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Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 1

MONOPOLIO


Notas docentes elaboradas por: Patricia Triunfo

Referencias bibliogrficas:

Walter Nicholson, Teora microeconmica: principios bsicos y aplicaciones,
McGraw Hill, Sexta Edicin, 1197

Julio Segura, Teora de la economa industrial, Editorial Civitas, 1993.

Hal Varian, Microeconoma intermedia: un enfoque actual, Cuarta Edicin,
Antoni Bosch, 1998

Elmar Wolfstetter, Topics in microeconomics, Cambridge University Press, 1999

i. Definicin_________________________________________________________________________ 1
ii. Causas del monopolio ___________________________________________________________ 1
iii. La decisin de produccin en el corto plazo __________________________________________ 3
iv. No existe curva de oferta en el monopolio____________________________________________ 5
v. El monopolio y la elasticidad precio de la demanda ____________________________________ 5
vi. El monopolio y la asignacin de recursos ____________________________________________ 6
vii. Monopolio e innovacin __________________________________________________________ 9
viii. Monopolio y la calidad del producto________________________________________________ 10
ix. Discriminacin de precios _______________________________________________________ 11
a. La discriminacin de primer grado_________________________________________________ 11
b. La discriminacin de segundo grado _______________________________________________ 13
c. La discriminacin de tercer grado _________________________________________________ 15
d. Discriminacin temporal: monopolio de bienes duraderos ______________________________ 16
x. Monopolio natural ______________________________________________________________ 17

i. Definicin

El mercado de un bien se clasifica como monopolio si slo hay un productor de ese bien o
servicio, pudiendo la empresa producir en cualquier punto de la curva de demanda. A
diferencia de la decisin de produccin de la empresa competitiva, la decisin del
monopolista determinar por completo el precio del bien.

ii. Causas del monopolio

Las barreras a la entrada son la causa del poder del monopolio, existiendo dos tipos
generales: tcnicas y legales.

Las barreas tcnicas se originan cuando el volumen de produccin que minimiza los costos
medios es grande en relacin con la demanda. Dicha magnitud es conocida como escala
mnima eficiente (EME). Como se observa en la figura, en el primer mercado puede haber
muchas empresas, cobrando un precio cercano a p* y con una escala relativamente
pequea. En el segundo caso slo puede obtener beneficios positivos una empresa, dando
origen a un monopolio, que se suele denominar monopolio natural.


Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 2
Figura 1: La demanda en relacin a la escala mnima eficiente



















Por lo tanto, lo que cuenta es la escala en relacin con las dimensiones del mercado, es
una afirmacin relativa y no absoluta. Por ejemplo, la fabricacin de concreto no presenta
costos medios decrecientes en un amplio rango de produccin cuando se compara con el
mercado total de Estados Unidos. Sin embargo, en cualquier ciudad pequea, los costos
medios decrecientes pueden permitir el establecimiento de un monopolio de concreto. Los
altos costos de transporte del concreto tienden a crear monopolios locales.

Si surgen monopolios debido a que la EME es grande en relacin con las dimensiones del
mercado, puede expandirse ste a travs de la poltica econmica (poltica de comercio
exterior sin restricciones, etc.), o si ste no puede expandirse, el mercado ser un campo
propicio para la regulacin econmica.

Otras causas tcnicas del monopolio es el conocimiento especial de un mtodo de
produccin, la propiedad de recursos nicos (depsitos minerales o terrenos especiales) o
la posesin de talentos gerenciales nicos.

Tambin puede surgir un monopolio si algunas empresas se ponen de acuerdo y restringen
la produccin para elevar los precios y aumentar los beneficios, esto es, forman un crtel.
El crtel de diamantes De Beers, formado en 1930 por Sir Ernest Oppenheimer, representa
ms del 80% de la produccin mundial de diamantes y ha conseguido mantener un cuasi-
monopolio durante varias dcadas. Ha desarrollado varios mecanismos para controlar el
mercado de diamantes: altas existencias de diamantes, control de la cuota de produccin,
control de la distribucin al por mayor y alto gasto en publicidad. Otro ejemplo, puede ser el
supuesto acuerdo entre American Airlines y Braniff Airways acerca de la fijacin del precio
de los vuelos hacia y desde Dallas
1
.
Respecto a las barreras legales, existen las patentes y las franquicias o licencias
exclusivas. Las cmaras Polaroid, las fotocopiadoras Xerox y la mayora de los
medicamentos, son ejemplos de bienes que los competidores no pueden copiar debido a
una ley de patentes. La tecnologa bsica de estos productos fue asignada por el gobierno
a una sola empresa, establecindose un monopolio temporal durante la vigencia de la

1
En The Wall Street Journal del 24 de febrero de 1982 apareci la trascripcin de una llamada telefnica entre
gerentes de las compaas donde uno sugiere al otro el aumento de un 20% de las tarifas.

y y
Mercado competitivo Mercado monoplico (monopolio natural)
D
D
P
P
CME
CME
EME EME
P* P*
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 3
patente. En Europa las patentes de invencin duran 20 aos, en Estados Unidos 17 aos y
en Uruguay 15 aos. El fundamento, propuesto inicialmente por Thomas Jefferson, es que
el sistema de patentes hace que la innovacin sea ms rentable y, por lo tanto, es un
incentivo para el progreso tecnolgico.

Ejemplo de franquicias, son los servicios pblicos, servicios de comunicaciones, servicios
de postales, algunas rutas areas, algunos mercados de estaciones de radio y TV, etc
2
. Los
argumentos a favor de este tipo de barrera legal, puede ser polticos o debido a que el
mercado es un monopolio natural.

iii. La decisin de produccin en el corto plazo

Si el objetivo de la empresa es maximizar beneficios, producir la cantidad con la que el
ingreso marginal es igual al costo marginal.

0 , , 0 ) ( . .
,
) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( .


y p y p Y a s
y p
CF y C y y P y CT y y P y CT y IT y Mx


o si se toma la funcin inversa de demanda

0 , , 0 ) ( . .
,
) ( ) ( ) ( ) ( ) ( .


y p p y P a s
y p
y CT y y P y CT y IT y Mx


En cualquier caso, la restriccin est operando. La decisin del monopolista se puede
reducir a un programa no restringido

0
) ( ) ( ) ( .


y
y CT y IT y Mx


La condicin de primer orden es:

0 ) ( ) (
) ( ) ( ) (
) ( '

y CMa y IMa
y
y CT
y
y IT
y
y
y



A lo anterior se le denomina principio de optimizacin, e indica que para maximizar los
beneficios una empresa monoplica selecciona el nivel de produccin en el cual el ingreso
marginal es igual al costo marginal.

Dado que el principio de optimizacin es una condicin necesaria, para que sea suficiente
tambin debe cumplirse:

0
) ( ) ( ) (
) ( ' '
2
2
<

y
y CMa
y
y IMa
y
y
y



2
En Uruguay, se fija por ley el monopolio en manos de ANCAP de la refinera de petrleo, en UTE para la
trasmisin y distribucin de energa elctrica, en ANTEL para la telefona local y larga distancia nacional, y en
OSE todas las etapas del servicio de agua potable.
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 4

Lo anterior significa que los beneficios marginales deben ser decrecientes en el ptimo.

En la figura 2 representamos grficamente la decisin del monopolista; si el ingreso
marginal (pendiente del IT) es mayor que el costo marginal (pendiente del CT), al
monopolista le conviene aumentar el nivel de produccin, en caso contrario le conviene
reducirlo. Por lo tanto, maximiza los beneficios produciendo la cantidad en la cual el ingreso
marginal es igual al costo marginal (y*) -condicin necesaria-, cumplindose adems que
en ese punto la tasa de cambio del IMa es menor que la tasa de cambio del CMa.

Figura 2. Maximizacin de los beneficios de una empresa monoplica



















Una vez obtenida la cantidad que produce la empresa monoplica, analizaremos
grficamente qu precio va a cobrar y los beneficios que obtendr.

Supongamos que la empresa se enfrenta a una demanda lineal. Dado que la demanda
tiene pendiente negativa, en y* el precio es superior al IMa y al CMa de la empresa, siendo
los beneficios monopolsticos el rea sombreada, tambin denominados rentas
monopolsticas.

Como podemos observar en la figura 3, los beneficios dependen de la relacin entre la
demanda y el costo total medio (CME), por lo que no son necesariamente un signo claro del
poder de monopolio. La capacidad del monopolio de elevar el precio por encima del costo
marginal es lo que refleja su poder de monopolio.
y
IT, CT

y
IT
CT
y*
y**
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 5

Figura 3: Beneficios en dos tipos de monopolio



















Ms que el tamao de los beneficios del monopolio, es probable que las personas objeten
la distribucin de estos beneficios. Sin embargo, stos no necesariamente se dirigen de los
pobres consumidores a ricos monopolistas. Por ejemplo, los fabricantes de mantas estilo
navajo forman un monopolio para vender sus productos a los turistas en el Gran Can. En
esta situacin los beneficios del monopolio hacen que la distribucin del ingreso sea ms
igualitaria, transfiriendo ingresos de los turistas ms adinerados a los navajo de bajos
ingresos.

Otra queja que se realiza a la posicin monoplica es el efecto del mismo sobre la
asignacin de recursos, lo cual se analiza en el punto vi.

iv. No existe curva de oferta en el monopolio

A diferencia de la competencia perfecta, en este tipo de mercado no es posible hallar una
curva de oferta, dado que con una curva de demanda dada, la oferta de un monopolio es
slo un punto, la combinacin precio-cantidad con la que el IMa=CMa.

v. El monopolio y la elasticidad precio de la demanda

Dado que el monopolio a diferencia de la empresa competitiva, se enfrenta a una curva de
demanda con pendiente negativa, el ingreso marginal es menor que el precio. Como vimos
anteriormente, el concepto de ingreso marginal est muy relacionado con el de la
elasticidad precio de la demanda.

1
1
]
1


1
]
1

+
1
]
1


1
1
1
1
) (
1
) (
) (
) (
) ( P P
y
y P
P
y
P
y
y P
y y P
y
y IT
y IMa
siendo ! la elasticidad precio de la demanda.

CMa
y
D
IMa
CME
CME*
P*
y*
CMa
y
D
IMa
CME
P*=CME*
y*
Monopolio con beneficios positivos
Monopolio con beneficios nulos
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 6
La empresa producir slo en los tramos donde la curva de demanda es elstica, de lo
contrario el ingreso marginal sera negativo, no pudindose igualar con el costo marginal, el
cual es de esperar que sea positivo.

A su vez, en el ptimo

) (
1
1 ) ( y CMa P y IMa
1
1
]
1



A partir de dicha ecuacin es posible obtener el denominado ndice de Lerner. Dicho ndice
mide cunto se apropia el monopolista en relacin a la situacin de competencia perfecta,
es el margen sobre el costo marginal.

1 ) (

P
y CMa P


Cuanto menor es la elasticidad mayor ser el margen de la empresa sobre el CMa. Si la
elasticidad precio de la demanda fuera constante, el precio variara proporcionalmente al
CMa. Por otra parte, esta simple relacin se suele usar para mostrar la contribucin del
monopolio al espiral de precios en economas inflacionarias. Supongamos que la es
constante y mayor que 1 (elstica), entonces


) ( 1
1
1 1
1
1
) ( 1 ) (
y CMa P si
y CMa
P
P
y CMa P
> <
1
1
]
1

>
1
1
]
1



Por lo tanto, en una economa inflacionaria donde aumenten los costos de produccin,
llevar a un aumento mayor de los precios.

vi. El monopolio y la asignacin de recursos

Los monopolios restringen intencionalmente su produccin para maximizar los beneficios.
La discrepancia entre el precio y el costo marginal indica que al nivel de produccin que
maximiza el beneficio el monopolista, los consumidores estn dispuestos a pagar ms por
una unidad de producto adicional, de lo que cuesta producirla. Desde el punto de vista
social, la produccin es demasiado baja y se estn perdiendo algunas transacciones
mutuamente beneficiosas.

La figura 4 muestra esta observacin comparando el nivel de produccin que se producir
en un mercado competitivo y uno monoplico. El ptimo competitivo es donde el precio es
igual costo marginal, la produccin de equilibrio es y
C
y el precio de equilibrio P
C
. Una vez
monopolizada la industria, el nivel de produccin ptimo es aquel donde el ingreso marginal
es igual al costo marginal, por lo tanto la cantidad de equilibrio pasa a ser y
M
y el precio P
M
.

Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 7
Figura 4: Comparacin del monopolio y la competencia perfecta



















Por lo tanto, la cantidad de equilibrio de competencia es mayor y el precio menor que los de
la situacin monoplica. La restriccin de la produccin es un indicador del dao en la
asignacin causado por el monopolio.

A su vez, afirmamos que la competencia perfecta asignaba eficientemente los recursos,
porque el valor que tiene para los consumidores la ltima unidad producida es exactamente
igual al costo adicional de producirla (P=CMa). En caso de existir un monopolio, el precio es
superior al costo marginal. En la figura 4 observamos que para y
M
el costo marginal de
producir una unidad ms es CMa
M
. Por lo tanto, tanto en y
M
como en todos los niveles de
produccin en que el precio es superior al costo marginal, la sociedad se beneficiara si se
aumentara la produccin, los individuos estn dispuestos a pagar P
M
por el producto a
adicional que slo costara CMa
M
. Sin embargo, el control del mercado y el deseo de
maximizar los beneficios por parte del monopolista impiden que entren recursos adicionales
al mercado para satisfacer esta demanda.

Partiendo del nivel de produccin del monopolista, y
M
, si ste se elevara en una unidad la
sociedad obtendra una ganancia igual a: P
M
-CMa
M
. Haciendo ste razonamiento para
cada unidad hasta llegar al nivel de produccin competitivo, y
C
, vemos que la suma de las
diferencias verticales entre el precio y el costo marginal es la ganancia social total que se
obtendra si se elevara la produccin del nivel monoplico al competitivo. Por lo tanto, el
tringulo formado por las reas G+I se denomina costo social del monopolio o prdida
irrecuperable de eficiencia.

El costo social es la diferencia acumulada entre el precio y el costo marginal entre el nivel
de produccin de monopolio y el de competencia perfecta. Al igual que la prdida
irrecuperable de eficiencia provocada por los impuestos, mide el valor de la produccin
perdida valorando cada unidad perdida al precio al que los consumidores estn dispuestos
a pagarla.

Otra forma de analizar dicho costo social es a travs de los cambios en los excedentes de
consumidor y productor. Como se observa en la figura, el consumidor pierde las reas F+G
(signo negativo para indicar prdida), sin embargo, F lo gana el productor debido al
CMa
y
D
IMa
PM
yM
PC
yC
CMaM
Prdida en el excedente del
consumidor por pasar de
competencia a monopolio
F
H
G
I
-F-G
Cambio en el excedente del
productor por pasar de
competencia a monopolio
F-I
Prdida irrecuperable de
eficiencia provocada por el
monopolio (costo social)
-G-I
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 8
aumento del precio, perdiendo I por la reduccin de las cantidades. Por lo tanto, a nivel de
la sociedad en su conjunto, las reas G+I corresponden al costo social.

Este costo social del monopolio puede subestimar la prdida social del mismo. Como
observ Posner en 1975: La existencia de una oportunidad de obtener beneficios
monoplicos va atraer recursos a dicho mercado, debiendo ser parte del costo social los
costos de oportunidad de esos recursos.

Los beneficios del monopolista se pueden medir a travs del excedente del productor

[ ] [ ]
CF y CF y P
y CT y P dy y CMa P productor del Excedente
M M M
y y
y M
y
M
M
M
+



) ( ) 0 (
) ( ) (
0
0



Bajo condiciones ideales la prdida adicional del monopolio es exactamente igual al
beneficio del monopolio medido por el rea F+H de la figura 4, por lo tanto el costo social
del monopolio es G+I+F+H. Si los consumidores son idnticos y la demanda es
perfectamente inelstica, se desvanece G+I, pero el beneficio del monopolio es tan grande
como sea la disposicin a pagar de los consumidores.

El supuesto principal que se encuentra por detrs de esta propuesta de incluir los
beneficios del monopolio como parte del costo social del monopolio es obtener un
monopolio que es en s mismo una actividad competitiva, aunque no sea competencia en
el mercado, es competencia para el mercado .

El costo de obtener un monopolio ser exactamente igual al beneficio esperado de ser un
monopolista. Sea 0
1
z
n
M
en el equilibrio, donde n es el nmero de firmas idnticas
que se disputan el mercado,
M
son los beneficios en el caso de funcionar un monopolio
lucrativo y z es el gasto de recursos esperado para obtener el monopolio. Cada firma tiene
una chance de ganar
n
1
. Por lo tanto, el beneficio del monopolio es exactamente igual al
costo total de competir por el mercado: nz
M
.

Suponer competencia por el mercado es razonable en muchos aplicaciones, por ejemplo
si el monopolio est basado sobre patentes, es razonable suponer que las empresas
destinen mayores recursos a la innovacin que actividades que deriven solamente en
retornos competitivos, lo cual aumentara z y los beneficios del monopolio. Si estuviera
basado en licencias pblicas, las empresas estaran incentivadas a hacer lobby o si es
necesario a sobornar para obtener una licencia y todo eso forma parte de z.

La influencia del monopolio en la asignacin de los recursos puede describirse en gran
medida en el caso de los costos marginales constantes ( C y CME y CMa ) ( ) ( ),
y una curva de demanda compensada de elasticidad-precio constante:
e
P p y ) ( donde

P p y ) ( es la elasticidad-precio de la demanda, con <-1.



En competencia perfecta, el precio (P
C
) es

C y CMa P
C
) (


Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 9
En monopolio, por lo visto anteriormente, el precio (P
M
) es


1
1
)
1
1 ( ) ( )
1
1 ( ) (
+
+ +
C
P C P y CMa P y IMa
M

El excedente del consumidor (EC) correspondiente a un precio cualquiera (P
0
) puede
calcularse como:

1 1
1
0
1
0
0
+

+

P
P
dP P
P
P


Por lo tanto, en condiciones competitivas (EC
C
) sera:

1
1
+

+

C
EC
C


Mientras que en monopolio (EC
M
) ser:

1
1
1
1
+

,
_

+

+

C
EC
M


Tomando el cociente de los dos excedentes se obtiene:
1
1
1
1
+

,
_

C
M
EC
EC

Por ejemplo, si =-2, el cociente da , lo que implica que en el monopolio el excedente del
consumidor es la mitad de lo que sera en competencia.

vii. Monopolio e innovacin

Schumpeter (1975) afirm que en mercados perfectamente competitivos los beneficios de
una innovacin no son apropiables por el innovador y, por lo tanto, no tienen incentivos a
realizarlas. En contraste, el monopolista puede fcilmente trasladar la reduccin de costos y
mejora de calidad a mayores beneficios. Por lo tanto, algn grado de monopolio es un pre-
requisito para innovar.

Arrow (1962) observa que si se le otorga una patente a una firma, el incentivo a innovar no
es el mismo que en el mundo ideal. De hecho se puede demostrar que si una firma tiene un
a posicin monoplica desde el inicio va a tener menor incentivo a innovar que si empieza
siendo competitiva. Esto es debido a que una firma competitiva que innova no slo captura
el beneficio de la reduccin de sus costos sino tambin gana poder de mercado al volverse
temporalmente monopolista. En la figura 5 se muestra un ejemplo.
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 10
Figura 5: Incentivos a innovar


















Si el estado inicial es un monopolio, el beneficio correspondiente es A+B, mientras que al
innovar el beneficio pasa a ser B+C+D. Por lo tanto, el beneficio de la innovacin se puede
medir a travs del rea B+C+D-(A+B). Mientras que si parte siendo competitivo el beneficio
de innovar es D+E, ya que mantiene el precio en el costo marginal inicial. Al realizar la
diferencia entre los beneficios de innovar en la situacin de competencia menos la situacin
de monopolio, se encuentra que:

D+E - (B+C+D-A-B) = E-(C-A), como C<A porque est en el tramo elstico de la curva de
demanda
3
, entonces: E-(C-A)>0. El resultado sugiere que el sistema de patentes posee un
dilema, de un lado el sistema da fuertes incentivos a innovar garantizando un monopolio
temporal, pero una vez que el monopolio se estableci, la patente se vuelve menos
efectiva.

viii. Monopolio y la calidad del producto

El monopolista puede ejercer su poder de mercado no slo a travs del manejo de las
cantidades sino tambin a travs del manejo de la calidad del producto, no estando claro si
va a producir bienes de menor o de mayor calidad que en condiciones competitivas. Todo
depende de la naturaleza de la demanda de consumo y de los costos de la empresa.
Dada la funcin inversa de la demanda ) , ( x y P donde x es la disposicin a pagar por la
calidad de los consumidores, 0
) , (
, 0
) , (
>

<

x
x y P
y
x y P
. Si los costos de produccin
vienen dados por ) , ( x y C , los beneficios sern

3

contrario sentido en an total ingreso el y elprecio
p
p y p
y
p
p y p
si
p
p y
y
p
y
p
p y p
y
p
p y
p p y
p
p y p
var 0
) ( .
0
) ( .
1 1 1
) (
1
) ( .
%
) (
) (
) ( .
<

<

> +



CMa0=CME0
y
D
IMa
P
M
0
CMa1=CME1
P
M
1
E D
C
A
B
P
C

y
M
0 y
M
1 y
C

Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 11

) , ( ). , ( x y C y x y P

Las condiciones de primer orden

0
) , ( ) , (
0
) , ( ) , (
) , (

x
x y C
x
x y P
y
x
y
x y C
y
x y P
y x y P
y



La primera ecuacin, simplemente repite el principio de optimizacin de igualar el ingreso
marginal y el costo marginal. La segunda, establece que cuando y se fija correctamente, el
monopolista debe elegir el nivel de calidad donde se iguala el ingreso marginal de mejor la
calidad de su producto con el costo marginal de mejorarla.

ix. Discriminacin de precios

Joan Robinson (1933) define la discriminacin de precios como el acto de vender el mismo
artculo a diferentes precios a distintos compradores. Sin embargo, esta definicin falla si
uno interpreta el mismo bien indefinidamente. Cuando los costos de entrega difieren,
diferentes precios no implican discriminacin.

Una visin pragmtica de la discriminacin es poner el nfasis en el motivo del monopolista,
que fija el precio teniendo en cuenta la disposicin de los consumidores a pagar ms que
el costo. Definiremos tres tipos de discriminacin de precios: primer grado, segundo grado y
tercer grado. Adicionalmente se tratar un caso particular que puede ser entendido como
discriminacin temporal, el monopolio de bienes duraderos.

Lmites de la discriminacin:
! Arbitraje: si todos los consumidores se enfrentan a diferentes precios los
consumidores pueden ganar si ellos compran a travs de un intermediario. Como
regla la posibilidad de arbitraje erosiona la discriminacin, pero debido a los costos
de transaccin no lo hace enteramente. En muchos productos el arbitraje es
intrnsecamente dificultoso de alcanzar.
! Informacin oculta: el monopolista no conoce la disposicin a pagar de cada
consumidor, la distribucin estadstica de las caractersticas de los consumidores
quizs sea bien conocida pero cuando el consumidor se presenta no es fcil de
observarlas.
! Poder de compromiso limitado y credibilidad de los tratos: si un monopolista hace
ofrecimiento de tmalo o djalo el djalo puede tener problemas. Supongamos un
consumidor que rehus el ofrecimiento inicial y empieza a regatear, entonces el
monopolista est tentado a entrar en negociaciones con tal de no perder la venta. El
vendedor puede capturar la ganancia entera del intercambio slo si el puede
mantener el compromiso de romper la negociacin luego de que el ofrecimiento sea
rehusado.

a. La discriminacin de primer grado

La misma ocurre cuando el monopolista asigna diferentes precios entre unidades y tambin
entre compradores individuales. Desde Pigou (1920) es comn identificar esta
discriminacin con la conocida como discriminacin perfecta donde el monopolista genera
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 12
la mxima ganancia del intercambio y se la apropia. Pero esta identificacin deja afuera la
posibilidad de una discriminacin imperfecta de primer grado.

En una discriminacin perfecta el monopolista debe conocer la disposicin marginal a pagar
de cada consumidor potencial, siendo posible cobrar a cada uno de ellos el precio mximo
que est dispuesto a pagar por el bien. Esta estrategia de discriminacin, extraera todo el
excedente del consumidor.

En la figura 6, se ordenan los consumidores de mayor a menor segn su disposicin a
pagar por cada unidad. El primer comprador est dispuesto a pagar P
1
por y
1
unidades de
produccin, por lo que el monopolista recibe P
1
.y
1
de ingresos totales. El segundo
comprador est dispuesto a pagar P
2
por y
2
-y
1
, recibiendo el monopolista P
2.
(y
2
-y
1
). El
monopolista actuar de esta forma hasta el punto en que el comprador marginal ya no est
dispuesto a pagar el costo marginal del bien (CMa). Por lo tanto, la cantidad producida ser
y
C
, observemos que dicha cantidad es la de competencia perfecta (P=CMa), y los ingresos
totales del monopolista sern: DEy
C
0.

Figura 6: La discriminacin perfecta de precios
















Por lo tanto, si se compara con la poltica de nico precio vista anteriormente, se encuentra
que los beneficios del monopolista aumentan, debido a que pasa a producir las cantidades
de competencia perfecta.
D
P
1
y
CMa=CME
y
C
y
1
y
2
P
2
P
E
0
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 13

Figura 7: Comparacin de discriminacin perfecta de precios con poltica de nico precio




















Una implicacin inmediata es que maximiza el bienestar social, se llega a la paradjica
conclusin que este monopolio produce las cantidad de eficiencia (competencia perfecta),
habiendo extrado todo el excedente del consumidor. Mientras que el monopolista que
restringe las cantidades adoptando precios uniformes lineales, contribuye a la prdida
social.

b. La discriminacin de segundo grado

Ocurre si los precios unitarios varan con el nmero de unidades vendidas, pero todos los
consumidores estn sujetos a la misma funcin de precios no lineales. Se da incentivo a los
consumidores a que se separen ellos mismos dependiendo de cunto desean comprar. Por
ejemplo, descuentos por cantidad, obligacin de comparar un artculo si se compra otro,
millas a viajeros frecuentes, etc.
En estos casos es muy utilizada la tarifa en dos partes o en dos tramos, sistema estudiado
por primera vez por Walter Oi
4
, los demandantes deben pagar una cantidad fija por el
derecho a consumir el bien y un precio uniforme por cada unidad consumida

) ( ) ( y P A y T + , donde A es la cuota fija y P es el precio marginal que debe pagarse.

El objetivo del monopolista es elegir los valores de A y P que maximicen los beneficios,
dada la demanda del producto. Si se ordenan los consumidores de acuerdo con su
disposicin a pagar, un mtodo puede ser fijar el P=CMa y elegir un valor de A que
extraiga el mximo excedente del consumidor de un determinado grupo de compradores, A
debera ser igual al excedente de que disfrutara el consumidor menos ansioso. A ste le
dara igual comprar el bien, pero todos los dems compradores experimentaran una
ganancia neta comprndolo.
Esta tarifa podra no ser la ms rentable, por ejemplo una pequea subida de P con
respecto al CMa provocara una disminucin de la cantidad demandada en el margen en

4
Walter Oi A Disneyland Dilema: Two-Part Tariffs for a Mickey Mouse monopoly, Quarterly Journal of
Economics, 1971.
D
PM
y
CMa=CME
y
M
P
0
Excedente del consumidor
Beneficio econmico del
monopolista con poltica de
nico precio
D
PM
y
CMa=CME
y
C
y
M
P
0
Beneficio econmico del
monopolista con poltica de
nico precio
Poltica de nico precio
Aumento de los beneficios
monoplicos si se discrimina
precios
Discriminacin perfecta de precios
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 14
que P=CMa. Por lo tanto, una parte de lo que antes era excedente del consumidor (parte de
la cuota fija A) se convertira en beneficios variables. En el caso de los dems
demandantes, los beneficios aumentaran en la cuanta de la subida del precio.

Veamos un ejemplo, Disneylandia y Disney World son atracciones de entretenimiento
nicas. Los aficionados a los parques de diversiones estn de acuerdo en que existen
pocos sustitutos para los productos de Disney. Por lo tanto, la compaa ocupa una clara
posicin de monopolio respecto a sus decisiones de fijacin de precios.

En la figura 8 se muestra el ejemplo de Disneylandia, con costos marginales constantes y
una curva de demanda lineal. Si Disney fija un precio P*, da lugar a una demanda y*, la
disposicin a pagar por esas unidades se mide a travs del excedente del consumidor, por
lo tanto debera cobrarse dicha rea como cuota fija por entrar al parque (A). Los beneficios
del monopolista sern igual a la suma del excedente del consumidor ms los beneficios
generados por las atracciones. Sin embargo, el P=CMa es el que genera los mayores
excedentes conjuntos del consumidor y productor, por lo tanto maximizara beneficios
fijando dicho precio y cobrando una tarifa de entrada igual al excedente del consumidor
resultante.

Hasta la dcada de 1980 Disney utiliz la tarifa en dos partes, pero la abandon luego,
cobrando un precio por entrar al parque y cero cada atraccin. Lo anterior se debi a los
altos costos de administracin de los sistemas de pago de cada atraccin (el costo marginal
de las atracciones es menor que el costo de transaccin que entraa el cobro de una
cantidad por cada una de ellas). Esta tarifa nica sigui proporcionando a la compaa
muchas oportunidades de discriminacin de precios, como la posibilidad de cobrar menores
precios por tiquetes para varios das y cobrar tarifas menores a los residentes locales.

Figura 8: El dilema de Disneylandia


















D
Nmero de atracciones
CMa=CME
y*
P*
P
Beneficio por las
atracciones
Excedente del
consumidor
Beneficio perdido
A
IMa
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 15

c. La discriminacin de tercer grado

Otro tipo de discriminacin que requiere de menos informacin por parte del monopolista,
es separar a sus compradores en grupos segn su elasticidad precio, por ejemplo: rural-
urbano, joven-adulto, etc.

Es una simple extensin de la solucin de monopolio. Supongamos que el monopolista
produce un bien (y) pero puede identificar a dos grupos de consumidores, sean P
1
(y
1
) y P
2
(y
2
) las curvas inversas de demanda de los grupos 1 y 2 respectivamente, y C(y
1
+y
2
)=C(y)
el costo de produccin es el mismo en todos los mercados, el problema de maximizacin
del monopolista es:

2 1
2 1 2 2 2 1 1 1 2 1
,
) ( ) ( ) ( ) , ( .
y y
y y C y y P y y P y y Mx + +


Las condiciones de primer orden son:

0
) (
) (
) ( ) , (
0
) (
) (
) ( ) , (
2
2
2 1
2 2 2
2
2 2
2
2 1
1
1
2 1
1 1 1
1
1 1
1
2 1

+
+

+
+

CMa IMa
y
y
y
y y C
y P y
y
y P
y
y y
CMa IMa
y
y
y
y y C
y P y
y
y P
y
y y



Por lo tanto,


CMa IMa
CMa IMa

2
1

entonces,
2 1
IMa IMa . Si los ingresos marginales fueran distintos el monopolista
debera reasignar las ventas entre los dos grupos, vendiendo ms donde el ingreso
marginal sea superior.

Dado que el,

1
1
]
1


1
1
]
1


2
2 2
1
1 1
1
1
1
1

P IMa P IMa

Por lo tanto,
1
1
]
1

1
1
]
1

1
2
2
1
1
1
1
1

P
P


Si por ejemplo, 3 2
2 1
y , entonces
3
4
2 / 1
3 / 2
2
1

P
P
, el precio maximizador de
beneficios en el mercado 1 (el de menor elasticidad) es un 33% ms alto que en el mercado
dos (observar la figura 9).
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 16

Figura 9: Discriminacin de tercer grado

















d. Discriminacin temporal: monopolio de bienes
duraderos

Si el monopolista produce este tipo de bienes, puede generar su propia competencia, de
hecho compite con los bienes que l mismo produjo en perodos anteriores.

La demanda de un bien duradero no es separable en el tiempo, y el mismo bien ofrecido en
distintos perodos no es un bien, sino que son distintos bienes sustitutos desde el punto de
vista del consumidor. En un caso lmite, si el bien tiene una vida til infinita, el monopolista
de un bien duradero se vera obligado a vender al Cma, lo que constituye la llamada
conjetura de Coase.

Para analizar la conjetura, veremos un caso en que el bien tiene una vida til de dos
perodos, no existe depreciacin entre el primero y segundo, y los costos as como la tasa
de descuento temporal son nulos. La funcin inversa de la demanda es:

2
) (
t
t
y
a y p , donde t es el perodo de tiempo

Si el bien no fuera duradero, o en vez de venderse se ofreciera en alquiler o leasing, lo
solucin sera la del monopolio normal:

t
t t
t
t
y
y C y
y
a y Mx ) ( )
2
( ) ( .


por la condicin de primer orden,

2
2 2 1 1
. . 2 , 1 ,
2
0 0
) (
a y p y p t
a
p a y y a
y
y
t t t
t
t
+



D
2
y y
2
IM
2
D
1
IM
1
y
1
P
2
P
1
CMa

Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 17
Si se vende
1
y en el primer perodo, la demanda residual en el segundo perodo ser:

2
) , (
2 1
2 1 2
y y
a y y p p
+


2
2 2
2 1
2
) ( )
2
( ) ( .
y
y C y
y y
a y Mx
+



por la condicin de primer orden,


4
2
2
2
0 0
2
) (
1 *
2
1 *
2 2
1
2
2
y a
p
y a
y y
y
a
y
y


El
1
p que estarn dispuestos a pagar los demandantes en el primer perodo ser la suma
de su disponibilidad a pagar en t=1 ms el valor esperado del bien en t=2.

4
3 6
4
2
2
) (
1 1 1 *
2 1
*
1
y a y a y
a p y P p

+ +

El monopolista determinar
1
y de forma que maximice los beneficios

1
1 1
1
1
2 2 1 1 1
2
2
4
2
4
3 6
) ( .
y
y a y a
y
y a
y p y p y Mx
,
_

,
_

+


por la condicin de primer orden,

*
1
*
2
2
*
1
*
2
*
2
*
1
10
9
10
9
10
3
5
3
5
4
p p
a
a
p
a
p
a
y
a
y
<



Se da una secuencia temporal de precios decrecientes, y los beneficios son menores a los
que obtendra si alquilara el bien (a
2
). Por lo tanto, se evitara esta secuencia temporal de
precios decrecientes, alquilando, si aumentara el nmero de consumidores en cada
perodo, o si hace una amenaza creble de que fijar desde el principio precios monoplicos
(por ejemplo promete que devolver el dinero si los precios bajan).

x. Monopolio natural

Como ya definimos los monopolios naturales surgen cuando la demanda es pequea en
relacin a la escala mnima eficiente, esto es, la tecnologa presenta rendimientos
crecientes de escala para una gama de produccin grande en relacin al tamao de la
demanda.

En estos casos se dice que la tecnologa presenta subaditividad estricta en costos:

Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 18
) ( ) (
1 1 i
N
i
i
i
N
i
y C y C


< , donde i es el nmero de empresas, es decir, es menos costoso
producir un producto (y) en una sola empresa que repartindolo entre varias.

Si existen costos medios unitarios decrecientes para un volumen de produccin relevante,
se cumple la subaditividad estricta. Sin embargo, costos medios en forma de U pueden dar
lugar a costos subaditivos para ciertos volmenes de produccin.

Por ejemplo, en la figura 10 se presenta la estructura de costos para la empresa 1 y los
costos conjuntos si existieran dos empresas con esa misma estructura (1+2).

Figura 10: Subaditividad en costos



















En este caso existe subaditividad estricta para volmenes de produccin inferiores a y
1

1
2 1 2 1
), ( ) ( ) ( y y y y y C y C y C < + + <


Si la demanda fuera D, el mercado sera un monopolio natural, ya que sera ms barato
producir las cantidades en una sola empresa. Sin embargo, si la demanda fuera D, habra
un duopolio natural.

Por lo tanto, la existencia de un monopolio natural no requiere la presencia de economas
de escala; y el hecho que prevalezcan condiciones de monopolio natural, entendidas como
subaditividad estricta de costos, no es una condicin suficiente para que exista una sola
empresa.

Lo analizado sirve para definir otra caracterstica que puede presentar una empresa que
produzca dos o ms bienes conjuntamente. Supongamos que una empresa produce dos
bienes (y
1
,

y
2
), siendo su funcin de costos:
y
D
P
CME
CME1
y0
CME1+2
D
y1 2y0
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 19

'

> +
> +
> + +

0 , 0
0 , 0
0 ,
) , (
2 1 2 2
0
2
2 1 1 1
0
1
2 1 2 2 1 1
0
12
2 1
y y si y C C
y y si y C C
y y si y C y C C
y y C


donde C
0
son los costos fijos, esta funcin satisface la condicin de regularidad de que los
costos marginales estn definidos para todo volumen de produccin, siendo por
simplificacin constantes.

Se dice que una empresa presenta economas de alcance (scope) si es menos costoso
producir ambos productos conjuntamente en la misma empresa que en dos, donde cada
una se especializara en uno de ellos

) , 0 ( ) 0 , ( ) , (
2 1 2 1
y C y C y y C + <

En este caso, la condicin necesaria y suficiente para que existan economas de alcance
es:

0
2
0
1
0
12
C C C + <

Por lo tanto, las economas de alcance son un caso particular de la subaditividad cuando
uno o ms de los productos valen cero.

Por ejemplo, en la industria bancaria, se puede reducir costos o aumentar la rentabilidad
produciendo varios servicios en forma conjunta, debido a una serie de factores. Entre otros,
la existencia de costos fijos, de economas de informacin (esto es, el costo de conocer a
un cliente se distribuye entre varios productos), la reduccin del riesgo mediante la
diversificacin del portafolio y la reduccin de costos para los clientes (el hecho de disponer
de varios servicios en el mismo banco ahorra costos de transporte, costos de transferencias
entre cuentas, etc.).

Analicemos ahora la decisin de produccin de un monopolista natural. En la figura 11 se
grafica un ejemplo, donde el punto mnimo de la curva de costo medio se encuentra a la
derecha de la curva de demanda.
Monopolio: Notas docentes elaboradas por Patricia Triunfo 20

Figura 11: Monopolio natural

















Por lo tanto, las empresas competitivas operaran con prdidas lo cual en el largo plazo es
insostenible. El monopolio natural es la nica estructura de mercado posible en el largo
plazo, ineficiente pero inevitable, pasando a ser el tema central la regulacin de dichos
monopolios naturales en manos privadas.

El objetivo del regulador es lograr un equilibrio entre el bienestar de los consumidores, que
quieren pagar precios bajos, y el de las empresas, que quieren obtener beneficios. Una
poltica muy usada es fijarle los precios a la empresa de tal manera que sta obtenga una
tasa de rendimiento predeterminada, o fijarle los precios igual al costo medio. La dificultad
general que existe es que el regulador no conoce la estructura de costos de la empresa y
sta no tiene incentivos en mostrarla. Las divergencias de informacin entre la empresa y el
Estado son las que dificultan cualquier tipo de regulacin. De hecho, el regulador puede
terminar fijando precios muy altos obteniendo la empresa beneficios extraordinarios, o
precios muy bajos teniendo la empresa incentivos a brindar servicios de mala calidad.
CME
y
CMa
IMa

PMN
yMN
PC
yC
CMEMN
CMEC
Beneficios del monopolio natural
Prdidas de la competencia perfecta