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LAS HELADAS DE IRRADIACION EN ESPAA

Lorenzo GARCIA DE PEDRAZA Meteorlogo facultativo Joaqun GARCIA VEGA Meteorlogo tcnico

MINISTERIQ DE AGRICUlTURA PESGA Y ALIMENTACION SEC^ETARiA ^ENEBAL DE E?TRi)CTURAS A^vRARIAS

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LAS HELADAS DE IRRADIACION EN ESPANA


La helada es uno de los accidentes meteorolgicos adversos que ms impresionan al hombre de campo (agricultor, hortelano, ganadero). Los daos provocados por la helada en huertas y cultivos son relativamente frecuentes, en ocasiones severos, y constituyen una autntica pesadilla de amenaza potencial: en una fatdica noche pueden acabar con su cosecha y sus ilusiones.

La helada no es un meteoro, sino la conjuncin de varias circunstancias: perodo anticiclnico, cielo despejado, aire fro y denso..., que determinan que la temperatura del aire junto al suelo sea inferior a los cero grados centgrados. En cuanto a los daos agrcolas, depender del tipo de cultivos, estado de desarrollo, poca del ao, resistencia de la planta a las bajas temperaturas, helada de la flor o del fruto, etctera. Los factores locales influyen mucho en el rgimen de temperaturas mnimas: topografa de mesetas y valles, tipo de suelos, proximidad de grandes masas de agua (embalses interiores, costas), orientacin de las pendientes hacia el Norte (umbra) o hacia el Sur (solana), etctera. EI aire fro y denso escurre hacia zonas ms bajas y rellena los valles y hondonadas siguiendo las lneas de nivel. As se desplaza yembalsa desde la meseta al fondo del valle -como el agua en un pantano-, creando autnticas bolsas de aire fro. El dao en los cultivos depender de la intensidad y del tiempo cronomtrico que dure la helada. Puede ser ms peligrosa una helada de dos grados (bajo cero) drante seis horas que otra de cinco grados centgrados slo durante quince minutos. Si se dispone de un termgrafo, en su registro aparecen marcadas las horas de co2

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mienzo y fin de las temperaturas bajo cero. Si se utiliza un termmetro de mnima, slo se tendr el valor ms bajo alcanzado, pero no se sabr el tiempo en que el aire se mantuvo bajo cero. Tipos de helada Las heladas se pueden clasificar en tres tipos, que se mencionan seguidamente: Heladas de adveccin Estn asociadas a la llegada de una masa de aire glido (de 10 a 15 grados centgrados bajo cero y ms bajas) de carcter polar continental o rtico, asociada a flujos de viento del Norte o Nordeste, que puede venir acompaada de nubes y ocasionales nevadas. Esas masas de aire sumergen a la regin dentro de una dura ola de fro que destruye los frutos e incluso el propio rbol. Responden a la cronologa de llegada de la masa de aire fro y pueden registrarse a cualquier hora, incluso al medioda. El aire se est renovando continuamente y no hay posibilidad dc /ucha contra estas tremendas olas de fro cuyos efectos agrcolas son catastrficos.

Fig. L Efecto de una helada negra en la vega de Aranjuez (Madrid).

Heladas por evaporacin de escarchas


Son tpicas del comienzo de primavera y vienen determinadas por una rpida evaporacin de la humedad depositada sobre la planta al salir un sol fuerte despus de una larga noche despejada. EI calor para la evaporacin de la escarcha se lo roba al propio vegetal de una forma brusca, con psima repercusin en rganos delicados de las plantas (brotes de hojas, capullos florales, etc.). En esas jornadas de primavera es prcticamente igual la duracin del da y de la noche, con marcados contrastes entre el enfriamiento noeturno y la insolacin diurna, cuando el cielo aparece despejado. Entonces podran registrarse mnimas de un grado bajo cero (de madrugada) y mximas de 24 grados (despus del medioda). La defensa contra este tipo de heladas se basa en agitar el aire con molinetes o en caldear el ambiente con estufas. EI riego por aspersn podra ser contraproducente, ya que los rboles pueden estar en floracin y la humedad favorecera la ulterior formacin de escarchas sobre el vegetal.

Heladas de irradiacin Son de carcter muy local y estn muy influenciadas por el tipo de suelo y los cielos despejados durante largas noches. En Espaa son las ms frecuentes, abarcando el perodo otoo-inviernoprimavera. Las heladas tardas de primavera, cuando comienza a moverse la savia y llega la floracin, suelen ser las ms peligrosas. Por la noche, el suelo irradia hacia el cielo despejado, perdiendo mucho calor y enfriando las capas de aire que descansan sobre tierra, especialmente entre cinco y veinte metros de altura. Ello es causa de que ese estrato de aire acuse un descenso muy marcado de las temperaturas, mientras que por encima de l los valores trmicos sor^ mayores que junto al suelo. A ese salto de temperatura por encima del suelo se le llama inversirr trmica de irradiacin y desempea un papel bsico en las heladas, pues acta como una especie de techo o tapadera que evita el intercambio vertical del aire, dejando abajo aire fro (bajo cero) y 4

encima aire clido. El agitar ese aire, rompiendo la inversin con el uso de molinetes, es uno de los procedimientos naturales de lucha contra la helada; otro procedimiento consiste en crear calor y humos que se mantengan por debajo de la ini^ersidrr, aunque sto resulte de mayor coste.

Aspectos de las heladas de irradiacin Ya hemos dicho que en este tipo de heladas las temperatura del aire cerca del suelo va decreciendo a medida que nos elevamos. Ello suele ocurrir en los potentes anticiclones invernales, que favorecen mucho la radi3cin desde el suelo y el enfriamiento del aire pegado a ste; si se nubla el cielo, se templa el.ambiente. Esto lo matiza bien el refranero cuando indica: aCon rli^bc^s por c^l cielo, r^o hay hielo por el suelo. En el fondo de los valles se acumula y estanca el aire fro.

Fig. 2. Torre ventiladora. La altur^i def eje dc las palas dcl ventilador ha dc cstar entre los 1? v 14 metros de altura. EI dimetro de las palas, de 3 a 5 metros, girando a 600/800 revoluciones por minuto. LI ventilador ha de girar sobre su eje vcrtical a razn de una vuclta cada 3 minut^s, aproximadamente.

Cuadro I.

CARACTERES QUE AFECTAN A LAS trIELADAS


Propicios Antagnicos

- Aire fro y seco junto al suelo. - Cielo despejado. Viento encalmado. - Inversin de temperatura en bajos niveles.

Aire clido. Ambiente hmedo. Cielo cubierto. Viento en superficie. Turbulencia y agitacin vertical del aire.

Las llegadas de borrascas del Atlntico con frentes nubosos, sustituyendo a los perodos de tiempo anticiclnico, son las que acaban de una forma natural con los perodos de heladas de irradiacin en ambas mesetas, ya que cubren el cielo de nubes, traen aire templado y hmedo, aportan temporal de lluvia o nieve y suelen venir acompaadas de viento moderado o fuerte del Oeste y Suroeste. En las costas mediterrneas de Catalua, Valencia, Baleares y Murcia las nubes y vientos del Este y Sudeste son un eficaz remedio para que no haya heladas de irradiacin.

Medios de defensa contra la helada


Nos vamos a referir coneretamente a las heladas de irradiacin citando los procedimientos que tienden a evitar o aminorar los daos producidos por la helada, segn la duracin e intensidad de sta. Esos medios de defensa se basan en llevar la contraria a las condiciones propicias. Recordemos: Aire fro: Se persigue calentar el medio ambiente mediante hornillos y estufas de carbn o petrleo. Ambiente seco: Se trata de humedecer las plantas y el suelo mediante riego ( aspersin, inundacin). Cielo despejado: Se intenta crear nubes de humo que queden atrapadas a ras del suelo, debajo de la inversin de temperatura. Se quema paja, estircol, neumticos viejos, o bien se utilizan humos qumicos.

Aire encalmado e inversin: Hay que romper ese estado de calma y equilibrio mezclando el aire de encima (clido) con el de abajo (fro), agitando al mismo tiempo las capas bajas. Ello se consigue mediante molinetes. Incluso se prob tambin el vuelo de helicpteros que adaptan el rotor a la altura de la inversin, pero resulta un vuelo peligroso por la noche. A continuacin reseamos estos medios de defensa: Caldeo del ambiente. Se trata de aportar calor seco por combustin de carbn, derivados de petrleo, gas-oil, etc. Ello se hace con in^ernillos o estufas que proporcionan calefaccin directa del aire. El procedimiento es caro, con dificultades de orden prctico (depsitos grandes para el gas-oil, encendido de estufas por la noche, repuesto de combustible, etctera). Las estufas proporcionan calor radiante y corrientes convectivas. Con las estufas funcionando a pleno rendimiento el calor ascensional de la chimenea tiende a elevarse por encima de la plantacin, aumentando los humos y el holln y llegando a atravesar, incluso, la inversin de radiacin. Es preferible encender muchas estufas a poco gas que pocas a mucho.

Fig. 3. Estufa instalada en un huerto frutal.

Tambin se emplean mezclas de propano y butano, llevando el combustible a las estufas en forma lquida mediante tuberas, donde se vaporiza y se quema el gas sin producir humos. Este proceso es caro.

Riego. EI riego ayuda a la proteccin de helada debido al gran calor que desprende el agua, pero tiene el inconveniente que si sopla una ligera brisa la evaporacin acelera el enfriamiento.
Un gramo de agua tiene un calor latente de congelacin de 80 caloras. Es normal que se recomiende regar cuando comienza la helada; el riego puede hacerse por surcos, por inundacin y por aspersores.

En el riego por aspersin, todo el huerto debiera cubrirse con una especie de llovizna muy fina -del orden de dos litros por metro cuadrado-, no debiendo interrumpirse el riego hasta que las temperaturas estn por encima de los 0 C(se requiere observacin del termmetro hmedo), pues caso contario se iniciara la evaporacin, y el calor latente de dicha evaporacin -unas 600 caloras gramo- se obtendra de la propia planta, haciendo de ^ cender peligrosamente su temperatura. Los manguitos de hielo depositados sobre las ramas podran provocar su desgajamiento. Si los cultivos estn en floracin, la aspersin sera negativa para la polinizacin. Tampoco es bueno un encharcamiento prolongado de los suelos. Cerca del Cantbrico se suelen regar los prados las tardes anteriores a una noche de probable helada, en primavera. La inmersin completa de la hierba en agua evita que sta se hiele. Tambin se ha propuesto regar con agua caliente e incluso pulverizar con vapor de agua a 100, con el fin de calentar el aire. La instalacin y mantenimiento de la caldera y sistemas de conduccin hacen el sistema muy caro y poco aplicable. Humos y nieblas artificiales. Consiste en enturbiar el aire mediante nubes de humo que contribuyan a disminuir la radiacin de los suelos. Para producir humos pueden utilizarse variados procedimientos: quemar paja y estircol, hojas y hierbas hmedas, neumticos viejos, etc. Es necesario que no haya vien8

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to y que la inversin trmica est muy baja. Este procedimiento slo vale para parcelas pequeas; adems, el humo es contaminante. Tambin puede realizarse con botes o cartuchos que producen humo qwmico (cloruro amnico, pentxido de fsforo, etc.). Esas nubes actan como pantallas en el suelo, disminuyendo la radiacin calorfica de onda larga irradiada hacia el espacio. El tamao de las partculas o aerosoles que forman los humos es fundamental: si fuesen pequeas, la radiacin emitida escapara a la atmsfera; si son grandes, la suspensin no se mantiene y las partculas precipitaran hacia el suelo. Mquinas de viento. Con las mquinas de viento y los ventiladores se consigue romper las inversin mediante una mezcla mecnica del aire, especialmente cuando se trata de heladas de irradiacin con la inversin trmica a unos 12/I S metros sobre el suelo. EI intercambio del aire clido (de arriba) con al aire fro (de abajo) produce una mezcla ms homognea trmicamente (ver Eg. 2). Se ha comprobado que en ocasiones puede elevarse la temperatura junto al suelo del orden de 4 a 6. Este procedimiento est muy generaliza.do para proteger los naranjos de California (EE. UU.). Utilizan grandes hlices de unos cinco metros construidas con una aleacin especial de aluminio, de extraordinaria dureza y delgado perfil de alabeo (semejante al diseo del ala de un avin). La hlice va montada sobre la slid torre metlica, con caja de engranajes, ejes y transmisiones. La hlice ,es accionada por un motor o bien por toma de fuerza de un tractor. La instalacin de cada torre se hace en la finca sobre una base de hormign armado de unos 5 m3 que sirve de soporte. El volumen de aire removido tiene forma de cono, cuyo vrtice es la cspide de la torre ventiladora (unos 14 m) y cuya base es el crculo que barre el viento provocado (con radio de unos 160 m). Cada cinco minutos aproximadamente se produce un giro completo de la caja superior acoplada a la hlice. En este tiempo se remueven unos 375.000 m? de aire, con elevacin de la temperatura hasta fuera de los lmites de la helada. 9

Fig. 4. Termmetros para controlar la temperatura del suelo a diversas profundidades.

Los molinetes proporcionan buena proteccin con viento inferior a 8 km/hora o con calma, que es cuando se forman intensas y eontrastadas inversiones de temperatura cerca del suelo. El viento creado artificialmente se extiende luego en flujo horizontal, calculndose un rea efectiva protegida de unas seis a ocho hectreas. El procedimiento de las torres de viento para romper la inversin y mezclar el aire, subiendo la temperatura, parece el ms natural. Hasta ahora se ha utilizado poco en Espaa, aunque ya hay una marcada orientacin hacia l para la proteccin de naranjales y frutales contra la helada de irradiacin. EI vuelo con helicpteros se basa en el mismo principio: romper la inversin, siendo aconsejable que se adapte el rotor al nivel de la inversin de temperatura, con posicin de parada , en vez de dar rpidas pasadas sobre la plantacin. Como ventajas del helicptero pueden sealarse: la posibilidad de variar la altura del vuelo (buscando el nivel de la inversin) y la gran extensin del rea protegida.

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En cuanto a inconvenientes, pueden destacarse: el peligro de los vuelos nocturnos condicionados a los obstculos en la zona y el coste elevado de aparato y tripulacin. Invernaderos. En ellos se trata de aislar las plantas de la intemperie. Se construyen de vidrio o material plstico, y actan como una ratonera de calor: la mayor parte de la radiacin solar de onda corta (luminosa) penetra a travs de la cubierta, mientras que la radiacin de onda larga (calorfica), emitida por el suelo y las plantas, no puede salir a travs del techo y paredes. As se calienta el ambiente interior y se impide la helada, aunque se Ilega a un alto contenido de vapor de agua y a condensaciones, con la consiguiente aportacin de calor latente. En general, el aire se mantiene ms templado cerca de la cubierta que cerca del suelo, pero ese suelo estar bastante ms caliente que el suelo exterior. Es interesante la regulacin de luz, temperatura, humedad y contenido de anhdrido carbnico en el interior de los invernaderos. Los invernaderos resultan caros y slo se utilizan para evitar la helada en cultivos intensivos muy rentables: flores y hortalizas de primor. Sc^uro de pc^rdidas por helada. Es un contrato entre un asegtrrado (labrador, huertano), que paga una prima, y un ase^trrador (compaa de seguros), que abona una indemnizacin por daos. AI fijar la cuanta de las primas de dinero se tienen presentes los ric^s^os especificos (tipo de cultivos, estado de desarrollo) y los riesgas topogrficos y climticos (duracin del perodo de heladas, frecuencia e intensidad de las mismas). Si tiene lugar la helada, despus de sta se lleva a cabo una peritacin para fijar la cuanta de la indemnizacin a pagar. As, pues, el seguro contra la helada es una proteccin pasiva, basado en la cooperacin y solidaridad de los labradores, que cuenta con el apoyo y respaldo del Estado a travs de un Consorcio de Compensacin. Actualmente se promocionan varios tipos de seguros combinados para el campo: heladas-pedrisco-sequa-viento violento-incendio-inundacin. 11

Roco, escarcha y niebla. Conviene tambin citar aqu la existencia de otros meteoros relacionados con el enfriamiento del aire prximo al suelo en noches de cielo despejado y viento encalmado. Segn que el aire est seco, hmedo o satu^^ado tendremos diversas posibilidades vinculadas a que la temperatura del aire se mantenga por encima o por debajo de los 0 C. En el cuadro I se esquematizan esas posibilidades. Es de todos conocido el hecho de que las noches largas y fras, con bajada de la temperatura, favorecen la condensacin o sublimacin del vapor de agua contenido en el seno del aire e incorporado a ste por evaporacin. Es as como el vapor (que es invisible) al condensarse en agua se hace visible en forma de r-^^r^^, escarcha, niebla, cencellada, etctera. La temperatura a la que el vapor (gas) pasa a lquido (agua) se denomina temperatura del punto de roco. Esas gotitas de agua, cuando el aire est todava algo por encima de 0 C, se depositan sobre las hojas, csped, ramillas, etc. Tienen tamao uniforme y un dimetro inferior a 1 mm. Constituyen el i-oco, que hay que diferenciar del goteo por transpiracin de la propia planta, con gotas de unos 3 mm de dimetro. Si la temperatura del aire est por debajo de los 0 C, el vapor se sublima directamente en hielo y se tiene la c^scarcha, que algunos Ilaman helada blanca. Aparece por la maana sobre los lomos de los surcos, los caballetes de los tejados, etc. Nunca puede confundirse con una nevada, ya que el cielo se mantuvo despejado durante toda la noche. Cuando la humedad del aire es muy elevada, el enfriamiento de los suelos favorece la formacin de gotitas sobre partculas microscpicas e impureza del aire (ncleos de condensacin) y acaba formndose un intervalo de bri^ma que se espesa luego en niebla de irradiacin. Si la temperatura est algo por encima de 0 C, cuando la humedad es muy grande, esas nieblas mojan el suelo y lo ^ objetos; se les denomina nieblas lloronas. Si la temperatura est por debajo de 0 C, el vapor del agua contenido en el seno del aire se sublima directamente a cristalitos de hielo, ocasionando el fenmeno de la cencellada, tpico de las nieblas sobreenfriadas, que recubre los cables del tendido elctrico y 12

telefnico, las ramas y las alambradas de manguitos de hielo; entonces el gran peso adicional del hielo vtreo puede llegar a romperlos. Vemos, pues, cmo una misma condicin: enfriamiento del aire junto al suelo por irradiacin puede ser causa de diversas manifestaciones: heladas-roco-escarcha-niebla-cencellada. Como indica el cuadro siguiente:
Temperatura del aire Airc seco Aire hmedo Aire saturado

Sobre 0 C I3ajo 0 C

Sereno Helada

Roco Escarcha

Niebla Cencellada

Todos los meteoros de irradiacin se dan en los anticiclones y van asociados a noche larga, cielo despejado, viento encalmado y marcada inversin de temperatura. Su aparicin va muy relacionada con el valor de las temperaturas mnimas que se registren de madrugada. Caracteres agroclimticos de la helada En trminos agrcolas, las heladas de irradiacin se clasifican segn los daos causados. En trminos meteorolgicos se clasifican segn las circunstancias atmosfricas que las determinan: cielo despejado, viento encalmado, cada de temperatura mnima, poca humedad ambiental, etctera.

Fig. 5. Los invernaderos protegen a las plantas contra las heladas.

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Para cada observatorio meteorolgico es muy interesante analizar el historial de sus datos durante un largo perodo de tiempo (treinta aos o ms), atendiendo a las siguientes circunstancias: Fecha de la primera helada (otoo) - temprana. Fecha de la ltima helada (primavera) - tarda. Perodo invernal con heladas - duracin, intensidad y nmero de stas. Perodo libre de heladas - desde la ltima de primavera a la primera de otoo. Naturalmente, estos caracteres sern muy distintos y de desigual duracin segn el tipo de observatorio: montaa, meseta, valle, costa, etctera. Como complemento podran estudiarse para cada ao agrcola los siguientes datos: Epoca de ocurrencia. Intensidad de la helada (valores bajo cero). Nmero de das de helada. Fechas de los das en que hubo heladas. Duracin y persistencia de la helada a lo largo de la noche. Ello es posible cuando se dispone de termgrafo. Efemrides de heladas extemporneas (intensidad y fecha). Muy adelantadas o atrasadas. Los daos ms importantes son los provocados por las heladas tardas, cuando cogen a los cultivos recin brotados (vid, patatas, maz, etc.) o floreciendo (albaricoque, cerezo, melocotn, etc.), pues anulan o reducen notablemente la cosecha de ese ao. En algunos casos puede determinar un desastre agrcola en toda una regin. En ocasiones es peor la inoportunidad de la helada que su intensidad. Las causas que ms influyen en los fenmenos peridicos de los vegetales (floracin de almendro, brotacin de la vid, etc.) son los siguientes: - La marcha de la temperatura a travs del ao. - La variacin peridica de la duracin del da. - El rgimen de lluvias. 14

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En una localidad dada, la floracin y brotacin slo es factible si las plantas han acumulado durante la estacin invernal determinado nmero de horas de fro. Se acepta como umbral apropiado para el cmputo el dato de los 7 C en el valor medio de las temperaturas mnimas; ese umbral se suele alcanzar todos los aos hacia una misma poca.
Calculando las horas-fro por debajo de ese umbral, se tiene una orientacin para la floracin de diversas especies. Citaremos al respecto que el almendro requiere unas 280 horas-fro, el cerezo 300, el ciruelo 500, el albaricoquero 600, el peral 800 y el manzano unas 1.000. Con ello se tiene un refrendo de lo que ya conoce el agricultor: los almendros son de floracin ms temprana (enero y febrero en Levante y Baleares) y los manzanos los ms tardos (abril y mayo por el Cantbrico). Cuando los inviernos se presentan templados, la floracin de los frutales se adelanta; entonces un retroceso al fro en la primavera (con heladas) puede ser muy peligroso.

Los chubascos de Iluvia pueden resultar contraproducentes en primavera si coinciden con la poca de polinizacin de la flores. Indica el refrn: Agua^ por San Juan, quita vino y no da pan. Recordamos tambin que el desarrollo de las plantas se acelera, retrasa e interrumpe de acuerdo con la duracin astronmica del da. A este respecto poco influye que el da sea nublado o no. A esas reacciones de la planta frente a la luz se les da el nombre de fotoperiodismo. Generalmente las heladas que se registran durante el invierno son las menos dainas (a excepcin de los agrios en Levante), pues la planta en esa poca est en estado de reposo invernal (trigo, vid, frutales). Si llega una ola de fro con heladas intensas y prolongadas, que constituyen valores anormales para la regin, podra provocar la muerte de ramas, troncos e incluso del rbol completo (temperatura letal). La helada mata los rganos de las plantas al someterlos a un fro suficientemente intenso y prolongado. Poco tiempo despus de una noche de helada es posible comprobarlo, pues las partes sometidas a la helada, al morir, adquieren un color negruzco: helada negra (cuando el aire es muy seco). Si existe algo de vapor 15

de agua en el aire aparece la escarcha: helada blanca, que en invierno suele ser menos peligrosa.

Las heladas en Espaa La irregular distribucin de cordilleras, valles y costas de nuestra Pennsula influye notablemente en las variaciones trmicas, siendo las oscilaciones ms contrastadas cuando ms elevado es el observatorio. Las mesetas y cordilleras interiores presentan gran frecuencia de das de helada, mientras que en la zonas costeras las heladas son prcticamente inexistentes. En el cuadro II se hace referencia al nmero medio anual de das de helada en varios observatorios meteorolgicos de Espaa, dentro del perodo 1951-80. En el mapa de la fig. 6 se representan isolneas del nmero medio de das de helada para el mismo perodo. Las zonas con ms das de helada son las tierras altas de las cordilleras del interior y las parameras de Albacete, Burgos, Salamanca y Molina de Aragn.

Fig. 6. Nmero medio de das dc helada al ao. La mayor frecuencia correspondc a Pirineos, Montes de Len, Paramera de I^urgos, Soria, Cuenca, Terucl. Otro mximo en la zona AlbaceTc, Chinchilla. No hiela en los litorales.

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El perodo libre de heladas es slo de unos cien das en las cordilleras Central e Ibrica y por las sierras cantabricoleonesas y del Pirineo. Aparecen ms de 350 das libres de heladas en las Ras Bajas gallegas y en el litoral del Mediterrneo andaluz y costas del golfo de Cdiz.
Cuadro II. NUMERO MEDIO ANUAL DE DIAS DE HF,LADA

Intervalo de das de hclada

Observatorios

De 90 a 80 das ... De 80 a 70 das ...

Cuenca, Len, Soria, Teruci. titG^li^^a a_Ir ^\r,^^^n. Avila, Burgos, Valladolid.

De 70 a 60 das ...
De 60 a 50 das ... De 50 a 40 das ... De 40 a 30 das ... De 30 a 20 das ... De 20 a 10 das ... De 10 a 5 das ...

Albacete, Salamanca, Scgovia.


Palencia, Zamora, Vitoria, Ntimi^luna. Ciudad Real, Huesca, Lrid<i. Baraja^ (Ma^lri^i). Granada, Lugo, Zaragoza, Toledo. Gcrona, Madrid-Retiro, Orense. Badajoz, Bilbao, Oviedo, Murcia, Santingo de Compostela. Cceres, Crdoba, Jan, Sevilla, Valencia.

Aviso de riesgo de heladas Cualquier medio de luch contra la helada precisa del apoyo y asesoramiento del meteorlogo para la planificacin, ejecucin y control de las campaas de lucha. Citaremos al respecto: - Planificacin de la campaa. Calendario de heladas en la regin. - Ayuda en la instalacin de termmetros y medios de lucha en la finca. Determinacin de vientos catabticos ybolsas de fro. - Predicciones y aviso de riesgo, da a da, grabado en telfono y a disposicin del campesino, para que ponga en marcha los medios de defensa. - Memoria final. Situaci.ones en los mapas del tiempo. Nmero de das de helada, valores mnimos alcanzados. Daos, etctera. 17

- Crtica en aspecto trmico y pluviomtrico del ao agrcola. - Archivo de datos de las distintas campaas para su estudio estadstico. Bajo el aspecto ganadero, la poca de comienzo de heladas de otoo tiene notable importancia para las matanzas caseras, de ah el dicho: A cada cerdo le llega su San Martn, pues los fros y hielos ayudan a conservar las chacinas y carnes en el medio rural. Tambin es muy interesante conocer los retrocesos al fro en las ltimas heladas de primai^era, para que no sorprendan a las ovejas recin esquiladas, matando corderos y causando merma en la produccin de leche y queso. Bajo el aspecto forestal, las heladas tardas de primavera, despus de un invierno benigno que adelanta la vegetacin, pueden causar daos en la floracin (encinas, robles, retamas, etc.), aunque en ocasiones suponen una buena lucha natural contra las plagas; por ejemplo, la oruga procesionaria de los pinares, que es sorprendida fuera de los bolsones y castigada por bajas temperaturas de varios grados bajo cero. En todos estos casos, una oportuna prediccin meteorolgica puede resultar muy valiosa al tcnico y al campesino. De ah que no nos cansemos de insistir sobre el particular, estimulando la colaboracin de meteorlogos y agroclimatlogos con agrnomos, forestales y veterinarios. Resumiendo, las condiciones meteorolgicas a tener presentes sern: humedad, viento, nubosidad y, especialmente, el valor de la temperatura mnima a alcanzar y la hora de ocurrencia. La prediccin debiera hacerse por la tarde (hacia las 16 hora local) para estar ya alertado frente a la noche. Las condiciones locales del suelo y su contenido de humedad es otro detalle a tener presente. En algunos campos se suele instalar un sistema de alarma, el denominado pagoscopio , consistente en un generador de impulso elctrico que activa una seal sonora o luminosa cuando la temperatura baja de cero grados. Ello permite al agricultor poner inmediatamente en marcha los medios de defensa contra la helada. 18

Medios indirectos de defensa contra la helada La variacin de la temperatura en el transcurso del ao induce en las plantas una variacin a la resistencia al fro. Hay varios procedimientos indirectos de lucha contra la helada, citaremos: poda tarda, para retardar el brote y movimiento de la savia; poda alta, para elevar las ramas sobre las capas ms fras de aire, prximas al suelo; enterramiento ternporal de la planta, especialmente cepas y sarmientos en la via; favorecer el drena_jc^ de aire fro y denso hacia ms bajos niveles, quitando setos y obstculos; aumentar los nutrientes minerales del suelo, especialmente potasio, calcio y fsforo. Todos estos procedimientos presentan grandes dificultades y resultan poco prcticos.
Lo ms racional es la adaptacin de los cultivos al clima. Conocida la frecuencia e intensidad de la helada en una regin, as como su calendario, pueden escogrse especies apropiadas para su cultivo (ciclo corto, maduracin tarda, etc.). En ocasiones da buen resultado buscar variedades semejantes a las especies autctonas, espontneas que debieran tomarse como testigos de referencia, pues comienzan su actividad vegetal cuando ya pas gran parte del riesgo de heladas.

Resumen Vamos a sintetizar el tema de las heladas de irradiacin repasando algunos centros dc^ inters: Observacin. Debiera realizarse a varios niveles sobre el suelo e incluso algunos centmetros por debajo del mismo. Los termmetros deben instalarse en zonas de umbra, protegidos de la radiacin solar, mejor dentro de garita meteorolgica. Reloj. Es importante seguir la marcha continua de la temperatura del aire; ello puede conseguirse con la lectura de las bandas del termgrafo. Las heladas de irradiacin son nocturnas y la ^ temperatura mnima se registra al amanecer. Ca^lendario. Es muy importante conocer los umbrales de la primera helada de otoo y cundo termina la ltima de primavera. As tendremos tambin conocimiento de la estacin libre de heladas. 19

Tipo de tiempo. Las heladas de irradiacin van asociadas a los potentes anticiclones, con cielo despejado, viento encalmado y aire seco. La altura de la inversin de temperatura junto al suelo (10 a 16 metros) es un detalle interesante. Geografi"a. Ficha climtica de las zonas donde las heladas son ms frecuentes e intensas, con sus perodos de recurrencia. Influencia de la topografa: valles, mesetas, montaas; tambin de la orientacin umbra-solana. Mapas de das de helada. Efemrides. Historial de las heladas en cada observatorio. Valores extremos anormales de temperaturas mnimas asociadas a duras heladas, en general, sin ninguna periodicidad. Los seguros agrarios requieren un estudio previo de la geografa y el calendario de las heladas, segn las diversas comarcas y tipos de cultivo a proteger. Son un adecuado complemento cuando se utilizan medios de defensa y un imprescindible suplemento si no se utilizan esos medios. La helada es un fenmeno de ms amplia extensin territorial que el granizo y menos aleatorio, pero sus efectos no llegan a ser tan extensos y dramticos como los de la sequa.
En cuanto a los medios de lucha contra la helada de irradiacin, ya hemos indicado los tipos existentes. Acaso el procedimiento ms natural resulte el de las torres con hlice, pues se limitan a romper la inversin e intercambiar el aire de arriba (clido) por el de abajo (fro). Los humos, riego y calefaccin son procedimientos que recurren a medios artificiales ( aspersores, estufas, generadores, etc.) para tratar de evitar los efectos de la helada de irradiacin.

MINISTERIO DE AGRICULTURA PESCA Y ALIMENTA^ION


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^ ^Tr

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