hombro.
Ella debe haber amado a alguien profundamente, pens, un poco
celosa. Mis ojos estaban cerrndose por s solos cuando Travis entr en mi
lnea de visin.
Permtame llevarla a su cuarto, ella no deseara ser vista, y todo el
mundo se despertar pronto susurr, mirando a Elaine que haba
comenzado a roncar suavemente. Asent y Travis la recogi suavemente en
sus brazos y la llev fuera de la biblioteca. Necesitaba llegar a mi
habitacin a pesar de que mi cabeza estaba sintindose nublada.


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Trat de levantarme y me sent como si estuviera en un torbellino. El
Dr. Blake estuvo a mi lado en un parpadeo. Mierda, me haba olvidado de
l. Sus cejas se arquearon en el nacimiento de su cabello. Gem:
Dije eso en voz alta?
Su labio tembl en su hermosa mueca de una sonrisa.
Me temo que lo hiciste. Deja que te ayude a llegar a tu habitacin,
Sage. Suspir y trat de mover mis piernas temblorosas cuando el Dr.
Blake me recogi en sus brazos. Chill en alarma. Shhh ! vas a
despertar a toda la casa dijo cerca de mi odo. Reprim un escalofro.
Bjame, no estoy demasiado borracha para caminar, por decirlo en
voz alta. Sent ms que o una profunda risa, probablemente porque a
pesar de que estaba discutiendo, mi cuerpo se haba quedado inerte en
sus brazos. Hormonas traidoras! El calor de su cuerpo y el balanceo
mientras ascendamos la escalera haba que me acurrucara contra l.
Sent que sus brazos se ponan rgidos y que recobr la sobriedad slo un
poco. Por desgracia, estaba demasiado borracha como para dejarlo
menospreciarme tan fcilmente.
l me llev a mi habitacin y puso una vela en mi tocador. Con
mucho cuidado me sent en el borde de la cama y dio un paso atrs. Me
levant rpidamente y tom su mano en la ma, coraje lquido y todo eso.
Sus ojos se estrecharon cuando casi se sacudi mi mano mientras retir la
mano de mi agarre. Mis ojos se abrieron ante su reaccin violenta. Debi
de haber visto el dolor en mis ojos antes de apartar la mirada, porque su
mirada se suaviz una fraccin.
Vete a la cama, Sage, podrs ser t misma en la maana, una vez
que todo el alcohol este fuera de tu sistema.
No le hice caso y puse mis dos manos sobre su pecho y estaba
gratificada de or su siseo en un aliento que hicieron que mis huesos se
licuaran.
Sintindome un poco valiente, deslic mis manos por su pecho
musculoso y luego alrededor de la parte posterior de su cuello para cavar
mis dedos en su grueso cabello. Me par de puntillas y me apoy en el
arco de su cuello y aspir su esencia adictiva. Slo un poco de sabor no
puede hacer dao, pens mientras lama la piel en el hueco de su cuello.


47
Un gemido escap de mis labios y sent un escalofro correr por su cuerpo.
El Dr. Blake agarr mis brazos, para alejarme pens, decepcionada. En su
lugar me abraz con los brazos extendidos, estudiando mi rostro a la luz
de la vela, en busca de algo... que no saba.
No me encuentra atractiva, Dr. Blake? No soy su tipo? No lo
suficiente dama? dije tratando de que saliera indiferente, pero o que mi
voz se quebr al final. Me odi a m misma por ello. Un gruido lleno de
frustracin brot de su garganta justo antes de que me atrajera hacia l y
aplastara sus labios contra los mos.
Ms tarde me regaara a m misma por no congelar ese momento,
para disfrutar de la belleza y la pasin del beso, pero difcilmente puedes
pensar en esas cosas cuando ests siendo besada tan a fondo. Apenas
recordaba mi nombre en ese momento. Me bes como un hombre muerto
de hambre, con un desenfreno que me volva loca. Nunca haba sido
besada tan apasionadamente, tan completamente que mi cabeza daba
vueltas y mi cuerpo qued inerte. l rompi el beso y los dos estbamos
respirando pesadamente. Bes su cuello y me inclin hacia l, mi cuerpo
ruborizado contra el suyo de nuevo y lam el punto de su pulso. Una
deliciosa friccin estaba construyndose entre nosotros y me sacud a m
misma contra l, necesitando estar tan cerca como fuera posible.
Aldwin... sabes como la miel, y eso me vuelve loca. Todo su
cuerpo se puso rgido y poda sentir que empezaba a alejarse de m.
Qu hice? susurr. Sus ojos eran azules como pedacitos de
hielo y su mandbula se apret tan duro que pareca que estaba a punto
de romperse.
Sage, esto no debera haber pasado. Lo siento. Suavemente me
alej de l. Yo estaba todava aturdida por el beso que compartimos y la
corriente elctrica fluyendo a nuestro alrededor.
Tropec de nuevo y me sent en mi cama. Me sent rechazada y no
poda soportar mirarlo.
Bien, si pudieras, por favor cierra la puerta al salir. Mi voz sali
silenciosamente, pero incluso yo poda or el acero detrs de las palabras.
Me acost y me cubr con las mantas.


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Sage... Me puse rgida. Lo o suspirar pesadamente mientras
silenciosamente se fue, cerrando la puerta detrs de l. No llor, los
sobrevivientes no lloran.
Eso es lo que segua dicindome a m misma.



49
Nueve

Traducido por Xhessii
Corregido por Mari NC

stoy sorprendida por lo rpido que pasan las semanas. Mis
maanas estn llenas con clases y mis tardes estn llenas
de presionarme al lmite mientras practico mi combate y las habilidades
Warper. Era difcil encontrar el balance perfecto entre ser una dama y una
Warper pateadora de traseros.
Mientras todava anhelaba mis jeans y mis camisetas, encontr que
no detestaba tanto las faldas como lo haca originalmente. Hay algo
poderoso en saber que tienes la ventaja en una pelea porque sers
subestimada y rechazada como una pieza de pelusa. Qu puedo decir?
Me gusta pensar en mi misma como una pateadora de traseros en un
cors! Ahora si el cors tuviera cuero
Las clases con Travis aprendiendo acerca del mundo sobrenatural
son la parte ms fcil de mi da. Mi mente eventualmente empieza a
aceptar todas las cosas que estn en nuestro mundo, todas las cosas que
saltan en la noche, cosas que nunca habra credo hace unas semanas.
Travis me ensea lo bsico sobre vampiros, cambia-formas, hombres lobo,
hadas y otras criaturas. Empiezo a aprender cmo ubicar criaturas
sobrenaturales. Algunos son ms fciles que otros, porque sus ojos son
una enorme pista. La mayora de los ojos de los vampiros nefitos tienen el
iris de un rojo brillante, y los viejos y ms poderosos vampiros tienen ojos
de un color dorado o plateado.
Los vampiros son capaces de proyectar una apariencia de ilusin
cuando estn en sociedad, haciendo que sus ojos se vean normales a los
E


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humanos, o provocan que ellos vean a otro lado, sin encontrarse con sus
ojos. Los vampiros ms dbiles y nuevos confan en sus colgantes hechos
por brujas para mantener su ilusin fuerte por largos perodos de tiempo.
Los ojos de los cambia-formas y los hombres lobo tienen una distintiva
forma animal y usualmente tienen iris de dos o tres colores: cafs con
rayas doradas, o dorados con rayas negras. La forma y color del ojo era
ms pronunciada cercanos a la luna llena o justo antes de que vayan a
cambiar. Las emociones extremas como el coraje, la lujuria o el odio
causaran que sus ojos empiecen el proceso de cambio. Otras criaturas
sobrenaturales eran ms difciles de reconocer, con las hadas siendo una
de las ms difciles por sus habilidades superiores de glamour. Travis cree
que porque fui capaz de ver los ojos rojos de la vampiresa rubia, como una
Warper, sera inmune a las ilusiones que los vampiros utilizan para
esconderse. Estoy segura que ser til.
La clase ms difcil para m era la clase de etiqueta de Elaine.
Despus de estar dieciocho aos en una era diferente, era un reto
aprender la manera apropiada para sentarme, para levantarme, para
caminar y para comer. Era incluso difcil no moverse nerviosamente,
bostezar o maldecir en voz baja. Cuando empezamos a aprender bailes, me
sent aliviada. Finalmente, algo en lo que era medianamente decente.
Parte de m amaba soltar un poco ms de mi lado femenino,
vestirme, y ser tratada como una dama. Pero, mayormente mora por sacar
mi iPod y bailar alrededor de mi apartamento en bxers y mi top mientras
nadie estaba mirando. Alej ese pensamiento de mi lado salvaje, tena
trabajo que hacer, e iba a superarlo.
No haba necesidad de decir, que para el momento en que llegaban
mis clases al medioda con el Dr. Blake, tena tantas frustraciones que las
sacaba con l. Por varios das trabajamos en controlar mis habilidades
warper. Seran una enorme ventaja en situaciones difciles. Descubrimos
un da con la ayuda de Travis que haba congelado todos mis alrededores.
Con mucha prctica y concentracin aprend a enfocar mi energa para
congelar solo a mi oponente y no a todos en la habitacin, y que eso me
ayudaba a conservar mucha energa. Todava me pona dbil despus de
usar mis poderes, pero ya no tanto como antes.
Tambin descubrimos que mis reflejos se estaban volviendo ms
rpidos desde que la habilidad de warper se haba activado. La ventaja


51
nmero tres de tener asombrosas habilidades warper era que poda gastar
algo de mi energa en golpes y patadas, hacindome ms fuerte. Me
convert en ms que una amenaza y en ms que una ventaja.
Honestamente, estaba empezando a disfrutar la fuerza extra que mis
poderes me daban.
El Dr. Blake y yo entrenbamos diariamente y aprend cmo tirar a
un oponente usando solo mis manos y piernas. Mi cuerpo doli por toda
una semana despus de las instrucciones del da inicial, pero finalmente
se acostumbr al abuso al que lo expona.
Nunca discutimos sobre lo que pas en mi habitacin la noche que
Elaine y yo tuvimos un poco de demasiada diversin; ambos estbamos
intentando demasiado pretender que nunca pas. Si solo fuera as de fcil.
Estar en contacto cercano con el Dr. Blake era una clase de dulce tortura;
l haba dejado claro que no estaba interesado en m de esa manera,
incluso despus de que estaba muy segura que l me encontraba atractiva.
Haba notado la manera en que me miraba cuando pensaba que yo no
estaba mirando, pero solo poda asumir que l no quera verse envuelto
con su estudiante, o quizs l no estaba interesado en una relacin. Poda
lidiar con eso.
Mientras tuviera cosas que golpear.



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Diez

Traducido por Xhessii
Corregido por Mari NC

n las pasadas tres semanas no haba puesto un pie fuera
del Hogar Howell o de su patio con muros de piedra.
Estaba acostumbrada a trotar, comprar y salirme con un
capricho. Es verdad, no tena muchos amigos, era demasiado solitaria,
pero a veces la interaccin adulta era necesaria. Usualmente no era tan
temeraria o algo estpida, as que no tena excusa para mis siguientes
acciones.
Caminando en el patio, haciendo mis vueltas de manera cercana al
muro de piedra, en el atardecer, cruc por una verja de hierro escondida
por vides que haban crecido demasiado. Despej tanto como era posible la
hierba para ver mejor. Haba una vieja manilla, y la gir para ver si se
abra. Se abri con un sonido metlico. Mir alrededor rpidamente,
pensando que toda la ciudad pudo escuchar lo que hice. Cuando no
sonaron sirenas y nadie vino corriendo para regresarme al permetro, dud
por un segundo antes de que me apretara por la apertura e hiciera mi
camino a la calle principal enfrente del Hogar Howell. Mir alrededor
nerviosamente. Nunca haba estado afuera y menos en una versin de
Charleston de 1904. Me sent un poco llamativa. No era prisionera y no era
una cobarde, as que cuadr mis hombros y continu.
Unos momentos despus me detuve repentinamente en mi camino.
Los carruajes pasaban por la calle, y varios hombres y mujeres caminaban
tranquilamente por la acera. Sent la ms extraa sensacin de estar
desconectada, de estar aqu en 1904, pero como si no perteneciera, como
si estuviera caminando en un sueo, como si en cualquier momento
E


53
podra regresar a mi modo moderno. Dej que continuara ese pensamiento
y mir hacia abajo alarmada. Mi largo vestido color crema estaba cubierto
por un abrigo que me llegaba a la pantorrilla que estaba adornado con
elaborados intrincados color negro en el frente y alrededor del cuello. Un
solo botn en mi cintura cerraba el abrigo. Encima de mis rizos castao
oscuro, estaba un pequeo sombrero de paja que tena rosas negras, un
lazo y tul. Una enorme y estpida sonrisa cruz mi rostro. Me miraba
como cualquier otra dama dando un paseo al atardecer, as que continu
caminando con mucha ms confianza.
Charlestn luca de la misma manera, pero tambin diferente.
Algunos de los edificios eran casi los mismos que los de mi tiempo. Camin
varias cuadras mirando los lugares familiares y esperando que fuera capaz
de ver algn da la ciudad que recordaba. Finalmente fui a un pequeo
mercado de la calle e inmediatamente dese tener unas cuantas monedas
en mi bolsillo: mi estmago ruga, estando de acuerdo conmigo. Vagu por
las mesas y butacas a travs de la gente que atenda y oliendo comida
fresca y otras cosas artesanales.
Estaba admirando una bufanda de seda hecha a mano, cuando sent
los ojos de alguien en m. Empec a escanear la multitud de mi alrededor
cuando sent un pequeo jaln en mi manga. Mir abajo a la cara de un
pequeo nio sucio con adorables hoyuelos.
Disclpeme, seorita. El caballero me pidi que le diera esto.
Mir el pedazo de papel doblado como si fuera una vbora. Quin me
mandara una nota? No conoca a nadie fuera del Hogar Howell. l dijo
que no me pagara si usted no lo tomaba, seorita. El labio del pequeo
nio empez a temblar, obviamente preocupado de que no lo iba a dejar
terminar su trabajo. Sonre al pequeo nio y tom la nota.
l no perdi el tiempo una vez que su misin fue completada. Corri
expertamente a travs de la gente en el mercado e incluso cuando camin
rpidamente detrs de l, no pude vislumbrarlo de nuevo a l o a su
empleador. Sin levantar mi falda y causando una escena por mi forma de
correr detrs del nio, no tuve oportunidad de rastrearlo con la mucha
gente que se arremolinaba. Maldije en voz baja, y maldije un poco ms a
mi inmediata recada a mi comportamiento no de una dama.


54
Se estaba haciendo tarde y no estaba segura de cunto tiempo
pasara sin ser extraada, as que met la nota en el bolsillo de la falda y
me encamin de nuevo a mi hogar temporal.
Regres al Hogar Howell en un buen momento. Me lanc por el
callejn y me apret a travs de mi salida secreta. Corr rpidamente por la
puerta trasera y me met, y descubr que nadie me estaba esperando, y con
eso dej salir un suspiro tembloroso y me encamin a mi habitacin.
Estaba desconcertada por la nota en mi bolsillo y cuando corr me golpe
contra Travis Connely. Maldicin, chocar contra la gente se estaba
empezando a poner viejo. Me re nerviosamente.
Lo siento, no estaba prestando atencin a dnde me estaba
dirigiendo de nuevo. l se movi un poco, corriendo sus dedos a travs
de su cabello, y no me mir a los ojos.
No hubo dao, Sage. Espero que hayas tenido un da agradable.
Levant mi mano, buscando su rostro por si haba alguna acusacin ah.
l pareca genuino, quizs un poco ms nervioso y agitado de lo normal,
pero no poda encontrar alguna seal de que saba sobre mi no-preparado
da afuera.
S afuera era un da adorable. Nos vemos en la cena, Travis, ahora
estoy en mi camino para refrescarme me disculpas?
Claro lo dijo l con un suspiro de alivio mientras haca una
pequea reverencia. No tena tiempo para pensar en su extrao
comportamiento; mi mano se curv contra la nota en mi bolsillo y apresur
mi paso, lista para llegar a la privacidad de mi habitacin para leerla. Mi
estmago se retorci. Lo que sea que estuviera escrito en la nota bueno,
no poda ser bueno.
Cuando llegu a mi habitacin, le puse el pestillo a la puerta. Mi
corazn golpeaba en mis odos. Agarr mi sombrero y el abrigo y los puse
en la silla y me sent en la orilla de mi cama. Saqu la nota de mi bolsillo,
abriendo el puo que haba formado a su alrededor, y alis la nota en la
cama. Con los dedos temblorosos, desdobl la nota para leer lo que
contena.



55
Querida Madame,
Usted no puede detener lo que ya se ha puesto en
movimiento. La matar si necesito hacerlo.
Segua desconcertada por la nota en la cena esa noche, apenas me
daba cuenta de lo que estaba comiendo. Quin pudo ser el remitente?
Solo un puado de personas conoca de mi existencia, y eso es lo que ms
me preocupada. Significaba que alguien que conoca, alguien en quien
confiaba, era tan falso como las pestaas de Tammy Faye Bakker. Me
pregunt si era posible que alguna criatura sobrenatural o quizs una
bruja hubiera percibido o previsto mi viaje del tiempo. Me hice una nota
mental para preguntarle a Travis al da siguiente.
Si no hubiera estado tan preocupada con mis propios pensamientos,
quizs me hubiera dado cuenta de la tensin en el comedor: el inusual
silencio quizs me haba filtrado. La voz de la seora Howell cort mis
pensamientos, asombrndome.
Cmo estuvo tu da, Sage? Sin incidentes? Sus ojos me
taladraron en mi asiento, y su tono levant una bandera roja de
advertencia. Mir alrededor en la mesa, finalmente mirando la tensin que
rodeaba a todos. La mirada de nadie se topaba con la ma.
Puse abajo mi tenedor y lentamente llev mis ojos a su mirada
acusadora.
Fue un muy bonito da dije cuidadosamente.
Lo est ahora? pregunt ella un poco demasiado dulce. Algo
que quieras discutir con nosotros? Estrech mis ojos al verla. Se refera
a mi escapada de hoy o estaba aludiendo a la nota que recib? Cmo
podra saberlo? Continu con mi rostro impasible, no queriendo darle
nada. Podras decirnos qu estabas hacienda cuando paseabas sola por
la ciudad hoy, poniendo toda nuestra misin en peligro? O preferiras
pretender que nunca pas?


56
Mierda! Mi primer instinto era actuar como si no tuviera idea de lo
que ella estaba hablando, pero estaba claro que estaba totalmente segura
de mi viaje al mercado y no pareca como si estuviera jugando.
Me parece que ha sido informada de mi viaje al mercado. No hay
nada ms que decir. Tom un paseo porque me estaba sintiendo enjaulada
y comet un pequeo error de juicio.
Elaine golpe ambas palmas en la mesa tan fuerte que la copa de
vino se derram. Me encog, y Travis y el Dr. Blake parecan sorprendidos.
Ella se levant y se inclin hacia adelante con sus dos manos que seguan
en la mesa delante de ella. Sus ojos brillaron de furia.
Te sentas enjaulada? Cometiste un error? grit ella. Un
error que pudo habernos matado a todos. No te importa, Sage? Travis y
el Dr. Blake brincaron fuera de sus asientos cuando me levant. No poda
imaginar cmo se miraba mi cara con los pensamientos acelerados como si
alguien bailara en mi cabeza.
Dije que comet un error, ELAINE. As que da un paso atrs.
Qutate. AHORA casi gru.
Necesitas madurar, Sage, a este ritmo no saldrs viva de esta.
Con un sonido de un porrazo, dej la habitacin, flotando en una nube de
honorable furia.
Mis hombros se hundieron en derrota.
Ella no quiso decir eso, Sage dijo Travis suavemente.
De hecho, estoy bastante segura que s murmur.


57
Once

Traducido por Jessy
Corregido por Mari NC

asi haba tenido suficiente. Todos estaban siendo educados, oh
no, ESE no era el problema en absoluto. Prefera tratar con
personas gritndome y tirando cosas para mostrar su ira. Pero no, todo el
mundo era amable, indiferentes de cierta manera. Estaban hablando
conmigo, pero solo lo estrictamente necesario. Las clases eran tolerables,
pero ms all de frustrantes. Mi mandbula estaba adolorida por haberla
apretado por das, tratando superar otro da de rechazo.
Lo peor es que saba que lo mereca, y probablemente an peor, y
todava ni siquiera saban de la carta.
Me sent en la mesa tres tortuosos das despus mi infame da
afuera y escuch la conversacin fluyendo a mi alrededor, sin m. Quera
lanzar mi copa de vino contra la pared de enfrente y verla romperse en
miles de pedazos solo para ver la reaccin de todos. Aunque, estoy
bastante segura de que no me habra ganado puntos. Dej caer mi tenedor
en mi plato con un ruidoso sonido metlico y me levant lentamente de la
mesa.
La atencin de todos estaba fija en m. Me inclin hacia adelante y
apoy las palmas sobre la mesa a cada lado de mi plato. Baj la cabeza y
respir hondo. Mi voz sali tambaleante cuando habl.
Lo siento, de acuerdo? S que los he decepcionado a todos. S
que met la pata, y s que estn muy enojados conmigo en este momento,
y merezco eso. No tengo excusa excepto que estaba sintindome inquieta y
C


58
enjaulada. Nunca quise poner todo por cuanto hemos trabajado tanto en
peligro.
Desafortunadamente algunas lgrimas ya haban escapado por mis
mejillas y poda sentir mis emociones al borde de un colapso total. Limpi
mi rostro rpidamente y fui directamente a las puertas del comedor.
Despus de salir, recog mi falda y sub corriendo las escaleras de dos en
dos, pasando a una escandalizada criada en el proceso. Cuando llegu a
mi habitacin, el Dr. Blake me haba alcanzado y las lgrimas fluan
libremente por mi cara.
Vete. Corr dentro de mi habitacin para cerrar la puerta, pero l
introdujo su pie en el marco. Mir hacia arriba a travs de mis lgrimas
hacia un rostro lleno de amabilidad y preocupacin. Un sollozo escap de
algn lugar profundamente en mi interior y comenc a llorar en serio. El
Dr. Blake abri la puerta y me fui a sentar al borde de mi cama en derrota.
O el chasquido de la puerta y luego sent hundirse la cama detrs de m.
Odiaba ser vista en un momento tan dbil y sentirme tan vulnerable.
Los firmes dedos del Dr. Blake sacaron los pasadores de mi cabello,
dejndolo caer en ondas ms all de mis hombros. Le dio un tierno beso a
mi sien y gentilmente me puso de espaldas en la cama y en sus brazos. Me
volv en su abrazo con mi rostro presionado en su camisa de lino blanco, y
sus brazos a m alrededor se sentan fuertes y seguros.
Llor como haba llorado solamente otra vez en mi vida. Llor por las
injusticias de la vida, llor por el futuro que nunca podra llegar a ver otra
vez, y llor porque nunca ped cargar con tanto. El Dr. Blake me sostuvo
en sus brazos toda la noche susurrndome cosas sin sentido y
acaricindome los brazos y la espalda hasta que ca en un sueo profundo
y sin ensueos.



59
Doce

Traducido por flochi
Corregido por Mari NC

a maana siguiente despert a solas en mi cama,
gracias a Dios. Estaba temiendo enfrentar a todo el
mundo. Casi nunca lloraba y nunca me derrumb como hice anoche.
Salpiqu mi cara con agua fra y me vest, anhelando mi corrector de
ojeras y gotas para los ojos. Con un suspiro me dirig abajo a desayunar.
Me puse de pie delante de las puertas dobles que llevaban al
comedor, respir hondo y cuadr mis hombros. Sofoqu un grito y me di la
vuelta cuando sent un ligero toque en mi hombro. Elaine estaba all de pie
sin el ceo que haba llevado durante los ltimos das. Enderec mi
postura y levant la barbilla un poco mientras la miraba directamente a
los ojos. Sonri traviesamente hacia m.
Sage, estamos muy orgullosos de ti. Has recorrido un largo camino
en las ltimas semanas. Eres una buena trabajadora, aprendes rpido, y
cuando la mayor parte de las jvenes se hubieran quebrado a travs de
todas las cosas que pasaste, t lo superaste con fuerza interior y seguiste
adelante. Respir hondo y sigui. Por favor, perdname por reaccionar
tan duramente. Permit que la preocupacin que senta influyera en mis
acciones cuando me di cuenta que te pusiste en peligro.
Baj la mirada a sus manos que haba juntado en frente de ella y
tuve la impresin de que para ella era casi tan difcil disculparse con
alguien como lo era para m.
L


60
Cmo no poda perdonar a alguien que me haba ayudado tanto,
alguien que se preocupaba por m? Impulsivamente la tir hacia m para
un abrazo y tras un momento de sorpresa me abraz.
Claro que te perdono dije ferozmente, le di un ltimo apretn y
luego me apart. Lanzndole una rpida sonrisa, entr al comedor para el
desayuno.
Tragu mi desayuno con gusto, mi corazn sintindose ms ligero
aunque mi estmago se senta vaco por la comida faltante de la noche
previa. Cuando el Dr. Blake entr vindose fresco y encantador, mi
corazn hizo un leve aleteo y no pude evitar sonrer cuando record lo
gentil y dulce que haba sido anoche.
Se encontr con mis ojos por un breve momento y me gui un ojo.
Suerte que yo ya estaba sentada. Rayos, ese hombre era un placer para los
ojos. Le di una sonrisa pcara a cambio y despus termin mi desayuno. La
Sra. Howell inform a todo el mundo que en vez de nuestras clases
regulares, nos encontraramos en la biblioteca para repasar algunas cosas.
La mir, pero su comportamiento no me dio ningn indicio. Estaba segura
de que yo no estaba otra vez en problemas.
Travis, el Dr. Blake, Phoebe y yo esperamos en la biblioteca a que
Elaine llegara. Fing hojear las pginas de un libro en mi mano, pero en
cambio, estudi a mis tres acompaantes. No poda imaginarme a alguno
de ellos envindome esa jodida nota alertando a los sobrenaturales de mi
presencia, o a alguno de ellos siendo un traidor.
Mir al Dr. Aldwin Blake y supe que poda ser malhumorado e
impredecible, Dios sabe que su aspecto es lo bastante peligroso para ser
un chico malo. Seguramente yo sera capaz de decirlo sin embargo, luego
de que me abrazara con cario durante la noche, no poda ni pensar que
mi intuicin fallara cuando se trataba de l.
Mir a Travis Connely y a Phoebe profundamente enfrascados en
una conversacin junto a la chimenea. Travis me haba salvado la vida y
mat un vampiro el da que lo conoc. Aparte de esto pareca genuino y
amable, pero a veces yo me preguntaba respecto a su entusiasmo por
matar sobrenaturales. Tambin tena que considerar el hecho de que
cuando llegu a casa luego de recibir la nota, me encontr con l actuando
de manera sospechosa.


61
Entrecerr los ojos mirando a Phoebe, quien miraba con adoracin a
Travis a travs de sus pestaas a medida que l le hablaba animadamente.
No me haba dado cuenta de que ella senta cosas por Travis, pero
cualquier idiota poda verlo en ese momento. Me sorprendi no haberlo
notado antes. Phoebe era bonita y callada, y aunque era tcnicamente una
sirviente era tratada como una igual y era un miembro de confianza en el
grupo. No crea que ella fuera el traidor, no porque fuera mujer, no, saba
que no deba hacer suposiciones como esa. Realmente no saba mucho
sobre Phoebe, y pens que era poco probable que ella traicionara al
hombre del que se senta fuertemente enamorada. Necesitaba aprender un
poco ms de ella antes de hacer cualquier juicio.
Sacud la cabeza con frustracin. El Hogar Howell tambin tena
otros varios sirvientes, y aunque eran considerados dignos de confianza,
ellos estaran en la cima de mi lista a investigar. Tendra que hablar con
Elaine de la nota. En serio no quera arruinar la relacin que acabbamos
de arreglar. Me mord el labio pensando en el predicamento en que me
haba metido. Alc los ojos para ver a Elaine caminado de su normal
manera estilo tromba y pidiendo a todos que tomaran asiento. Una vez que
todos estuvimos acomodados ella se aclar la garganta y se dirigi a todos.
Durante las ltimas seis semanas todos hemos trabajado muy
duro da y noche para preparar a Sage para su misin. Travis me ha
asegurado que ha aprendido todo lo que puede ensearle sobre los
sobrenaturales. Estoy convencida de que llenar su rol como una mujer
nacida en esta poca sin errores, aunque todava tiene la tendencia de
maldecir de manera poco femenina en voz baja dijo lo ltimo con una
pizca de diversin y afecto en su voz y sent mis ojos un poco llorosos.
El Dr. Blake tambin me ha asegurado que tiene un firme
asimiento en sus habilidades como Warper y ha sido una de sus alumnas
ms brillantes en material de combate y manejo del cuchillo. Mis
mejillas se sintieron como si estuvieran prendidas en llamas cuando mir
rpidamente al Dr. Blake. El maldito hombre me sonri, probablemente
encantndole lo incmoda que me senta con todos los elogios.
Entonces prosigui, vamos a celebrar asistiendo a una fiesta
esta noche. Nuestro plan se pondr en marcha a partir de entonces.
Elaine nos estaba sonriendo a todos y me sent como si hubiera sido
golpeada en el estmago. Tan pronto? Estaba preparada para hacer


62
esto? Todo el mundo estaba hablando emocionadamente y estrechndose
las manos, ajenos a mi confusin interna. Pareca que el demonio de la
duda haba acampado en el interior de mi pecho.
Elaine se acerc a m.
Sage, si vienes a mi habitacin, tengo unas cosas que mostrarte y
luego te llevar a la casa que hemos procurado para ti.
Asent, apenas escuchndola. Ella probablemente tena un consejo
de ltimo minuto que impartir. Contuve un resoplido justo a tiempo.
Nos veremos all tan pronto como tome una bocanada de aire
fresco. Atrap su Mirada preocupada justo antes de que la enmascarara.
Puse una mano en su hombre y le sonre. Solo en el patio, lo prometo.
No te preocupes. Le apret el brazo y me dirig afuera para poder ordenar
mis pensamientos y conseguir tranquilizar mi corazn.



63
Trece

Traducido por Xhessii
Corregido por Mari NC

ice mi camino hacia el cuarto de Elaine media hora despus,
un poquito menos enojada y un montn ms calmada. Golpe
gentilmente la puerta y escuch una respuesta ahogada desde adentro.
Abr lentamente la puerta, esperando que la respuesta hubiera sido
entra. Su habitacin era una agradable sorpresa de colores y texturas.
Las cortinas eran de un color rojo profundo, y una alfombra colorida
haba sido colocada enfrente de la chimenea. Ella debe tener una cosa
sobre sentarse enfrente de las chimeneas, reflexion recordando nuestra
noche de chicas no hace mucho. Una sola silla color azul turquesa estaba
enfrente de la ventana con un enorme y mullido cojn adornndolo.
No poda decir de qu color era su edredn, porque estaba
totalmente cubierto de ropa. Se miraba como si hubiera sacado todo del
tocador. Ella se par junto a la cama con las manos en las caderas y una
enorme sonrisa atraves su rostro.
Qu est pasando? pregunt. Necesitas ayuda con la
limpieza de primavera? Ella no pudo perderse mi mueca.
Su sonrisa solo se hizo ms grande.
No esto es todo para ti. Mi mueca desapareci y ella se ri por
mi sufrimiento.
A qu te refieres con que esto es para m? pregunt mirando a
la enorme cantidad de cosas de volantes y faldas sobre su cama.
H


64
Vamos, Sage, estos fueron hechos especialmente con tu misin en
mente. Camin hacia la cama, mis dudas estaban tan claras para que
cualquiera las viera. Mir un cors y casi maldigo en voz alta.
Afortunadamente todas las tonteras que quera decir se quedaron
atrapadas en mi pequea y feliz mente. Ella se dio cuenta de mi mirada y
me sac la lengua. Realmente, Sage, deberas ver tu cara. No deberas
ser tan rpida en juzgar.
Levant el cors color crema y me di cuenta de una cosa
rpidamente. Estaba hecho de un material suave con pequeas perlas
pegadas alrededor de todo el escote. Tena tirantes de una pulgada y se
amaraba en el frente en lugar de atrs. El cors se senta muchsimo ms
ligero que el que usualmente usaba. Levant una ceja interrogante a
Elaine.
Ella sonri con complicidad.
No tiene hueso o marfil como la mayora de los corss, el interior
est hecho con un material que todava no est disponible para la
poblacin en general. No tengo idea de qu material se trate, pero es ms
ligero y mucho ms flexible que un cors normal.
Lo sostuve contra mi pecho, corriendo los dedos sobre la suave tela y
espi su gemelo en negro. Me tuve que detener de besarla en la boca. Era
algo bonito. Ella se ri de mi obvio entusiasmo sobre el cors negro.
Este es absolutamente asombroso dije admirada. Elaine me
sonri.
Saba que lo amaras. Ahora hay varios artculos ms que creo
que tambin apreciars. La siguiente cosa que me mostr me hizo
sonrer an ms, si es que eso era posible.
Varios pares de ligas hacan que sintiera mariposas en mi interior.
Quin sabra que aprendera a amar demasiado la lencera? O por
supuesto, poda culpar el hecho de que estas ligas no solo sostendran mis
medias, sino que me permitiran tambin poner una daga en ellas.
Me mostr ms faldas que estaban hechas de materiales ms ligeros,
todas con bolsillos escondidos, con el bolsillo derecho roto para que
pudiera tener un acceso ms rpido a la daga que estara amarrada en mi
liga. Hombre, este da solo se estaba poniendo mejor y mejor. Estaba


65
sintindome como una nia con todos estos artculos asombrosos.
Finalmente ella me mostr los zapatos. A primera vista, no poda averiguar
por qu eran especiales adems de que eran de absolutamente buen ver.
Levant el par que tena un tacn de cinco centmetros, eran de cuero
fuerte y tenan un lazo negro. La suela tena marcas definidas, as que no
se resbalaran. Mir adentro y encontr una ranura cosida en el zapato
derecho perfecto para un pual. Varios parecan ser claramente para las
noches y otros para el uso diario, todos de cuero tenan la altura
perfecta, y todos estaban modificados para esconder un arma. Pateadores
de mierda, del estilo Eduardiano. Me gustaba.
Todo fue hecho pensando en ti y en tu misin. Telas y materiales
ms ligeros fueron utilizados para que tus movimientos fueran menos
restringidos. Tu casa ha sido amueblada, y varios atuendos y vestidos ya
han sido enviados.
Sacud mi cabeza, sintindome abrumada.
No s qu decir Mi voz vacil.
Elaine tom mi mano en la de ella.
Nada de eso ahora todos estamos felices de ayudarte; no solo
estamos eufricos por asistir a una Warper, sino que tambin todos nos
hemos encariado contigo, Sage.
Le sonre a la mujer, quien debajo de estas circunstancias anormales
se haba convertido en la nica de mis nicas amigas.
Elaine, gracias por todo dije sinceramente.
Ella se aclar la garganta.
S, bueno, enviar estas cosas enseguida. El Dr. Blake te llevar a
tu nueva casa; l tambin tiene unas cuantas cosas para ti. Una
inesperada imagen del Dr. Aldwin Blake mostrndome ropa interior
femenina me hizo rer en voz alta. Elaine me vio como si me hubiera vuelto
loca, y mov mi mano mientras sacuda mi cabeza.
Lo siento, solo tuve un pensamiento chistoso. Ella sacudi su
cabeza, pero no me cuestion. Gracias a Dios.


66
Bueno empieza a irte! Tienes muchas cosas que hacer antes de
la entrada triunfal. Ella sonri mientras me conduca a la puerta y la
cerr firmemente detrs de m. Me qued afuera de su dormitorio cerrado
unos cuantos momentos antes de que caminara determinada hacia mi
futuro incierto.



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Catorce

Traducido por Mari NC
Corregido por LizC

i una hora ms tarde me encontr siendo cubierta con
un manto negro con capucha y siendo escoltada
rpidamente en un pequeo carruaje negro. El Dr. Blake esperaba dentro.
Trat de reunir una sonrisa.
Todo esto parece estar sucediendo tan rpido y a veces todava
siento como que todo esto es un sueo del que voy a despertar de un
momento a otro. El carruaje se tambale hacia delante, y me dej caer
sobre los cojines y cerr mis ojos.
Me sent as durante un tiempo, balancendome suavemente en mi
asiento mientras el carruaje se abra camino por la calle. Fui sorprendida
por el Dr. Blake diciendo:
Tienes a alguien esperndote cuando regreses a casa, Sage? Hay
algn joven volvindose loco sin ti en este momento? La pregunta fue tan
de repente y sus ojos estudiaban mi cara con tanta intensidad que me
qued mirndolo estpidamente durante varios minutos antes de que
pudiera formar una respuesta.
No, no lo tengo susurr. No tengo a nadie que me extrae. Ni
un novio, ni un miembro de la familia, ni siquiera un amigo. No es eso
triste? suspir sintindome desinflada. Me he contenido de tener
amigos, no permito que la gente se acerque demasiado a m. Me arrepiento
de eso ahora, que si no regreso de nuevo nadie va a echarme de menos.
Egosta de mi parte no es as? Le mir, el arrepentimiento era pesado
en el aire.
N


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No es egosta en absoluto dijo suavemente. Todos queremos
ser recordados, ser amados y extraados cuando nos hayamos ido. l
mir hacia m con sus ojos intensos. Yo te extraara ms que a nada en
el mundo dijo lentamente. Espero que nuestra misin tenga xito, s
que tiene que tenerlo, pero espero que no saltes de nuevo a tu tiempo.
Espero que termines atrapada aqu conmigo. Mi mandbula cay
abierta. ESO es egosmo y no me arrepiento dijo apasionadamente.
Me sent all durante varios minutos tratando de reunir mis
pensamientos en cierto orden. Busqu sus ojos con la esperanza de que no
haba ledo demasiado en sus palabras. Quera decirle que en el fondo yo
tambin esperaba secretamente no tener que saltar de nuevo, pero justo
en ese momento el carruaje lleg a una abrupta parada. Nos sentamos all
por unos silenciosos momentos ms esperando la seal de que todo estaba
despejado para que furamos dentro. Un golpe en el techo por parte del
conductor nos dijo que estaba bien salir. El Dr. Blake salt del carruaje y
tendi la mano. Puse mi mano en la suya mucho ms grande y sent la
corriente entre nosotros crepitando a la vida.
Mir en su hermoso rostro y vacilante me acerqu para trazar sus
labios con mi dedo. Lo sent tomar aliento. l levant la mano y tir de la
capucha de mi capa por encima de mi cabeza, me tom la mano y roz un
ligero beso sobre mis nudillos antes de ayudarme a salir del carruaje.
Caminamos rpidamente por las escaleras a mi nueva casa con el Dr.
Blake permaneciendo alerta, mirando a nuestro alrededor y esperando que
nuestra llegada no hubiera sido notada por nadie. Entramos en cuanto la
puerta se abri y los dos dejamos escapar un suspiro de alivio.
Empuj la capucha hacia atrs y mir alrededor a mi nuevo hogar.
Era una casa de dos pisos de tamao modesto, con suelos de mrmol en el
vestbulo y una hermosa escalera hasta el segundo piso. El Dr. Blake me
mostr los alrededores de la primera planta. La primera puerta a la
izquierda era una pequea y aparentemente cmoda sala de estar. La
primera puerta a la derecha era una sala de estar grande que albergaba un
pequeo piano. La segunda puerta a la derecha llevaba a un cuarto que
serva como oficina y biblioteca. Poda verme pasar muchas noches
acurrucada en el silln junto a la chimenea leyendo. Sacud la cabeza para
aclarar la visin de deseos. Miramos el resto del primer piso antes de ir
arriba. El segundo piso tiene dos habitaciones pequeas y un dormitorio


69
principal grande con una sala de estar adjunta. Entr y mir alrededor de
la habitacin acogedora, que me vendra bien.
El Dr. Blake se aclar la garganta desde la puerta.
Si me permites? Me re y le hice seas para entrar. La Sra.
Howell envi todo lo que necesitars por anticipado. Por supuesto, si
encuentras que ests en necesidad de algo en lo que no hayamos pensado,
por favor no dudes en pedirlo. Me acerqu al armario y abr las puertas
slo para mirar boquiabierta a la cantidad de cosas que estaban
abarrotadas en el interior. Buen Dios. Acaso la Sra. Howell mencion
que yo tena un par de cosas para ti?
Me pregunt por qu pareca tan nervioso.
Lo hizo dije, mi curiosidad despert. l se acerc a la cama y se
arrodill para recuperar un bolso de piel debajo de ella. La puso
suavemente en la cama y luego dobl el dedo para que me acercara.
Levant mi ceja pero fui de todos modos. La curiosidad mat al gato y todo
ese jazz.
Abri el bolso y sac una caja de madera grande de este. Cuando
retir una hermosa daga del interior de la caja, mi aliento qued atrapado
en mi garganta. Era probablemente la ms hermosa arma que jams haba
visto. Yo haba manejado varios cuchillos y espadas mientras entrenaba
con el Dr. Blake, pero sta: una Sgian Dubh
1
, si recordaba correctamente,
era sorprendentemente superior a todo con lo que haba entrenado. La
hoja era de unos veintin centmetros y la empuadura era de unos diez
centmetros de longitud. La empuadura era de bano con intrincados
nudos celtas tallados en ella. l me la dio por la empuadura con una
mirada de aprensin en sus ojos, como si estuviera conteniendo la
respiracin por alguna razn.
La tom de l, con la mano temblando ligeramente; y cuando agarr
la empuadura en mi mano, calz como si se tratara de una larga
extensin perdida de mi mano, como si hubiera sido hecha slo para m.
Pas los dedos suavemente sobre los talles en la empuadura y luego me
di cuenta de las palabras meticulosamente grabadas a lo largo de la hoja.

1
Sgian Dubh: En ingls skean Dhu, es el nombre galico/escocs de un pequeo pual
que forma parte del traje tradicional de las Tierras Altas de Escocia. Segn si el
propietario que lo lleva es diestro o zurdo se lleva en la pierna derecha o izquierda.


70
Sostuve la hoja ms cerca de mi cara para as poder leer las palabras
cuando me di cuenta de que estaban en otro idioma. Ta mo chroi istigh
ionat estaba hermosamente grabado en la hoja. Mir a mi compaero
silencioso.
Es Galico dijo en voz baja. Sostuve la hoja lejos de mi cuerpo y
le di unas cuantas flexiones a mi mueca, dejando a mi mano
acostumbrarse a la sensacin de la hoja; pero no fue necesario. Mi mano
tena una mente propia y se senta como si estuviera destinada a sostener
esta daga. Negu con la cabeza ante lo absurdo de mis pensamientos.
Es hermosa dije. Qu significa el grabado?
El Dr. Blake sonri y neg con la cabeza hacia m.
Oh no, tienes que descubrirlo por tu cuenta.
En serio? chill. Me has entregado el elemento ms
maravilloso que he recibido, y no me vas a decir lo que dice en la hoja?
Vi la mirada de diversin y determinacin de su cara y suspir. No habra
discusin sobre ello de parte de l. Bueno, voy a disfrutar cada momento
que tenga esto, va a ser difcil para m devolverla dije mientras mis dedos
acariciaron los grabados en la empuadura una vez ms.
Es tuya, Sage. La mand a hacer para ti. Mis ojos se abrieron de
par en par con sorpresa. l haba hecho esto para m como un regalo? Si
no le conociera mejor jurara que vi un rubor subir por su cuello.
Quera darte algo especial, algo para mostrarte cun orgulloso
estoy de ti por todo lo que has logrado as que, te gusta?
Asent y murmur:
Es perfecta. Nunca nadie me haba dado algo tan considerado.
Me lanc a sus brazos. Su shock slo dur un segundo antes de que se
relajara y me abrazara; como si tuviera una eleccin.
Me apart para mirar a su hermoso rostro imperfecto.
Gracias, Aldwin. Me puse de puntillas y presion mis labios
suavemente contra los suyos. Quera decirle mucho con ese beso, pero no
estaba segura de cmo se senta l o si yo deba estar alejndome. Mi
futuro, nuestro futuro, era demasiado incierto. Me apart ligeramente sin


71
aliento y ms que ligeramente mareada. Me re por lo bajo por cmo me
afectaba este hombre. Hablando acerca de besar a una chica sin sentido.
l se apart de mala gana para mostrarme qu ms tena en su caja
de golosinas. Haba una versin ms pequea y ms lisa de mi daga y
sera perfecta para mi funda de liga, pens con entusiasmo. El ltimo
elemento que retir de la caja me hizo parpadear con sorpresa. Qu
diablos estaba haciendo eso en una caja de armas?
Una nica pulsera brazalete era el ltimo elemento en la caja. El
brazalete era probablemente de siete a diez centmetros de ancho y tena
un acabado de plata antigua. Una mariposa encabezaba la pulsera
brazalete con sus alas extendidas de un lado a otro; varias piedras
preciosas estaban incrustadas en las alas de la mariposa. El centro de la
mariposa se pareca que las entraas de un reloj de pared o de pulsera. Me
di cuenta de que era un reloj de pulsera, cuando escuch un suave tictac
viniendo del brazalete. Un sentimiento fuerte, casi como una premonicin
me invadi, haciendo a mi corazn dejar de latir. Las cosas estaban a
punto de cambiar de forma inminente, y no estaba segura de que quera
que lo hicieran.
Frunc el ceo ligeramente.
Es adorable, pero por qu eso est con esas? Hice un gesto
hacia las armas en la cama.
Sus ojos brillaban como un nio a punto de mostrar su juguete
favorito. Se acerc a m con la pulsera en la mano.
Mira. Ves cmo la mariposa se eleva un poco fuera de la base del
brazalete? Su aliento abanic mi mejilla. Asent en respuesta. Si se
aplica la cantidad correcta de presin Escuch un suave clic cuando
presion hacia abajo el centro de la mariposa y una joya en el lado del
brazalete, diseada para parecerse al mecanismo de cuerda, se liber con
un chasquido. El Dr. Blake sac la pequea joya liberada del brazalete y
me mostr la aguja de una pulgada.
Mis cejas se alzaron. Evidentemente no tena ni idea de este tipo de
cosas al estilo James Bond.
La aguja ha sido recubierta con una sustancia que va a noquear a
un hombre adulto o sobrenatural por horas. Slo se puede utilizar una


72
vez, as que sala slo si es absolutamente necesario. l apret el pin
lleno de gemas en el brazalete y puso la pulsera en mi brazo. sta tambin
encaja perfectamente. Yo no era muy aficionada a la joyera, pero esto era
lo suficientemente nico para ser mi estilo y podra serme muy til.
En ese momento alguien llam desde las escaleras de entrada
hacindome saltar. El Dr. Blake sonri y se dirigi a la puerta.
Ese ser el personal de la casa empezando a llegar. Voy a dejarte
para que puedas familiarizarte con tu nuevo entorno y elementos mientras
me aseguro que todo est en marcha para tu gran noche esta noche. Se
volvi para irse.
Aldwin empec. Sus hombros se tensaron visiblemente.
Quiero decir, Dr. Blake Quera derramarle mi corazn a l y decirle lo
mucho que haba llegado a significar para m, pero todas mis
incertidumbres sobre el futuro y la incertidumbre acerca de mis
sentimientos me hicieron detenerme. l se haba detenido y me miraba,
buscando en mi cara con su ojo bueno. Dej caer mi mirada a la pulsera
en mi mueca. Gracias por todo. Te has convertido en una constante en
mi vida, la nica persona en quien puedo confiar. Espero que podamos
seguir siendo amigos. Pareca un poco dolido por mis palabras, y me
pregunt por un momento si haba planeado distanciarse de m ya que yo
ya no era su alumna. El pensamiento envi una punzada de dolor
directamente a mi pecho.
Se inclin ligeramente y respondi rpidamente.
S, por supuesto, amigos. Se volvi hacia la puerta y sin mirar
atrs, dijo: Sage, llmame Aldwin. Vamos a ser amigos despus de todo.
La palabra amigos sali custicamente, pero antes de que pudiera
decir algo en respuesta, l sali de la habitacin y me dej all
preguntndome cmo haba metido la pata otra vez.



7
Quince

Traducido por flochi
Corregido por Mari NC

l da pas volando despus de eso. Me reun con las tres
personas que seran el personal de mi pequea casa, todos
dignos de confianza a ojos de Cerberus. La cocinera, la Sra. Weston, era
una mujer baja y redonda con pequeos y brillantes ojos marrones que
juro que podan ver mis ms profundos y oscuros secretos. Me asust un
poco y no me sorprendera para nada un da descubrir que la mujer era
experta en lanzar hechizos a los desprevenidos mortales.
Zachary iba a ser mi mayordomo y tambin actuaba como mi chofer
y seguridad nocturna. Era un hombre alto y delgado; y a pesar de su
impecable ropa y sus palabras suavemente dichas, me asust mucho.
Definitivamente poda verlo interpretar el papel de asesino en alguna
pelcula de suspenso. Afortunadamente, la joven que iba a ser mi doncella,
una linda chica llamada Marie, era bastante normal. En este mismo
momento la normal y morena doncella tena sus hermosos ojos verdes
vagando lentamente sobre el sexy cuerpo del Dr. Aldwin Blake. Estupendo,
tres de tres.
Despus de asegurarse de que todos estaban acomodados, corr
escaleras arriba para disfrutar de un bao antes de prepararme para mi
gran noche. Baos de burbujas eran un lujo que nunca ms volvera a dar
por sentado. Solt un gruido de placer cuando me hund en el agua
caliente que llenaba la antigua baera de pies de garras. Cubr de espuma
mi cabello y cuerpo con un jabn perfumado de limn en tanto pensaba en
la noche venidera. Debera ser bastante tranquilo, solo charla, mezclarse y
E


74
bailar. Hice una mueca. Preferira estar peleando con vampiros o haciendo
ms bien, cualquier otra cosa.
Me empap hasta que el agua se enfri y mis dedos quedaron
arrugados, me envolv con una toalla y decid probar mi nueva ropa
interior elegante.
Una vez vestida con las nuevas prendas me puse de pie en frente de
mi espejo de cuerpo entero y apenas puedo reconocerme. El cors color
crema se ajustaba como una segunda piel y acentuaba mi cintura esbelta
y pechos de tamao modesto. Deslic la pequea daga en la vaina unida a
mi liga hecha especialmente y no pude reprimir el escalofro de emocin
que me atraves.
Di un par de estocadas y patadas para asegurarme que la liga no se
resbalara y para ver cmo poda moverme en mi nuevo y mejorado cors.
En realidad, solo quera lucirme en frente del espejo. Le sonre a mi reflejo
vestido de la cabeza a los pies de crema y encaje. Me vea como una
ardiente modelo de lencera; bueno, si poda ignorar la daga de aspecto
malvolo atada a mi muslo derecho y la sonrisa arrogante pegada a mi
cara.
Marie entr y levant el vestido que haba elegido para la noche por
encima de mi cabeza y dej que el tejido sedoso se deslizara por mi cuerpo
vestido de encaje, abotonando la espalda cuando todo estuvo en su lugar.
Volv a mirar el espejo luego de estar completamente vestida para ver el
efecto completo de mi conjunto. El vestido era una seda de un lavanda
profundo que flua con gracia hasta mis tobillos, se ajustaba en la cintura
y caa abierto en la parte delantera para revelar una enagua plateada. La
blusa tena un escote en forma de corazn, y cientos de pequeos
abalorios color ciruela haban sido cosidos en l. El mismo reborde
adornaba las mangas y formaba un intrincado patrn en la parte interior
de las enaguas plateadas. El vestido era precioso, y me sent hermosa
usndolo.
Me calc un par de zapatos de piel de becerro de color crema con
tacones de tres centmetros y luego deslic mi adorada Sgian Dubh en la
ranura escondida de mi zapato derecho. Me gir a la izquierda y a la
derecha para ver si alguien sera capaz de decir que estaba usando dos
armas y para mi deleite parecan invisibles. Marie tambin arregl mi
cabello rebelde en un bello recogido para la noche y tuve que admitir, una


75
vez que acabamos, que me vea como una mujer en una misin para
encontrar un marido. Los colores morados de mi vestido se vean
encantadores con mi tez y cabello de un profundo castao rojizo.
Deslic el brazalete mecnico de mariposa en mi brazo, agarr mi
abrigo a juego y me dirig abajo. Empuj la agitacin en mi estmago al
fondo de mi mente y me concentr en la tarea a mano. Ser una dama,
interpretar el papel, y por el amor de Dios, no hacer el ridculo.



76
Diecisis

Traducido por Poxi
Corregido por Mari NC

ientras sala del carruaje delante de la enorme casa
de la Sra. Lilia Sebast, por un instante me imagin
huyendo con el rabo metido entre las piernas. En lugar de eso, agarr mi
abanico y mi invitacin fuertemente en mi mano y tragu mis dudas y
temores y camin hacia delante con la otra docena o as de invitados que
se dirigan hacia las escaleras de la casa intensamente iluminada.
Poda or las risas y la msica fluyendo desde el interior y tragu el
nudo de miedo que suba hacia mi garganta. Definitivamente no era una
persona sociable e incluso poda ser descrita de introvertida. Me gustaba
salir y hacer cosas, pero no me gustaba meterme o ir a fiestas donde
habra una aglomeracin de gente. Siempre me senta como si fuera a ser
absorbida en un mar de gente, y por desgracia tenda a hiperventilar en
espacios bien abarrotados.
Poda hacer esto pens, tena que hacerlo. No trabaj tanto tiempo y
tan duro para fallar porque preferira estar en casa leyendo en mis
pantalones cortos con Louis Armstrong sonando de fondo. Levant mi
barbilla con determinacin. Cuando llegu a la puerta principal vi a una
mujer mayor, elegantemente vestida en seda marrn saludando a todos
mientas se dirigan hacia adentro. El portero cogi mi invitacin y despus
me anunci a la mujer que estaba en la lnea de recepcin. Ella me
examin, me evalu con una mirada rpida y sonri clidamente mientras
haca mi camino hacia ella.
M


77
Sra. Hannigan, estamos muy contentos de que aceptara nuestra
invitacin esta noche. Cuando escuch que una joven viuda recin salida
del luto se traslad a la zona, tena que ser la primera en darle la
bienvenida a Charleston. Le sonre amablemente a pesar de que estaba
bastante segura de que solo haba querido ser capaz de decir que haba
sido la primera persona que me haba tenido en su fiesta. Sera un buen
forraje para el molino de los cotilleos.
Muchas gracias, Sra. Sebast. Me siento sinceramente honrada de
haber recibido una invitacin a su elegante casa. Ella sonri radiante
ante mi cumplido mientras yo pasaba al saln de baile de su autntica
mansin.
Me qued congelada en la entrada de la habitacin principal
asimilando la vista ante m. Nunca antes haba visto algo tan
impresionante. La habitacin estaba iluminada por cientos de velas, y
ramas de vegetacin y flores cubran las vas de entrada. Las mujeres
estaban vestidas con elegantes vestidos de docenas de colores y los
caballeros con sus mejores galas hablaban en grupos, coqueteaban con las
mujeres jvenes y bailaban con ellas en el centro de la enorme habitacin.
Era un espectculo vertiginoso y no poda alejar mis ojos de la escena.
Alguien choc con mi codo mientras estaba de pie boquiabierta como
una tonta y rompi el hechizo en el que haba estado sumergida. Tom
una respiracin profunda y pase por el permetro exterior de la sala de
baile a un ritmo lento a pesar de que mi pulso estaba haciendo todo lo
contrario. Varias cabezas se volvieron a mi camino discretamente y
muchos ms ojos giraron hacia m para tratar de conseguir una mirada de
la ms reciente adicin a su pequea fiesta de sociedad. Normalmente
odiaba ser el centro de atencin, pero era mi objetivo ver y ser vista en esta
fiesta as que estaba satisfecha de haber sido notada en cualquier nivel.
Estaba de pie en la mesa de los refrescos media hora despus con
un vaso de limonada cuando la Sra. Sebast se dirigi hacia m. Llevaba a
arrastras a un guapo caballero y luca muy satisfecha de s misma.
Sra. Hannigan. Puedo llamarla Sage, querida? Solo haba
empezado a asentir cuando ella sigui sin esperar mi consentimiento. Le
estaba diciendo al Sr. Michaels aqu la encantadora joven que eres y que
eres nueva en la cuidad. l insisti en conocerte enseguida as que le traje
para presentarlos. Ella esboz una sonrisa gatuna y el Sr. Michaels


78
extendi su mano. Coloqu mi mano en la suya y l bes el dorso
ligeramente, sonriendo hacia m con un brillo en sus ojos verdes. Me
encontr a m misma un poco encantada y le sonre en respuesta.
Un placer conocerla, Sra. Hannigan. Me complacera con el
prximo baile?
Tragu saliva lentamente y contest:
Estara encantada Sr. Michaels. Esto era. Esperaba que mi
formacin de princesa valiera toda la frustracin que haba soportado y
que no me deshonrara a m misma o a Elaine.
Al principio me sent un poco rgida durante el baile, asustada hasta
la muerte de cometer algn error o tropezar con el vestido o tal vez con el
pie de mi compaero, pero mientras el baile continuaba me sent ms
relajada y confiada en mis habilidades. Me sent ligera y no me importaba
la compaa del encantador hombre con el que estaba bailando. Al final
del baile volv a un lado de la sala solo para ser interrogada por muchos
caballeros si poda guardarles un baile. Pareja tras pareja; yo bailaba, rea,
coqueteaba ligeramente y mantena una mirada en Elaine y los dems.
Sintindome un poco sin respiracin y abrumada cog una copa de
vino y me dirig a una terraza que daba a un jardn pequeo para tomar
un poco de aire fresco. Una ligera brisa seguida de una espinosa sensacin
de electricidad esttica en la parte de atrs de mi cuello caus que mis
pasos vacilaran mientras una sombra caa sobre m. Mir por encima de
mi hombro y directamente a los ojos de mi muy primer encuentro
vamprico.
Mis ojos se ensancharon y mi pulso cardaco aument a pesar de
que estaba malditamente tratando de mantenerlo bajo control. La piedra
de Amerach calentaba ligeramente como para advertirme de mantener mi
sentido comn, no quera congelar en el tiempo a alguien accidentalmente
debido a mi intenso miedo. El vampiro me mir fijamente con un incmodo
escrutinio, su mirada recorri lentamente el punto de pulso de mi cuello
como una caricia de seda. Luch para no darme la vuelta y huir. Mis
instintos me estaban gritando que hiciera precisamente eso.
Lo que parecieron horas, pero solo podan haber sido meros
momentos, pasaron cuando su mirada finalmente se encontr con la ma.
Sonri como si nada fuera de lo normal acabara de pasar y solo su mirada


79
poda haber sido utilizada como arma ya que su efecto fue bastante
devastador para mi equilibrio. El hombre, eh vampiro, era magnifico de
caerte muerta. Desde sus ojos de color avellana con un anillo dorado hasta
su intenso cabello marrn hasta los hombros, el vampiro era
increblemente guapo.
Entonces el vampiro me habl como si furamos viejos amigos.
Puedo tener el placer de su compaa o estoy interrumpiendo?
pregunt con una voz ligeramente acentuada. Vaya, vaya, estaba seguro
de s mismo, no? Los hombres que pensaban que eran un regalo de Dios
me ponan en el borde y sent que mi pulso disminua mientras archivaba
a este vampiro bajo la misma lista mental en que haba archivado a todos
los dems depredadores. Puede que fuera guapo y rezumbara confianza
sexual, pero l usaba y abusaba de las personas, as que perteneca a mi
lista negra. Vi que sus ojos se ensancharon ligeramente probablemente
cuando se dio cuenta de que mi pulso se haba ralentizado y que mis ojos
lucan aburridos mirando directamente a los suyos.
Estaba a punto de cortarle con mi afilada lengua cuando me di
cuenta del error que podra haber sido. Necesitaba un pie en la comunidad
vamprica y este vampiro tal vez podra ayudarme a conseguirlo. Relaj mi
postura que sin querer haba puesto rgida e intent una pequea sonrisa.
Estara muy contenta de tener tan encantadora compaa dije lo
ms genuinamente posible.
Casi sent pena por el pobre chupasangre: pareca un poco confuso
con mis seales mixtas, pero extendi su brazo de todos modos. Enlac mi
brazo bajo el suyo y le permit caminar conmigo. Caminando de su brazo y
oliendo su aroma decididamente masculino sabiendo de lo que era capaz
casi dispar mis ya desgastados nervios.
El vampiro pareca contentarse con mirarme fijamente durante los
primeros minutos de nuestro paseo y mi pulso se agit ligeramente en mi
garganta. Estaba ponindome cada vez ms enfadada conmigo misma que
con mi compaero y su molesto raro comportamiento. Supongo que
explotar ante l era inevitable.
Hice una abrupta parada y l casi tropez conmigo.


80
Podra dejar de mirarme fijamente por favor, me est poniendo
nerviosa le susurr entre dientes. Quiero decir, realmente, podemos
hablar de algo, cualquier cosa? Mir a sus inusualmente hermosos ojos
y trat de suavizar el ceo que poda sentir asentado en mi cara.
Sus cejas se elevaron ante mi repentina explosin pero no pareca
ofendido, sino todo lo contrario, pareca contento de que le hubiera echado
un rapapolvo.
De qu le gustara hablar? El tiempo? La decoracin de la
fiesta? Estoy a su servicio. Hizo una pequea reverencia burlona como si
estuviera siendo un amable anfitrin.
Suspir, por qu no poda haber conseguido un vampiro con el que
fuese ms fcil trabajar? Este hombre iba a ser el infierno de mis nervios.
Por qu no me cuenta algo sobre usted mismo ya que no s quin
es ni nada sobre usted dije tratando de sonar sinceramente interesada
en l.
Preferira hablar sobre usted dijo con su voz sedosa. Gah, eso es
todo! Estaba tratando de volverme loca.
Bien, voy a decirle algo sobre m si a cambio promete decirme algo
sobre usted. Ojo por ojo dije. Sonre y revolote mis pestaas para ver si
mis encantos femeninos funcionaran en l. Se rio entre dientes y el
elevado sonido provoc pequeos escalofros en mi espina dorsal.
Bien, eso suena justo. Me indic que comenzara mientras
tomaba un sorbo de vino.
Apret mis labios y pens sobre lo que poda revelar a mi compaero
vampiro. Tena que resultar genuina. Tom un sorbo de vino y me gir
para mirar al silencioso vampiro.
No tengo ninguna familia o incluso amigos realmente y no me
gusta admitir lo sola que estoy a veces. De dnde demonios haba
salido eso? Frunc el ceo hacia mi vaso antes de tomar otro sorbo.
Si estaba sorprendido por mi admisin no lo demostr, en cambio,
me mir hasta que me hizo retorcerme. Aclare mi garganta.
Y usted? pregunt suavemente.


81
Ah, s, ojo por ojo no? Sonri como si me estuviera
complaciendo y bebi un largo trago de su vino. En el fondo de mi mente
me preguntaba si le gustaba el vino o solo beba para mantener las
apariencias. Me he encontrado a m mismo aborreciendo las reuniones
sociales como sta los ltimos aos. Sus ojos se oscurecieron y su voz se
redujo a medida que hablaba. Hasta esta noche, claro est.
Cubr mi bufido con una delicada tos mientras me preguntaba
cuntas veces haba usado esa lnea en sus inocentes vctimas. Sus ojos se
estrecharon peligrosamente, haciendo que me preguntara si haba pillado
mi resoplido poco elegante.
Bueno, no sonamos como una alegre pareja dije, sobre todo para
rellenar el incmodo silencio. Le sonre ampliamente y sent su brazo
tensarse bajo mi mano. Comenc a quitar la mano, preguntndome qu
haba hecho para que levantara sus guardias cuando se convirti en una
inmvil estatua. Aspir una bocanada de aire y mi visin se redujo a mi
acompaante vampiro. Titube al borde del congelar el tiempo. No me
gustaba ser sorprendida o no saber lo que estaba pasando, me pona en
una enorme desventaja y no poda afrontar eso.
Los ojos del vampiro se dilataron y el anillo de oro alrededor de sus
irises se hizo ms pronunciado. Su encanto estaba deslizndose por
alguna razn. Me aclar la garganta y gentilmente quit mi mano de la
suya, no queriendo hacer ningn movimiento brusco. l pareci salir de
su trance y sus ojos se suavizaron un poco.
Ser mejor que vuelva adentro, se est haciendo tarde. Mi voz
sali un poco inestable. Todava poda sentir la tensin saliendo de mi
compaero y me asust.
S, eso estara bien. Siento haberla entretenido tanto tiempo. He
disfrutado nuestro tiempo juntos. Asent mi cabeza ya que mi lengua no
estaba cooperando y camin rpidamente hacia las puertas de la terraza,
esperando que no fuera demasiado obvio que estaba encantada de
alejarme del vampiro.
Mi alivio, sin embargo, no dur mucho.



82
Diecisiete

Traduccin SOS por Xhessii
Corregido por Mari NC

staba arrinconada por un hombre odioso, quien pareca
querer monopolizar mis atenciones, cuando algo en la
habitacin atrap mi atencin. No saba qu era exactamente lo que atrajo
mi atencin a la pareja, parecan lo suficientemente normales y
ciertamente nadie ms se daba cuenta de algo inapropiado. Todo lo que
saba es que no poda alejar mis ojos del hombre y la mujer. Mi idiota
compaero estaba hablando de una cosa u otra, tan envuelto en s mismo
que no se dio cuenta de que no le prestaba atencin.
La joven dama era extremadamente adorable y estaba vestida a la
moda con el cabello negro como un cuervo acomodado hermosamente en
la cima de su cabeza. El caballero estaba inclinado un poco demasiado
cerca para que fuera apropiado, hablando suavemente en su oreja. Estaba
a punto de descartar la escena cuando vislumbr los ojos de la joven
mujer rodeados de rojo. Apenas contuve mi jadeo. La vi darle al caballero
una mirada sensual y salir lentamente de la habitacin. El hombre mir a
su alrededor rpidamente, luego trag el contenido de su copa de vino y
unos segundos ms tarde sigui a la vampiresa.
Santa mierda! No se supona que yo cazara vampiros. Se supona
que me diera a conocer en sociedad. Qu se supona que deba de hacer?
Solo ignorar lo que estaba pasando y qu? Esperar que alguien ms
interviniera? Yo no era como las otras damas en la habitacin, tena una
daga en mis muslos o una Sgian Dubh escondida entre sus faldas de seda.
Adems, no era la del tipo que le deja las cosas al destino. El destino es
E


8
una perra cruel y no estaba esperando por ella para que me mostrara sus
cartas.
Rpidamente hice una excusa para mi admirador absorbido-de-s-
mismo e hice mi camino atravesando el saln de baile para encontrar a la
vampiresa. Camin silenciosamente por un tenuemente iluminado pasillo
tratando de respirar profundamente, centrarme en m misma y regular mi
pulso. Me agach y jal el pual de mi bota, esperando que no tuviera que
usarlo y aun as sintiendo una emocin atravesndome con el
pensamiento de utilizarla. El pual se senta bien en mi mano y una vez
ms me sent maravillada con la conexin que senta con ella.
Baj la mano a mi costado esperando que si me encontraba con un
fiestero perdido mis faldas la escondieran. Hice una pausa en varias
puertas que daban al exterior viendo si poda sentir algo de ah, no quera
perder el elemento de la sorpresa. Camin un poco ms rpido esperando
que no fuera demasiado tarde para detener la botana de medianoche de la
vampiresa. Escuch que arrastraban los pies a unos cuantos metros de
distancia alrededor de una curva en el pasillo. Contuve la respiracin y
apret mi agarre en el pual mientras rodeaba la esquina. Mi corazn casi
se sale de mi pecho por la anticipacin. Una puerta que conduca al
exterior estaba ligeramente entreabierta. Tragu mi miedo antes de que me
pudiera atragantar e hice que mis pies se movieran hacia adelante para
que pudiera presionar gentilmente la puerta.
La luna llena brillaba en una escena salida de las pesadillas de
alguien, quizs incluso las mas. Como un amante cruel, la vampiresa
tena al hombre en un abrazo sdico, sostenindolo tan apretadamente
contra la pared de ladrillos de la casa, y sus colmillos clavados en el
cuello. La sangre que sala de su herida contrastaba con el blanco brillante
de su camisa. La vampiresa haca sonidos guturales de placer profundo en
su garganta mientras tomaba su sangre y su vida. Los sonidos animales
me sacaron de mi conmocin y llor de furia mientras le gritaba.
Leccin nmero uno: Un vampiro en medio de la cena
probablemente no apreciar ser interrumpido.
Mi llanto angustiado me hizo avanzar mientras gritaba y hunda mi
pual en su pecho, mi corazn casi se detuvo cuando fui alejada como
nada ms que una mosca. Me levant del suelo solo para ser lanzada de
nuevo. Me quit la conmocin de estar sintiendo un dj vu y trat de


84
agarrarme a mi recientemente adquirido poder interno, segura de que
todas esas clases de combate eran para algo.
Segura como el infierno que no iba a caer sin una pelea, y si poda,
hara que la parsita sanguijuela pagara por lo que haba hecho. Sent una
calma intensa sobre m, ms intensa de lo que haba sido antes mientras
ajustaba mi agarre en la Sgian Dubh. Todo mi cuerpo se senta vivo
mientras la vibracin intensa zumbaba por mis venas. Limpi la sangre de
la esquina de mi boca y llam a mis poderes justo lo suficiente para estar
de pie frente de la vampiresa antes de que ella pudiera parpadear. La
mirada en su rostro no tena precio, sus pupilas se dilataron
completamente, y el anillo rojo alrededor de sus irises casi se trag por
completo el color de sus ojos.
Tom ventaja de su desconcierto y la envest completamente en el
puente de su nariz, sent un brillo de satisfaccin cuando escuch el
sonido de ruptura. Por la mirada en el rostro de la vampiresa y por la
sangre que sala de su nariz, supe que no estaba feliz. Ella me pate en el
estmago con tanta fuerza que fue una clase de milagro que todava
tuviera mi columna intacta cuando me envi volando por el csped.
Quin eres? exigi la vampiresa. Qu eres? enmend en
un silbido, sus ojos se estrecharon peligrosamente hacia m mientras yo
lentamente me levantaba del suelo y pona una mueca en mi rostro.
No te gustara saber, sanguijuela? escup.
Con la promesa del asesinato en sus ojos, la vampiresa mostr sus
colmillos y chill justo cuando me fui hacia adelante, con mi pual listo.
Me lanc a la derecha en el ltimo posible nanosegundo y puse todo mi
impulso, fuerza y energa Warper en un simple movimiento de mi pual.
Aterric a unos pies de distancia y me gir a tiempo para ver que la cabeza
de la vampiresa aterrizaba a sus pies. El cuerpo de la vampiresa cay
junto a su cabeza un momento despus. Me qued parada ah en un
silencio atnito mensurando la escena delante de m como si fuera un
espectador.
Con mis odos sintindose como si estuvieran llenos con algodn y
mi respiracin escapando en jadeos pesados, fui hacia el cuerpo de la
vctima masculina y me puse de rodillas junto a l para revisar el pulso en
el lado bueno de su cuello. l estaba muerto. Estaba muerto y yo llegu


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demasiado tarde. No saba cunto tiempo me qued all arrodillada,
pudieron ser minutos u horas. Quin podra decirlo? Un sonido cercano
me puso de pie y en una pose de defensa ms rpida de lo que cualquier
ser humano normal pudiera haberse movido.
Sage? Querido Dios, ests herida? Una parte de mi cerebro
registr la voz como la de alguien de la que conoca as que baj mi pual
una fraccin y me enfoqu en la persona parada a unos cuantos pies de
distancia de m. Elaine estaba parada ah, con una mano en su pecho, con
la otra levantaba ligeramente su palma hacia arriba, como si apaciguara a
una bestia salvaje. Mir alrededor a la matanza en el suelo y las manchas
de sangre en mis brazos y en mi vestido. Mi cabello estaba desordenado y
colgaba alrededor de mis hombros y en mi rostro. Deba mirarme como
alguien que escap de un asilo de enfermos mentales. Mi cuerpo se senta
mal as que me sent en el suelo junto al hombre que no salv mientras
una lgrima bajaba por mi mejilla.
En algn lugar cercano escuch a Elaine decir algo, pero no tena
idea de lo que era. No poda recomponerme lo suficiente como para que me
importara.
Pase mis ojos por el jardn trasero, sintiendo como si alguien me
observara, pero solo poda escuchar mi pesada respiracin. Aldwin y Travis
salieron por la puerta trasera. Travis se detuvo justo saliendo de la puerta
y estudiaba la escena en forma grave. Ellos hicieron planes para limpiar el
desastre mientras Aldwin camin hacia m y extendi una mano. Mir a
sus ojos entendedores y agarr su mano, permitindole levantarme del
suelo hacia su abrazo. Lo aturdido que tena se derriti y todos los sonidos
vinieron hacia m de forma apurada como si alguien hubiera subido un
apagador y el mundo ya no estuviera mudo.
Aldwin tir una capa de terciopelo negro con gorro sobre m, la
amarr debajo de mi barbilla y agarr uno de mis brazos para conducirme
a travs del patio y evitar el cuerpo decapitado de la vampiresa.
Desafortunadamente, l no poda protegerme de recordar esos, ahora sin
vida, ojos rojos. l intercambi unas cuantas palabras con los otros y
entonces me condujo de regreso a la casa de la Sra. Sebast. El carruaje
estaba esperando en un lado de la casa con Zachary en el asiento del
conductor. Aldwin me ayud a subir al carruaje y antes de que los eventos


86
de la noche se hundieran, entramos en la casa a travs de la puerta
trasera.
Ca en la cama exhausta en cuerpo y mente. Aldwin se qued parado
fuera del dormitorio silenciosamente mientras permita que Marie me
ayudara a limpiarme y cambiarme a ropa limpia antes de ir a la cama.
Saba que todo lo que tena que hacer era decir la palabra y l me hubiera
sostenido y me dejara llorar sobre su hombro.
Casi fui a l, pero apenas me poda sostener en ese momento, y
sinceramente no quera ser sostenida, no mereca ser consolada, quera
estar sola. Finalmente sal de mi habitacin limpia y vestida para la cama
antes de que despidiera a Marie para pasar la noche. No poda superar el
encontrarme con su mirada preocupada y cuando l empez a hablarme,
lo cort con un rpido movimiento de mi mano.
Estuve acostada entumecida en mi cama y muy despierta la mayora
de la noche. No saba si mi falta de lgrimas era porque todava estaba
conmocionada o porque me haba convertido en alguien sin corazn, pero
hubiera dado todo por llorar. En cambio, solo me senta vaca.



87
Dieciocho

Traducido por Debs y nelshia (SOS)
Corregido por Mari NC

l da siguiente tuve mi importante entrevista con el
vampiro, Soren, y mi estmago se revolvi ante la idea de
tener que trabajar en estrecho contacto con otro vampiro. Me haban dicho
que la mayora de los vampiros no eran tan salvajes como los dos con los
que haba tratado, pero he pensado que es ms probable que slo lo
escondieran mejor y no hacan un espectculo pblico de ellos mismos. Ya
me haba formado un perjuicio despus de mis dos asociaciones
desagradables con los seres sobrenaturales, e iba a ser difcil ser objetiva
en mis tratos con cualquier vampiro.
Me vest elegantemente con una falda de color marrn oscura con
pequeas rayas blancas y una blusa blanca abotonada hasta al frente que
tena un encaje transparente en el modesto escote cuadrado. Me puse las
botas marrones de cuero de becerro altas, con mi pual escondido de
forma segura en el interior. Tambin llevaba un pequeo sombrero de
terciopelo blanco con una gran cinta de raso marrn y un tul colgando en
la parte posterior. Haba vetado algunos de los sombreros ms atroces, los
que tenan plumas y de ese tipo, pero los sombreros era una gran parte de
la moda y tena que cumplir. Un par de guantes de encaje blanco y mi
brazalete de mariposa complet el conjunto.
No poda atreverme a comer mucho, as que com tostadas y un vaso
de t antes de que Zachary llegara con el carruaje y me llevara a la casa
del vampiro.
A


88
Me esperaba un corto trayecto por la ciudad, pero no me di cuenta
de que el vampiro viva en las afueras de la ciudad ni tom en cuenta que
el viaje tom ms tiempo del que estaba acostumbrada. Por lo menos una
hora despus, el carruaje se detuvo en una monstruosidad de casa.
Zachary abri la puerta del carruaje y me ayud a bajar. Le di las gracias y
me asegur de que saba que no tardara demasiado. Me alis la falda con
slo sacudir ligeramente las manos, palp la funda del arma de mi muslo,
a travs de mi falda para tranquilizarme, respir varias veces
profundamente y luego me dirig a las escaleras de la puerta principal.
Le di al llamador de la puerta unos buenos golpes y me entretuve
pensando si un calvo jorobado o tal vez una persona delgada con una
palidez mortal sera quien abriera la puerta. Para mi gran decepcin un
muy promedio sino rgido y formal mayordomo respondi. Le entregu
la tarjeta de presentacin que Elaine haba hecho para m.
Sra. Sage Hannigan. Tengo una cita con el seor Soren Blackwell.
Levant una ceja y deliberadamente omit la parte vampiro de su ttulo
pero no pude evitar una pequea sonrisa en mi cara cuando pens en
llamarlo Sir Soren Blackwell, el Vampiro Extraordinario.
Fui dirigida a una sala de estar mientras esperaba a que le dijeran a
Sir Soren de mi llegada. Mir alrededor de la habitacin, alegremente
decorada en tonos de azul y rod los ojos. Esta habitacin era aburrida,
incluso para mi gusto, y mucho ms para la de un vampiro. Dnde
estaba el negro y rojo y las calaveras? Tal vez lo reservaba para su cmara
de tortura. Estaba sonriendo por ser tan inteligente, cuando el mayordomo
volvi a buscarme para llevarme, con suerte, a mi prximo empleador.
El mayordomo me precedi a otra sala, esta vez un poco ms
pequea y ms acogedora. Recorr la habitacin y vi una puerta contigua
al otro lado de la habitacin detrs de un gran escritorio.
Sir Blackwell estar con usted en un momento. Me sirvi una
taza de t, preparndolo como lo prefiero y dejndome agarrar la taza de
porcelana. Y el sudor comenz a correr por la parte baja de mi espalda.
Dej mi taza de t, me sent en un hermoso sof y cerr los ojos para tener
una idea de mis miedos y tratar de desterrarlos por el momento. Me sent
un poco ms tranquila despus de unos momentos y abr los ojos slo
para gritar como una nia cuando me encontr mirando a los ojos de Sir


89
Soren Blackwell, lder vampiro, y por desgracia, mi misterioso y molesto
compaero vampiro de la fiesta de anoche.
Entrecerr los ojos hacia l, pero su sonrisa devastadoramente sexy
slo se hizo ms amplia.
Sra. Hannigan, cun encantado de conocerla.
Sir Blackwell, parece que estoy en una situacin de desventaja. No
me di cuenta de quin era usted anoche y ahora veo que saba todo el
tiempo quin era yo. Levant una ceja, retndolo a que lo negara. Por
supuesto que no, no tena necesidad de hacerlo.
Me puse de pie y antes de que pudiera pensar, casi met la pata en
mi propia garganta.
Usted saba que estara buscando un trabajo hoy y estuvo jugando
conmigo. Siquiera pens en absoluto entrevistarme o slo deseaba ver la
expresin de mi cara cuando me diera cuenta de quin era? Pude sentir
mi presin arterial creciendo, junto con mi ira.
No estaba jugando a ningn juego, Sra. Hannigan, quera ver a la
verdadera usted antes de ver su mejor comportamiento durante la
entrevista y no me disculpo por ello. Cuando lo dijo de esa manera, me
sent como una reina del drama adolescente, que estaba sobre
reaccionando con toda esta situacin. La noche anterior podra haber
afectado mis emociones ms de lo que me di cuenta. Tom una respiracin
profunda.
Lo siento. Por supuesto usted est en su derecho de hacerlo, estoy
un poco cansada, no he dormido bien esta noche. Us todo el encanto
femenino que pude reunir en una sonrisa mientras lo miraba a travs de
mis pestaas, y me sent bastante impresionada cuando respir rpido y
sus ojos se dilataron, acentuando ligeramente el anillo de oro alrededor de
sus irises. Podemos empezar de nuevo? pregunt mientras tend la
mano hacia l.
Quin podra negarse a una mujer joven tan hermosa?
murmur mientras me besaba la palma de mi mano. Aunque tena mis
guantes de encaje todava poda sentir de forma inquietante que algo se
agitaba dentro de mi estmago cuando sus labios se apretaron contra mi
mano. Mi corazn lata errticamente y casi le arrebato mi mano. Por


90
suerte, pude contenerme. l me mir como si me pudiera devorar, y me
estremec ante la idea. Jodido Vampiro.
Me aclar la garganta y di un pequeo paso atrs de su espacio
personal. l pareca un poco divertido por mi retirada, pero me indic que
tomara asiento frente a su escritorio. Por supuesto, en lugar de sentarse
detrs del escritorio, se apoy en la esquina a slo un metro de m. Trat
realmente, realmente mucho no fruncir el ceo hacia l.
Entonces, exactamente qu tipo de posicin est buscando llenar,
Sir Blackwell? pregunt, lista para ir directo al asunto. l no respondi
de inmediato y cuando me di cuenta del error en mi eleccin de palabras,
ya era demasiado tarde. Mis mejillas se calentaron, y eso, por supuesto,
aument un nivel ms mi contador de agravaciones. Empuj mi barbilla y
entrecerr mis ojos hacia l, canalizando la mirada de la maestra de
Elaine, desafindolo a mencionar mi doble sentido no intencional. El
vampiro no era tan estpido sin embargo, puntos de galletas para l.
Tengo una posicin que recientemente se abri que necesita
cubrirse lo ms pronto posible. Soy un hombre muy ocupado y tengo
algunas funciones y otras cosas a las que no puedo asistir sin una
acompaante femenina. Le requerir que asista a fiestas, una serie de
reuniones, escribir cartas para m, y permitirme satisfacer algunas
excentricidades inofensivas. Casi me re en eso ltimo, pero me fren en
el ltimo segundo. Me puse de pie y camin lentamente hacia una gran
ventana.
No entiendo por qu usted necesita tener esta posicin en primer
lugar. Es un hombre apuesto, rico, con muchas conexiones, por qu no
simplemente chasquea sus dedos a alguna joven y hermosa chica que lo
seguira a todas partes haciendo todas esas cosas gratis? Oh, Dios mo.
Por qu dije eso? No pareca ofendido o incluso sorprendido de que yo le
preguntara sin embargo, as que por el momento no enloquezco, an.
Yo soy todas esas cosas y podra hacer lo que usted sugiere.
Rod mis ojos hacia l, ya que no poda ver mi cara. Pero eso causara
toda otra serie de problemas con los que no tengo ningn deseo de tratar.
Me di la vuelta para mirar al apuesto vampiro con una pregunta en mi
cara. Esas mujeres jvenes tendran matrimonio en su mente y lo ms
probable tambin lo haran sus madres. No quiero tratar con
casamenteras y mujeres jvenes cabezas huecas chismeando de moda y


91
todo lo que sea sobre lo que las mujeres jvenes coquetean ahora. l
hizo una mueca hacia su tren de pensamiento, y me encontr a m misma
sonriendo ante el poderoso vampiro que estaba encogindose por el
pensamiento de salir con una debutante.
Entiendo todo eso dije despus de un momento. Pero, por qu
tenerme en su brazo en diferentes reuniones y dems, mantiene a las
casamenteras mams alejadas? Pareca un poco sorprendido por mi
pregunta y me pregunt qu me estaba perdiendo.
Seguro que no es usted tan ingenua? pregunt con una mirada
de incredulidad en su hermoso rostro. Todo el mundo va a asumir que
es mi amante, querida. Mi boca se abri con una pequea O y me
pregunt por qu Travis o Elaine no me haban advertido. Por supuesto,
ese era su plan. Debera haberme dado cuenta...
Lo pens por un minuto, pero en realidad no haba nada sobre lo
que reflexionar por mucho tiempo. No me importaba lo que la gente
pensaba de m normalmente y esperaba estar lejos de 1904 muy pronto,
as que definitivamente no me importaba lo que todo el mundo aqu
pensara. Trabajar tan estrechamente con l sin duda me dara una amplia
oportunidad para descubrir todo lo que poda sobre los supuestamente
vampiros renegados.
Sonre atravesando la habitacin hacia mi compaero chupa sangre.
Me encantara ser su amante imaginaria, entonces. Debo llamarle
Soren? El vampiro cruz el cuarto para pararse a slo unos centmetros
de distancia de m. Su poder pareca fluir fuera de l hacindome darme
cuenta en un parpadeo con quin y qu estaba tratando. Por desgracia,
pareca propenso a los cambios de humor oscuro en los momentos ms
extraos. Me detuve a mi misma antes de que retroceder un paso para
alejarme del poder radiando de l. No poda aparecer como un alguien
dbil, acobardndome lejos de su mirada en cada paso. Tens mi espalda e
inclin la cabeza en alto para mirar directamente a sus hermosos y
poderosos ojos. Ociosamente me pregunt cun viejo realmente era y lo
mucho que haba visto en aquellos aos para hacerlo parecer tan
intocable.
S, Soren parece bien, o no? Y yo la llamar Sage, por supuesto.
Se inclin un poco ms cerca, sus ojos clavados en los mos y su


92
respiracin agitando los cabellos alrededor de mi frente. No puede ser
tan malo pretender ser amantes, no? pregunt en una voz baja y ronca.
Tragu saliva y moj mis labios con la punta de mi lengua. Su mirada
sigui el movimiento y estoy bastante segura de que mi ritmo cardaco
tendra alarmas de emergencia disparadas si hubiera estado conectada a
un monitor de hospital.
No, no va a ser tan malo dije sinceramente. Pero, eso es todo lo
que ser, correcto? Slo un entendimiento, una mascarada para
mantener su soltera intacta para que pueda continuar con sus actos
infames? Estaba intentando un tono de broma, deseando que mordiera
el anzuelo y la salida fcil de las poderosas olas que salan de su cuerpo.
Sent como si esas olas estuvieran golpeando mi cuerpo contra la costa
rocosa de una playa desierta en alguna parte.
l produjo una sonrisa diablica que no hizo nada para calmar mis
nervios y sus ojos brillaron hacia el desafo. Tragu saliva.
Tenerte en mis brazos ser un placer, estoy seguro. Me encuentro
esperando nuestras conversaciones. Su voz se redujo a un estruendo,
causando que mi estmago inferior temblara; y su tono dej claro que
tena ms en mente que meras conversaciones, pero no dejara que sus
insinuaciones me asustaran, estaba obteniendo exactamente lo que
necesitaba de este acuerdo. Me sent extasiada y quera saltar arriba y
abajo o contonearme.
Un momento de locura se apoder de m y me decid a ver qu tan
segura estara trabajando en lugares cerrados con Soren. Nunca supe que
en algn lugar dentro de m haba una pequea nia a la que le gusta
jugar con fuego. Diablos, esta nia era evidentemente una pirmana
esperando el momento adecuado para aadir a la mezcla gasolina y rezar
por no quemarse. S, buena suerte con eso!
Antes de perder los nervios, inclin mi cuerpo un poco hacia el suyo
y envolv mis brazos alrededor de su cuello, enterrando mis dedos en su
cabello.
Sellamos el trato con un beso? pregunt, mis labios a una
pulgada de distancia de los suyos. Pareci momentneamente fuera de
lnea pero se recuper increblemente rpido mientras frotaba suavemente
sus labios con los mos, una caricia, dos caricias, tres caricias. Oh mi


93
Dios. Sus labios se aplastaron contra los mos mientras inclinaba su
cabeza para tener mejor acceso. Sus brazos rodearon mi cintura y me
apret contra su pecho, llev mis manos bajo sus hombros para
estabilizarme contra los temblores que amenazaban con destruir mi
cuerpo.
Mi mente gritaba que esto se supone que no iba a suceder mientras
que mis labios se abrieron para permitir el acceso a su lengua dentro de
m. La parte racional de mi mente qued completamente en silencio
mientras mi simulado amante vampiro me besaba como si fuera un
manjar extranjero para saborear. Pas mi lengua por su labio inferior y me
respondi con una especie con un gruido profundo de su garganta.
En algn lugar entre el gruido y mi agresiva respuesta, algo que
ninguno de nosotros esperaba pas. Sent mi cuerpo apretarse como si se
estuviera preparando para volar... o como si estuviera a punto de saltar, y
una clida oleada de energa se apoder de m dejando una sensacin de
hormigueo en todo mi cuerpo. Di un grito ahogado y Soren se apart de m
como si hubiera sacado una estaca y estuviera al estilo Buffy sobre l.
Oh, mierda.



94
Diecinueve

Traducido por Xhessii (SOS)
Corregido por Mari NC

oren me mir a unos pies de distancia con una mezcla de
asombro e ira. Djame decirte, estar en el lado receptor de la
mirada poderosa de un vampiro no es una posicin divertida para estar.
Mis labios estaban hormigueando y se sentan hinchados y el latido de mi
corazn estaba ganando su pequea carrera mientras meta los dedos en
mi bolsillo. Mis dedos ni siquiera lograron agarrar la agarradera de mi
pual antes de que Soren me tuviera contra el escritorio.
Solo me haba entretenido con mis habilidades de warper por un
segundo antes de que las descartara como contraproducente, ya haba
arruinado lo suficiente mi misin. Con sus manos alrededor de mi cuello l
se inclin contra y susurr duramente en mi odo:
Quin eres y quin te ha enviado? Abr mi boca sin saber qu
decir, cuando l me cort: Y no te atrevas a mentirme, ya s que no eres
quien dices ser despus de esa pequea muestra de poder. Mi mente
qued en blanco momentneamente. Haba sido mi poder? Si lo era,
nunca antes lo haba experimentado de esta manera, yo pens que era su
poder atravesndome.
Los dedos de su mano izquierda se clavaban en mis mejillas
mientras me sostena en el lugar. Trat de pensar rpidamente, salir con
alguna explicacin lgica de lo que haba pasado, algo que pudiera creer,
pero estaba muy segura que l poda ver a travs de cada mentira que le
dijera. As, que le dije la verdad. Tom un respiro hondo como pude y dije:
S


95
No s lo que era esa ola de poder pens que vena de ti. Yo estoy
aqu para averiguar lo que est pasando con los vampiros renegados bajo
las rdenes de Cerberus. Me encontr con su mirada con dificultad. Su
agarre se redujo justo lo suficiente para dejarme respirar un poco ms
fcilmente.
As que, Cerberus debe sospechar de m estando envuelto o al
menos consciente de lo que est pasando al enviar un espa. l casi
escupi las palabras. No lo negu cuando me mir para confirmarlo. Eso
no te explica a ti dijo l pensativamente. No eres un vampiro o un
cambia forma, no eres completamente humana tampoco por mucho que
quieras hacerme creer que eres coment casi ociosamente para l
mismo. Una vez ms. Quin eres? pregunt.
Abr mi boca para negarlo cuando l agarr la orilla de mi falda y la
subi por arriba de mis rodillas. Mi sentido comn de auto preservacin
me pate y no pude evitar curvar el tiempo incluso si lo hubiera intentado.
Incluso con lo inhumanamente rpida que era curvando, Soren era lo
suficientemente rpido para agarrar el pual de la funda de muslo que
tena. Estaba del otro lado de la habitacin en la pared lejana respirando
pesadamente antes de que me diera cuenta que l iba detrs de mi arma y
no haba intentado abusar sexualmente de m.
Demasiado tarde para regresarlo, su rabia anterior no era nada
comparada con su conmocin actual. l me mir con sus ojos color miel y
el anillo dorado alrededor de ellos brill fuertemente. Mir al suelo
maldicindome por permitir que mis miedos me gobernaran. Otra vez.
Alis mi falda y camin lentamente al sof y me sent sintindome ms
cansada que nunca, y sintindome decepcionada de que haba arruinado
mi misin antes de que empezara. Soren vino a sentarse en la silla
enfrente de m, se acerc lentamente y me dio mi pual. Levant una ceja
sorprendida.
Eres una warper dijo l, su voz era suave y pensativa. Me sacud
por la sorpresa. Cmo poda saberlo? l me mir como si adivinara mis
pensamientos. Cuando has vivido tanto tiempo como yo, no hay mucho
de lo que no sabes o al menos no hayas escuchado dijo l con un
movimiento de su mano. l acarici la barba imaginaria en su barbilla y
suspir. Entonces, las cosas son mucho peor de lo que imagin.
Buf.


96
Podras decir eso. He estado trabajando en mis poderes y tomando
clases por semanas desde que salt aqu, solo para ir encubierta y no
perder todo en una hora por un maldito beso. No poda evitarlo, estaba
molesta por toda la situacin y no miraba la necesidad de pretender
enfrente de l por ms tiempo. Baj la cabeza hacia mis manos. Ahora
qu demonios se supone que voy a hacer? gem.
Si l estaba ofendido por mi colorido lenguaje no dijo nada, y sus
siguientes palabras no estaban siquiera cerca de lo que estaba esperando.
Continuamos con tu misin justo como estaba planeado dijo
Soren, haciendo que mi boca se abriera.
A qu te refieres? T eras mi misin, para averiguar lo que
estaba pasando con tu pequea sociedad vamprica secreta que era lo
suficientemente grande para hacer que una warper se desplace en el
tiempo hacia algo a cien aos de distancia! Mi voz haba aumentado su
volumen hasta que casi grit la ltima parte. l no reaccion a mi
exabrupto, l simplemente levant una ceja y me entretuve con fantasas
sobre hundirle mi pual en un segundo.
Ni siquiera estoy consciente en lo que est pasando, excepto por
estas alzas en matanzas a renegados y unos cuantos otros susurros en la
fbrica de chismes vampricos. As que, como dije, continuaremos como lo
planeaste y no mencionars a Cerberus lo que he descubierto en estos
eventos recientes. Lo mir anonadada. l estaba proponiendo una
colaboracin? Era eso incluso posible? Sent una pequea chispa de
esperanza en mi pecho. Quiero averiguar lo que est pasando, al igual
que t, Sage. Las matanzas hacen mi manera de vivir peligrosa e inestable,
sin mencionar lo que pasara si un pnico masivo envolviera la ciudad
dijo sinceramente.
No poda creerlo, no slo sera capaz de investigar, sino tambin
sera capaz de tener la ayuda de uno de los vampiros ms poderosos de los
EE.UU. Quizs, despus de todo, ese beso no era una de las cosas ms
estpidas que haba hecho. Me par y camin hacia l y extend mi mano.
Qu te parece si esta vez nos apretamos la mano? dije con un
deje de sarcasmo en mi voz. Chispas de diversin brillaron en sus
molestamente hermosos ojos mientras tomaba mi mano en la suya.
Empezaremos maana dijo mientras sostena mi mano.


97
Veinte

Traducido por MaryJane
Corregido por Mari NC

n el camino de regreso a la casa de la ciudad me debat en
decirles a los otros acerca de los resultados del da. Odiaba
mentirle a todos, especialmente a Aldwin, pero tena la sensacin de que si
saban lo que haba pasado ellos arruinaran toda la operacin, y no poda
permitir eso. No estara mintiendo exactamente, ms como una omisin de
la verdad, y eso era diferente... no? No poda permitirme el lujo de dejar
que nadie ms estuviera a cargo cuando se trataba de mi nica esperanza
de volver a casa y esto beneficiara a Cerberus tambin. Asent ante la
brillantez de mi lgica. Estaba haciendo lo correcto.
Cuando llegu a casa era cerca de la hora de cenar y me senta
agotada. Una pila de invitaciones y tarjetas de visita estaban en una
pequea mesa cuando entr en el vestbulo. Pas las tarjetas elegantes
preguntndome cmo se sentiran despus de maana por la noche
cuando me presentara del brazo de uno de los solteros ms codiciados de
la ciudad, que tambin pasaba a ser conocido por mantener amantes.
Sonre, por lo menos sera interesante.
Marie se apresur a tomar mis guantes y sombrero.
La Sra. Howell, el Sr. Connely y el Dr. Blake estn esperando para
cenar con usted, Sra. Hannigan. Ella sonaba un poco sin aliento.
Wow, eso fue rpido. Supongo que estaban ansiosos de escuchar
cmo haba ido. Esto debera ser divertido, tragu con nerviosismo.
Realmente odiaba tener que mentir, incluso si era por su propio bien.
E


98
Entr en la pequea sala y todas las conversaciones se detuvieron
abruptamente mientras todos los ojos se volvan hacia m con ansiedad.
Dej una enorme sonrisa aparecer en mi cara y Elaine dej escapar un
grito muy impropio de una dama, y se lanz a mis brazos para un abrazo
rpido. Travis se qued un poco aturdido mientras Aldwin vino a darle a
mi brazo un apretn y decir:
Buen trabajo, Sage, sabamos que podas hacerlo. Me sonroj y
apart la mirada de la suya aprobatoria, mi corazn sinti un dolor por ser
tan engaosa. Travis se acerc y me estrech la mano y ofreci sus
felicitaciones mientras yo llevaba a todos hacia mi pequeo comedor para
hablar y celebrar la cena.
La cena transcurri rpidamente con todos de muy buen humor
ante mi supuesto xito y todos nos remos y brindamos a nuestra buena
fortuna. Tenamos servido un postre de tarta de fruta y helado cuando hice
la pregunta que haba estado en mi mente todo el da.
Por qu ninguno de ustedes me dijo que Soren esperaba que
fingiera ser su amante, como parte de mi empleo con l? Hubiera sido
bueno haberlo sabido de antemano, as no me hubiera tomado por
sorpresa dije con una risita. Podras haber odo caer un alfiler. Mir a mi
alrededor a mis compaeros de cena, mi tenedor a medio camino de mi
boca. Lo baj y pregunt en voz baja: Qu dije?
Elaine se aclar la garganta.
Es que nunca lo ha hecho antes. Sus compaeras femeninas slo
se hacan cargo de las cosas detrs de las escenas, por as decirlo, e iban
con l a las reuniones secretas y as, por lo que nunca fue necesario tener
ese tipo de trato o cubierta. Ella pareca un poco desconcertada por el
giro de eventos y mir a Aldwin. Dr. Blake? pregunt. Levant la
mirada hacia l y no pude dejar de temblar cuando vi su expresin
atronadora.
l dej el tenedor y tom un largo trago de vino que habamos trado
a la celebracin.
O sabe que algo est pasando y quiere mantener un ojo en ti. O...
Si fuese posible su expresin se ensombreci an ms. O, l est
interesado en ti, y quiere mantener un ojo en ti. De cualquier manera, es
una complicacin. l no tena idea de lo que eran las complicaciones


99
reales. Casi me re a carcajadas de lo ridculo de la situacin. Mir a Travis
que estaba frunciendo el ceo hacia su plato, y como casi nunca frunca el
ceo pens que sera mejor tratar de salvar la situacin.
No creo que l tramara algo, Aldwin. A menos que contaras
sujetarme a la parte superior de su escritorio. Pens ausentemente. Deb
haber tomado demasiado vino, estoy bastante segura de que no era un
buen momento para rer. Y yo muy seriamente dudo de que est
enamorado de m. l es un vampiro muy poderoso, que podra tener a
cualquier mujer que quiera. No mirara dos veces a una persona como yo
cuando tiene tantas opciones dije con sinceridad. Aldwin levant las
manos en el aire.
No tienes ni idea de tu aura, verdad, Sage? Esto vino de Elaine
que tena una mirada de incredulidad en su rostro que no poda
comprender. Atraes a las personas hacia ti, eres hermosa y ests muy
segura de quin eres. Los hombres se sienten atrados por ti y la vibracin
que emites dijo. Fue mi turno para mirarla con incredulidad.
Yo? Hermosa y segura de m misma? Nunca me haba sentido as. Elaine
neg con la cabeza ante la mirada dudosa en mi cara.
De cualquier manera dije aclarando mi garganta. No creo que
estemos comprometidos y slo deberamos continuar segn lo previsto.
Tom un largo sorbo de mi vino mientras todos empezaban a discutir en
voz alta la situacin.
De repente, Travis se levant de la mesa y todos se detuvieron para
mirar su brusquedad.
Ella tiene razn. Debemos continuar segn lo previsto, nuestros
tratos con el vampiro han sido irreprochables y nuestro informante habra
descubierto algo por ahora si tuviera algn plan siniestro. Se aclar la
garganta y continu con aspecto cansado e irritado. La misin es muy
importante para retroceder ahora.
Me puse de pie tambin, mirando alrededor de la mesa a las
personas que se haban convertido en mis amigos en las ltimas
semanas. De repente me di cuenta de lo mucho que iba a extraar a todos
si consegua mi deseo de volver a casa.
No tengo planes de retroceder de todos modos, y nada menos que
encerrarme me impedira continuar con la misin. Y reto a cualquiera a


10
probar eso dije mientras encontraba cada una de sus miradas. Nadie
dijo nada por un momento. Bueno. Bien, eso lo resuelve. No s ustedes,
pero he tenido un da largo y tengo que encontrarme con Soren maana,
as que me encantara tratar de descansar un poco. A propsito ignor
las dagas que Aldwin estaba lanzando con su mirada en mi direccin y
rode la mesa para abrazar a Elaine de nuevo. Todo va a estar bien le
susurr al odo. Me apart y le di una pequea sonrisa alentadora.
Ella chasque la lengua.
Veo que ya lo has decidido, as que no voy a discutir. Te ves
cansada, as que intenta dormir un poco. Aldwin se quedar aqu para
asegurar la casa antes de regresar al Hogar Howell. Ella sali del
comedor con Travis detrs, y me dej a solas para hacer frente a la ira de
un muy enojado doctor.
Aldwin, por favor, no lo hagas. Simplemente no puede manejar
ms hoy. Me acerqu a l, pero no me miraba y su mandbula estaba
apretada con tanta fuerza que pens que podra hacerse aicos. Suspir y
sal de la sala y me dirig por las escaleras hasta mi habitacin. Casi lo
hice tambin. Aldwin estaba justo a mis talones cuando abr la puerta de
mi habitacin, ni siquiera me molest en tratar de callarlo, dej la puerta
abierta y comenc con la operacin ignorar al gran doctor melanclico
sexy.
La puerta se cerr pero yo saba que l estaba en la habitacin,
poda sentirlo hacer agujeros en la parte posterior de mi cabeza. Lo que
sea. No necesitaba ningn drama. Saqu las horquillas de mi cabello
sintiendo un poco de estrs salir cuando todo qued libre. Saqu mi
camisa de la cintura de la falda, y me gir para levantar la ceja a mi Tom el
mirn
2
, dndole la oportunidad de salir. l me frunci el ceo an ms.
Necesitamos discutir esto, Sage gru con furia apenas
contenida.
Puedes pensar que necesitamos discutir esto, pero yo no necesito
hacer nada ms que ir a la cama dije, mi propia irritacin empezando a
removerse. Pomposo, arrogante, prepotente, hombre de las cavernas! l
slo se cruz de brazos, desafiante. Ah, bueno, dos podan jugar a ese

2
Tom el mirn: Es un personaje de la leyenda de Lady Godiva que no pudo resistir la
tentacin de mirar a la mujer por un agujero.


101
juego. Desabroch el primer botn de mi camisa y luego el segundo y el
tercero. Se qued inmvil y no afectado. Un hueso duro de roer? Sonre,
amaba un buen reto.
Mi blusa estaba abierta cuando me volv de espaldas a Aldwin. La
deslic lentamente de mis hombros. Llegu a mi espalda para
desabrocharme la falda y me detuve el tiempo suficiente para darle otra
oportunidad para salir. Cuando no o nada, continu. Cuando el ltimo
botn se solt, sostuve mi falda y me pregunt si tena suficientes agallas
para seguir adelante con mi pequeo reto. Tal vez debera dejarlo ganar y
acabar de una vez.
Nah, yo no era una cobarde, incluso si eso significaba avergonzarme
un poco. Tomado una decisin, dej caer la falda y sal del puo de tela en
el suelo, vestida slo con mi cors crema, ropa interior, medias al muslo
sostenidas por mis ligas, mis botas altas de cuero marrn de tacn y dos
dagas. Me di la vuelta lentamente, mis mejillas en llamas ante mi propio
descaro.
Cuando vi la mirada en sus ojos, sin embargo, saba que haba
valido la pena. Toda su ira se haba desvanecido y fue canalizada en un
hombre que estaba muriendo de hambre, y yo era el plato principal. Se
acerc a m, sus movimientos elegantes y depredadores mientras giraba a
mi alrededor. No poda sacar una sonrisa o un comentario sarcstico, no
cuando l me miraba de esa manera. Dej escapar un suave suspiro de
mis labios. Estaba cansada hasta los huesos y tenda a hacer cosas
estpidas cuando estaba agotada. Yo, obviamente, no haba aprendido
nada de mis acciones al principio del da.
Aldwin... l se acerc y coloc un mechn de mi cabello sobre mi
hombro y roz la piel desnuda all. Casi dej de respirar y mi cors se
senta demasiado apretado mientras inhalaba. Dio un paso ms cerca de
m y me levant la barbilla suavemente con la mano haciendo que lo
mirara a los ojos mientras se inclinaba para besarme. Slo la promesa de
su beso fue suficiente para que mis rodillas temblaran con anticipacin.
Apenas haba rozado mis labios cuando escuch su silbido de su
respiracin a travs de sus dientes. Me senta mareada y confundida. Por
qu no me besaba sin sentido? Por qu estaba oliendo mi cuello?


10
Antes de que mi mente pudiera darse cuenta de lo que estaba
pasando, l tena mis dos brazos en un doloroso apretn y me sacudi una
vez con tanta fuerza que mi cabeza cay hacia atrs. Sus glaciares ojos de
color estaban llenos de fuego azul.
Lo BESASTE? Mis ojos se abrieron ante la furia saliendo de
l. Cmo demonios fue capaz de decir eso?
Qu quieres decir? pregunt, mi mente luchando para dar
sentido a los acontecimientos.
No juegues conmigo, Sage dijo, su cuerpo empez a temblar con
violencia apenas contenida. Puedo olerlo sobre toda t gru.
Qu quieres decir con que puedes olerlo en m? pregunt, mi ira
aumentando. S, me dio un beso, de acuerdo? Estaba encubierta e
improvis por mi cuenta ah. Slo estoy tratando de sobrevivir en un
mundo que no entiendo todava, Aldwin grit. Mis brazos estaban
empezando a doler donde todava me estaba agarrando, probablemente
tendra moretones. Ahora scame tus malditas manos de encima dije
tan bajo y amenazante que ni siquiera reconoc el sonido de mi propia
voz. Eso pareci sacarlo de su furia y dej caer las manos y se apart de
m. Se pas una mano por el pelo y tir de l con frustracin. Fuera
dije en voz baja sin mirarlo.
Sage... susurr. O el pesar en su voz, pero en ese momento no
importaba.
He dicho fuera, Aldwin.
Mucho tiempo despus o la puerta cerrarse al salir, y mucho
despus de que me haba desnudado y me vest en mi suave camisn de
noche de algodn, todava poda oler el fuerte aroma de miel y especias
persistente en mi habitacin. Desterr todo de mi mente, estaba
demasiado cansada para hacer frente a tantas cosas raras a la vez. Al da
siguiente tena que lidiar con un vampiro melanclico y cualquier otra
mierda podra ser lanzada en mi camino. Dorm toda la noche como si no
tuviera una preocupacin en el mundo.



10
Veintiuno

Traducido por wicca_82
Corregid por Mari NC

l da siguiente lleg demasiado rpido y no me sent mejor
por el altercado entre Aldwin y yo la noche anterior. Haba
demasiadas cosas que no cuadraban y por mi vida que no pude averiguar
qu significaba todo aquello. Obviamente estaba omitiendo algo, y tan
rpido como pudiera poner mi energa y mi pensamiento en marcha iba a
averiguar qu era.
Estaba tomando mi almuerzo cuando Marie me trajo una carta
negra con el nombre de Soren escrito en rojo en la parte delantera. En el
interior escrito por una mano audaz estaba el equivalente a una citacin
vamprica:
Te recoger a las 7 esta noche.
Por favor lleva el traje que te he
proporcionado.
Incluso sin estar firmada, sabia quien la mandaba. Qu traje? Mir
a Marie, que aun estaba de pie esperando a mi lado. Y por supuesto ella
tena una gran caja negra con un lazo rojo de terciopelo atado en la parte
de arriba. Arrugu mi nariz. Genial, lo siguiente que me va a decir es que
E


104
ropa interior ponerme.
En la privacidad de mi propio cuarto, despus de escribir una
escueta nota a Elaine para decirle que estara acompaando a Soren a una
cena privada, me detuve a los pies de mi cama mirando fijamente la
ofensiva caja. Contempl la posibilidad de ignorar sus instrucciones por
completo. Tena varios vestidos preciosos, y no quera que l pensara que
estaba al mando de todo. Eso hubiera funcionado bien, si no hubiera
abierto la caja.
Mi curiosidad gan una vez ms y una vez abierta la caja no haba
posibilidad de que llevara otro vestido que no fuera ese. Acarici el tejido
de satn con un dedo y luego levant suavemente el vestido de color zafiro.
Tena mangas muy finas que colgaran elegantemente por el borde de mis
hombros y mis pechos, dejndolos casi desnudos. El corpio estaba
finamente fruncido todo el camino hasta las caderas y luego el tejido caa
elegantemente al suelo. Era impresionante.
Me ba unas horas despus y me lav el cabello con el jabn
perfumado de limn que haba llegado a preferir. Me puse rpidamente mi
ropa interior especial y deslic mis dagas en los lugares apropiados. Mi
mano acarici el grabado de mi Sgian Dubh y sent un dolor en mi pecho
al pensar en Aldwin y en como habamos dejado las cosas. l no haba
aparecido en todo el da y yo no iba a poder hablar con l por lo menos
hasta maana.
Suspir y me met en el vestido que Soren me haba dado. Marie
entr y sus ojos se agrandaron cuando vio mi aspecto. Esperaba que fuera
una reaccin buena. Me ayud a abotonarme y sus manos expertas me
hicieron un recogido suelto en la parte superior de mi cabeza, dejando
escapar algunos rizos con sus dedos para dejarlos caer suavemente por
mis sienes y mi nuca. Marie hizo que mi rebelde cabello semi-rizado
pareciera que estaba hecho para lucir extravagante.
Escuch voces en la planta baja, as que agarr rpidamente mi
brazalete y me dirig hacia abajo para empezar mi primera noche como la
amante ficticia de Sir Soren Blackwell. Como si fuera el resultado de una
meditacin y respiracin profunda, haba hecho que aquella tarde me
sintiera ms calmada que de costumbre, pero eso no quera decir que no
estuviese intimidada ante la idea de estar fuera por la noche con un
vampiro investigando violentos crmenes de vampiros. Caray, me senta


105
como si estuviera en medio de una mala pelcula de terror. Solo tena que
recordar que no deba entrar en ningn stano.
Soren se reuni conmigo al pie de las escaleras llevando un traje
negro de moda con un chaleco negro y una corbata azul zafiro. Sus ojos
parecan ms brillantes de lo normal y me pregunt si se haba dejado caer
usando su glamour un poco o si su estado de nimo afectaba sus ojos. No
dijo nada pero continu mirndome fijamente como si yo fuera un misterio
que resolver.
Baj el ltimo escaln obligndole a dar un paso atrs. l se aclar
la garganta y me ofreci su brazo. Tom una respiracin profunda y me
agarr a l. Asent hacia Zachary mientras mantena abierta la puerta para
nosotros e intent devolverle una sonrisa tranquilizadora. Soren me ayud
a entrar en su carruaje negro lujoso y se sent justo a mi lado. Golpe en
la parte de arriba del carruaje y nos pusimos en marcha.
El silencio era inquietante, por no mencionar que el vampiro estaba
sentado demasiado cerca de m. Poda escuchar mi propia respiracin y el
golpeteo de los cascos de los caballos.
Espero que no pienses que tienes derecho a decirme cmo vestir
porque me haya puesto este vestido esta noche solt. Mir a mi
silencioso acompaante y levant mi ceja, bastante segura de que su
visin nocturna era lo suficientemente buena para ver en la oscuridad del
interior del carruaje.
Por supuesto que no. Tienes que admitir que tienes un aspecto
fabuloso, sin embargo respondi con desdn. Necesito que hagas el
papel esta noche ya que vamos a cenar con un grupo muy particular dijo
vagamente.
Qu tipo de grupo? Necesito saber en qu me estoy metiendo.
Me relaj un poco echndome sobre los cojines de felpa.
Sera un grupo mixto de personas importantes de la comunidad
sobrenatural. Unos cuantos lderes, gente influyente y sus mujeres o
amantes. Nada de lo que preocuparte. Estars conmigo, y nadie es lo
suficientemente tonto para daar algo que est bajo mi proteccin dijo
como si hiciera esto todos los das. Oh espera, probablemente l haca esto
todos los das. Oh, como anhelaba los das en que lo ms dramtico que


106
haba visto era quin iba a besar a quien en The Bachelor
3
. Cerr mis
ojos y me pregunt si mi vida iba a volver a ser tan absolutamente
aburrida y segura de nuevo. De alguna manera no creo que me gustase la
respuesta a eso.
Llegamos a nuestro destino a los pocos minutos y me alegr al ver
que pareca una fiesta en una casa normal y que nada nefasto ocurra.
Mientras Soren me ayudaba a salir del carruaje, susurr en mi odo:
No importa lo que veas en el interior, por favor recuerda que la
mayora de estas personas no son humanos o solo lo son en parte, as que
no se rigen por el cdigo moral de la sociedad.
Mir en sus ojos inhumanos y le susurr de vuelta:
Por qu me ests diciendo esto ahora y no antes?
Solo no quiero que te sorprendas o no habra dicho nada
murmur en mi odo.
Soy de un centenar de aos en el futuro, Soren. Se necesitara
mucho para sorprenderme le susurr de vuelta. Mis labios rozaron
accidentalmente su oreja.
Su cuerpo se sacudi imperceptiblemente mientras daba un paso
atrs y me tenda su mano para ayudarme a bajar los escalones del
carruaje. Puse mi brazo bajo el suyo y dimos un paseo hasta la puerta
principal como si hubiramos estado juntos durante aos.
La puerta fue abierta por un pequeo mayordomo de ojos pequeos
y brillantes, que se agrandaron cuando vio quin estaba de pie delante de
l. El mayordomo salt rpidamente cogiendo el bastn y el sombrero de
Soren y tuve que reprimir una sonrisa ante su servilismo. Soren frunci el
ceo en mi direccin, como si supiera lo que estaba pensando, as que
aclar mi garganta y me puse seria. Esta era una situacin muy seria, y
podra ser el nico humano presente. Est bien, ese pensamiento
despach la sonrisa de mi cara.
Fuimos conducidos a una larga sala llena de invitados. Muchas

3
The Bachelor: Es un reality show estadounidense que gira alrededor de un joven
atractivo que ser cortejado por 25 mujeres. Se irn realizando citas en grupos e
individuales, y se irn eliminando concursantes. Finalmente l deber elegir una, que se
declara ganadora de esa temporada.


10
cabezas giraron hacia nuestro camino y el extrao silencio que lo sigui
hizo que se me erizara el bello de los brazos. La mano de Soren me rode
para descansar en mi pequea espalda, atrayndome ms cerca de l en
una muestra de posesin. Un hombre quizs tres o cinco centmetros ms
alto que yo con ojos no del todo normales y pelo castao rojizo se acerc a
nosotros y me tendi su mano. Soren me apret la cintura para darme
valor y puse mi mano en la del caballero.
l se inclino sobre mi mano y la bes ligeramente, luego habl con
suavidad.
Cualquier invitado de Soren es bienvenido a mi casa. Hubo un
gutural ruido masculino en su voz, que me recordaba al ronroneo de un
gato. Mis ojos se abrieron al entenderlo. Sus ojos eran de un bello marrn
miel, pero le daban definitivamente un cierto aspecto felino.
Sage, este es Dwennon MacAllister.
Encantada de conocerle, Sr. MacAllister. Me siento honrada de ser
invitada a esta adorable casa. Plasm una sonrisa en mi rostro que
esperaba que pareciera sincera. La verdad era que ya estaba sintindome
un poco fuera de mi elemento al estar entre un vampiro y un cambia
forma. Empuj todas mis dudas al fondo de mi mente y respir hondo a
travs de mi nariz.
Me di cuenta de que una mujer alta y perfecta modelo de pasarela se
aproximaba fuera de mi visin perifrica y mientras ms se acercaba ms
confusa me senta. Jurara que poda oler su piel, quizs era su perfume?
Pero si lo fuera, por qu me traa a la mente a Aldwin bajo las notas de
miel clida? Estrech mis ojos mientras ella de una a nuestro pequeo
grupo y cuando mis ojos se encontraron con los suyos, los de ella se
abrieron por un segundo, probablemente preguntndose por qu le
estaban echando esa mirada.
Dwennon se gir hacia la mujer y la present como Milena. Milena y
yo intercambiamos saludos formales pero era evidente para todo el mundo
que ah haba un poco de tensin. Ella aclar su garganta e hizo un gesto
hacia un tro de mujeres que probablemente seran la fantasa de cada
hombre hecha realidad. Estaban de pie contra una pared bebiendo de
vasos largos.
Milena dijo con voz suave:


10
Las lderes Sirnidas estn ansiosas de empezar, as que cuanto
antes empecemos mejor, Dwennon.
Si, por supuesto, permtenos empezar la reunin entonces. Si me
disculpan, Sage, Soren. Sonri mientras se marchaba con Milena a su
lado para hacer frente a cada grupo en la habitacin. Levant mis cejas
hacia Soren cuando mantuvo su brazo alrededor de m.
Lderes Sirnidas? pregunt suavemente. Mi ceo se frunci
an ms mientras miraba por encima a las tres mujeres vestidas todas en
seda con tonos suaves en azul y verde. Sus ojos parecan un poco ms
grandes de lo normal, pero haba algo atractivo en ellos, algo que haca
que me dieran ganas de caminar a travs de la habitacin para estar ms
cerca de ellas.
Soren se inclin acercndose a m para susurrarme:
Esas son las lderes de las Sirnidas.
Mir hacia sus ojos para ver si estaba bromeando conmigo, pero
estaba segura de que Soren no bromeaba muy a menudo y si lo hiciera no
sera sobre algo como esto. Su ceja, tambin, estaba levantada mientras
pensaba, y tuve la ligera sospecha de que no haba sabido que las
Sirnidas estaran en esta pequea reunin. Pareca que sta iba a ser una
noche llena de sorpresas.
Dwennon anunci en voz alta que discutiramos sobre negocios
mientras cenbamos, y estaba un poco sorprendida de que yo fuera a ser
incluida en esta reunin. Supongo que estar con Soren realmente iba a
dar sus frutos.



109
Veintids

Traducido por Melusanti
Corregido por Mari NC

entada en la gran mesa de comedor ech un vistazo a m
alrededor y trat de catalogar los nombres y las caras, junto con
las especies. Estbamos Soren y yo, Dwennon y una mujer hermosa de
cabeza color rojo que Soren me inform que era la compaera de Dwennon
y segunda al mando. El tro de lderes Sirnidas, Milena con un hombre
alto tan perfecto de pasarela como ella y otro poderoso vampiro estaban
presentes, este junto a su compaera humana.
Las nicas personas que no poda catalogar como una especie
sobrenatural especfica o humana, era Milena y su compaero. Haba algo
familiar en ellos y sin embargo y apostara mi culo a que no eran del todo
humanos. Hice una nota mental para preguntarle a Soren ms tarde. A
todos nos sirvieron un primer plato de una sopa de calabaza y luego
comenz la reunin.
Como algunos de ustedes habrn notado, esta noche las lderes
Sirnidas se han unido a nosotros para nuestra reunin mensual.
Normalmente slo se aventuran a la tierra una o dos veces al ao para
verificarse con nosotros y poder compartir sus inquietudes. Livana se puso
en contacto conmigo hace unos das sin embargo, y pens que todos deben
escuchar lo que tiene que decir a la luz de los recientes problemas que
hemos estado teniendo. Le hizo un gesto a la lder Sirnida, Livana, para
hablar.
Me encontr inclinndome hacia adelante embelesada con la
calidad cantarina de la voz de la hermosa mujer sirnida. Slo un pellizco
S


110
de Soren me trajo de nuevo a m, sacudiendo mi cabeza para desalojar la
poderosa atraccin de la mujer sirnida. Mantuve mis ojos apartados de
ella mientras hablaba, y eso silenci su atractivo slo un poco. Agradeci a
Dwennon y a todo el mundo por recibirlas aqu con poca antelacin.
Dwennon, Soren, el otro lder vampiro, y para mi sorpresa, Milena,
asintieron a todos sus reconocimientos.
Hemos venido a hacerlos a todos conscientes de que ha habido
un patrn anormal de asesinatos en mi zona, aparentemente por
sirnidas. Ella dijo aparentemente como si no estuviera convencida de
que su gente estuviera haciendo la matanza. Varios cuerpos han sido
encontrados dentro o cerca de nuestra rea de agua. Nos hemos escondido
tanto como ha sido posible, pero varios han sido encontrados, y, aunque la
mayora de las personas creen que fue un ahogamiento accidental, algunos
han empezado a preguntarse por qu suceden tantos al mismo tiempo.
Adems, parece que el rumor de avistamiento de una sirena se ha
extendido a nivel local escupi lo ltimo como si fuera demasiado
vergonzoso para decirlo siquiera. La muerte de vez en cuando se puede
atribuir a nosotros, pero nunca hemos sido tan imprudentes como grupo.
Agarr un vaso de agua y bebi un largo trago cuando termin de
hablar.
Todo el cuerpo de Soren se haba vuelto rgido junto al mo, y mi
mente daba vueltas por las implicaciones. Dwennon mir a Soren y alz la
ceja. Soren se aclar la garganta y confirm lo que todos ya saban.
Hemos visto un gran nmero de ataques de vampiros renegados
en la cuidad por vampiros jvenes o recin convertidos. Mi investigacin
me ha llevado en crculos y no puedo localizar el origen o la razn detrs
de los ataques. Adems, el aquelarre sur de vampiros confirm la misma
cosa en su rea. Mir al vampiro sentado en el extremo de la mesa y el
vampiro asinti.
Todo el mundo luca sombro y tenso cuando Dwennon se hizo
cargo de nuevo.
Me temo que no tengo buenas noticias para contribuir a esta
reunin tampoco. Hemos tenido que esconder varios cuerpos en las
ltimas semanas. Se encontraron en los guetos y en callejones
abandonados. Un msculo palpit en su mejilla mientras luchaba para
mantener su ira bajo control, su esposa le pas la mano por su brazo y el


111
afloj la mandbula para continuar. Todos los cuerpos fueron
destrozados por un ataque de were o cambia forma. Por lo general no
tenemos renegados o cambia formas solitarios, as que esto ha causado
que varias manadas vayan a ocultarse o salgan de la ciudad por completo.
Todo el mundo se qued callado por un momento a pesar de toda
la informacin que haba sido presentada. Yo estaba en mi propio mundo,
mi mente corra procesando todo lo que aprend, cuando un pensamiento
vino a m.
Alguien quiere tenderle una trampa a la comunidad sobrenatural
susurr en voz baja. Pero por qu?
Soren silb entre dientes y levant la vista justo a tiempo para ver
todos los ojos en la sala captndome. Audicin sobrenatural. Era una
idiota. Mi mano se mora de ganas de agarrar la daga a travs de mi
vestido, pero Soren agarr mi mano, salvndome de cometer ese error otra
vez.
Plasm una mirada indiferente en mi cara y fij mi mandbula.
Qu has dicho, Sage? pregunt Dwennon desde un extremo
de la mesa. Me gir hacia l y dije lentamente y en voz suficientemente alta
para que incluso la compaera humana del vampiro pudiera orme:
Dije que parece que alguien quiere tenderle una trampa a la
comunidad sobrenatural. Ya que no estn tratando de ocultar el hecho de
que se trata de asesinatos sobrenaturales, sino que estn HACIENDO
ALARDE del hecho de que lo son, entonces la nica conclusin a la que
puedo llegar es que esta persona quiere que el mundo sepa acerca de
ustedes y quieren exponer su lado desagradable. Ellos quieren que el
mundo los odie y tema.
Contuve la respiracin preguntndome cmo ellos iban a tomar mi
embestida y hacer suposiciones.
Ella tiene razn. Si hubiramos tenido esta reunin hace una
semana o ms, podramos haber llegado a la misma conclusin nosotros
mismos y tal vez prevenir algunas de estas muertes. Esto vino de la
compaera de Dwennon, y le di una pequea sonrisa en agradecimiento.


112
Pero, quin y por qu? Eso es lo que tenemos que saber antes
de que hagan un dao irreparable y terminemos en una maldita guerra
dijo Soren sombramente desde mi lado. No poda discutir esa lgica.
Alguien estaba tratando muy duro de causar pnico y traer a la
comunidad sobrenatural bajo sospecha. Otra cosa es que si esta persona
causa todo este problema, slo podemos adivinar que tiene algo
importante escondido en la manga, algo superior a cualquier cosa que
hayamos visto hasta ahora. Sacud mi cabeza. Tena sentido mientras
ms pensaba en ello.
Algo grande est a punto de suceder, todo esto fue slo una
muestra de lo que viene dije, pensativamente. Algo cambi en la
habitacin, no estaba segura de qu, pero lo sent solo un segundo antes
de que todos se pusieran de pie. Maldita sea, me estaba poniendo lenta y
era la que tena las habilidades Warper.
Soren me tena detrs de su espalda antes de que pudiera procesar
el movimiento. O un gruido procedente de la direccin de los cambia
forma y un silbido proveniente de la direccin del vampiro. Me agach y
saqu lentamente mi Sgian Dubh de la vaina de mi tobillo y habl en voz
muy baja.
Soren, muvete.
l sacudi su cabeza, slo un ligero movimiento, pero lo vi y eso
me enfad. Lo ltimo que necesitaba era un guardaespaldas vampiro
arrogante. Tom aire y rec para que mi voz sonara firme.
Voy a pasar por delante de Soren para hablar, doy mi palabra,
no quiero hacer dao. Tengo un pual en la mano, pero es slo para mi
propia proteccin. Nadie dijo nada, as que lo tom como una buena
seal. Me acerqu tan despacio como era posible con todos mis msculos
apretados en un reflejo de lucha o huda
Me mov alrededor de Soren para enfrentar la mesa llena de
criaturas sobrenaturales apenas refrenndose a s mismos. Slo Milena y
su compaero estaban sentados en la mesa mirando todo el fiasco como si
estuviera pasando para su diversin. Tend mi mano y lentamente apoy el
Sgian Dubh frente a m, en la mesa. Levant mis manos en aquiescencia.
Quin eres t para saber tanto de nosotros? Si solo fueras una
amante de Soren no sabras ni de cerca tanto como lo haces dijo


11
Dwennon. Sus ojos se alargaron ligeramente mientras hablaba. Maldita
sea, otro golpe para m. Soren puso su mano en mi brazo y tom una
decisin ejecutiva bajo presin.
Soy una Warper dije en voz baja. Soren se estremeci y
Dwennon pareca confundido como lo hicieron las lderes Sirnidas. Slo
Milena no pareca sorprendida, su ceo slo aument ligeramente ante la
admisin. Quin demonios era ella, me pregunt otra vez.
Una Warper? pregunt Dwennon.
Soren respondi por m.
Una Warper, quien ha sido bendecida por la Sacerdotisa Druida
Amerach. Ella salt en el tiempo aqu desde cien aos en el futuro debido
a lo que est sucediendo en nuestro tiempo. l suspir y se dej caer
pesadamente en su silla.
Escuch una risa proveniente de nuestro amigo vampiro al final de
la mesa.
Soren, Debes haber dejado que el deseo que sientes por tu
pequea amante pudriera tu ingenio.
Antes de que Soren pudiera estirar su mano para detenerme dej
a mi poder Warper rezumar de su lugar dentro de m para encerrar a todos
en la sala. Recog mi pual y me acerqu al vampiro con la su sonrisa
burlona todava congelada en su rostro. Sera tan fcil matarlo, pen
vagamente. Mis poderes se precipitaron clidamente sobre m y roc mi
mano para acariciar la burbuja flexible deseando poder seguir as, segura
dentro de mi burbuja de poder.
Cuando dej que la burbuja regresara bruscamente a m slo haba
pasado una fraccin de segundo, y yo estaba sosteniendo al vampiro en un
abrazo mortal con el Sgian Dubh presionado contra su garganta. Su
compaera humana grit y yo rod mis ojos ante los suyos histricos. Todo
el mundo pareca congelado en estado de shock ante mi muestra de poder
y me re a carcajadas. Lo admito, sonaba un poco histrica, incluso a mis
propios odos.
Hice una curvatura aqu, vampiro, y puedo hacerlo sin tus
comentarios de sabelotodo escup. Estoy aqu para ayudarlos a


114
resolver este gran lo, yo no hice el desastre, pero no tengo otra opcin.
Tengo que ayudar a limpiar todo o mi culo tendr que quedarse aqu, y me
gusta mucho mi tiempo susurr ente dientes. No ped ser trada aqu,
no ped tener el placer de eliminar a uno de sus renegados la otra noche
tampoco. No ped ver a ese vampiro renegado matar a un hombre justo en
frente de m, pero estoy aqu, y me merezco un poco ms de respeto
gru mientras lo arrojaba lejos de m. El vampiro se dio la vuelta y yo de
inmediato ca en una postura de defensa, mi pual en una posicin
preparada.
El vampiro se arregl la chaqueta de la cena y me mir como si me
viera en una luz completamente nueva. Se inclin ligeramente por la
cintura y luego me mir.
Mis disculpas, Seora Warper, estoy a su servicio. Me tendi la
mano y me qued all parpadeando estpidamente por un segundo.
Camin lentamente hacia l y lo dej agarrar mi mano, l se la llev a los
labios y la bes suavemente. Si alguien nos puede ayudar, estoy
bastante seguro de que usted sera la mujer para hacerlo. Me sonri
ampliamente, sus colmillos destellantes, y rod mis ojos hacia el vampiro.
Figrate. Debera haberlo amenazado de muerte al comienzo de la cena.
Mir alrededor de la mesa hacia todos los sobrenaturales boquiabiertos
ante el espectculo que acababa de poner para ellos y levant mi ceja.
Dwennon se aclar la garganta y dijo:
Bueno, eso responde a eso.
Me agach y recubr mi pual y luego me reun con Soren.
Vas a hacer que te maten, tirando ese tipo de trucos susurr
en voz alta mientras me sentaba. Pero te veas malditamente sexy
hacindolo. Me sonroj en contra de mi voluntad.
Dwennon mir alrededor de la mesa a todo el mundo.
Debemos trabajar todos juntos y poner todo y a todos los que
tenemos a buscar a la persona responsable de este desastre. Estoy de
acuerdo con Sage, esto es la construccin de algo enorme, algo que har
que todos estos ataques recientes parezcan un juego de nios. Tenemos
que parar lo que sea antes de que suceda. Confo en que todos se sienten
de la misma manera.


115
Todos asintieron y estuvieron de acuerdo en mantener un estrecho
contacto por la semana siguiente por alguna novedad.
Ms tarde esa noche, mientras estaba acostada en mi cama
pensando en todo lo que haba sucedido esa noche, supe que tendra que
sincerarme con Cerbeus antes de que oyeran de segunda mano que una
Warper estaba en la ciudad. Todo el mundo en la cena haba acordado
mantener mi presencia en secreto as tendramos una ligera ventaja, pero
yo no conoca a ninguno de ellos lo suficientemente bien como para confiar
en su palabra, as que planeaba sincerarme al da siguiente. Era la
decisin correcta y me sacara un peso de encima y de mi pecho poder ser
sincera con los nicos amigos que tena.



116
Veintitrs

Traducido por flochi
Corregido por Mari NC

l da siguiente mis nervios estaban tensos y al lmite,
preparados para arremeter sobre alguna pobre alma
desprevenida. No haba entrenado en varios das y podra haber usado la
distraccin y la liberacin. No quera ser la que le dijera a Elaine y a los
otros que yo haba sido la que haba abierto la boca y les haba mentido.
Pero no quera tener que lidiar con las consecuencias de que lo
descubrieran a travs de rumores tampoco. En todo caso, podramos usar
los recursos y contactos que el Cerberus sera capaz de ofrecer. El
almuerzo ligero que haba comido se ech a perder en mi estmago ante la
idea de ver a Aldwin luego de nuestro encuentro.
Travis estaba caminando fuera del Hogar Howell cuando llegu.
Recibimos tu nota, espero que todo haya ido bien anoche. Sus
ojos buscaron alguna pista en mi rostro de por qu haba convocado a esta
reunin.
Creo que sali bien, pero hay algunas cosas que necesito discutir
con todos. Sub los escalones y l abri la puerta para m. Caminamos a
la biblioteca juntos y no pude quitarme la sensacin de que l quera
sacudirme para conseguir respuestas ms rpido, pero sus manos
permanecieron apretadas a sus costados y casi me sent mal por hacer que
se inquietara ms tiempo.
Cuando entramos a la biblioteca, Elaina y Phoebe me saludaron con
un abrazo y Aldwin bes mi mano sin mirarme a los ojos. Rpidamente
E


117
enterr profundamente la decepcin que sent. Todos tomaron sus lugares
alrededor de la habitacin y giraron sus ojos interrogativos hacia m.
Tragu saliva varias veces y gir nerviosamente mi pulsera alrededor de mi
mueca. No estaba acostumbrada a dirigirme al grupo, mis amigos, y odi
la idea de decepcionarlos otra vez.
Voy a decir lo que vine a decir dije mientras miraba alrededor de
la habitacin rogando silenciosamente que ellos entendieran. Carraspe y
solt todo de manera abrupta. Soren sabe que soy una Warper. La
reunin de anoche estuvo compuesta por varios lderes sobrenaturales y
estuve en una posicin que sent que lo mejor era revelarme a ellos. Me
estremec por el jadeo de Phoebe y estoy bastante segura de que escuch a
Aldwin jurar en voz baja. Mir a Elaine que slo pareca sorprendida sin
palabras y Travis que me miraba incrdulo. Antes de que salten a
conclusiones acerca de lo horrible que he manejado esto, djenme decir lo
que aprend anoche.
Les cont sobre los asesinatos de sirnidas, cambia formas, y
vampiros a travs de la ciudad en los ltimos tres meses. Incluso Aldwin
pareci genuinamente sorprendido de que el problema fuera ms extenso
de lo que nadie se haba percatado. Elaine inhal cuando mencion a las
lderes Sirnidas viajando para estar presentes en la reunin de anoche.
Les cont mi teora de todos los asesinatos previos dirigindose a algo ms
grande, un gran final. Nadie discuti conmigo.
Todos parecan derrotados cuando discutimos nuestro prximo
curso de accin. Pareca que lo lgico era unirse a los sobrenaturales e
intentar hallar una conexin que nos llevara a la mente maestra detrs de
los asesinatos. Aldwin se acerc a m y pregunt si me molestara que me
acompaara de regreso a la casa en la ciudad. Le sonre con aire cansado,
agradecida por la oportunidad de conversar. Se fue para decirle a Elaine
que nos bamos y vi un vistazo de una plida Phoebe mirando a Travis. l
pareca enojado y retrado. Me pregunt si era porque todos nuestros
planes haban sido para nada, o si era debido a que ellos no haban sido
conscientes de la magnitud real del problema. Antes de poder reflexionarlo
Aldwin regres y nos marchamos para ir a la casa.
Despus de ser conducidos en un silencio incmodo por lo que
pareci una eternidad, me di cuenta que habamos pasado la calle donde


118
la casa estaba. Mir a Aldwin y me sonri tmidamente pareciendo un
adorable nio travieso.
Quera llevarte a alguna parte el da de hoy para que disfrutaras y
no tuvieras que preocuparte por todo lo que est pasando. Espero que no
te importe. Negu con la cabeza, incapaz de hablar por temor a
convertirme en un desastre lloroso.
Sage, si no quieres ir conmigo, puedo llevarte de regreso, no te
obligara dijo tras un momento.
No, quiero ir. Solo que no esperaba que hicieras algo tan dulce por m
luego de anoche. Me senta vergonzosamente emocional de que haya sido
lo bastante considerado como para planear una pequea escapada.
Lo de anoche fue mi culpa. Reaccion mal y no tena derecho a
poner mis manos sobre ti como lo hice, no s lo que se apoder de m. Lo
lamento parece ridculamente inadecuado.
Estir la mano y acarici con ternura el lado lleno de cicatrices de su
cara. Este hombre no tena idea del agarre que tena sobre mi corazn.
Olvidemos lo de anoche y empecemos de cero, s? Mi corazn
dej de latir cuando deposit un suave beso en mi palma.
Me dorm en el hombro de Aldwin, lo que me avergonz
completamente, pero l simplemente me acerc ms a su costado y dijo
que me relajara hasta que llegramos. Cuando el carruaje finalmente se
detuvo, sal y suspir de placer. Estbamos en una de las playas ms
bellas que haba visto. Estaba absolutamente aislada, y pude oler el agua
salda y escuchar el chapoteo de las olas sobre la hermosa orilla arenosa.
Me volv y casi tumb a Aldwin cuando lo abrac con fuerza por el cuello.
Gracias susurr en su odo, mi voz ronca.
La expresin de tu cara es todo el agradecimiento que necesito.
Sonri con entusiasmo. Zachary entreg una gran cesta y una manta a
Aldwin desde el carruaje y chasque la lengua hacia los caballos.
Regresar ms tarde a recogernos dijo Aldwin meneando las cejas. Re
en voz alta. Me sent increblemente liberada de la mirada atenta del
mundo. Solo di unos pocos pasos antes de quitarme los zapatos y medias y
soltarme el cabello.


119
Comimos el almuerzo sobre una manta en la arena y lanzamos las
migajas a los pjaros. Aldwin se enroll las botamangas de los pantalones
y corrimos mano a mano a lo largo de la playa, riendo como nios sin
preocupaciones. Me lanz sobre su hombro y amenaz con lanzarme al
ocano, riendo todo el tiempo cuando chill e intent liberarme.
Al final del da ms maravilloso de mi vida, yacimos en los brazos del
otro, besndonos tiernamente e intentando ignorar el hecho de que
tenamos que regresar a la ciudad.
Aldwin me ayud a fijar mi cabello salvaje en un moo suelto en la
base de mi cuello. Met mis medias en el bolsillo y me puse de vuelta mis
botas. Nos agarramos de las manos mientras caminbamos lentamente de
regreso al carruaje y ambos nos negamos a reconocer el hecho de que no
disfrutaramos otro da as por mucho tiempo, si es que alguna vez lo
hacamos. No quera hacer hincapi en lo negativo, as que guard cada
maravilloso recuerdo que tuvimos ese da en un rincn de mi corazn. Un
rincn que nunca haba sido tocado.
Necesitara de esos recuerdos para mantenerme cuerda durante el
caos de los das siguientes.



12
Veinticuatro

Traducido por Vero (SOS)
Corregido por Mari NC

oren y yo camos en una rutina en los siguientes das. Asistimos
a cada fiesta en casa y reunin en el rea de Charleston,
volteando cabezas y poniendo las lenguas a arder con las habladuras
picantes de un supuesto escndalo. Soren desempe bien su papel,
interpretando al celoso amante intimidante, con solo revolotear sobre m
donde quiera que fuera y bajar la mirada fijamente a cualquier hombre
que llegaba a un radio de tres metros. Casi lo crea yo misma.
Desafortunadamente no habamos descubierto nada til, ni siquiera
nos acercamos al ms pequeo susurro de un complot del submundo
desarrollndose.
Estbamos sentados para cenar en otra fiesta en casa organizada
por el Jefe de Polica y su esposa, cuando Soren se inclin para susurrar
en mi odo:
Nuestro anfitrin ha estado bebiendo ms de lo normal esta noche
y he odo que ha estado bajo mucha presin. Registr su oficina de la
estacin esta tarde, pero no se encontr nada. Estaba sorprendida por lo
mucho que Soren haba conseguido sin esfuerzo.
Tal vez un pequeo vistazo en su biblioteca personal y su
escritorio est justificado respond, la emocin comenzando a burbujear
ante la idea de finalmente hacer algo. Los ojos de Soren escanearon los
mos, probablemente para ver si poda convencerme de no ir con l.
Entrecerr mis ojos, retndolo a sugerirlo. Sus ojos se dilataron
ligeramente y sus fosas nasales se ensancharon. Tragu. Me recordaba a
S


121
un animal salvaje que algn idiota haba pinchado con un palo. Oh,
espera, la idiota habra sido yo.
Por favor, Soren, tengo que hacer algo. Me estoy volviendo loca.
l me mir un segundo ms, sus ojos de regreso a los de un vampiro
normal y asinti, un movimiento casi imperceptible. Le sonre
brillantemente, dndole las gracias sin hablar para no molestarlo despus
por hacer caso omiso de sus deseos. Terminamos nuestra cena y seguimos
al resto de la fiesta de nuevo al saln de baile para esperar el momento
perfecto para lograr un escape inadvertido e irrumpir en el estudio
personal del Jefe de Polica.
No era mucho ms tarde cuando nos escapamos por separado de la
fiesta y nos encontramos en el vestbulo. Nos dirigimos de regreso a la
biblioteca y nos colamos dentro de la habitacin poco iluminada. Hubiera
sido mucho ms genial si ambos hubiramos estado usando mallas
negras, pintura facial y pequeos gorros negros. Pero nuestro equipo
vampiro-Warper segua siendo bastante chicos malos. Nos dirigimos al
enorme escritorio y comenzamos nuestra bsqueda. Haba un archivo en
el cajn de arriba, as que lo retir y empec a ojear los diversos
documentos que contena.
Soren abri y cerr varios cajones antes de encontrar el de ms
abajo cerrado con llave. Interrump mi concienzuda lectura ilegal para ver
si iba a sacar algn dispositivo de alta tecnologa de desbloqueo de su
bolsillo. Para mi decepcin, los vampiros no tienen que forzar cerraduras.
Para qu forzar una cerradura cuando era lo suficientemente fuerte como
para arrancar el cajn, cerradura y todo, sin siquiera flexionar un
msculo? Negu con la cabeza y Soren me mir con curiosidad. Mov mi
mano hacia l y continu buscando en el archivo en mano.
Encontraste algo? susurr a mi compaero de crimen.
Slo un montn de casos de asesinato sin resolver.
Lamentablemente todo esto parece ser exactamente lo que hemos estado
tratando de evitar. Mir hacia arriba para ver su mandbula apretada
con ira. Sus ojos estaban cerca de iluminar la habitacin con su brillo
dorado. Son todos homicidios sobrenaturales murmur, confirmando
lo que ya haba descubierto. Soren empuj de nuevo los archivos en el
cajn y lo cerr lo ms silenciosamente posible.


12
Y t? pregunt. Negu con la cabeza en seal de frustracin.
No, yo no he... Me detuve de repente, cuando mis ojos vagaron
sobre la hoja de papel en mi mano. No poda ser. Dios mo.
Qu es, Sage? Soren se acerc y mir por encima de mi hombro
para leer el papel me yo aferraba en mi mano temblorosa.
Parece que el Presidente de los Estados Unidos va a dar un
discurso aqu en Charleston en menos de cuarenta y ocho horas. El
papel era una correspondencia entre la Casa Blanca y el jefe de la polica
concerniente a la seguridad.
Me gir hacia Soren y encontr sus ojos.
Sabes lo que significa esto, verdad? apenas susurr.
l se vea como si quisiera patear el gato de alguien, pero asinti y
murmur:
Alguien, probablemente un sobrenatural, va a tratar de asesinar al
presidente Roosevelt a plena luz del da en dos das. Es decir, a menos que
hagamos algo para detenerlo.
Frunc el ceo hacia el documento ofensivo. Por qu no habamos
odo hablar del discurso planeado por el presidente antes de esta noche?
Empujaba la parte posterior del papel en la carpeta cuando Soren me
agarr del brazo y me hizo girar delante de l.
Confas en m? susurr rpidamente en mi odo. Poda sentir su
cuerpo rgido y tenso, y el mo propio tensado en respuesta. Asent en un
solo movimiento rpido antes de que Soren nos impulsara en el aire para
aterrizar en un sof a varios metros de distancia del escritorio. Soren cay
de espaldas y yo aterric encima de l. Antes de que pudiera cuestionar lo
que estaba sucediendo o el proceso de cmo Soren se haba movido tan
rpido y con tanta gracia, l tena enterrada su mano en mi pelo y su boca
causando estragos en la ma asombrada.
Me puse rgida automticamente en sus brazos y puse mis manos en
su pecho para apartarlo cuando o el suave sonido de la puerta de la
biblioteca. Soren pas la mano por mi espalda, animndome a relajarme y
hacer nuestra tte--tte creble. Relaj mi cuerpo, fundindome en el
vampiro debajo de m. Sent la mano de Soren explorar mi costado,


12
dejando piel de gallina tras el rastro de calor que produjo con su mano
experta. Gem cuando inclin su boca sobre la ma para profundizar el
asalto que diriga sobre mis labios.
Cerr en un puo mi mano en la tela de su cuello para mantenerme
anclada, y Soren hizo un sonido de aprobacin en la parte posterior de su
garganta. Una parte racional de mi cerebro escuch una risita y una
maldicin mientras la puerta de la biblioteca se cerraba rpidamente, pero
la mayor parte de mi mente era un charco de papilla mientras Soren
trabajaba su vud en mi cuerpo. Poco a poco volv a la superficie despus
de la hermosa niebla en la que me haba encontrado a m misma, slo para
descubrir los pcaros ojos de Soren buscando los mos. No estoy segura de
cunto tiempo me habra sentado all con mis emociones fuera de control y
mi confusin cubriendo el aire si Soren no hubiera hablado.
Tal vez deberamos seguir adelante y abrirnos paso por la puerta
trasera, ahora que se han ido. Mir a sus ojos, disponindome a odiarlo
tanto como odiaba a las dos vampiras que haba conocido. Si lo odiaba
entonces no podra tener ningn sentimiento en absoluto por l. Espera.
Tena sentimientos por l? Estaba bastante segura de que estaba
enamorada de Aldwin, y aqu estaba yo, extendida sobre un maldito
vampiro y preguntndome acerca de los sentimientos que tena por l?
Fue ese pensamiento el que me haba hecho saltar lejos de Soren lo
ms rpido posible. Me senta tan en conflicto, cmo alguien podra tener
sentimientos por dos chicos al mismo tiempo? Yo no era del tipo que se
meta con las cabezas de los chicos, jugando juegos con ellos, asique cul
era mi problema? Negu con la cabeza mientras trataba de aclarar mis
pensamientos confusos. Tal vez estaba atrada sexualmente hacia Soren,
es decir, ninguna mujer en su sano juicio no se sentira atrada por l. Era
totalmente lamible por amor de Dios! Eso era todo. Si hubieran sido
circunstancias normales, no habramos terminado sellando nuestros
labios.
Eso habra sido una excelente excusa si no hubiera sentido la misma
chispa de poder disparando a travs de m, al igual que la primera vez que
nos besamos.
Llegamos a la casa de Soren tarde esa noche para enviar
correspondencia a Cerberus y los lderes Sobrenaturales. Me haba alojado
en la gran propiedad de Soren dos veces antes, pero me senta un poco


124
diferente por lo que haba pasado entre nosotros ms temprano. Soren se
supona que debera haber ido donde Dwennon sin m, pero cambi de
idea en el ltimo momento y decidi acompaarme a su casa primero.
Tan pronto como el carruaje se detuvo, Soren comenz a salir, pero
pronunci su nombre suavemente y l se puso extraamente quieto.
Soren, quera hablar contigo acerca de lo que pas esta noche.
Se dio la vuelta y parpade, sorprendida por la luz dorada que brillaba en
sus ojos.
No hay nada de qu hablar dijo en tono cortante. Estir la mano
para tocar su manga, pero l se apart de m.
Pienso que s dije en voz baja, sin romper el contacto visual
mientras se me quedaba mirando. Suspir con fastidio cuando fue
evidente que no quera hablar. Me inclin para estar cara a cara con l y
habl tan suavemente como me fue posible, reprimiendo toda mi
frustracin para su uso posterior. Bien, Soren, no vamos a hablar de
esto ahora, pero vamos a hablar pronto. Sal del carruaje sintindome en
control, consiguiendo la ltima palabra y todo. Supongo que debera haber
estado prestando ms atencin a lo que me rodeaba en su lugar.



125
Veinticinco

Traducido por flochi (SOS)
Corregido por Mari NC

penas haba dado un paso lejos del carruaje cuando vi un
ligero movimiento en las sombras a mi izquierda. Alcanc el
pual de mi bolsillo justo cuando una figura se lanzaba hacia m con una
pequea daga en su mano alzada. Apenas escap de ser cortada cuando
me agach fuera del camino y mis piernas se enredaron en mi vestido
verde plido. Me empuj fuera del suelo y me di la vuelta para encontrar a
Soren con la rodilla en la espalda de mi atacante cuyo rostro daba al suelo.
Sent una rfaga de dolor en mi mueca y mir, viendo que haba sido
cortada durante la refriega. Sudor empap mi frente mientras me acercaba
a Soren.
No estaba preparada para ver la cara de mi atacante. Soren volte a
la persona y la tierra se movi ligeramente bajo mis pies cuando mir en
los familiares ojos grises.
Phoebe? Contuve una dolorosa inhalacin. Me ca de rodillas,
ms cansada de lo que me preocupaba admitir. Phoebe me mir a travs
de las lgrimas se derramaban en su rostro sucio.
Lo siento, Sage. Un sonido de gorgoteo sali de su pecho. Alc
los ojos hacia Soren.
Qu le pasa? pregunt, desechando mi propio dolor.
No lo s. Ella solo recibi un corte superficial de su propio cuchillo
cuando se lo arrebat. Entrecerr sus ojos hacia la mujer en el suelo.
A


126
Phoebe hizo un sonido de asfixia y sus ojos se agrandaron
atemorizados.
Veneno jade mientras un ataque de tos azotaba su cuerpo. Mi
mundo se inclin ligeramente sobre su eje y mis ojos volaron hacia Soren.
Sus fosas nasales se ensancharon delicadamente y su mirada aterriz en
mi mueca.
Phoebe, para quin ests trabajando? Las rdenes de quin
seguas? pregunt rpidamente antes de que mi dolor pudiera
incapacitarme.
La agarr por los hombros y la sacud con fuerza una vez. Su rostro
plido pareca macilento y derrotado. Sus labios se movieron ligeramente y
un pequeo sonido escap mientras intentaba formar las palabras.
Por favor, Phoebe, debes decirme rogu. Ella abri la boca y
sangre se desliz fuera. Sus palabras apenas fueron audibles.
Tena que lo... amaba.
Travis.
Sent a Soren levantarme del suelo lejos de Phoebe.
Est muerta susurr. Volv a bajar la mirada a sus ojos grises y
todo lo que pude sentir fue lstima.
Tambin yo murmur, sintiendo el fuego lamer mi mueca.
Sent a Soren levantarme en sus brazos como si yo no pesara ms que un
nio y subir los escalones de su gran casa. Me senta tan agotada que para
cuando Soren me acost en una cama grande, podra haber jurado que
nos haba tomado horas subir el ltimo tramo de las escaleras.
Soren, si muero, me echars de menos? susurr. El calor
abarc mi cuerpo y un fuego invisible lami mi piel. Rec para que alguien
lo sacara antes de que me consumiera.
No vas a morir, Sage. No lo permitir.
Resopl e inmediatamente me arrepent de la accin cuando el dolor
se dispar a travs de mi crneo. Grit y Soren sise y me sec la frente
con un pao hmedo.


12
Escchame, Sage. Tengo que sacarte el veneno de la sangre, para
poder hacerlo, voy a tener que succionar la herida y espero conseguir
sacar toda la sangre infectada. Habl con urgencia y supe que el tiempo
estaba contra nosotros.
Apuesto a que no podas esperar para hincarme el diente, vampiro.
Intent sonrer, pero estoy bastante segura de que una mueca adorn mi
cara.
T lo deseas, Warper brome Soren.
Mir en sus ojos y habl desde el corazn.
Confo en ti. Sali en un susurro, pero saba que mi vampiro
sera capaz de escucharme. Tena una fe bizarra de que mi vampiro sera
capaz de salvarme tambin.
Soren no desperdici tiempo, tom mi brazo izquierdo suavemente
en sus manos y hundi sus colmillos afilados en el corte de mi mueca.
Me sobresalt por el agudo dolor. Mi mano derecha sali disparada para
agarrar un puado de su cabello en un acto reflejo. Lentamente relaj mi
asimiento en su cabello mientras mi cuerpo empez a sentirse ingrvido.
Acarici su cabeza y cuello para animarlo a continuar, para dejarle saber
que yo estaba bien. Sent un estremecimiento atravesar su cuerpo y sus
vibraciones sacudieron mi equilibrio.
Flot en la inconsciencia poco a poco, y pronto fui incapaz de abrir
los ojos. Entr y sal de la conciencia y atrap pequeos atisbos de lo que
estaba sucediendo en torno a m Soren hablndome con sus colmillos
asomndose fuera de su boca y sangre goteando por su barbilla. Soren
vomitando en algn lugar cercano, para que su cuerpo se deshaga de mi
sangre contaminada. La voz temblorosa de Soren dicindome que iba a
deshacerse de mi vestido sucio. Me habra importado menos si me hubiera
desnudado, siempre y cuando consiguiera dormir tranquila.
Me despert en mi combinacin con mi corazn latiendo y un
vampiro yaciendo mortalmente inmvil a mi lado. Supongo que sobreviv la
noche. Lanc mis piernas por el borde de la cama e intent ponerme de pie
pero estaba tan dbil como una gatita.
Necesitas algo? Mi corazn casi se detuvo. Ahora, eso habra
sido un desperdicio. Me volv hacia Soren e intent actuar natural. No


12
suceda a menudo que una chica se encontrara en la cama con un
vampiro.
Iba a buscar algo de agua, mi garganta est seca. Me di cuenta
de lo plido que se vea y me di cuenta de lo mucho que haba puesto de s
mismo para salvarme. Me arrastr ms cerca de l y puse mi mano sobre
su frente sudorosa.
Ests bien, Soren? Hay algo que pueda traerte? Frunc el ceo
por el pensamiento. Que pasaba si no haba librado a su cuerpo de todo el
veneno que haba tomado de mi sangre. No poda dejarlo morir por m.
Sage, deja de pensar tanto. Estoy bien, solo estoy sediento dijo
con voz spera.
Bueno, por qu no lo dijiste? Djame buscarte algo de agu Oh.
Busqu sus ojos y encontr la respuesta que no quiso que viera. Haba
pasado toda la noche vomitando toda la sangre que haba succionado de
mi cuerpo para asegurarse de no envenenarse. Estaba deshidratado.
Necesitaba sangre. Baj de la cama y fui a la mesa de luz y me serv un
trago de la jarra colocada all. La tragu.
Regres a la cama con dosel y me arrastr al lado de Soren.
Salvaste mi vida, Soren. Por favor, djame ayudarte a cambio.
No le di tiempo de discutir. Me acost junto a l y me permiti acercarme
al costado de su cara.
Sage, no es necesario sigues dbil por la prdida de sangre de
anoche. Puse mi dedo sobre sus labios y el anillo alrededor de sus ojos
comenz a brillar suavemente.
No hables, solo asiente con la cabeza. Puedes tomar un poco de
sangre por ahora? Sus ojos se entrecerraron. No estaba acostumbrado a
recibir rdenes. Mala suerte. Asinti con la cabeza una vez en un
movimiento tembloroso. Bien. Quiero que la tomes de m. Sin discutir, te
lo debo y me asegurar de comer una tonelada de alimentos llenos de
hierro hoy. Mi mueca est muy dolorida, as que, puedes beber de mi
cuello sin dejar marcas desagradables? pregunt lo ltimo con un poco
de timidez. Estoy bastante segura de que no haba clases de etiqueta de
vampiro que me pudieran ayudar en esta situacin.


129
Mi dedo estaba todava en sus labios cuando volvi a asentir. Tragu
saliva e intent calmar mi respiracin para mostrarle a Soren que poda
manejar la situacin. Quit mi dedo de sus labios y me mov un poco ms
cerca de mi vampiro. Levant mi mano para poder quitar mi pelo de su
camino, pero l la agarr y la apoy en su pecho. Tragu una bocanada de
aire mientras Soren se acercaba y sujetaba la maraa enredada de mi
cabello en su gran mano y lo mova por encima de mi hombro para
despejar un camino hacia el punto de pulso en mi cuello.
Tom mi barbilla en su mano y busc en mis ojos alguna seal de
duda. Sin encontrar nada, puso mi cabeza en ngulo hacia la izquierda y
se inclin sobre m. Su pecho roz el mo y su cabello acarici mi rostro.
Me haba preparado para el dolor, pero me di cuenta que tambin debera
haberme preparado para el placer.
Mi jadeo hizo eco a travs de la habitacin cuando sent el dolor
agudo de los colmillos de Soren mordiendo mi cuello, el dolor no dur
mucho antes de que una eufrica sensacin recorriera mi cuerpo. Entre la
friccin de nuestros cuerpos frotndose entre s y la succin de la boca de
Soren en mi cuello, sent que estara marcada para siempre por la
experiencia. Tan solo un momento ms tarde se retir de mi cuello y su
lengua pas para sellar las dos perforaciones que haba creado. Estaba
respirando pesadamente y me di cuenta que mi mano tena un asidero
fierro sobre su camisa de noche blanca. Afloj la mano y alis la camisa
antes de encontrar sus ojos.
No tena idea de qu decir. Gracias? Wow!, pareca apenas
apropiado. Antes de poder reflexionar sobre lo correcto para decir, Soren
se inclin y bes suavemente la comisura de mi labio.
Duerme, Sage. Un vampiro necesita su descanso, sabes. Sonre
y me acomod junto a l para dormir. Ni siquiera tuve que intentarlo.
Estaba dormida antes de poder recordar preocuparme por la noche
siguiente.



13
Veintisis

Traducido por Xhessii (SOS)
Corregido por Mari NC

uando despert, estaba en una cama vaca. Estir mi cuerpo
agarrotado y vi un plato de fruta, queso y pan asentados en la
mesa junto a la cama. Con un estmago refunfuando, me dirig a l y
devor la mitad del contenido del plato antes de que descubriera que haba
ropa limpia y que estaba en el silln grande cercano a la chimenea.
Mordiendo una manzana camin hacia ah y descubr no solo ropa con
una blusa de cuello alto color beige crudo y una falda color rojo profundo,
sino tambin un juego de mi ropa interior e incluso una barra de mi jabn
favorito de hierba limn. Sacud mi cabeza. Ciertamente Soren era muy
eficiente.
Despus de satisfacer mi hambre, me lav rpidamente en el bao
contiguo, y luego hice una pausa para revisar el corte en mi mueca y las
marcas de mordida en mi cuello. Las marcas de los pinchazos apenas eran
visibles, y el corte en mi brazo estaba curndose bien. Vend mi mueca
ligeramente y me puse el juego de ropa fresca que Soren haba procurado
para m. La blusa de cuello alto y manga larga esconda las heridas
adquiridas recientemente. Estaba trenzando mi cabello que estaba suelto
en mi espalda, cuando Soren golpe suavemente la puerta antes de entrar
con un vaso de vino para m.
Toda la situacin se senta un poco incmoda y me mov y aclar mi
garganta en el silencio. Afortunadamente, Soren decidi proceder como si
nada fuera de lo ordinario hubiese pasado. Quizs para l, no haba
pasado.
C


13
Le escrib a Cerberus y a Dwennon sobre los eventos de anoche.
Levant mi ceja esperando que me dijera algunos de los detalles. Travis
ha sido detenido y ser sometido a un extenso interrogatorio. Por ahora, l
est negando cualquier participacin en la serie de muertes y en el
complot de asesinato, y pareca genuinamente consternado al saber sobre
la muerte de Phoebe. Algunos de Cerberus y de los lderes sobrenaturales
vendrn dentro de una hora en un encuentro para determinar cmo
procederemos maana cuando el Presidente d su discurso.
Y justo as, estbamos caminando y bajando las escaleras para
alistarnos para encontrarnos con todos para discutir del curso de accin
que tomaramos para salvar al Presidente de los Estados Unidos.
Dwennon y su pareja fueron los primeros en llegar, pero no mucho
despus, Elaine y Aldwin llegaron a nuestro pequeo encuentro. Estaba de
pie con Soren en el vestbulo, saludando a todos mientras entraban
cuando Aldwin atraves la puerta. Sonre y empec a abrazarlo antes de
que me diera cuenta de que algo estaba pasando. Escuch un siseo de
advertencia que vena del vampiro a mi lado e inmediatamente me
encontr entre Soren con sus colmillos completamente extendidos y
Aldwin con su daga extendida. Qu demonios?
Antes de que incluso pudiera parpadear, todos los dems llenaron el
vestbulo y empezaron a gritarse los unos a los otros. Yo tena una mano
en cada pecho de los hombres y estaba empezando a sentirme un poco
claustrofbica y adems enojada. Trat de gritarles a todos que guardaran
silencio y que actuaran como los adultos que se supona que eran en lugar
de animales.
Bueno, no los cambia formas, por supuesto, nadie poda culpar a los
cambia formas por actuar como animales. Dej que mi coraje se
acumulara en mi pecho y enfoqu mi energa Warper en mis manos
mientras enviaba a ambos hombres cabezas de chorlito a travs de la
habitacin. El silencio descendi mientras todos me miraban.
Ustedes dos tendrn una competicin ms tarde, chicos. Ahora,
necesitamos averiguar una manera de salvar todos nuestros traseros y el
del Presidente, quien dar un discurso en menos de dieciocho horas.
Estrech mis ojos a los dos hombres quienes todava se enviaban dagas
con los ojos hasta que asintieron en mi direccin. Dej salir un suspiro de
alivio e hice una sea con mi mano en direccin a la biblioteca


13
. Okey. Empecemos entonces. Cepill con mis manos los cabellos que
haban escapado de mi trenza y camin por el pasillo, esperando que todos
me siguieran sin incidentes.
Cuando todos estuvimos adentro y sentados, me asegur de no
sentarme demasiado cerca de Aldwin o Soren. Soren empez a darles a
todos una perspectiva general de los eventos de anoche, incluyendo
nosotros descubriendo sobre el Presidente y encontrando los archivos de
los asesinatos sin resolver de los sobrenaturales. l les dijo a todos sobre
el ataque de Phoebe y su muerte como resultado del veneno en su propia
daga. Mir como Elaine se encoga y quedaba plida cuando escuchaba a
Soren hablar sobre Phoebe. No poda imaginar el dolor que ella atravesaba,
ella haba conocido a Phoebe por mucho ms tiempo que yo y adems
dola pensar en la traicin de ella y de Travis.
Inconscientemente toqu mi mueca izquierda, recordando el dolor
del veneno trabajando en su camino a mi torrente sanguneo. Si no
hubiera sido una Warper, hubiera muerto tan rpidamente como lo haba
hecho Phoebe. Supona que algunas cosas buenas venan al ser una
Warper. Mir hacia arriba y me di cuenta de que Aldwin me estaba
mirando. Rpidamente puse mis manos en mi regazo y reenfoqu mi
atencin a lo que Soren estaba diciendo.
Todos hablamos de los peores y mejores escenarios y salimos con
una decisin reticente. Yo me acercara lo ms posible al Presidente, ya
que era la nica con poderes para congelar el tiempo y posiblemente salvar
al Presidente si todos los seres sobrenaturales fallaban las oportunidades
de difuminar todos los ataques potenciales.
Aclar mi voz.
Es posible que me acerque demasiado al Presidente? pregunt.
Dwennon habl.
No debera ser un problema desde que el gobierno est consciente
de Cerberus y la importancia de la sociedad. Ellos escucharn a la seora
Howell si ella les dice que es en el mejor inters del Presidente que t
debes estar cerca de l durante su discurso.
Mir a Elaine, quien luca distrada.


13
Realmente crees que deberamos poner a Sage en peligro por una
postura? pregunt ella con los dientes apretados. Frunc mi ceo, no
estaba actuando como ella, pero entonces, ella haba perdido a alguien a
quien era cercana y probablemente estaba tambin asustada de perderme.
Estar bien, Elaine. Trat de darle una sonrisa tranquilizadora
. Adems, no tenemos otra opcin, si los seres sobrenaturales no tienen
xito en difuminar la situacin, soy la nica capaz de salvar al Presidente.
Este es el por qu fui enviada.
Ella aclar su voz y me mir a los ojos.
Por supuesto tienes razn, lo siento, solo es que no me siento muy
bien. Me asegurar de contactar con el equipo seguridad del Presidente a
primera hora de la maana.
Dwennon, Soren, Aldwin y una docena de otros sobrenaturales iban
a patrullar el rea alrededor del Ayuntamiento maana, esperando
encontrar y quitar las amenazas de las miles de personas que iban a
reunirse para or hablar al Presidente. Rogu que fuera exitoso. Todos nos
fuimos tiempo despus de que hiciramos los arreglos finales para el da
siguiente. No le di una oportunidad de hablar a Aldwin o a Soren antes de
que me fuera a mi casa. No quera distraerme con ningn drama, y
necesitaba descansar antes del da de maana, ya que me senta un poco
dbil por la prdida de sangre. Al da siguiente estara codendome con el
Presidente Theodore Roosevelt.



13
Veintisiete

Traducido por Mari NC (SOS)
Corregido por Xhessii

erviosa era un eufemismo, estaba muerta de miedo de que
fuera a echar a perder toda esta cosa. Me refiero, qu
estaba en juego con mi xito? Solo la vida del Presidente de los Estados
Unidos. Tambin se perderan incontables vidas si el Presidente era
asesinado pblicamente por criaturas que nadie siquiera saba que
existan; y no vayamos a olvidar que los acontecimientos de hoy podran
alterar la corriente del tiempo si fallaba. Sin presin, la verdad.
Por encima de todo lo dems no estaba tan segura de que siguiera
queriendo transportarme de nuevo a mi tiempo. Tena amigos aqu,
tambin tena a Aldwin y Soren. Tena mucho ms de lo que haba tenido
en mi propio tiempo. No poda fallar, pero solo poda esperar que una vez
que hubiramos tenido xito se me permitira permanecer en 1904.
Termin tirando de mi cabello en un moo y asegurndolo
firmemente con horquillas, at mis dagas en su lugar y at mis botas
negras de cuero de tacn. Llevaba una falda negra larga sencilla con una
blusa negra de encaje de manga larga. Me puse un pequeo sombrero
negro con un corto velo translcido que caa sobre mis ojos. Me vea como
una viuda de negro, sobre todo cuando aad mis guantes de seda de
cuero negros. Me mezclara en la medida de lo posible con los hombres con
sus trajes negros, y eso era todo lo que importaba. No quera llamar la
atencin sobre m misma.
Sal de mi casa a pie, con la esperanza de que todo el mundo
estuviera en su lugar. Las calles ya estaban llenas de personas que se
N


13
dirigan al Ayuntamiento para escuchar el discurso del Presidente
Roosevelt. Mis botas golpearon a un ritmo constante mientras caminaba y
mantuve un ojo en las personas que pasaba. Hubiera sido agradable haber
sido capaz de hacerse cargo del problema antes de que alguna vez se
acercara al Presidente. Pero, por supuesto, eso habra sido demasiado
fcil.
Llegu al Ayuntamiento justo cuando funcionarios estaban
mezclando a la multitud hacia el rea designada de los espectadores.
Llegu a la puerta principal y un hombre con un traje negro y un sombrero
negro me hizo seas para ir en la otra direccin.
Estoy aqu como parte del grupo del presidente dije entrando en
su espacio personal para que pudiera hablar en voz baja. No quera hacer
una escena. Su ceja se levant, casi tocando el nacimiento de su cabello
inexistente y me sonri como si estuviera siendo entretenido por un nio.
Me acerqu ms a l, hacindole retroceder un paso, su sonrisa se desliz
en el proceso. Tal vez le gustara informar al Presidente de que usted
est impidindole a un miembro de Cerberus hacer su trabajo. Uno que
bien podra salvar la vida del Presidente y evitar que el mundo caiga en el
caos absoluto.
No estoy segura de cmo sonaba para l, no tena tiempo para
revisar mi actitud o tratar con la mierda de nadie, pero sus ojos se
volvieron tan grandes como platos y dio un paso atrs lo suficiente para
que yo entrara en el edificio.
Lo segu hasta la parte de atrs del edificio, donde un gran grupo de
hombres estaban hablando agrupados alrededor de una pequea mesa
redonda. Mi reacio compaero se acerc al grupo y habl al odo de un
hombre descomunal. Mir en mi direccin y pas sus ojos sobre m en una
lectura puramente acadmica. Se acerc y me qued boquiabierta por el
gigante delante de m. Le tend la mano y l de mala gana la estrech con
la suya ms grande. Alc la ceja hacia l.
Voy a asumir que usted es el jefe de seguridad del Presidente
Roosevelt, y tambin voy a asumir que usted no recibi el cargo solo por lo
grande que es, ni voy a asumir que lo consigui debido a la lo intimidante
que es. No prefiero creer que usted gan esta posicin porque es el
MEJOR en lo que hace. Chasque la lengua. No me gustara hacer


13
suposiciones basadas en las apariencias, y a usted? Lo mir
manteniendo mis ojos abiertos e inocentes.
l esboz una sonrisa.
Touch, Srta. Hannigan.
Por favor, llmeme Sage. Voy a tener que estar cerca del Presidente
durante todo el discurso, y solo para hacerle saber, tengo tres armas en m
y tambin tengo una habilidad nica que tambin puede ser til. Esper
un segundo mientras l digera esta informacin. Su mirada pas
rpidamente sobre m otra vez y me sonri mientras trataba de averiguar
dnde podra haber ocultado tantas armas. Tal vez quiera reconsiderar
su desprecio acerca de las mujeres siendo lo suficientemente capaces de
ser una amenaza en el futuro. Por suerte, yo estoy de su lado.
Por supuesto. Esta vez me mir con un poco de admiracin
mientras extenda el brazo para m. Estaba repentinamente nerviosa
cuando me llev a convertirme en una guardaespaldas para el vigsimo
sexto Presidente de los Estados Unidos.
El Presidente Roosevelt no perdi el tiempo. Todo el mundo fue
informado sobre la situacin y la parte que jugara como una
guardaespaldas femenina. Si haba alguna sorpresa por parte de los otros
escoltas sobre mi sexo o el hecho de que estara actuando como segunda a
la cabeza de los guardaespaldas del Presidente, no me di cuenta. Estaba
demasiado ocupada concentrndome en la tarea por delante de m. Apenas
registraba todo lo que se deca a mi alrededor, y antes de darme cuenta
que estaba flanqueando el presidente Roosevelt ya nos dirigimos a la
puerta principal del Ayuntamiento para ubicarnos frente a una multitud
de miles de espectadores miles de asesinos potenciales.
Mientras estaba en el patio en frente del Ayuntamiento me di cuenta
de lo difcil que sera localizar a una persona sospechosa. Todas las
mujeres llevaban faldas largas, todos los hombres llevaban trajes en varios
tonos de gris, negro y marrn. 1904 era un poco demasiado perfecto para
alguien tratando de mezclarse. El Presidente se acerc a la barandilla que
daba a la nutrida audiencia en la zona para escuchar su discurso y
comenz a dirigirse a ellos con una voz en auge. Me apart unos metros a
su derecha y explor la multitud. Me qued sorprendida por lo tranquila
que estaba la gran multitud mientras lo escuchaban. Un movimiento


13
brusco en mi visin perifrica me hizo dar un paso hacia el Presidente. Vi
varias personas de pie alrededor de una figura en el suelo y dos hombres
la alzaron como si se hubiera desmayado.
Vi mientras se separaron a travs de la multitud, y un hombre con
los ojos bordeados de oro se gir y me gui un ojo. Soren. La mujer haba
sido una amenaza. Di un paso atrs en mi posicin original y segu
escaneando la multitud por cualquier cosa peculiar. A los pocos minutos
hubo una refriega cerca de las escaleras de la terraza donde nos
encontrbamos. Pareca una pelea de borracho a puetazos y alcanc a ver
una cara llena de cicatrices antes de agarraran al borracho por la piel del
cuello y se lo llevaran.
Hasta aqu todo bien, mi cuerpo empez a relajarse un poco. El
discurso del Presidente se acabara en cualquier momento y sus
guardaespaldas se lo llevaran rpida y seguramente fuera de Charleston.
No haba duda en mi mente que dos sobrenaturales haban sido atendidos
por Soren y Aldwin, solo poda esperar que ellos fueran los nicos
enviados para tratar de asesinar al Presidente Roosevelt.
Justo cuando el Presidente estaba concluyendo su discurso, vi un
destello de color amarillo brillante en la primera fila de espectadores. Me
acerqu al Presidente y puse mi mano sobre su codo. El Presidente no
actuaba como si algo fuera de lo comn estuviera pasando, pero mi
estmago dio un vuelco cuando vi un par de ojos alargados mirando en mi
direccin. Dios mo. Por alguna razn, haba esperado un vampiro, pero si
un cambia forma comenzaba a cambiar en frente de todos los presentes,
eso estara ms all de cualquier explicacin.
El Jefe de Servicio de Seguridad del Presidente Roosevelt sigui mi
lnea de visin y sus ojos se abrieron cuando encontr lo que yo estaba
viendo. El rostro del hombre haba empezado a transformarse. Su rostro
estaba alargndose, sus ojos eran ms animales que humanos y sus
dientes ya se haban alargado en mortales colmillos. Pareca que la suerte
estaba de nuestro lado y solo el jefe de seguridad y yo nos habamos dado
cuenta del cambio teniendo lugar. Tena que luchar para encontrar una
manera de manejar al cambia forma sin llamar la atencin a l o a m
misma. l no me dio el lujo de sobre analizar la situacin, sin embargo.
Sus ojos se estrecharon cuando se abalanz hacia las escaleras que
conducan al Presidente.


13
Unas pocas personas a su alrededor jadearon cuando un gruido
brot de su pecho, pero muy pocos podan seguir sus inhumanamente
rpidos movimientos. Sin pensarlo, hice lo que deba hacer. Hice aquello
para lo que fui trada a 1904. Curv el tiempo. Mi mano izquierda estaba
todava en el codo del Presidente mientras arranqu el poder desde lo ms
profundo de m misma y se precipit hacia la multitud para abarcar tan
lejos como pudiera llegar.
Me mord el labio para no gritar cuando sent como si mi alma
estuviera siendo arrancada de mi cuerpo. Un hilo caliente de lquido se
desliz sobre mi labio superior y rpidamente limpi la sangre con la mano
enguantada. Mir a mi alrededor y hacia la multitud y casi ca de rodillas
cuando vi un mar de gente de pie congelada como una extraa vida, como
un museo de cera. Mi poder se extenda tan lejos que no poda trazar sus
bordes. No tena ni idea de lo mucho que poda abarcar con mis poderes de
congelacin de tiempo, o hasta qu punto esos poderes podran alcanzar.
Quit mi mano de codo del Presidente y gir mis ojos alrededor en
busca del cambia forma, que estaba congelado a mitad de las escaleras.
Me acerqu a l y me estremec. Haba progresado al menos a mitad de su
cambio. Mir su cara y me sent como dndole puetazos. Mover al
congelado medio lobo iba a ser una tarea difcil. Apret en el centro de mi
pulsera de mariposa hasta que o un pequeo clic de liberacin. Pinch el
pasador envenenado en el lado del cuello del cambia forma y comenc el
lenguaje soez que induce la tarea de transportar al hombre medio peludo a
un lugar alejado.
El sudor corra por mi cara y espalda para el momento en que haba
maniobrado el cuerpo de la criatura en torno a los otros espectadores
congelados y en un armario de limpieza en la parte trasera del edificio.
Aldwin me haba dicho que el veneno revistiendo la aguja podra noquear a
cualquiera, humano o no, por varias horas, pero no quera correr ningn
riesgo. Arranqu el dobladillo con volantes de mi enagua y amordac y at
al cambia forma como un ganso del domingo antes de dirigirme de nuevo
al patio.



13
Veintiocho

Traducido por areli97
Corregido por Xhessii

ara el momento en que llegu al lado del presidente apenas
poda estar de pie y tuve que buscar discretamente un
pedazo de mi enagua para mi nariz ensangrentada. Poda sentir mi poder
sacudindose inestablemente a m alrededor y la ciudad as que coloqu
mi mano izquierda en la parte de atrs del codo del Presidente y dej que
el poder que haba soltado alrededor de m volviera de nuevo a mi cuerpo
maltrecho y dbil.
El Presidente empez en media oracin dnde la haba dejado y el
extrao silencio estaba lleno de nuevo. Tom todo lo que tena para no
ceder ante el retroceso violento del poder mientras se verta de nuevo en mi
cuerpo. Mi cabeza gir y visiones de desmayarme bailaron en mi cabeza.
Presion la tela en mi nariz y not cun plido se haba vuelto el jefe de
seguridad del Presidente mientras me miraba y luego al lugar dnde el
cambiaformas haba estado parado. l trag y alz una ceja en mi
direccin. Le di un ligero asentimiento.
El Presidente termin su discurso y todos nosotros lo flanqueamos
una vez ms mientras nos dirigamos dentro del edificio de nuevo. Cuando
logramos estar seguros adentro, el Presidente Roosevelt tom mi brazo y
me gui a una silla y le hizo seas a alguien.
Consganle una bebida a esta joven mujer, estoy bastante seguro
que acaba de salvar mi vida. Arque una ceja hacia l pero solo sonri
hacia m a travs de sus gafas y coloc un vaso de licor en mi mano.
P


140
Gracias a Dios por alguien que saba exactamente lo que necesitaba en ese
momento.
Unos minutos despus Aldwin lleg escoltado por algunos de los
guardias de seguridad del Presidente. Se arrodill a mi lado para que as
pudiera susurrar en su odo dnde encontrar al cambia formas y qu
haba pasado. Sus ojos vagaron sobre m evaluando por algn dao y
sonre a su preocupado rostro. Lo espant para que se ocupara del
desastre del cambia formas y promet encontrarme con l en el Hogar
Howell tan pronto el Presidente estuviera a salvo en su camino fuera de
Charleston.
Mientras el squito del Presidente se preparaba para irse, el jefe de
seguridad de tamao gigantesco se acerc a darme la mano y asegurarse
que estara bien.
Ha hecho un gran servicio a su pas, seorita Hannigan. No
necesito saber todo acerca de lo que pas, o cules son sus habilidades
exactamente, solo estoy muy contento que estuviera aqu cuando fue ms
necesitada.
Parpade hacia l, y por primera vez me sent como si todo lo que
haba soportado haba valido la pena por el resultado final.
Estoy feliz de usar mis habilidades para el bien dije sonrindole
al amable gigante.
Bueno, nos vamos entonces. Si no hubiera visto el modo en que
miraste a aqul caballero cicatrizado ms temprano, te estara pidiendo
verte de nuevo alguna vez, pero parece que es demasiado tarde para tener
una oportunidad para ganar tu corazn.
Con un guio pcaro se alej, ladrndoles ordenes al resto de su
equipo. Me par con las piernas temblorosas y me abr camino fuera del
edificio. No poda esperar para llegar a casa y hundirme en un bao
caliente.
Camin lentamente de vuelta a la casa en una multitud, todava
dispersndose del discurso del Presidente. La gente estaba deambulando y
hablando acerca de ello completamente ignorantes del desastre que
acababa de ser evitado. Una pequea sonrisa jug en mis labios cuando


141
pens en cmo haba jugado un papel tan importante en un evento que
nunca sera registrado en la historia. No me importaba.
Dej que mis pensamientos vagaran a la apreciacin del guardia
acerca de mis sentimientos por Aldwin. Podra estar enamorada de l? No
me haba permitido a m misma considerar la posibilidad desde que
siempre haba credo que me desplazara de vuelta a mi propia poca
cuando mi misin terminara. Pero, pareca que estaba bastante atorada en
esta poca. Tendra tiempo suficiente ms tarde para examinar mis
sentimientos una vez que toda la emocin de nuestra victoria se disipara.
Estaba cerca de una cuadra lejos de mi casa cuando sent una abeja
picar mi cuello. Palme el punto dnde me pic y sent caer una delgada
aguja de la pequea herida punzante. Me gir justo a tiempo para ver los
edificios a m alrededor borrosos y girando fuera de control. Ni siquiera
tuve tiempo de gritar antes de que la oscuridad me envolviera.



142
Veintinueve

Traducido por nelshia (SOS)
Corregido por Mari NC

i cuerpo estaba tan cansado y lo nico que importaba era
descansar. Trat de sacudir la niebla brumosa que
rodeaba mi mente. No haba algo importante para lo que se me
necesitaba? Mis ojos no se abran y no poda levantar mis brazos. El
aturdimiento con el que luchaba dren la poca energa que me quedaba.
Luch contra la niebla, sabiendo que mi vida estaba en peligro. Yo no
quera morir, y especialmente no ahora.
Muy lentamente comenc emerger del aturdimiento bajo el que la
droga me mantuvo no s por cunto tiempo. Cuando mis ojos se abrieron
finalmente, entrecerr los ojos contra el resplandor de una lmpara de
aceite cercana. Yo estaba acostada en una cama en mi atuendo con los
brazos atados por encima de mi cabeza a los postes de la cama de hierro.
Mis pies estaban asegurados a la parte de abajo.
Mi mente giraba. Travis debe haber conseguido liberarse, esa era la
nica explicacin y si l haba escapado eso significaba que Aldwin y Soren
me encontraran pronto. Slo tendra que sobrevivir hasta que llegara la
ayuda.
Nunca pens que mi corazn podra ser arrancado o que alguna
pequea parte de m morira. Pero eso es exactamente lo que sucedi
despus.
M


14
Una baja carcajada reson en la habitacin, rebotando en las
paredes de piedra, provocando a un escalofro deslizarse por mi columna
vertebral y asentarse en mi corazn.
T de todas las personas no deberas estar sorprendida, Sage.
Alguien que ha excluido a todas las personas de su vida, que tiene tantos
demonios personales y secretos bien guardados. Casi me atragant con
la bilis que subi a mi garganta. No quera que todo esto sucediera, tena
la esperanza de utilizarte y a tus poderes un poco ms, pero calcul mal en
cuan fuerte te convertiras y cmo te pondras del lado de esas criaturas
asquerosas aunque incluso casi te haban matado dos veces.
La luz de la lmpara se reflejaba en sus ojos enloquecidos y me
encog cuando finalmente vi su rostro dolorosamente familiar. Elaine me
mir con una mueca de disgusto en su rostro y la bestia herida dentro de
m quera aullar negndolo. No Elaine.
Por qu? Las palabras escaparon de mis labios secos antes de
que pudiera detenerlas.
Sus ojos se volvieron salvajes.
POR QU? Ella paseaba de ida y venida a los pies de la cama y
capt un vistazo de un largo cuchillo que sujetaba en su mano. Yo lo
amaba, lo amaba, pero no fue suficiente. Mi amor no fue suficiente para
hacer que dejara de tratar con los sobrenaturales o con Cerberus. l
verti todo lo que tena en ellos y cuando termin, no le quedaba nada
ms para m. Golpe el puo contra su pecho. Y entonces, cmo las
viles criaturas le pagan? Ella miraba hacia m con los ojos abiertos
preguntando. Lo mataron, eso es cmo. Muri porque trat con
demonios y otros engendros de Satans. Escupi las palabras como si el
acto de decirlas podra librar al mundo de su suciedad. Voy a hacer que
cada uno de ellos pague de una manera u otra. He disfrutado usando el
dinero y los recursos de Cerebus para acabar con las mismas criaturas
que se supone que est protegiendo. A pesar de que me detuviste hoy, lo
inevitable suceder y sern exterminados. Ser mucho ms fcil cuando te
hayas ido.
Mi cuerpo se qued muy quieto mientras buscaba en el rostro de la
mujer delante de m por alguna seal de la persona que una vez haba


144
considerado como mi nica amiga. Dios, yo haba querido su amistad tan
desesperadamente. El dolor de esta herida nunca se desvanecera.
Cules eran mis opciones? No he visto ni una salida, pero lo podra
lograr al congelar el tiempo si mis manos no estuvieran atadas.
Ni siquiera pienses en detener el tiempo espet. Puse
suficiente de la neurotoxina en tu torrente sanguneo para que sea
bastante imposible para ti el jalar tu pequeo poder.
Trat de tirar de mi poder para probarlo.
Mierda.
Ella sonri.
Esta vez estoy totalmente de acuerdo con tu eleccin de palabras.
Si las miradas pudieran matar, estoy bastante segura que ella
hubiera estallado en una masa supurante en el suelo.
Como que me importara un bledo lo que piensas.
Ella no me respondi.
Entonces, qu vas a hacer, slo matarme mientras estoy atada?
pregunt.
Ella sonri como si por fin hubiera hecho la pregunta correcta, pero
no me hizo sentir feliz por dentro.
No, tengo planes para ti, Sage, te encantarn, muy equitativos.
Su tono me puso en el borde, pero antes de que pudiera responder ella se
inclin y me pinch en la pierna.
Oh, mierda murmur, mientras que la oscuridad me reclamaba
una vez ms.


145
Treinta

Traducido por Mari NC
Corregido por Angeles Rangel

anc mi cabeza hacia atrs lo suficientemente fuerte
para romperla contra la pared de piedra a la que
ahora estaba encadenada. Tragu aire a travs del agua helada que me
haban ido echado en la cara. Mis manos todava estaban atadas por
encima de mi cabeza y dudaba de que alguna vez consiguiera de nuevo
sensibilidad completa en ellas. Sacud la cabeza para apartar el pelo
mojado que estaba pegado a mi cara y me encontr cara a cara con un
vampiro salvaje. Mi corazn casi cay a mis pies cuando busqu en mi
interior y encontr un vapor intil donde una vez haba estado mi poder.
El vampiro sonri olfateando el aire, oliendo el miedo que se agitaba fuera
de m y escuchando el correr de mi corazn. Probablemente encend al
bastardo.
Mir mis pies y me sorprend al descubrir que todava tena mi sgian
dubh en mi funda de la bota. Por qu Elaine me dejara eso a m? El
vampiro dio un paso hacia adelante como si no pudiera evitarlo pero
rpidamente retrocedi de nuevo cuando alguien entr en la cmara.
Elaine entr en la habitacin con otro vampiro y un cambia formas. Vi al
tro entrar pero mantuve la boca cerrada. Ella saba que estaba tomando
las decisiones, as que la dejara hacer el primer movimiento. El tro del
infierno se detuvo justo delante de m y un vampiro de cabello de fantasa
me agarr la barbilla con su mano de hierro. Trat de quitarla de su
alcance pero rpidamente me rend. Slo me cansara ms y terminara
con moretones. Encontr la mirada del vampiro teida de rojo y levant la
barbilla ligeramente.
L


146
As que, esta es la poderosa Warper del tiempo? dijo entre
dientes mientras su lengua recorra sus labios y colmillos, saboreando mi
olor.
As que, esta es la pieza pattica de vampiro de mierda? le
respond mientras me soltaba la barbilla. Su mano se dispar tan rpido
que mis ojos no registraron el movimiento. Prob la sangre en mi boca y mi
mandbula escoci como una madre.
Elaine chasque la lengua.
Vamos, nios, no vayamos a precipitarnos. Encontr su mirada
impvida y tuve que pararme de escupir en su cara. Su sonrisa se desliz
justo lo suficiente para hacerme sonrer en seal de triunfo.
Ella chasque los dedos.
James, Colton, desencadnenla y vamos a terminar con esto.
Trat de controlar mis facciones, pero mi mente estaba corriendo a travs
de docenas de diferentes escenarios mientras me sacaban de la habitacin
con mis brazos hormigueantes atados detrs de m en un agarre
irrompible para seguir a Elaine y sus dos amigos vampiros. De todos los
escenarios a los que mi mente podra haber llegado, nunca hubiera
imaginado lo que me esperaba detrs de la afortunada puerta nmero tres.
Parpade con asombro cuando entr en la habitacin. Me detuve por
completo antes de que el cambia formas sostenindome me diera un
empujn hacia la arena. Arena era la nica palabra que podra describir la
habitacin en la que me encontr. Mir hacia arriba y, para mi
estupefaccin, vi la luna y las estrellas brillando donde el techo deba
haber estado. El edificio se vea como una especie de fbrica abandonada.
Haba antorchas encendidas por toda la habitacin y decenas de ojos
sobrenaturales estaban apuntados hacia m, una gota de sudor corri por
mi sien. Elaine y compaa nos llev al centro de la gran sala. Ella mir a
su alrededor y a los rostros de todas las criaturas que ella detestaba: sus
pequeos secuaces mortales.
Elaine asinti con la cabeza y el vampiro rubio nos dej a los tres
solos en medio de la arena. Elaine comenz lo que slo puede ser descrito
como una charla a sus seguidores. Continu en cmo hoy era solamente


147
un revs, y una vez que yo fuera dispuesta a su misin, una guerra tendra
lugar. Maldito bla bla.
Mir alrededor de la habitacin, buscando rostros y ojos de
cualquier persona que pudiera ser capaz de ayudarme, por cualquier
persona que no estuviera bajo el hechizo que Elaine teja. Mi corazn se
desplom al darme cuenta de que no iba a haber ningn tipo de ayuda que
viniera de nadie ms que yo. Mov con cautela los dedos detrs de mi
espalda, agradecida de sentir las sensaciones como de aguja acompaando
el movimiento; la sensacin volva a mis manos y brazos. Mis odos
captaron algo que Elaine estaba diciendo y volv mi atencin a ella para ver
si poda dar sentido a su balbuceo demente.
Voy a encargarme de la Warper yo misma, para mostrarles a todos
ustedes de que soy digna de ser su lder. Esta noche vamos a luchar hasta
la muerte para su entretenimiento. Ella sonri ante la explosin
estridente de aplausos y vtores que vinieron de la gente a nuestro
alrededor. Realmente haba perdido su alguna vez adorable cabeza! Un
sudor fro brot en mi frente, al igual que las personas hacen justo antes
de vomitar todo sobre s mismos. Seguramente ella no se refera a nosotras
luchando una a una hasta la muerte. Me lam los labios resecos, mientras
ella caminaba hacia m con una sonrisa socarrona pintada en su rostro.
Esto debera ser una lucha justa ya que he entrenado en combate
y defensa tanto como t lo has hecho, tal vez un poco ms. No puedes
utilizar tus poderes Warper durante al menos otras doce horas, por lo que
ser un encuentro muy parejo. Palidec ante su ocasional desprecio por
mi vida.
Elaine, no pretendes seguir adelante con esto, verdad? Yo saba
que sonaba desesperada, pero me tragara mi orgullo si ella cambiaba de
opinin.
Me mir a los ojos y vi la determinacin y el hilo de locura posados
all. Por qu no lo haba visto antes?
No voy a sentir el ms mnimo remordimiento cuando corte tu
garganta y tu vida se derrame en el suelo esta noche, no sers ms que
otra criatura muerta en mi lista. Me estremec por el veneno en su voz.
Djala ir y sal del crculo.


14
El cambia formas liber abruptamente mis brazos y me frot cada
uno lentamente para que la sangre fluyera de nuevo en ellos. Elaine me
observaba desde unos metros de distancia mientras se quitaba la blusa
dejando slo su camisa y falda para mirarme. Un hombre se acerc a ella
por detrs llevando algo envuelto en un pao de terciopelo. Mi estmago
dio un vuelco cuando ella sac una daga casi exactamente del mismo
tamao que la ma entre los pliegues de la tela. Mir a mi falda con su
dobladillo desapareciendo y palp en busca del pequeo cuchillo atado a
mi muslo. Se haba ido. Saqu la daga de mi bota y rpidamente cort una
abertura en ambos lados de mi falda hasta mis muslos. Al diablo con las
apariencias.
Elaine hizo unas cuantas estocadas y golpes de prctica para
conseguir acoplarse a su daga mientras yo escaneaba la zona que me
rodeaba, buscando salidas y tratando de formular un plan.
No vas a escapar, Sage. He dado rdenes de que te maten
inmediatamente si intentas salir de esta arena.
Enfoqu mis ojos en la mujer con la que tena la esperanza de llegar
a ser buenas amigas y no vi nada en ella que me dejara alguna esperanza
de evitar la situacin.
Negu con la cabeza e ignor el peso que se haba asentado
ilegalmente en la parte superior de mi pecho. Yo no quera matarla, pero
hara lo que tuviera que hacer con el fin de sobrevivir. Me centr y apret
mi agarre en el sgian dubh en mi mano. Una ola pas por la multitud que
nos rodeaba, pero no tena tiempo para preocuparme por nuestro pblico
morboso. Elaine se abalanz sobre m con su pual levantado en un
movimiento de empuje hacia delante dirigido directamente a mi pecho.
Ella no estaba perdiendo el tiempo. Salt fuera de su camino y
apenas evit ser atravesada con la punta de su cuchillo. Grit cuando la
hoja cort a travs de mi brazo izquierdo. Un silbido se hizo eco a travs de
la habitacin. Genial, yo estaba sangrando en una habitacin llena de
chupadores de sangre. Ahora, no era eso la guinda de mi pastel de
mierda?
Elaine y yo nos rodebamos entre s, midindonos la una a la otra
por nuestro prximo movimiento. Esta vez ella gir el cuchillo hacia mi
cuello, justo mientras yo blanda hacia abajo mi daga. Me inclin hacia


149
atrs lo suficiente para permitirle pasar por encima de mi cabeza. Me
incorpor y di la vuelta lista para su prximo movimiento. Elaine se puso
delante de m con los ojos abiertos, con sangre empezando a filtrarse por el
lado de su camisola. Sonre y le salud con el borde de mi daga.
Sus ojos se pusieron vidriosos y se arroj hacia m. La encontr a
mitad de camino y nuestras dagas sonaron en toda la arena mientras ellos
miraban de la una a la otra. Ella me agarr del brazo con ms fuerza de lo
que hubiera credo posible. Le di una patada tan duro como pude cuando
mi daga comenz a deslizarse, tirndola al suelo. Elaine se puso de pie tan
rpido que me pregunt por un instante si tena algn tipo de habilidad
sobrenatural. La idea fue borrada de mi mente cuando ella barri mis
piernas de debajo de m. Ca de espaldas y todo el aire sali de un solo
golpe de mis pulmones.
Desde algn lugar en la arena o lo que son como una explosin
snica seguida de gritos de furia. Los sonidos eran la menor de mis
preocupaciones sin embargo, Elaine estaba sobre m antes de que pudiera
tragar una bocanada de aire. Ella apoy todo el peso de su cuerpo sobre la
daga colocada por encima de mi corazn. Mi propia daga yaca a slo unos
centmetros de distancia, pero si dejaba libres sus manos ella no habra
tenido problemas para empujar la suya a travs de mi corazn. Mis brazos
empezaron a tambalearse y la daga se desliz hacia abajo otros
centmetros, punzando la piel por encima de mi pecho izquierdo.
El tiempo pareci suspenderse a mi alrededor y aunque me daba
cuenta de que haba algn tipo de batalla librndose a mi alrededor, todo
pareca muy lejano y sin importancia. Alc los ojos y mir a la cara
enloquecida de Elaine y supe que si iba a morir justo ese momento, me
morira sin haber vivido plenamente y sin haber permitido que nadie
conociera a la verdadera yo. No poda dejar que Elaine robara eso de m.
Encontr una explosin de fuerza escondida en lo profundo dentro
de m que no tena nada que ver con mis poderes Warper y todo que ver
con mi necesidad de sobrevivir. Corcove mis caderas hacia arriba una vez
lo suficiente para quitar el cuerpo de Elaine del mo. Slo lo suficiente para
desviar su pual de mi pecho. Me estir con mi mano derecha y agarr la
empuadura de mi sgian dubh justo cuando el pual de Elaine volvi de
nuevo y atraves mi pecho un simple par de centmetros por encima de mi


150
corazn. Grit en angustia a medida que la negrura creaba un velo en mi
visin.
Volv la cabeza justo a tiempo para ver un cuerpo caer cerca de m,
con los ojos abiertos pero sin ver. Mir a los ojos salvajes de Elaine y
estaba segura de que ella, tambin, era consciente de la guerra sucediendo
a nuestro alrededor, ella slo tena mi muerte en su mente.
Mis dedos se estremecieron involuntariamente alrededor de la daga
an en mi mano y algo dentro de m se rompi. Movindome por la
adrenalina, barr mi daga en la parte delantera de su pecho y ella tropez
de nuevo hacia m en estado de shock. Ella estaba sangrando de hombro a
hombro. Reun toda la fuerza que posea y me levant del piso. Extend mi
mano izquierda y tir del cuchillo que sobresala de mi pecho. El cuchillo
ensangrentado reson en el suelo y el dolor punzante casi dobl mis
rodillas.
Elaine me mir desde el suelo, hirviendo de odio. Negu con la
cabeza, suplicndole simplemente parar, pero carg hacia m de todos
modos. Todo sucedi tan rpido, pero pareca en el momento de
representar instantneas de una pelcula en blanco y negro. Carg y yo
levant mi daga justo en el momento adecuado para que ella corriera
directamente en mi hoja. No podra haberla detenido si hubiera querido.
Yo no estaba dispuesta a sacrificarme. Yo no era una persona tan noble.
Sus ojos se abrieron en estado de shock cuando el cuchillo ms
pequeo que ella haba escondido cay al suelo. Aterriz de rodillas y me
hund con ella en un abrazo reticente. Saqu mi daga de su pecho y ella se
desliz hasta el suelo delante de m. Sus ojos giraron violentamente,
asimilando la masacre sucediendo a nuestro alrededor y un hilillo de
sangre escap de su boca. Sus ojos se apagaron poco a poco en la derrota
y finalmente se cerraron al morir. Sent las lgrimas corriendo por mi cara,
pero no haba nada que pudiera hacer para detenerlas. No importa cul
fuera la razn, haba tomado una vida humana.
Mir a mi fala empapada de sangre y tamalendome hasta ponerme
de pie a pesar de que mis piernas se sentan como si no me fueran a
mantener durante mucho tiempo. La batalla a mi alrededor se haba
calmado y docenas de cuerpos llenaban la arena. Mir al otro lado de la
habitacin y vi a Aldwin gritando a travs de la habitacin a alguien que
apenas reconoc. Soren estaba cubierto de sangre y pareca un oscuro


151
ngel vengador. Mir hacia m, sus ojos se abrieron, y luego volv a mirar a
Aldwin. Les sonre a mis chicos y di un pequeo saludo con mi dedo.
Aldwin estaba corriendo hacia m y diciendo algo que yo no poda
entender cuando ca hacia adelante en el olvido, sin sentido.



152
Treinta y uno

Traducido por Maru Belikov
Corregido por Mari NC

lguien me carg, eso, o flot hacia el carruaje. Cualquiera
que fuera el caso, estaba tumbada a travs del regazo de un
enfadado vampiro. El carruaje se mova adelante y atrs y esperaba no
vomitar sobre alguien. Aldwin estaba arrodillado sobre el suelo y
revoloteando cerca de m para discutir con Soren. Ausentemente me
pregunt acerca de qu estaban molestos, deba ser algo importante. Me
senta ligera como una pluma y me preguntaba cmo me poda sentir tan
increble despus de que perd tanta sangre, quiz el agujero en mi pecho
no era tan malo como haba pensado. Trat de alzar mi mano para
suavizar las crecientes lneas de preocupacin en el rostro de Aldwin, para
decirle que estara bien, pero mis brazos estaban tan pesados como plomo.
Quiz estaba teniendo una experiencia fuera de mi cuerpo o algo.
Alguien abofete mi rostro. En serio? Despus del da que tuve,
ellos tenan que ir y abofetearme? Mis parpados se sentan tan pesados.
Era tan malo simplemente dormir? Otra bofetada y mis ojos se abrieron
para ver a quin tena que matar tan pronto como estuviera de pie para la
tarea. Aldwin estaba diciendo algo, sus labios se estaban moviendo pero
sus palabras estaban haciendo eco alrededor de algn lugar en un lejano
tnel. Su expresin era urgente. Soren me sacudi y mi cabeza colg hacia
atrs.
Piezas de palabras que no lograba juntar venan de Soren o Aldwin
o ambos, no poda estar segura.
A


15
Sangre muriendo consecuencias. Aldwin agarr por la
garganta a Soren y con una salvaje mirada en sus ojos le gritaba
deseaba poder entender qu estaba pasando, quiz me diran despus. Mis
ojos se movieron ligeramente y todo se volvi borroso otra vez, me senta
tan tranquila y serena, poda quedarme as para siempre, rodeada por las
dos personas que significaban el mundo para m.
Alguien agarr mi mandbula y la esencia de peniques hmedos
asaltaron mi nariz. Curioso, no me recordaba lamiendo ningn penique.
Tragu para tratar que el sabor saliera de mi boca, pero en su lugar me
ahogu con algo deslizndose por mi garganta. Trat de cerrar mi boca,
pero mi mandbula una vez ms fue abierta y ms del caliente lquido
metlico invadi mi boca. Me remov tratando de liberarme mientras la
sustancia se deslizaba por mi garganta seca. La mano que haba forzado a
abrir mi boca, se apart para sostener mis brazos.
De algn lugar lejano habl una voz familiar.
Su corazn est latiendo dbilmente.
Y otra voz:
Ella estar bien ahora, estoy seguro de ello gracias.
Una pausa:
No lo hice por ti.
Lo s, pero aun as estoy agradecido porque lo hiciste, sin importar
cuales sean tus razones.
Trat de abrir mis ojos pero el mar en el que estaba flotando me
mova ms profundo hacia un total abandono y una misericordiosa paz.
Quin era yo para luchar contra la marea?
La primera cosa que vi cuando despert fue el rostro del Dr. Aldwin
Blake dormido cerca de m. Cerr mis ojos y cont hasta diez antes de
abrirlos otra vez. l todava estaba all. Cmo es que fui de una
sangrienta pelea a estar en la cama con un hombre que podra
posiblemente ser el amor de mi vida? Esperaba no haberme perdido
ninguna accin. Me estir para apartar su cabello de su rostro mientras
un feliz suspiro escap de m, podra acostumbrarme a despertar con esta
vista.


154
Aldwin casi salt de la cama cuando lo toqu. Wow, l era de sueo
ligero. Tir de mi brazo hacia atrs y sent un dolor en mi pecho. Oh s,
Elaine me haba travesado con un pual. Agarr mi pecho a la fresca ola
de dolor que su recuerdo invoc.
Aldwin tom mi mano y bes la palma casi reverentemente.
Casi me enviaste a la tumba antes de tiempo por la preocupacin
por ti. Nos tom casi ocho horas encontrar dnde te haba llevado Elaine,
no estoy seguro si lo hubiramos logrado si no hubisemos tenido la ayuda
de un aquelarre de brujas.
Sonre hacia l.
Pero lo hiciste, y justo a tiempo. Gracias.
Aldwin me ayud a sentarme y coloc dos almohadas detrs de mi
espalda.
Cuntame todo dije tan pronto estuve cmoda. l se sent en la
cama cerca de m y empez a contarme las cosas que yo ya haba
averiguado, pero ayudaba escuchar la verdad en voz alta. Todas las
muertes que Elaine haba causado, todo el caos que haba seguido, nada
de ello me hizo sentir mejor sobre tomar su vida, pero un da esperaba ser
capaz de llegar a lidiar con ello. Zachary haba alertado a Aldwin cuando
no me present en la casa y toda una cacera haba empezado.
Evidentemente Aldwin, Soren, Travis, Dwennon y casi dos docenas de
otros sobrenaturales se unieron a la bsqueda. Al principio se asumi que
Elaine tambin estaba prdida, pero una bruja les dijo que las respuestas
seran encontradas en una de las habitaciones de un confiable sirviente.
No pas mucho tiempo antes de que un diario fuera desenterrado de
debajo de una tabla suelta en el armario de Phoebe.
Phoebe haba mantenido un meticuloso seguimiento de la traicin de
Elaine y tambin detallado cmo Elaine haba chantajeado a Phoebe a
hacer cosas contra su voluntad amenazndola con herir a Travis si se
negaba. Elaine se haba aprovechado del amor de Phoebe. Sacud la
cabeza con disgusto. Phoebe nombr diferentes lugares que Elaine sola
usar para reuniones y despus de encontrar dos de ellos abandonados,
ellos encontraron el almacn donde yo haba sido mantenida prisionera.


155
Alc mi mano. No necesitaba escuchar ms, conoca el resto de la
historia. Aldwin luca incmodo y me estir para tocar su brazo cuando
habl en un susurro.
Hay algo ms. Le sujet a la colcha. Su tono sombro envi
escalofros por mi espalda y no estaba segura si poda manejar ms.
Mi mente corri a travs de posibilidades. Saba que Soren logr salir
vivo, tena una vaga recoleccin de l y Aldwin en el carruaje me
preguntaba si Travis lo habra logrado o no. Tragu y le ped que me dijera.
l se puso de pie y camin de la ventana y de regreso a la cama otra vez,
sus ojos rogndole a los mos que entendiera.
Aldwin por favor. Necesito saber qu pas. Est Travis bien?
Trat de alejar las lgrimas al pensamiento de perder a alguien ms.
No quiero decir, s. S, Travis est bien. Esto es algo ms. Mi
corazn palpit irregularmente y coloqu mi mano sobre l. Mir arriba
hacia Aldwin, lista para lo que sea que tuviera que decir.
Estabas muriendo. Palidec a la franca declaracin. Estabas
muriendo. Soren escuch tu corazn ir ms lento y sent t alma
dejndome dijo l en tal angustiada voz que dese sostenerlo y hacer
promesas de que nunca pasara otra vez.
Pero no mor, Aldwin, estoy aqu enfrente de ti. Todo result bien.
Su dolorida expresin congel mi corazn.
Ests aqu porque le rogu a Soren que te salvara. l trag y
cay de rodillas al lado de la cama. No poda vivir sin ti, Sage. Estabas a
segundos de estar ms all de su ayuda cuando lo hice darte de su sangre.
El sabor metlico. La sangre de vampiro tena propiedades curativas,
saba eso, pero Cunta sangre haba consumido para ser trada de
regreso del borde la muerte? Abr mi boca pero nada sali. Aclar mi
garganta y trat otra vez.
Me convertir en un vampiro? No me senta como un vampiro,
no tena una repentina urgencia de morder su cuello eso era bueno,
Cierto?
No, no te convertirs en un vampiro, todo el proceso es ms
complicado que eso, es solo que contigo siendo una Warper, no estamos


156
seguros si habrn consecuencias imprevistas. Tambin no estamos
seguros, pero t y Soren quiz tengan algn tipo de lazo. Un lazo?
Sacud la cabeza, muchos si y quizs para mi gusto.
Aldwin luca como si acabara de decirme que mi mascota favorita
haba sido golpeada por un auto.
Aldwin, salvaste mi vida. Sin importar qu pase como resultado,
preferira lidiar con esas consecuencias que estar muerta. Te debo mi
gratitud. l busc en mis ojos esperando que lo que dije fuera verdad y
la siguiente cosa que supe era que estaba recibiendo uno de esos besos
que te hacen que los dedos de tus pies se retuerzan. Deb haber hecho un
sonido cuando me acerc ms a l porque se apart y se disculp por
maltratar al paciente. Le di un guio y le dije que me encantaba ser
maltratada as en cualquier momento.
Aldwin me dej para decirles a todos que haba regresado despus
de casi dieciocho horas de descanso y para hacer que me prepararan un
bao. Incluso aunque Aldwin haba sugerido que me quedara en cama,
estaba ansiosa por levantarme y cepillar mi cabello. Hice mi camino como
una lenta seora de noventa aos hasta mi tocador. Me sent enfrente del
espejo y mir hacia mi plido reflejo.
Gir mi cabeza a un lado y vi un moretn desvanecindose en mi
mandbula. Frunc el ceo a mi reflejo, el moretn luca casi curado.
Desaboton mi bata blanca para examinar la herida sobre mi corazn.
Jade cuando vi los dos centmetros de cicatriz que apenas era rosa
alrededor de los bordes. Luca viejo. Si la nica consecuencia por consumir
sangre de vampiro era sanar sper rpido, bueno entonces, no tena nada
de qu quejarme. Cerr mis ojos mientras peinaba los nudos de mi cabello,
se senta bien hacer algo tan normal.
Cuando Aldwin regres para chequearme le ped tener la cena
preparada para varias personas. l discuti que necesitaba descansar,
pero me sal con la ma. Quera ver a todos, para asegurarme que todos
ellos lucieran sanos, y para mostrar mi agradecimiento por todo lo que
haban hecho por m. Despus de que me remoj cerca de treinta minutos
demasiado largos en mi bao, me vest con un ajustado vestido negro
inspirado en Roma y decid desafiar la tendencia de moda popular y llevar
mi cabello suelto hasta el centro de mi espalda. Solo llevaba mi pual en


157
mi bota y mi colgante de piedra. Haba perdido mi pual ms pequeo y el
brazalete de mariposa.
Cuando hice mi camino por las escaleras un ligero aleteo en mi
pecho me alarm y mis ojos fueron instantneamente atrados a la puerta
justo cuando alguien usaba la aldaba. Zachary apareci y abri la puerta
para recibir a Soren. Sus ojos me encontraron instantneamente. Hice mi
camino por los ltimos escalones para ver a Soren por primera vez desde
la noche de la batalla. Tena tanto que decirle, tanto por lo que estar
agradecida.
l me mir tan atentamente que yo inconscientemente coloqu mi
mano sobre mi corazn. Me detuve directamente enfrente del vampiro y l
extendi su mano por la ma. Atrajo mi mano hasta sus labios y la bes,
mientras sus ojos nunca dejaban los mos.
Me alegra ver que luces igual de hermosa que siempre. Sus ojos
vagaron sobre mi cabello y mi vestido negro, como si estuviera absorbiendo
mis rasgos para futuras referencias.
Te sent justo antes de que tocaras susurr, observando su
rostro por alguna reaccin.
Lo hiciste? pregunto l sin mucho indicio de lo que pensaba
sobre la situacin.
Me estir y toqu su mejilla tentativamente. l tom mi mano y frot
su mejilla contra ella como un gato con su dueo. l cerr sus ojos como
si el contacto le trajera dolor.
Soren, nunca podr estar lo suficiente agradecida contigo por
salvar mi vida, estar siempre en deuda.
Me mir a los ojos y luego coloc mi mano dentro de la curva de su
brazo y murmur:
No hay ninguna deuda, Sage. Mi recompensa es tenerte en mi
brazo y en mi vida durante el tiempo que tengamos. Frunc el ceo a la
eleccin de palabras, pero Soren me gui hacia el comedor donde Aldwin,
Travis, Dwennon y sus compaeros esperaban para celebrar nuestra
victoria.



158
Treinta y dos

Traducido por Maru Belikov
Corregido por Mari NC

a noche estuvo llena con amigos rindose y
haciendo planes para el futuro. Incluso aunque
haba habido muertes en ambos lados de la lucha, habamos sido
victoriosos. Solo un par de renegados sobrenaturales escaparon, y
Dwennon estaba confiando en que ellos seran encontrados y acabados.
Todos disfrutamos de la compaa de los otros hasta tarde esa noche antes
de que empezaran a irse a casa.
Una tristeza profunda estaba tirando en mi corazn y me
preguntaba de dnde estaba viniendo el sentimiento. Senta como si
hubiera encontrado el lugar al que perteneca. Me senta en casa. Cuando
vi a Soren por la puerta, me di cuenta que la melancola que estaba
experimentando estaba viniendo de mi melanclico vampiro. Estir la
mano para detenerlo, para preguntarle qu estaba molestndolo. l alejo
su brazo de m abruptamente y murmur algo sobre el lazo siendo un
fastidio. Lo dej marcharse sin infundir algo de razn en l, pero me
promet a m misma que hablara con l al da siguiente.
Me inclin contra la puerta de enfrente despus que el ltimo
invitado se haba ido y bostec en la palma de mi mano.
Aldwin camin hacia m y lanz una sonrisa torcida en mi direccin.
Ests muerta del sueo. A la cama, Seorita Hannigan.
Alc una ceja desafiante y cruc mis brazos sobre el pecho.
L


159
Oblgame. Alc mi barbilla. El reto haba sido lanzado.
Tembl mientras Aldwin me sujetaba contra la puerta y luego me
alz en sus brazos antes de que si quiera pudiera pretender tener una
oportunidad para pelear. Saqu mi labio haciendo un puchero.
No es justo, estoy herida. No fue una pelea pareja.
Su risa reson en las paredes y calent mi corazn.
Nunca tuviste oportunidad Sage alarde l. Me carg todo el
camino hasta mi habitacin y gentilmente me baj hasta mis pies.
Enred mi mano a travs de su grueso cabello de bano y sent una
emocin dispararse a travs de m cuando su cuerpo se estremeci
ligeramente. Me levant hasta la punta de mis pies para besarlo
suavemente.
Sage, ests lastimada. No quiero lastimarte ms. Su voz ronca
cort a travs de mi niebla de deseo y mir dentro de su preocupada
mirada y saba sin ninguna sombra de duda que lo quera ms que nada
de lo que haba querido en mi vida.
Aldwin, te necesito esta noche. Por favor no me apartes otra vez.
Sus ojos se ampliaron ligeramente y mis fosas nasales fueron llenadas con
la esencia de l. En lugar de decir algo, l bajo su boca a la ma y
respondi mi pasin con pasin.
Se apart de mala gana y descans su frente en la ma.
Necesito decirte algo antes de que Coloqu un dedo a travs
de sus labios y aspir la esencia de miel y especias.
Lo que sea no me importar. Esta noche es solo sobre nosotros.
Gurdalo para maana dije entrecortadamente. l pareca un poco
indeciso as que hice la decisin ms fcil para l.
Me gir y mir sobre mi hombro al hombre que me haca sentir
completa.
Desabrocha mi vestido por m, por favor? Sus pupilas se
dilataron y disimul una pequea sonrisa. Su mano apart mi cabello
sobre mi hombro y sent su aliento un segundo antes de que besara mi


160
cuello. Gem en voz alta. Sus dedos desabotonaron con destreza la parte
trasera de mi vestido, bajndolo por debajo de mis hombros y justo por
encima de mis pechos. Su boca roz la parte trasera de mi cuello y luego
bes la parte sensible de piel donde la marca de Amerach estaba. Sise al
contacto, sintiendo un chisporroteo viajar a travs de mi cuerpo. Aldwin
gru mientras yo dejaba caer el vestido al suelo. Camin fuera del
montn de tela y me gir para enfrentarlo, sintindome de repente
insegura.
Me estir y tir de la tela alrededor de su cuello y Aldwin capt la
indirecta y se quit los zapatos, corbata, y chaleco. Sonre y torc mi dedo
hacia l. Sus cejas se alzaron, pero no se neg. Me estir y lentamente
desaboton su camisa, exponiendo ms y ms de su muscular pecho.
Cuando apart la tela se qued sin camisa enfrente de m, una sacudida
de ardiente deseo se dispar a travs de m.
Pate mis botas y coloqu mi sgian dubh en la mesa al lado de la
cama. Con mi espalda todava hacia Aldwin, empec a soltar los lazos
enfrente de mi cors, me aferr a l por un momento ms; yo nunca antes
haba estado completamente desnuda enfrente de un hombre. Tom un
profundo respiro y dej caer el cors. Con mis brazos cruzados sobre mi
pecho me gir para enfrentarlo.
Aldwin camin hacia adelante y alz gentilmente mi barbilla con su
dedo.
Eres absolutamente hermosa. Solt un suspiro mientras su boca
descenda a la ma otra vez, diciendo lo que las palabras nunca podran, y
alejando todas mis inhibiciones.
Ms tarde esa noche mi cabeza descansaba sobre su pecho desnudo
y escuch su tranquila respiracin mientras dorma. Me preguntaba por
qu yo no haba dicho lo que estaba en mi corazn desde que haba
despertado con l durmiendo a mi lado ms temprano ese da. Me mov
para mirar su rostro y saba con ms certeza que nada en vida que haba
empezado a enamorarme de l. Sonre para m misma. Mi corazn estaba
lleno de amor y felicidad. Me desprend de su abrazo y me gir para dormir
de mi lado, una sonrisa se esparci por mi rostro cuando Aldwin
inconscientemente se ajust a s mismo para envolverse alrededor de m
por detrs. Me qued dormida en un capullo de calidez y felicidad con una
sonrisa todava en mi rostro.


161
Deseaba con toda mi alma tener un sueo tranquilo.



162
Treinta y tres

Traducido por Maru Belikov
Corregido por Mari NC

l bosque era familiar de alguna manera. Un bho ululaba en
la distancia y el dbil tictac de un reloj haca eco en la
oscuridad que me rodeaba. Mir alrededor del bosque, segura que estaba
olvidando algo. Tena la certeza de que haba estado aqu antes. Mi corazn
empez a correr, este lugar me inquietaba, y no quera estar aqu. Una brisa
sopl y capt un olor de especias, hierbas, y miel. Mi corazn se llen de
felicidad y estaba segura que casi poda alzarme del suelo del poder que
flua a travs de m. Sacud la cabeza y trat de conectar todos mis
pensamientos. Por qu ese olor me haca sentir as?
Camin por un sendero descuidado, preguntndome a dnde me
guiara. Continuaba tratando de identificar el seductor olor que permaneca
en el aire alrededor de m. Un hombre camin dentro del sendero por el que
yo estaba caminando y me detuve para contemplar disparar el rayo de
poder que senta aferrarse en m. Su mirada encontr la ma y mi corazn
palpit salvajemente cuando sus ojos con bordes de oro penetraron la
oscuridad que nos rodeaba. Conoca esos ojos. Alc una mano hacia l pero
solo me frunci el ceo con esos hermosos ojos. Vampiro melanclico. Llev
una mano a mi cien y me pregunt de donde haba venido ese pensamiento.
Otro hombre camin dentro del sendero un poco ms lejos y entrecerr
los ojos para ver si poda identificar sus rasgos. Mientras ms miraba, ms
brumoso se volva el aire alrededor del hombre y la esencia que colgaba en
el aire se haca ms densa, recubriendo mi lengua. Empec a caminar hacia
el hombre y ambos se giraron lejos de m para caminar ms all del sendero
y lejos de m. Camin rpido y pronto alcanc al primer hombre. l
E


16
inmediatamente se estir y tom mi mano. Pareca tan natural que no lo
cuestion.
Trat de llamar al hombre del sendero enfrente de nosotros pero nada
sali de mi boca. Empec a correr y el vampiro sosteniendo mi mano corri
conmigo. Sin embargo, sin importar cun rpido corriramos, al hombre
enfrente de nosotros nunca logrbamos alcanzarlo. Corrimos alrededor de
una curva y llegamos a una abrupta parada al borde de una gran reserva
de agua que tena la luna llena reflejada en su oscura superficie. El hombre
que habamos estado tratando de alcanzar se encontraba de pie al otro lado
de la reserva de agua, su rostro medio oculto por las sombras y medio oculto
por el aura que lo rodeaba.
El vampiro estrech mi mano mientras caminaba por el borde de la
superficie de la reserva de agua. El hombre enfrente de m imitaba mis
movimientos. Estir la mano hacia l incluso aunque saba que el can era
muy grande para que nuestras manos se tocaran. l estir su mano y sent
un hueco en mi corazn, sabiendo que no era capaz de tocarlo. Tome un
paso dentro del agua y el vampiro vino conmigo, el hombre tambin camin
dentro. Sonre y me pregunt cun profunda era la piscina de agua. Cuando
todos habamos tomado un par de pasos ms me di cuenta que todos
tendramos nuestras cabeza hundidas para el momento que alcanzramos
al otro. Mire atrs al vampiro sosteniendo mi mano y quise saber cun lejos
seramos capaz de ir o incluso si el agua era segura. Todos nos detuvimos
con el agua hasta nuestra cintura y no saba qu hacer a continuacin.
Haba demasiado espacio entre nosotros.
El hombre con el que sent una conexin tom un paso adelante en el
agua subindole hasta el pecho, trat de gritar una vez ms, pero ningn
sonido sala de mis labios. Pnico empez a construirse en mi pecho, todo
esto estaba mal. Tir de la mano del vampiro pero esta vez l no se movi,
tir otra vez, pero no me poda liberar de su agarre. Me hund hacia adelante
incapaz de liberarme, cuando el hombre tom un paso que lo llev a aguas
ms profundas que le llegaban hasta su cuello.
Grit con un grito sin palabras, pero el vampiro sostuvo mi cintura,
retenindome de ayudar a mi hombre misterioso. Cuando el hombre camin
hacia adelante otra vez y fue tragado por las heladas y oscuras aguas, sent
una parte de mi corazn hundirse con l. Pate, golpe, y trat de alejarme,
pero el vampiro me sostena apretadamente en sus brazos. Cuando mi


164
cuerpo estaba muy cansado para luchar y mi corazn estaba lleno con nada
ms que prdida, el vampiro me abraz gentilmente como un amante, luego
me arrastr bajo las oscuras profundidades del agua. Mientras descenda
por la reserva de agua, un destello de plata atrap mi empaada visin. Me
estir y sujet el puo de una daga. Ma, pens.



165
Treinta y cuatro

Traducido por Mari NC
Corregido por Lizzie

arfull y tos una horrible cantidad de agua, mis ojos
picaban y mi nariz estaba ardiendo por el agua
escapando de ella. Agarr una sbana de la cama y me limpi la cara,
empujando el cabello empapado de mi cara. Me detuve a media marcha
mientras los sonidos y vistas rodendome llegaban a tropel.
No! Mi corazn se salt un latido y amenaz con detenerlos todos a
la vez. Casi dese que lo hubiera hecho. Cualquier cosa se habra sentido
mejor que este rompindose en mil pedazos. Vagamente recuerdo colocar
mi sgian dubh, el cual tena en un agarre mortal, junto a la lmpara de la
mesita de noche. Me puse de pie, en piloto automtico, me acerqu a la
ventana y corr la cortina para que pudiera mirar hacia afuera. Autos
pululaban por las calles, hacan sonar bocinas, la gente en la esquina
hablaba en voz alta, y poda or la televisin a todo volumen a travs de la
pared del apartamento de al lado.
Entr en mi cuarto de bao y mir mi reflejo en el gran espejo
colgando encima del lavabo. Todava tena un descolorido moretn en mi
mejilla y una cicatriz casi curada por encima de mi corazn. Lstima que
mis cicatrices interiores no se curaran tan rpido. Mi corazn se constri
cuando pens en la noche que acababa de pasar con Aldwin, de todas las
cosas que nunca llegu a decirle y cmo la noche que habamos
compartido realmente haba sucedido hace cien aos.
Me agarr al lavabo, mis rodillas temblando, y me qued mirando el
colgante de piedra situado alrededor de mi cuello. Detestaba el da en que
F


166
lo haba comprado en la tienda de libros antiguos. Toqu la marca de
Amerach recordando cmo Aldwin la haba besado con tanto amor. Una
lgrima se escap por el rabillo de mi ojo mientras tomaba un gran
recipiente de vidrio de conchas marinas del mostrador. Lo estrell contra el
espejo rompiendo ambos en miles de pedazos. Regres dando tumbos a mi
habitacin, envolv mi corte de la mano en una sbana, y me acurruqu en
una bola, dejando a los sollozos destruir mi cuerpo.
Nunca ms me volvera a permitir amar. Nunca ms me volvera a
permitir confiar. La nica amiga en quien confiaba trat de matarme, y el
nico hombre que he amado fue arrancado de m por los putos destinos
establecidos. Yo no iba a dejar que el destino controlara mi futuro por ms
tiempo, el destino puede besarme el culo. De aqu en adelante forjara mi
propio destino.
Aun pensando que me conoces? An crees que puedes juzgar lo
que he pasado y de lo que soy capaz por mi apariencia? Tendras que
mirar mucho ms profundo para incluso echar un vistazo a las emociones
que he enterrado profundamente dentro de m. Ni siquiera mis cicatrices
exteriores reflejan realmente lo que he pasado, esas son solo baratas
imitaciones de las verdaderas que llevo por dentro. S, termin
sobreviviendo a todo lo que haba pasado, pero estoy bastante segura de
que nunca ser la misma persona que era ayer, incluso si mi ayer dur las
ltimas semanas en otro siglo.



167
Relativity


res meses despus de que Sage Hannigan se transportara en
el tiempo un centenar de aos en el pasado y salvara el
futuro tal como lo conocemos, ella todava est tratando de lidiar con todo
lo que ha ganado... y todo lo que ha perdido. Toda su bsqueda no ha
hecho aparecer la Sociedad Cerberus o cualquier criatura de la noche y
ella est empezando a preguntarse si se ha vuelto loca despus de todo.
Las nicas cosas mantenindola con los pies en la tierra son sus sesiones
de sparring
4
con Matt y su ritual semanal de explorar la ciudad en busca
de habitantes del inframundo para echar esa mierda de all, e incluso eso
no puede mantener sus sueos libres de la angustia y dulces recuerdos
amargos que ha llegado a aborrecer y... amar. Cuando explosiones del
pasado; bueno, malo, y malvado, vienen a llamar a su puerta, Ser capaz
de hacer lo que tiene que, incluso si eso significa tener su apenas-sanado
corazn hecho trizas?

4
Sparring: Prctica de combate de artes marciales.
T


16
Peggy Martinez

Es una mam de educacin en el
hogar de un nio y cuatro nias.
Ha estado casada con su alma
gemela, Omar, desde enero del 2000.
Disfruta de la lectura, la escritura, la
fabricacin de jabn, todo lo relacionado
con aromaterapia y Twizzlers lotes de
Twizzlers. Suea con tener algn da una
pequea granja, criar algunas gallinas junto
con sus hijos, hacer crecer un gran jardn,
y, finalmente, tomar unas vacaciones de
ensueo a Grecia. No es muy descabellado
pensar que podras encontrarla a ella y a su
marido teniendo una conversacin sobre
religin, conspiraciones polticas, un
apocalipsis zombie, o pelculas de gngsters.



169
Agradecimientos
Staff de Traduccin
Moderadora: Mari NC
areli97
Debs
flochi
Jessy
lola irina
Mari NC
Maru Belikov
Mary Jane
Melusanti
Nelshia
Poxi
Vero
wicca_82
Xhessii
Staff de Correccin
Angeles Rangel
LizC
Lizzie
Mari NC
Xhesii
Recopilacin, Revisin y Diseo
Mari NC


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