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Memoria crtica: escritura y visualidad en Venezuela, 2000-2010

Por Felix Suazo El presente trabajo forma parte de un estudio preliminar que el investigador Felix Suazo se encuentra realizando para una antologa sobre la crtica de arte en Venezuela durante el perodo 2000-2010. La versin que presentamos est editada para su publicacin en cuatro entregas donde se abordan los siguientes aspectos: I- Crtica contingente (sostiene la hiptesis de que la crtrica de arte en Venezuela es en realidad crtica del campo y no de obras) II-Marcos epistemolgicos (explica los fundamentos epistemolgicos y metodolgicos de los cambios recientes en la actividad crtica) III- Periodismo cultural (establece lmites entre crtica de arte y periodismo cultural, entre opinin e informacin) IV- Debate electrnico (comenta el significado de las tecnologas electrnicas para la reflexin cultural y seala espacios y autores dedicados a esta labor)

I. Crtica contingente
Cuando dos crticos estn de acuerdo, uno de ellos es redundante Dave Hickey [1]
Lo ms significativo de la crtica de arte en Venezuela entre 2000 y 2010 no trata nicamente sobre obras ms o menos resueltas, sino en torno a ciertos desplazamientos institucionales e ideolgicos del campo artstico a propsito de la situacin de los museos nacionales y el patrimonio urbano, la aparicin de los llamados espacios alternativos, autogestionados o independientes, el papel del coleccionismo, las controvertidas pretensiones de las macro exposiciones oficiales y el significado de los salones de arte. Eso supone, para algunos, que no hay crtica o que dicha disciplina est en crisis. Para otros, en cambio, la experiencia valorativa ha derivado hacia nociones ms amplias donde los aspectos estticos y sensibles se enlazan con el debate pblico, extrayendo de all su vitalidad y alejndose de los presupuestos normativos tradicionales.

En realidad, este desacuerdo indica que durante la dcada que nos ocupa, se ha producido un quiebre profesional y epistemolgico en la disciplina, que implica un cambio de posicin en el observador y en la manera de escrutar la actividad creativa. Resulta que gran parte de los crticos activos tambin son curadores, actividad que incluye el ejercicio tcito de la valoracin crtica del arte. De hecho, esta situacin ha generado suspicacias, bajo la presuncin de que en ese caso la doble funcin de curador y crtico los convierte en juez y parte del problema [2] . Sin embargo, ese dualismo tiene que ver ms con la colocacin de la voz que con un asunto tico. Es decir, el curador propone una hiptesis sobre el arte con sus respectivos argumentos; el crtico, por su parte, analiza, cuestiona o problematiza la efectividad de un fenmeno esttico y su posible incidencia en la escena pblica, incluso ms all de la obra. El crtico ya no es ms el inquisidor que, con las tablas de la ley en las manos, anatemiza o enaltece tales o cuales obras, entre otras cosas porque ya no hay un canon irrevocable y nico para determinar que se debe o no hacer en materia de arte. Quiz por ello, la crtica de arte en nuestro medio no es una profesin, sino una actividad contingente, a la que concurren historiadores, curadores, investigadores, filsofos, escritores, artistas y hasta funcionarios, segn la oportunidad y el asunto. Para decirlo con claridad, nadie vive del cultivo exclusivo de la crtica (al menos en estos tiempos), pues los espacios disponibles para ello, adems de escasos son mal remunerados. Por lo general, la crtica da ms problemas que fortuna y quienes se aventuran en sus predios suelen hacerlo por su cuenta y riesgo. Por otro lado, es oportuno sealar que a lo largo de esta dcada, tambin se han modificado las relaciones entre el arte y sociedad venezolana, cuestin que deriva fundamentalmente de la hostilidad manifiesta de las polticas oficiales contra las bellas artes el objeto predilecto de la crtica- y el ensalzamiento acrtico del inclusivismo. En consecuencia, el ejercicio crtico ha debido reorientarse hacia el anlisis y cuestionamiento de la epsteme ideo-poltica que sustenta la visin gubernamental en esta materia. An as, muchos ven en este reenfoque de la ptica crtica ms all de la obra, una prueba irrefutable de su debilitamiento y prdida de sentido. La crtica insisten- est desconectada del arte (suponiendo claro- que el arte es una cosa fija que est ah, al alcance de la vista). Pero: Cmo hablar slo de arte cuando las salas de los museos se convierten en escenario de debates comunales, en refugios para damnificados o cuando sus estacionamientos se transforman en mercados populares?, Qu decir de las obras y los artistas cuando un funcionario cultural se entretiene dibujando en los concejos de ministros con la cabeza en otra parte ?; Cmo analizar y valorar el patrimonio artstico de la nacin,

cuando su integridad material corre peligro?. Efectivamente, nada de eso es el arte, pero tras ello estn los hilos que hacen posible su existencia y visibilidad pblica, cuestin que supone una cierta pertinencia para la crtica de arte que no se ocupa exclusivamente de los objetos de arte. Al respecto, el crtico Gerardo Zavarce argumenta lo siguiente: En nuestro contexto actual resulta imprescindible promover el ejercicio crtico de la crtica de las artes visuales, ya que emplazar el tpico de lo visual en el mbito de la esfera pblica ayuda a consolidar un pblico activo que resulta imprescindible para el fortalecimiento de una infraestructura cultural que requerimos construir y promover con premura, en la cual descansen los procesos vinculados al campo de las artes [3]. Ms tajante an es la consideracin de la curadora Carmen Hernndez cuando reclama: una revisin crtica de nuestra historia que incluye los parmetros de nuestras polticas culturales como produccin de sentido y no solamente como recurso. [4] Ciertamente lo dicho hasta el momento plantea una discusin terminolgica: De qu crtica estamos hablando?; Crtica cultural, estudios visuales, anlisis contextual, pensamiento critico?. Probablemente, hay de todo un poco. Sin embargo hay que admitir que al respecto son pocas las definiciones de mtodo y finalidad. Sobre todo, porque an se mantiene el aura del crtico-zamuro al acecho de la carroa que se deriva de los chismes, resentimientos y miserias del campo del arte, cosa que dificulta el sano emprendimiento reflexivo, confundiendo la valoracin crtica con el linchamiento intelectual. Sin embargo, la premisa que rige este recorrido por la crtica de arte en Venezuela durante la dcada 2000-2010 es la de localizar y sopesar razonadamente los tpicos dominantes y las estrategias de escritura que le han servido de vehculo. En este ltimo sentido, se advierte la presencia de textualidades diversas, no slo porque los distintos autores que han presentado credenciales crticas en la escena local proviene de formaciones distintas - historiadores de arte, investigadores, curadores, filsofos, escritores (los menos), artistas- sino tambin porque los medios de publicacin disponibles (tanto los impresos como los digitales) imponen ciertos requerimientos de estilo y extensin ineludibles. As nos encontramos artculos que desarrollan un tema controversial o responden a un debate de inters pblico, crnicas sobre determinados acontecimientos del campo artstico e institucional donde el anlisis de los hechos se combina con la destreza literaria del autor para transmitir determinados sensaciones, atmsferas y estados de nimo, textos de ponencias de cierta densidad terica y metodolgica adaptados para su publicacin con el propsito de captar la atencin del pblico no especializado, entrevistas donde la opinin del crtico est sujeto a un cuestionario periodstico, etc.

As pues, frente a quienes se lamentan por la supuesta ausencia de la crtica, hay que reconocer la aparicin de un repertorio de trabajos crticos; casi todos ellos libros de carcter compilatorio, rubricados por autores como Roldn Esteva-Grillet (Imgenes contra la pared, FCU, 2008) y Jos Antonio Navarrete (Fotografiando en Amrica Latina, FCU, 2009). Caben aqu tambin algunos volmenes de importancia capital a la hora de establecer los antecedentes, disyuntivas y sinuosidades del debate intelectual en el pas durante la centuria pasada y la primera dcada del siglo actual: La profundidad del ver. Textos escogidos de Roberto Guevara (CONAC, 2002) con prlogos de Mara Elena Ramos y Pern Erminy y un acpite biogrfico por Vctor Gudez, 11 Tipos (Academia Nacional de la Historia, 2002) de Juan Carlos Palenzuela, Dilogos con el arte. Entrevistas 1976-2007 (Editorial Equinoccio, 2007) de Mara Elena Ramos y Alfredo Boulton y sus contemporneos. Dilogos crticos en el arte venezolano, 1912-1974 (MoMA/ Fundacin Cisneros, 2008) de Ariel Jimnez. Adase a lo anterior la labor peridica de algunos crticos desde las pginas culturales de la prensa, particularmente los casos de Gerardo Zavarce y Lorena Gonzlez en El Nacional con las columnas tituladas Motor Visual y Esto es lo que hay, respectivamente. De manera similar, destacan los soportes digitales que alojan trabajos crticos e informativos sobre el arte contemporneo como Debate Cultural impulsada por Carmen Hernndez, la seccin de arte y espectculos de Analtica.com manejada por Ana Luisa Figueredo, el espacio Paso por all de Prodavinci coordinado por Jess Fuenmayor, el proyecto Trfico visual de Ileana Ramrez, CEEIPC del artista Javier Len, Caracas Cultura Visual de Lisa Blackmore, la pgina crtica Panfleto negro en la que escribe Sergio Monsalve y el blog En la punta del ojo del investigador y docente Jos Luis Omaa. En ese panorama, las diversas modalidades discursivas que concurren durante el perodo a la escena crtica local, tanto en medios impresos como digitales, se distinguen por el verbo quirrgico -gil y visceral cuando se trata de artculos y entrevistas, ilustrativo en las crnicas, sobrio y argumentado en las ponencias - , pero siempre circunscripto al asunto puntual que lo motiva. No abundan los giros literarios, prevaleciendo el lenguaje especializado, generalmente matizado con modismos locales, frases irnicas y afirmaciones sarcsticas. Las fuentes metodolgicas de estas formas de escritura se ubican fundamentalmente en la historiografa del arte (Roldn Esteva-Grillet), los estudios culturales (Zavarce, Carmen Hernndez), la teora del arte (Jess Fuenmayor) y el deconstructivismo filosfico (Sandra Pinardi). De ah que algunos autores no hablen de arte sino de prcticas artsticas y que otros se interesen ms en el anlisis de las polticas culturales o de los marcos institucionales que de comentar las obras como

fenmenos autnomos. Raras veces los juicios descalificatorios se dirigen a una obra o artista en particular, salvo en los casos en que estos vienen acompaados con un sealamiento tico referido a la obtencin de favores o ventajas por motivos ideolgicos, en cuyo trasfondo se advierte la actuacin irregular de algn ente cultural. Tambin hay que decir que los debates de corte esttico dentro del campo artstico se han aplacado (al menos temporalmente), orientndose hacia el cuestionamiento de los factores institucionales y polticos que sesgan el desenvolvimiento de la actividad cultural. Nadie discute si sta o aquella corriente artstica es o no pertinente, ni tampoco se sealan las inconsistencias, reiteraciones o contradicciones de un autor, acaso porque la ropa sucia se lava en casa o porque los bomberos no se pisan la manguera. Aunque esta parece ser una conducta estratgica de los agentes campo artstico (incluyendo a quienes ejercen como crticos) para contrarrestar el menosprecio del sector oficial frente a estos temas, tambin es cierto que ello ha postergado la discusin de otros asuntos de inters en esta materia, relativos a la calidad y efectividad de los lenguajes actuales en el pas. En entregas sucesivas nos ocuparemos de comentar las causas y el sustrato epistemolgico de este fenmeno.

[1] Hickey, Dave. Ensayo para la exposicin Mixology en Apex Art Curatorial Program, Nueva York, 1999. Citado por: Jos Roca. Columna de Arena N 16 , 5 de septiembre de 1999 [2] ( ) el mercado profesional, con su tapn generacional, depara un multiempleo de supervivencia donde el crtico suele ser, al mismo tiempo, juez, parte, sospechoso y culpable Cfr. De la Nuez, Ivn. La crtica de arte y su prxima desaparicin. http://www.elpais.com/articulo/arte/critica/arte/proxima/desaparicion/ elpepuculbab/20071229elpbabart_1/Tes [3] Zavarce, Gerardo. Dilemas crticos. El Nacional. Martes 16 de Septiembre de 2008 [4] Hernndez, Carmen. Sobre museos y exposiciones. (Publicado en Question, Caracas, Ao 3, N 36, junio de 2005, pp. 36-37. En: http://www.plataformadearte.net/textos/CarmenHernandez2.htm En lnea: 8 - 01 - 2009