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AUDIENCIAS PAPA FRANCISCO Mircoles 27 de marzo de 2013 Hermanos y hermanas, buenos das! Me alegra acogeros en mi primera audiencia general.

Con gran reconocimiento y veneracin tomo el testigo de manos de mi amado predecesor Benedicto XVI. Despus de la Pascua retomaremos las catequesis del Ao de la fe. Hoy quisiera detenerme un poco sobre la Semana Santa. Con el Domingo de Ramos hemos iniciado esta Semana centro de todo el Ao litrgico en la que acompaamos a Jess en su Pasin, Muerte y Resurreccin. Qu quiere decir para nosotros vivir la Semana Santa? Qu significa seguir a Jess en su camino al Calvario hacia la Cruz y la Resurreccin? En su misin terrena, Jess recorri los caminos de Tierra Santa; llam a doce personas sencillas para que permanecieran con l, compartieran su camino y continuaran su misin. Las eligi entre el pueblo lleno de fe en las promesas de Dios. Habl a todos, sin distincin; a los grandes y a los humildes, al joven rico y a la viuda pobre, a los poderosos y a los dbiles; trajo la misericordia y el perdn de Dios; cur, consol, comprendi; dio esperanza; trajo para todos la presencia de Dios que se interesa por cada hombre y por cada mujer, como hace un buen padre y una buena madre hacia cada uno de sus hijos. Dios no esper que furamos a l, sino que l se puso en movimiento hacia nosotros, sin clculos, sin medida. Dios es as: l da siempre el primer paso, l se mueve hacia nosotros. Jess vivi las realidades cotidianas de la gente ms sencilla: se conmovi ante la multitud que pareca un rebao sin pastor; llor ante el sufrimiento de Marta y Mara por la muerte del hermano Lzaro; llam a un publicano como discpulo suyo; sufri tambin la traicin de un amigo. En l Dios nos dio la certeza de que est con nosotros, en medio de nosotros. Las zorras dijo l, Jess, las zorras tienen madrigueras y los pjaros nidos, pero el Hijo del hombre no tiene dnde reclinar la cabeza (Mt 8, 20). Jess no tiene casa porque su casa es la gente, somos nosotros, su misin es abrir a todos las puertas de Dios, ser la presencia de amor de Dios. En la Semana Santa vivimos el vrtice de este camino, de este designio de amor que recorre toda la historia de las relaciones entre Dios y la humanidad. Jess entra en Jerusaln para dar el ltimo paso, en el que resume toda su existencia: se dona totalmente, no se queda nada, ni siquiera la vida. En la ltima Cena, con sus amigos, comparte el pan y distribuye el cliz para nosotros. El Hijo de Dios se ofrece a nosotros, entrega en nuestras manos su Cuerpo y su Sangre para estar siempre con nosotros, para habitar en medio de nosotros. En el Huerto de los Olivos, como en el proceso ante Pilato, no opone resistencia, se dona; es el Siervo sufriente anunciado por Isaas que se despoja a s mismo hasta la muerte (cf. Is 53, 12). Jess no vive este amor que conduce al sacrificio de modo pasivo o como un destino fatal; ciertamente no esconde su profunda turbacin humana ante la muerte violenta, sino que se entrega con plena confianza al Padre. Jess se entreg voluntariamente a la muerte para corresponder al amor de Dios Padre, en perfecta unin con su voluntad, para demostrar su amor por nosotros. En la Cruz, Jess me am y se entreg por m (Ga 2, 20). Cada uno de nosotros puede decir: Me am y se entreg por m. Cada uno puede decir esto: por m. Qu significa todo esto para nosotros? Significa que ste es tambin mi camino, el tuyo, el nuestro. Vivir la Semana Santa siguiendo a Jess no slo con la emocin del corazn; vivir la Semana Santa siguiendo a Jess quiere decir aprender a salir de nosotros mismos como dije el domingo pasado para ir al encuentro de los dems, para ir hacia las periferias de la existencia, movernos nosotros en primer lugar hacia nuestros hermanos y nuestras hermanas, sobre todo aquellos ms lejanos, aquellos que son olvidados, que tienen ms necesidad de comprensin, de consolacin, de ayuda. Hay tanta necesidad de llevar la presencia viva de Jess misericordioso y rico de amor! Vivir la Semana Santa es entrar cada vez ms en la lgica de Dios, en la lgica de la Cruz, que no es ante todo aquella del dolor y de la muerte, sino la del amor y del don de s que trae vida. Es entrar en la lgica del Evangelio. Seguir, acompaar a Cristo, permanecer con l exige un salir, salir. Salir de s mismos, de un modo de vivir la fe cansado y rutinario, de la tentacin de cerrarse en los propios esquemas que terminan por cerrar el horizonte de la accin creativa de Dios. Dios sali de s mismo para venir en medio de nosotros, puso su tienda entre nosotros para traernos su misericordia que salva y dona esperanza. Tambin nosotros, si queremos seguirle y permanecer con l, no debemos contentarnos con permanecer en el recinto de las noventa y nueve ovejas, debemos salir, buscar con l a la oveja perdida, aquella ms alejada. Recordad bien: salir de nosotros, como Jess, como Dios sali de s mismo en Jess y Jess sali de s mismo por todos nosotros. Alguno podra decirme: Pero, padre, no tengo tiempo, tengo tantas cosas que hacer, es difcil, qu puedo hacer yo con mis pocas fuerzas, incluso con mi pecado, con tantas cosas?. A menudo nos contentamos con alguna oracin, una misa dominical distrada y no constante, algn gesto de caridad, pero no tenemos esta valenta de salir para llevar a Cristo. Somos un poco como san Pedro. En cuanto Jess habla de pasin, muerte y resurreccin, de entrega de s, de amor hacia todos, el Apstol le lleva aparte y le reprende. Lo que dice Jess altera sus planes, parece inaceptable, pone en dificultad las seguridades que se haba construido, su idea de Mesas. Y Jess mira a sus discpulos y dirige a Pedro tal vez una de las palabras ms duras de los Evangelios: Aljate de m, Satans! T piensas como los hombres, no como Dios! (Mc 8, 33). Dios piensa siempre con misericordia: no olvidis esto. Dios piensa siempre con misericordia: es el Padre misericordioso! Dios piensa como el padre que espera el regreso del hijo y va a su encuentro, lo ve venir cuando todava est lejos Qu significa esto? Que todos los das iba a ver si el hijo volva a casa: ste es nuestro Padre misericordioso. Es el signo
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de que lo esperaba de corazn en la terraza de su casa. Dios piensa como el samaritano que no pasa cerca del desventurado compadecindose o mirando hacia otro lado, sino socorrindole sin pedir nada a cambio; sin preguntar si era judo, si era pagano, si era samaritano, si era rico, si era pobre: no pregunta nada. No pregunta estas cosas, no pide nada. Va en su ayuda: as es Dios. Dios piensa como el pastor que da su vida para defender y salvar a las ovejas. La Semana Santa es un tiempo de gracia que el Seor nos dona para abrir las puertas de nuestro corazn, de nuestra vida, de nuestras parroquias qu pena, tantas parroquias cerradas!, de los movimientos, de las asociaciones, y salir al encuentro de los dems, hacernos nosotros cercanos para llevar la luz y la alegra de nuestra fe. Salir siempre! Y esto con amor y con la ternura de Dios, con respeto y paciencia, sabiendo que nosotros ponemos nuestras manos, nuestros pies, nuestro corazn, pero luego es Dios quien los gua y hace fecunda cada una de nuestras acciones. Deseo a todos vivir bien estos das siguiendo al Seor con valenta, llevando en nosotros mismos un rayo de su amor a cuantos encontremos. Mircoles 3 de abril de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Hoy retomamos las catequesis del Ao de la fe. En el Credo repetimos esta expresin: Resucit al tercer da, segn las Escrituras. Es precisamente el acontecimiento que estamos celebrando: la Resurreccin de Jess, centro del mensaje cristiano, que resuena desde los comienzos y se ha transmitido para que llegue hasta nosotros. San Pablo escribe a los cristianos de Corinto: Yo os transmit en primer lugar lo que tambin yo recib: que Cristo muri por nuestros pecados segn las Escrituras; y que fue sepultado y que resucit al tercer da, segn las Escrituras; y que se apareci a Cefas y ms tarde a los Doce (1 Co 15, 3-5). Esta breve confesin de fe anuncia precisamente el Misterio Pascual, con las primeras apariciones del Resucitado a Pedro y a los Doce: la Muerte y la Resurreccin de Jess son precisamente el corazn de nuestra esperanza. Sin esta fe en la muerte y resurreccin de Jess, nuestra esperanza ser dbil, pero no ser tampoco esperanza, y justamente la muerte y la resurreccin de Jess son el corazn de nuestra esperanza. El Apstol afirma: Si Cristo no ha resucitado, vuestra fe no tiene sentido, segus en vuestros pecados (v. 17). Lamentablemente, a menudo se ha tratado de oscurecer la fe en la Resurreccin de Jess, y tambin entre los creyentes mismos se han insinuado dudas. En cierto modo una fe al agua de rosas, como decimos nosotros; no es la fe fuerte. Y esto por superficialidad, a veces por indiferencia, ocupados en mil cosas que se consideran ms importantes que la fe, o bien por una visin slo horizontal de la vida. Pero es precisamente la Resurreccin la que nos abre a la esperanza ms grande, porque abre nuestra vida y la vida del mundo al futuro eterno de Dios, a la felicidad plena, a la certeza de que el mal, el pecado, la muerte pueden ser vencidos. Y esto conduce a vivir con ms confianza las realidades cotidianas, afrontarlas con valenta y empeo. La Resurreccin de Cristo ilumina con una luz nueva estas realidades cotidianas. La Resurreccin de Cristo es nuestra fuerza! Pero, cmo se nos transmiti la verdad de fe de la Resurreccin de Cristo? Hay dos tipos de testimonio en el Nuevo Testamento: algunos en forma de profesin de fe, es decir, de frmulas sintticas que indican el centro de la fe; otros, en cambio, con forma de relato del acontecimiento de la Resurreccin y de los hechos vinculados a ella. El primero: la forma de la profesin de fe, por ejemplo, es la que acabamos de escuchar, o bien la de la Carta a los Romanos donde san Pablo escribe: Si profesas con tus labios que Jess es Seor, y crees con tu corazn que Dios lo resucit de entre los muertos, sers salvo (10, 9). Desde los primeros pasos de la Iglesia es bien firme y clara la fe en el Misterio de la Muerte y Resurreccin de Jess. Hoy, sin embargo, quisiera detenerme en la segunda, en los testimonios en forma de relato, que encontramos en los Evangelios. Ante todo notamos que las primeras testigos de este acontecimiento fueron las mujeres. Al amanecer, ellas fueron al sepulcro para ungir el cuerpo de Jess, y encuentran el primer signo: la tumba vaca (cf. Mc 16, 1). Sigue luego el encuentro con un Mensajero de Dios que anuncia: Jess de Nazaret, el Crucificado, no est aqu, ha resucitado (cf. vv. 5-6). Las mujeres fueron impulsadas por el amor y saben acoger este anuncio con fe: creen, e inmediatamente lo transmiten, no se lo guardan para s mismas, lo comunican. La alegra de saber que Jess est vivo, la esperanza que llena el corazn, no se pueden contener. Esto debera suceder tambin en nuestra vida. Sintamos la alegra de ser cristianos! Nosotros creemos en un Resucitado que ha vencido el mal y la muerte. Tengamos la valenta de salir para llevar esta alegra y esta luz a todos los sitios de nuestra vida. La Resurreccin de Cristo es nuestra ms grande certeza, es el tesoro ms valioso. Cmo no compartir con los dems este tesoro, esta certeza? No es slo para nosotros; es para transmitirla, para darla a los dems, compartirla con los dems. Es precisamente nuestro testimonio. Otro elemento. En las profesiones de fe del Nuevo Testamento, como testigos de la Resurreccin se recuerda solamente a hombres, a los Apstoles, pero no a las mujeres. Esto porque, segn la Ley juda de ese tiempo, las mujeres y los nios no podan dar un testimonio fiable, creble. En los Evangelios, en cambio, las mujeres tienen un papel primario, fundamental. Aqu podemos identificar un elemento a favor de la historicidad de la Resurreccin: si hubiera sido un hecho inventado, en el contexto de aquel tiempo no habra estado vinculado al testimonio de las mujeres. Los evangelistas en cambio narran sencillamente lo sucedido: las mujeres son las primeras testigos. Esto dice que Dios no elige segn los criterios humanos: los primeros testigos del nacimiento de Jess son los pastores, gente sencilla y humilde; las primeras testigos de la Resurreccin son las mujeres. Y esto es bello. Y esto es en cierto sentido la misin de las mujeres: de las madres, de las mujeres. Dar testimonio a
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los hijos, a los nietos, de que Jess est vivo, es el viviente, ha resucitado. Madres y mujeres, adelante con este testimonio! Para Dios cuenta el corazn, lo abiertos que estamos a l, si somos como nios que confan. Pero esto nos hace reflexionar tambin sobre cmo las mujeres, en la Iglesia y en el camino de fe, han tenido y tienen tambin hoy un papel especial en abrir las puertas al Seor, seguirle y comunicar su Rostro, porque la mirada de fe siempre necesita de la mirada sencilla y profunda del amor. Los Apstoles y los discpulos encuentran mayor dificultad para creer. La mujeres, no. Pedro corre al sepulcro, pero se detiene ante la tumba vaca; Toms debe tocar con sus manos las heridas del cuerpo de Jess. Tambin en nuestro camino de fe es importante saber y sentir que Dios nos ama, no tener miedo de amarle: la fe se profesa con la boca y con el corazn, con la palabra y con el amor. Despus de las apariciones a las mujeres, siguen otras: Jess se hace presente de un modo nuevo: es el Crucificado, pero su cuerpo es glorioso; no ha vuelto a la vida terrena, sino en una nueva condicin. Al comienzo no le reconocen, y slo a travs de sus palabras y sus gestos los ojos se abren: el encuentro con el Resucitado transforma, da una nueva fuerza a la fe, un fundamento inquebrantable. Tambin para nosotros hay numerosos signos en los que el Resucitado se hace reconocer: la Sagrada Escritura, la Eucarista, los dems Sacramentos, la caridad, aquellos gestos de amor portadores de un rayo del Resucitado. Dejmonos iluminar por la Resurreccin de Cristo, dejmonos transformar por su fuerza, para que tambin a travs de nosotros los signos de muerte dejen espacio a los signos de vida en el mundo. He visto que hay muchos jvenes en la plaza. Ah estn! A vosotros os digo: llevad adelante esta certeza: el Seor est vivo y camina junto a nosotros en la vida. Esta es vuestra misin! Llevad adelante esta esperanza. Anclad en esta esperanza: este ancla que est en el cielo; sujetad fuertemente la cuerda, anclad y llevad adelante la esperanza. Vosotros, testigos de Jess, llevad adelante el testimonio que Jess est vivo, y esto nos dar esperanza, dar esperanza a este mundo un poco envejecido por las guerras, el mal, el pecado. Adelante jvenes. Mircoles 10 de abril de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! En la catequesis pasada nos detuvimos en el acontecimiento de la Resurreccin de Jess, donde las mujeres tuvieron un papel especial. Hoy quisiera reflexionar sobre su alcance salvfico. Qu significa la Resurreccin para nuestra vida? Y, por qu sin ella es vana nuestra fe? Nuestra fe se funda en la muerte y resurreccin de Cristo, igual que una casa se asienta sobre los cimientos: si ceden, se derrumba toda la casa. En la cruz, Jess se ofreci a s mismo cargando sobre s nuestros pecados y bajando al abismo de la muerte, y en la Resurreccin los vence, los elimina y nos abre el camino para renacer a una vida nueva. San Pedro lo expresa sintticamente al inicio de su Primera Carta, como hemos escuchado: Bendito sea Dios, Padre de nuestro Seor, Jesucristo, que, por su gran misericordia, mediante la resurreccin de Jesucristo de entre los muertos, nos ha regenerado para una esperanza viva; para una herencia incorruptible, intachable e inmarcesible (1, 3-4). El Apstol nos dice que, con la resurreccin de Jess, acontece algo absolutamente nuevo: somos liberados de la esclavitud del pecado y nos convertimos en hijos de Dios, es decir, somos generados a una vida nueva. Cundo se realiza esto por nosotros? En el Sacramento del Bautismo. Antiguamente, el Bautismo se reciba normalmente por inmersin. Quien iba a ser bautizado bajaba a la gran pila del Baptisterio, dejando sus vestidos, y el obispo o el presbtero derramaba tres veces el agua sobre la cabeza, bautizndole en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Luego, el bautizado sala de la pila y se pona la vestidura nueva, blanca: es decir, naca a una vida nueva, sumergindose en la muerte y resurreccin de Cristo. Se converta en hijo de Dios. San Pablo en la Carta a los Romanos escribe: vosotros habis recibido un espritu de hijos de Dios, en el que clamamos: Abba, Padre! (Rm 8, 15). Es precisamente el Espritu que hemos recibido en el Bautismo que nos ensea, nos impulsa, a decir a Dios: Padre, o mejor, Abba! que significa pap. As es nuestro Dios: es un pap para nosotros. El Espritu Santo realiza en nosotros esta nueva condicin de hijos de Dios. Este es el ms grande don que recibimos del Misterio pascual de Jess. Y Dios nos trata como a hijos, nos comprende, nos perdona, nos abraza, nos ama incluso cuando nos equivocamos. Ya en el Antiguo Testamento, el profeta Isaas afirmaba que si una madre se olvidara del hijo, Dios no se olvida nunca de nosotros, en ningn momento (cf. 49, 15). Y esto es hermoso! Sin embargo, esta relacin filial con Dios no es como un tesoro que conservamos en un rincn de nuestra vida, sino que debe crecer, debe ser alimentada cada da con la escucha de la Palabra de Dios, la oracin, la participacin en los Sacramentos, especialmente la Penitencia y la Eucarista, y la caridad. Nosotros podemos vivir como hijos. Y esta es nuestra dignidad nosotros tenemos la dignidad de hijos, comportarnos como verdaderos hijos. Esto quiere decir que cada da debemos dejar que Cristo nos transforme y nos haga como l; quiere decir tratar de vivir como cristianos, tratar de seguirle, incluso si vemos nuestras limitaciones y nuestras debilidades. La tentacin de dejar a Dios a un lado para ponernos a nosotros mismos en el centro est siempre a la puerta, y la experiencia del pecado hiere nuestra vida cristiana, nuestro ser hijos de Dios. Por esto debemos tener la valenta de la fe y no dejarnos guiar por la mentalidad que nos dice: Dios no sirve, no es importante para ti, y as sucesivamente. Es precisamente lo contrario: slo comportndonos como hijos de Dios, sin desalentarnos por nuestras cadas, por nuestros pecados, sintindonos amados por l, nuestra vida ser nueva, animada por la serenidad y por la alegra. Dios es nuestra fuerza! Dios es nuestra esperanza! Queridos hermanos y hermanas, debemos tener nosotros, en primer lugar, bien firme esta esperanza y debemos ser de ella un signo visible, claro, luminoso para todos. El Seor resucitado es la esperanza que nunca decae, que no defrauda (cf. Rm 5, 5). La esperanza no defrauda. La esperanza del Seor! Cuntas veces en nuestra vida las
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esperanzas se desvanecen, cuntas veces las expectativas que llevamos en el corazn no se realizan. Nuestra esperanza de cristianos es fuerte, segura, slida en esta tierra, donde Dios nos ha llamado a caminar, y est abierta a la eternidad, porque est fundada en Dios, que es siempre fiel. No debemos olvidar: Dios es siempre fiel; Dios es siempre fiel con nosotros. Que haber resucitado con Cristo mediante el Bautismo, con el don de la fe, para una herencia que no se corrompe, nos lleve a buscar mayormente las cosas de Dios, a pensar ms en l, a orarle ms. Ser cristianos no se reduce a seguir los mandamientos, sino que quiere decir ser en Cristo, pensar como l, actuar como l, amar como l; es dejar que l tome posesin de nuestra vida y la cambie, la transforme, la libere de las tinieblas del mal y del pecado. Queridos hermanos y hermanas, a quien nos pida razn de la esperanza que est en nosotros (cf. 1 P 3, 15), indiquemos al Cristo resucitado. Indiqumoslo con el anuncio de la Palabra, pero sobre todo con nuestra vida de resucitados. Mostremos la alegra de ser hijos de Dios, la libertad que nos da el vivir en Cristo, que es la verdadera libertad, la que nos salva de la esclavitud del mal, del pecado, de la muerte. Miremos a la Patria celestial: tendremos una nueva luz tambin en nuestro compromiso y en nuestras fatigas cotidianas. Es un valioso servicio que debemos dar a este mundo nuestro, que a menudo no logra ya elevar la mirada hacia lo alto, no logra ya elevar la mirada hacia Dios. Mircoles 17 de abril de 2013 Subi al cielo y est sentado a la derecha del Padre Queridos hermanos y hermanas: En el Credo encontramos afirmado que Jess subi al cielo y est sentado a la derecha del Padre. La vida terrena de Jess culmina con el acontecimiento de la Ascensin, es decir, cuando l pasa de este mundo al Padre y es elevado a su derecha. Cul es el significado de este acontecimiento? Cules son las consecuencias para nuestra vida? Qu significa contemplar a Jess sentado a la derecha del Padre? En esto, dejmonos guiar por el evangelista Lucas. Partamos del momento en el que Jess decide emprender su ltima peregrinacin a Jerusaln. San Lucas seala: Cuando se completaron los das en que iba a ser llevado al cielo, Jess tom la decisin de caminar a Jerusaln (Lc 9, 51). Mientras sube a la Ciudad santa, donde tendr lugar su xodo de esta vida, Jess ve ya la meta, el Cielo, pero sabe bien que el camino que le vuelve a llevar a la gloria del Padre pasa por la Cruz, a travs de la obediencia al designio divino de amor por la humanidad. El Catecismo de la Iglesia catlica afirma que la elevacin en la Cruz significa y anuncia la elevacin en la Ascensin al cielo (n. 662). Tambin nosotros debemos tener claro, en nuestra vida cristiana, que entrar en la gloria de Dios exige la fidelidad cotidiana a su voluntad, tambin cuando requiere sacrificio, requiere a veces cambiar nuestros programas. La Ascensin de Jess tiene lugar concretamente en el Monte de los Olivos, cerca del lugar donde se haba retirado en oracin antes de la Pasin para permanecer en profunda unin con el Padre: una vez ms vemos que la oracin nos dona la gracia de vivir fieles al proyecto de Dios. Al final de su Evangelio, san Lucas narra el acontecimiento de la Ascensin de modo muy sinttico. Jess llev a los discpulos hasta cerca de Betania y, levantando sus manos, los bendijo. Y mientras los bendeca, se separ de ellos, y fue llevado hacia el cielo. Ellos se postraron ante l y se volvieron a Jerusaln con gran alegra; y estaban siempre en el templo bendiciendo a Dios (24, 50-53). As dice san Lucas. Quisiera destacar dos elementos del relato. Ante todo, durante la Ascensin Jess realiza el gesto sacerdotal de la bendicin y con seguridad los discpulos expresan su fe con la postracin, se arrodillan inclinando la cabeza. Este es un primer punto importante: Jess es el nico y eterno Sacerdote que, con su Pasin, atraves la muerte y el sepulcro y resucit y ascendi al Cielo; est junto a Dios Padre, donde intercede para siempre en nuestro favor (cf. Hb9, 24). Como afirma san Juan en su Primera Carta, l es nuestro abogado: qu bello es or esto! Cuando uno es llamado por el juez o tiene un proceso, lo primero que hace es buscar a un abogado para que le defienda. Nosotros tenemos uno, que nos defiende siempre, nos defiende de las asechanzas del diablo, nos defiende de nosotros mismos, de nuestros pecados. Queridsimos hermanos y hermanas, contamos con este abogado: no tengamos miedo de ir a l a pedir perdn, bendicin, misericordia. l nos perdona siempre, es nuestro abogado: nos defiende siempre. No olvidis esto. La Ascensin de Jess al Cielo nos hace conocer esta realidad tan consoladora para nuestro camino: en Cristo, verdadero Dios y verdadero hombre, nuestra humanidad ha sido llevada junto a Dios; l nos abri el camino; l es como un jefe de cordada cuando se escala una montaa, que ha llegado a la cima y nos atrae hacia s conducindonos a Dios. Si confiamos a l nuestra vida, si nos dejamos guiar por l, estamos ciertos de hallarnos en manos seguras, en manos de nuestro salvador, de nuestro abogado. Un segundo elemento: san Lucas refiere que los Apstoles, despus de haber visto a Jess subir al cielo, regresaron a Jerusaln con gran alegra. Esto nos parece un poco extrao. Generalmente cuando nos separamos de nuestros familiares, de nuestros amigos, por un viaje definitivo y sobre todo con motivo de la muerte, hay en nosotros una tristeza natural, porque no veremos ms su rostro, no escucharemos ms su voz, ya no podremos gozar de su afecto, de su presencia. En cambio el evangelista subraya la profunda alegra de los Apstoles. Cmo es esto? Precisamente porque, con la mirada de la fe, ellos comprenden que, si bien sustrado a su mirada, Jess permanece para siempre con ellos, no los abandona y, en la gloria del Padre, los sostiene, los gua e intercede por ellos. San Lucas narra el hecho de la Ascensin tambin al inicio de los Hechos de los Apstoles, para poner de relieve que este acontecimiento es como el eslabn que engancha y une la vida terrena de Jess a la vida de la Iglesia.
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Aqu san Lucas hace referencia tambin a la nube que aparta a Jess de la vista de los discpulos, quienes siguen contemplando al Cristo que asciende hacia Dios (cf.Hch 1, 9-10). Intervienen entonces dos hombres vestidos de blanco que les invitan a no permanecer inmviles mirando al cielo, sino a nutrir su vida y su testimonio con la certeza de que Jess volver del mismo modo que le han visto subir al cielo (cf. Hch 1, 10-11). Es precisamente la invitacin a partir de la contemplacin del seoro de Cristo, para obtener de l la fuerza para llevar y testimoniar el Evangelio en la vida de cada da: contemplar y actuar ora et labora ensea san Benito; ambas son necesarias en nuestra vida cristiana. Queridos hermanos y hermanas, la Ascensin no indica la ausencia de Jess, sino que nos dice que l vive en medio de nosotros de un modo nuevo; ya no est en un sitio preciso del mundo como lo estaba antes de la Ascensin; ahora est en el seoro de Dios, presente en todo espacio y tiempo, cerca de cada uno de nosotros. En nuestra vida nunca estamos solos: contamos con este abogado que nos espera, que nos defiende. Nunca estamos solos: el Seor crucificado y resucitado nos gua; con nosotros se encuentran numerosos hermanos y hermanas que, en el silencio y en el escondimiento, en su vida de familia y de trabajo, en sus problemas y dificultades, en sus alegras y esperanzas, viven cotidianamente la fe y llevan al mundo, junto a nosotros, el seoro del amor de Dios, en Cristo Jess resucitado, que subi al Cielo, abogado para nosotros. Gracias. Mircoles 24 de abril de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! En el Credo profesamos que Jess de nuevo vendr en la gloria para juzgar a vivos y muertos. La historia humana comienza con la creacin del hombre y la mujer a imagen y semejanza de Dios y concluye con el juicio final de Cristo. A menudo se olvidan estos dos polos de la historia, y sobre todo la fe en el retorno de Cristo y en el juicio final a veces no es tan clara y firme en el corazn de los cristianos. Jess, durante la vida pblica, se detuvo frecuentemente en la realidad de su ltima venida. Hoy deseara reflexionar sobre tres textos evanglicos que nos ayudan a entrar en este misterio: el de las diez vrgenes, el de los talentos y el del juicio final. Los tres forman parte del discurso de Jess sobre el final de los tiempos, en el Evangelio de san Mateo. Ante todo recordemos que, con la Ascensin, el Hijo de Dios llev junto al Padre nuestra humanidad que l asumi y quiere atraer a todos hacia s, llamar a todo el mundo para que sea acogido entre los brazos abiertos de Dios, para que, al final de la historia, toda la realidad sea entregada al Padre. Pero existe este tiempo inmediato entre la primera venida de Cristo y la ltima, que es precisamente el tiempo que estamos viviendo. En este contexto del tiempo inmediato se sita la parbola de las diez vrgenes (cf. Mt 25, 1-13). Se trata de diez jvenes que esperan la llegada del Esposo, pero l tarda y ellas se duermen. Ante el anuncio improviso de que el Esposo est llegando todas se preparan a recibirle, pero mientras cinco de ellas, prudentes, tienen aceite para alimentar sus lmparas; las otras, necias, se quedan con las lmparas apagadas porque no tienen aceite; y mientras lo buscan, llega el Esposo y las vrgenes necias encuentran cerrada la puerta que introduce en la fiesta nupcial. Llaman con insistencia, pero ya es demasiado tarde; el Esposo responde: no os conozco. El Esposo es el Seor y el tiempo de espera de su llegada es el tiempo que l nos da, a todos nosotros, con misericordia y paciencia, antes de su venida final; es un tiempo de vigilancia; tiempo en el que debemos tener encendidas las lmparas de la fe, de la esperanza y de la caridad; tiempo de tener abierto el corazn al bien, a la belleza y a la verdad; tiempo para vivir segn Dios, pues no sabemos ni el da ni la hora del retorno de Cristo. Lo que se nos pide es que estemos preparados al encuentro preparados para un encuentro, un encuentro bello, el encuentro con Jess, que significa saber ver los signos de su presencia, tener viva nuestra fe, con la oracin, con los Sacramentos, estar vigilantes para no adormecernos, para no olvidarnos de Dios. La vida de los cristianos dormidos es una vida triste, no es una vida feliz. El cristiano debe ser feliz, la alegra de Jess. No nos durmamos! La segunda parbola, la de los talentos, nos hace reflexionar sobre la relacin entre cmo empleamos los dones recibidos de Dios y su retorno, cuando nos preguntar cmo los hemos utilizado (cf. Mt 25, 14-30). Conocemos bien la parbola: antes de su partida, el seor entrega a cada uno de sus siervos algunos talentos para que se empleen bien durante su ausencia. Al primero le da cinco, al segundo dos y al tercero uno. En el perodo de ausencia, los primeros dos siervos multiplican sus talentos son monedas antiguas, mientras que el tercero prefiere enterrar el suyo y devolverlo intacto al seor. A su regreso, el seor juzga su obra: alaba a los dos primeros, y el tercero es expulsado a las tinieblas, porque escondi por temor el talento, encerrndose en s mismo. Un cristiano que se cierra en s mismo, que oculta todo lo que el Seor le ha dado, es un cristiano... no es cristiano! Es un cristiano que no agradece a Dios todo lo que le ha dado! Esto nos dice que la espera del retorno del Seor es el tiempo de la accin nosotros estamos en el tiempo de la accin, el tiempo de hacer rendir los dones de Dios no para nosotros mismos, sino para l, para la Iglesia, para los dems; el tiempo en el cual buscar siempre hacer que crezca el bien en el mundo. Y en particular hoy, en este perodo de crisis, es importante no cerrarse en uno mismo, enterrando el propio talento, las propias riquezas espirituales, intelectuales, materiales, todo lo que el Seor nos ha dado, sino abrirse, ser solidarios, estar atentos al otro. En la plaza he visto que hay muchos jvenes: es verdad esto? Hay muchos jvenes? Dnde estn? A vosotros, que estis en el comienzo del camino de la vida, os pregunto: habis pensado en los talentos que Dios os ha dado? Habis pensado en cmo podis ponerlos al servicio de los dems? No enterris los talentos! Apostad por ideales grandes, esos ideales que ensanchan el corazn, los ideales de servicio que harn fecundos vuestros talentos. La vida no se nos da para que la conservemos celosamente para nosotros mismos, sino que se nos da para que la donemos. Queridos jvenes, tened un nimo grande! No tengis miedo de soar cosas grandes!
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Finalmente, una palabra sobre el pasaje del juicio final, en el que se describe la segunda venida del Seor, cuando l juzgar a todos los seres humanos, vivos y muertos (cf. Mt 25, 31-46). La imagen utilizada por el evangelista es la del pastor que separa las ovejas de las cabras. A la derecha se coloca a quienes actuaron segn la voluntad de Dios, socorriendo al prjimo hambriento, sediento, extranjero, desnudo, enfermo, encarcelado he dicho extranjero: pienso en muchos extranjeros que estn aqu, en la dicesis de Roma: qu hacemos por ellos?; mientras que a la izquierda van los que no ayudaron al prjimo. Esto nos dice que seremos juzgados por Dios segn la caridad, segn como lo hayamos amado en nuestros hermanos, especialmente los ms dbiles y necesitados. Cierto: debemos tener siempre bien presente que nosotros estamos justificados, estamos salvados por gracia, por un acto de amor gratuito de Dios que siempre nos precede; solos no podemos hacer nada. La fe es ante todo un don que hemos recibido. Pero para dar fruto, la gracia de Dios pide siempre nuestra apertura a l, nuestra respuesta libre y concreta. Cristo viene a traernos la misericordia de Dios que salva. A nosotros se nos pide que nos confiemos a l, que correspondamos al don de su amor con una vida buena, hecha de acciones animadas por la fe y por el amor. Queridos hermanos y hermanas, que contemplar el juicio final jams nos d temor, sino que ms bien nos impulse a vivir mejor el presente. Dios nos ofrece con misericordia y paciencia este tiempo para que aprendamos cada da a reconocerle en los pobres y en los pequeos; para que nos empleemos en el bien y estemos vigilantes en la oracin y en el amor. Que el Seor, al final de nuestra existencia y de la historia, nos reconozca como siervos buenos y fieles. Gracias. Mircoles 1 de mayo de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Hoy, 1 de mayo, celebramos a san Jos obrero y comenzamos el mes tradicionalmente dedicado a la Virgen. En este encuentro nuestro, quisiera detenerme, con dos breves pensamientos, en estas dos figuras tan importantes en la vida de Jess, de la Iglesia y en nuestra vida: el primero sobre el trabajo, el segundo sobre la contemplacin de Jess. 1. En el evangelio de san Mateo, en uno de los momentos que Jess regresa a su pueblo, a Nazaret, y habla en la sinagoga, se pone de relieve el estupor de sus conciudadanos por su sabidura, y la pregunta que se plantean: No es el hijo del carpintero? (13, 55). Jess entra en nuestra historia, viene en medio de nosotros, naciendo de Mara por obra de Dios, pero con la presencia de san Jos, el padre legal que lo protege y le ensea tambin su trabajo. Jess nace y vive en una familia, en la Sagrada Familia, aprendiendo de san Jos el oficio de carpintero, en el taller de Nazaret, compartiendo con l el trabajo, la fatiga, la satisfaccin y tambin las dificultades de cada da. Esto nos remite a la dignidad y a la importancia del trabajo. El libro del Gnesis narra que Dios cre al hombre y a la mujer confindoles la tarea de llenar la tierra y dominarla, lo que no significa explotarla, sino cultivarla y protegerla, cuidar de ella con el propio trabajo (cf. Gn 1, 28; 2, 15). El trabajo forma parte del plan de amor de Dios; nosotros estamos llamados a cultivar y custodiar todos los bienes de la creacin, y de este modo participamos en la obra de la creacin. El trabajo es un elemento fundamental para la dignidad de una persona. El trabajo, por usar una imagen, nos unge de dignidad, nos colma de dignidad; nos hace semejantes a Dios, que trabaj y trabaja, acta siempre (cf. Jn 5, 17); da la capacidad de mantenerse a s mismo, a la propia familia, y contribuir al crecimiento de la propia nacin. Aqu pienso en las dificultades que, en varios pases, encuentra el mundo del trabajo y de la empresa; pienso en cuantos, y no slo los jvenes, estn desempleados, muchas veces por causa de una concepcin economicista de la sociedad, que busca el beneficio egosta, al margen de los parmetros de la justicia social. Deseo dirigir a todos la invitacin a la solidaridad, y a los responsables de la cuestin pblica el aliento a esforzarse por dar nuevo empuje a la ocupacin; esto significa preocuparse por la dignidad de la persona; pero sobre todo quiero decir que no se pierda la esperanza. Tambin san Jos tuvo momentos difciles, pero nunca perdi la confianza y supo superarlos, en la certeza de que Dios no nos abandona. Y luego quisiera dirigirme en especial a vosotros muchachos y muchachas, a vosotros jvenes: comprometeos en vuestro deber cotidiano, en el estudio, en el trabajo, en la relaciones de amistad, en la ayuda hacia los dems. Vuestro futuro depende tambin del modo en el que sepis vivir estos preciosos aos de la vida. No tengis miedo al compromiso, al sacrificio, y no miris con miedo el futuro; mantened viva la esperanza: siempre hay una luz en el horizonte. Agrego una palabra sobre otra particular situacin de trabajo que me preocupa: me refiero a lo que podramos definir como el trabajo esclavo, el trabajo que esclaviza. Cuntas personas, en todo el mundo, son vctimas de este tipo de esclavitud, en la que es la persona quien sirve al trabajo, mientras que debe ser el trabajo quien ofrezca un servicio a las personas para que tengan dignidad. Pido a los hermanos y hermanas en la fe y a todos los hombres y mujeres de buena voluntad una decidida opcin contra la trata de personas, en el seno de la cual se cuenta el trabajo esclavo. 2. Me refiero al segundo pensamiento: en el silencio del obrar cotidiano, san Jos, juntamente con Mara, tienen un solo centro comn de atencin: Jess. Ellos acompaan y custodian, con dedicacin y ternura, el crecimiento del Hijo de Dios hecho hombre por nosotros, reflexionando acerca de todo lo que suceda. En los evangelios, san Lucas destaca dos veces la actitud de Mara, que es tambin la actitud de san Jos: Conservaba todas estas cosas, meditndolas en su corazn (2, 19.51). Para escuchar al Seor, es necesario aprender a contemplarlo, a
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percibir su presencia constante en nuestra vida; es necesario detenerse a dialogar con l, dejarle espacio en la oracin. Cada uno de nosotros, tambin vosotros muchachos, muchachas, jvenes, tan numerosos esta maana, debera preguntarse: qu espacio dejo al Seor? Me detengo a dialogar con l? Desde que ramos pequeos, nuestros padres nos acostumbraron a iniciar y a terminar el da con una oracin, para educarnos a sentir que la amistad y el amor de Dios nos acompaan. Recordemos ms al Seor en nuestras jornadas. Y en este mes de mayo, deseara recordar la importancia y la belleza de la oracin del santo Rosario. Recitando el Avemara, se nos conduce a contemplar los misterios de Jess, a reflexionar sobre los momentos centrales de su vida, para que, como para Mara y san Jos, l sea el centro de nuestros pensamientos, de nuestras atenciones y acciones. Sera hermoso si, sobre todo en este mes de mayo, se recitara el santo rosario o alguna oracin a la Virgen Mara juntos en familia, con los amigos, en la parroquia. La oracin que se hace juntos es un momento precioso para hacer an ms slida la vida familiar, la amistad. Aprendamos a rezar ms en familia y como familia. Queridos hermanos y hermanas, pidamos a san Jos y a la Virgen Mara que nos enseen a ser fieles a nuestros compromisos cotidianos, a vivir nuestra fe en las acciones de cada da y a dejar ms espacio al Seor en nuestra vida, a detenernos para contemplar su rostro. Gracias. Mircoles 8 de mayo de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! El tiempo pascual que estamos viviendo con alegra, guiados por la liturgia de la Iglesia, es por excelencia el tiempo del Espritu Santo donado sin medida (cf. Jn 3, 34) por Jess crucificado y resucitado. Este tiempo de gracia se concluye con la fiesta de Pentecosts, en la que la Iglesia revive la efusin del Espritu sobre Mara y los Apstoles reunidos en oracin en el Cenculo. Pero, quin es el Espritu Santo? En el Credo profesamos con fe: Creo en el Espritu Santo que es Seor y da la vida. La primera verdad a la que nos adherimos en el Credo es que el Espritu Santo es Kyrios, Seor. Esto significa que l es verdaderamente Dios como lo es el Padre y el Hijo, objeto, por nuestra parte, del mismo acto de adoracin y glorificacin que dirigimos al Padre y al Hijo. El Espritu Santo, en efecto, es la tercera Persona de la Santsima Trinidad; es el gran don de Cristo Resucitado que abre nuestra mente y nuestro corazn a la fe en Jess como Hijo enviado por el Padre y que nos gua a la amistad, a la comunin con Dios. Pero quisiera detenerme sobre todo en el hecho de que el Espritu Santo es el manantial inagotable de la vida de Dios en nosotros. El hombre de todos los tiempos y de todos los lugares desea una vida plena y bella, justa y buena, una vida que no est amenazada por la muerte, sino que madure y crezca hasta su plenitud. El hombre es como un peregrino que, atravesando los desiertos de la vida, tiene sed de un agua viva fluyente y fresca, capaz de saciar en profundidad su deseo profundo de luz, amor, belleza y paz. Todos sentimos este deseo. Y Jess nos dona esta agua viva: esa agua es el Espritu Santo, que procede del Padre y que Jess derrama en nuestros corazones. Yo he venido para que tengan vida y la tengan abundante, nos dice Jess (Jn 10, 10). Jess promete a la Samaritana dar un agua viva, superabundante y para siempre, a todos aquellos que le reconozcan como el Hijo enviado del Padre para salvarnos (cf. Jn 4, 5-26; 3, 17). Jess vino para donarnos esta agua viva que es el Espritu Santo, para que nuestra vida sea guiada por Dios, animada por Dios, nutrida por Dios. Cuando decimos que el cristiano es un hombre espiritual entendemos precisamente esto: el cristiano es una persona que piensa y obra segn Dios, segn el Espritu Santo. Pero me pregunto: y nosotros, pensamos segn Dios? Actuamos segn Dios? O nos dejamos guiar por otras muchas cosas que no son precisamente Dios? Cada uno de nosotros debe responder a esto en lo profundo de su corazn. A este punto podemos preguntarnos: por qu esta agua puede saciarnos plenamente? Nosotros sabemos que el agua es esencial para la vida; sin agua se muere; ella sacia la sed, lava, hace fecunda la tierra. En la Carta a los Romanos encontramos esta expresin: El amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que se nos ha dado (5, 5). El agua viva, el Espritu Santo, Don del Resucitado que habita en nosotros, nos purifica, nos ilumina, nos renueva, nos transforma porque nos hace partcipes de la vida misma de Dios que es Amor. Por ello, el Apstol Pablo afirma que la vida del cristiano est animada por el Espritu y por sus frutos, que son amor, alegra, paz, paciencia, afabilidad, bondad, lealtad, modestia, dominio de s (Ga 5, 22-23). El Espritu Santo nos introduce en la vida divina como hijos en el Hijo Unignito. En otro pasaje de la Carta a los Romanos, que hemos recordado en otras ocasiones, san Pablo lo sintetiza con estas palabras: Cuantos se dejan llevar por el Espritu de Dios, esos son hijos de Dios. Pues... habis recibido un Espritu de hijos de adopcin, en el que clamamos Abba, Padre. Ese mismo Espritu da testimonio a nuestro espritu de que somos hijos de Dios; y, si hijos, tambin herederos; herederos de Dios y coherederos con Cristo; de modo que, si sufrimos con l, seremos tambin glorificados con l (8, 14-17). Este es el don precioso que el Espritu Santo trae a nuestro corazn: la vida misma de Dios, vida de autnticos hijos, una relacin de confidencia, de libertad y de confianza en el amor y en la misericordia de Dios, que tiene como efecto tambin una mirada nueva hacia los dems, cercanos y lejanos, contemplados como hermanos y hermanas en Jess a quienes hemos de respetar y amar. El Espritu Santo nos ensea a mirar con los ojos de Cristo, a vivir la vida como la vivi Cristo, a comprender la vida como la comprendi Cristo. He aqu por qu el agua viva que es el Espritu sacia la sed de nuestra vida, porque nos dice que somos amados por Dios como hijos, que podemos amar a Dios como sus hijos y que con su gracia podemos vivir como hijos de Dios, como Jess. Y nosotros, escuchamos al Espritu Santo? Qu nos dice el Espritu Santo? Dice: Dios te ama. Nos dice esto. Dios
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te ama, Dios te quiere. Nosotros, amamos de verdad a Dios y a los dems, como Jess? Dejmonos guiar por el Espritu Santo, dejemos que l nos hable al corazn y nos diga esto: Dios es amor, Dios nos espera, Dios es el Padre, nos ama como verdadero pap, nos ama de verdad y esto lo dice slo el Espritu Santo al corazn, escuchemos al Espritu Santo y sigamos adelante por este camino del amor, de la misericordia y del perdn. Gracias. Mircoles 15 de mayo de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das!: Hoy quisiera reflexionar sobre la accin que realiza el Espritu Santo al guiar a la Iglesia y a cada uno de nosotros a la Verdad. Jess mismo dice a los discpulos: el Espritu Santo os guiar hasta la verdad ( Jn 16, 13), siendo l mismo el Espritu de la Verdad (cf. Jn 14, 17; 15, 26; 16, 13). Vivimos en una poca en la que se es ms bien escptico respecto a la verdad. Benedicto XVI habl muchas veces de relativismo, es decir, de la tendencia a considerar que no existe nada definitivo y a pensar que la verdad deriva del consenso o de lo que nosotros queremos. Surge la pregunta: existe realmente la verdad? Qu es la verdad? Podemos conocerla? Podemos encontrarla? Aqu me viene a la mente la pregunta del Procurador romano Poncio Pilato cuando Jess le revela el sentido profundo de su misin: Qu es la verdad? (Jn 18, 38). Pilato no logra entender que la Verdad est ante l, no logra ver en Jess el rostro de la verdad, que es el rostro de Dios. Sin embargo, Jess es precisamente esto: la Verdad, que, en la plenitud de los tiempos, se hizo carne (Jn 1, 1.14), vino en medio de nosotros para que la conociramos. La verdad no se aferra como una cosa, la verdad se encuentra. No es una posesin, es un encuentro con una Persona. Pero, quin nos hace reconocer que Jess es la Palabra de verdad, el Hijo unignito de Dios Padre? San Pablo ensea que nadie puede decir: Jess es Seor!, sino por el Espritu Santo (1 Co 12, 3). Es precisamente el Espritu Santo, el don de Cristo Resucitado, quien nos hace reconocer la Verdad. Jess lo define el Parclito, es decir, aquel que viene a ayudar, que est a nuestro lado para sostenernos en este camino de conocimiento; y, durante la ltima Cena, Jess asegura a los discpulos que el Espritu Santo ensear todo, recordndoles sus palabras (cf. Jn 14, 26). Cul es, entonces, la accin del Espritu Santo en nuestra vida y en la vida de la Iglesia para guiarnos a la verdad? Ante todo, recuerda e imprime en el corazn de los creyentes las palabras que dijo Jess, y, precisamente a travs de tales palabras, la ley de Dios como haban anunciado los profetas del Antiguo Testamento se inscribe en nuestro corazn y se convierte en nosotros en principio de valoracin en las opciones y de gua en las acciones cotidianas; se convierte en principio de vida. Se realiza as la gran profeca de Ezequiel: os purificar de todas vuestras inmundicias e idolatras, y os dar un corazn nuevo, y os infundir un espritu nuevo... Os infundir mi espritu, y har que caminis segn mis preceptos, y que guardis y cumplis mis mandatos (36, 25-27). En efecto, es del interior de nosotros mismos de donde nacen nuestras acciones: es precisamente el corazn lo que debe convertirse a Dios, y el Espritu Santo lo transforma si nosotros nos abrimos a l. El Espritu Santo, luego, como promete Jess, nos gua hasta la verdad plena (Jn 16, 13); nos gua no slo al encuentro con Jess, plenitud de la Verdad, sino que nos gua incluso dentro de la Verdad, es decir, nos hace entrar en una comunin cada vez ms profunda con Jess, donndonos la inteligencia de las cosas de Dios. Y esto no lo podemos alcanzar con nuestras fuerzas. Si Dios no nos ilumina interiormente, nuestro ser cristianos ser superficial. La Tradicin de la Iglesia afirma que el Espritu de la Verdad acta en nuestro corazn suscitando el sentido de la fe (sensus fidei) a travs del cual, como afirma el Concilio Vaticano II, el Pueblo de Dios, bajo la gua del Magisterio, se adhiere indefectiblemente a la fe transmitida, la profundiza con recto juicio y la aplica ms plenamente en la vida (cf. Const. dogm. Lumen gentium, 12). Preguntmonos: estoy abierto a la accin del Espritu Santo, le pido que me d luz, me haga ms sensible a las cosas de Dios? Esta es una oracin que debemos hacer todos los das: Espritu Santo haz que mi corazn se abra a la Palabra de Dios, que mi corazn se abra al bien, que mi corazn se abra a la belleza de Dios todos los das. Quisiera hacer una pregunta a todos: cuntos de vosotros rezan todos los das al Espritu Santo? Sern pocos, pero nosotros debemos satisfacer este deseo de Jess y rezar todos los das al Espritu Santo, para que nos abra el corazn hacia Jess. Pensemos en Mara, que conservaba todas estas cosas meditndolas en su corazn (Lc 2, 19.51). La acogida de las palabras y de las verdades de la fe, para que se conviertan en vida, se realiza y crece bajo la accin del Espritu Santo. En este sentido es necesario aprender de Mara, revivir su s, su disponibilidad total a recibir al Hijo de Dios en su vida, que qued transformada desde ese momento. A travs del Espritu Santo, el Padre y el Hijo habitan junto a nosotros: nosotros vivimos en Dios y de Dios. Pero, nuestra vida est verdaderamente animada por Dios? Cuntas cosas antepongo a Dios? Queridos hermanos y hermanas, necesitamos dejarnos inundar por la luz del Espritu Santo, para que l nos introduzca en la Verdad de Dios, que es el nico Seor de nuestra vida. En este Ao de la fe preguntmonos si hemos dado concretamente algn paso para conocer ms a Cristo y las verdades de la fe, leyendo y meditando la Sagrada Escritura, estudiando el Catecismo, acercndonos con constancia a los Sacramentos. Preguntmonos al mismo tiempo qu pasos estamos dando para que la fe oriente toda nuestra existencia. No se es cristiano a tiempo parcial, slo en algunos momentos, en algunas circunstancias, en algunas opciones. No se puede ser cristianos de este modo, se es cristiano en todo momento. Totalmente! La verdad de Cristo, que el Espritu Santo nos ensea y nos dona, atae para siempre y totalmente nuestra vida cotidiana. Invoqumosle con ms
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frecuencia para que nos gue por el camino de los discpulos de Cristo. Invoqumosle todos los das. Os hago esta propuesta: invoquemos todos los das al Espritu Santo, as el Espritu Santo nos acercar a Jesucristo. Mircoles 22 de mayo de 2013 Queridos hermanos y hermanas: En el Credo, tras la profesin de fe en el Espritu Santo, decimos: Creo en la Iglesia, que es una, santa, catlica y apostlica. Ambas cosas van juntas, pues el Espritu Santo es quien da vida a la Iglesia y gua sus pasos. Sin l, la Iglesia no podra cumplir su misin de ir y hacer discpulos de todas las naciones. Esta misin no es slo de algunos, sino la ma, la tuya, la nuestra. Todos deben ser evangelizadores, sobre todo con la propia vida. Para ello es necesario abrirse sin temor a la accin del Espritu Santo. En Pentecosts, el Espritu Santo hizo salir de s mismos a los Apstoles y los transform en anunciadores de las grandezas de Dios, que cada uno entenda en su propia lengua. As, la confusin de las lenguas, como en Babel, queda superada, porque ahora reina la apertura a Dios y a los dems, y lleva al anuncio de la Palabra de Dios con un lenguaje que todos entienden, el lenguaje del amor que el Espritu derrama en los corazones. El Espritu, adems, infunde la valenta de anunciar la novedad del Evangelio con franqueza (parresa), en voz alta y en todo tiempo y lugar. Y esto, bien apoyados en la oracin, sin la cual toda accin queda vaca y el anunciador carece de alma, pues no est animado por el Espritu. Mircoles 29 de mayo de 2013 Queridos hermanos y hermanas: Deseo iniciar hoy una serie de catequesis con expresiones del Concilio Vaticano II sobre el misterio de la Iglesia. La primera es: La Iglesia como familia de Dios. El proyecto de Dios para la humanidad se presenta muy bien en la parbola del hijo prdigo, o mejor, del padre misericordioso: Construir una nica familia en la que todos se sientan cercanos y amados por l. Es aqu donde la Iglesia encuentra su raz. En la Historia de la Salvacin, Dios llama a Abraham para ser padre de una multitud; elige a Israel para establecer una Alianza; y en la plenitud del tiempo enva a su Hijo, que rene una pequea comunidad que, al escuchar su palabra, sigue su camino y se constituye en su familia. La Iglesia nace del gesto supremo de amor de Jess en la Cruz y se manifiesta cuando el Espritu Santo colma el corazn de los Apstoles y los impulsa a anunciar el Evangelio, difundiendo el amor. Te har bien hoy preguntarte vos: Amas a la Iglesia? Rezas por ella? Te sientes parte de esta familia? Qu haces para que todos se sientan escuchados y comprendidos? Mircoles 5 de junio de 2013 Queridos hermanos y hermanas: La Jornada Mundial del Medioambiente, que se celebra hoy, invita a contrarrestar el desperdicio de alimentos y a mejorar su distribucin en el mundo. Dios confi al hombre y a la mujer el cultivo y cuidado de la tierra, para que todos pudieran habitar en ella, pero el egosmo y la cultura del descarte han conducido a desechar a las personas ms dbiles y necesitadas. Ms an, en muchas partes del mundo, no obstante el hambre y la desnutricin existentes, se desechan los alimentos. En el relato evanglico de la multiplicacin de los panes, Jess da de comer a la multitud con cinco panes y dos peces, y al final les pide a los discpulos que nada del alimento sobrante se desperdicie. Cuando la comida se comparte de modo justo, nadie carece de lo necesario. Los alimentos que se tiran a la basura son alimentos que se roban de la mesa del pobre, del que tiene hambre. La ecologa humana y la ecologa medioambiental son inseparables. Mircoles 12 de junio de 2013 Queridos hermanos y hermanas: Hoy quiero reflexionar sobre otro trmino del Concilio Vaticano II referido a la Iglesia: Pueblo de Dios. Lo har en base a unas sencillas preguntas: Qu quiere decir ser Pueblo de Dios? cmo se forma parte de l? Cul es su ley, su misin, su fin? Dios no es propiedad de ningn pueblo. Ms bien es l quien llama a todos, sin distincin, y en l todos somos uno. Entramos a formar parte de este pueblo por un nuevo nacimiento, el bautismo, y a travs de la fe, que es don de Dios que siempre debemos cultivar. Su ley es ciertamente el amor, que significa reconocer a Dios como nuestro nico Seor y al prjimo como un verdadero hermano. La misin de este pueblo es llevar al mundo la esperanza y la salvacin de Dios y ser signo de su amor por todos. Su fin es el Reino de Dios, que l ya ha comenzado en la tierra, pero que debe dilatarse hasta su consumacin, cuando se manifieste Cristo, vida nuestra.

Mircoles 19 de junio de 2013 Queridos hermanos y hermanas: Deseo hoy hablar sobre otra expresin conciliar para referirse al misterio de la Iglesia, la de cuerpo: La Iglesia, Cuerpo de Cristo. Jess convoca de entre todos los pueblos a sus hermanos, les comunica su Espritu y los constituye msticamente en su cuerpo. La Iglesia no es una asociacin asistencial, cultural o poltica; es un cuerpo vivo, que camina y acta en la historia, que tiene a Jesucristo como cabeza que lo gua, lo alimenta y lo ayuda. Como el cuerpo no puede sobrevivir separado de la cabeza, tampoco la Iglesia separada de Cristo. Debe permanecer unida a l, permitindole que acte en ella, que su palabra la gue, que su presencia eucarstica la nutra y anime, que su amor la fortalezca para ir en ayuda del necesitado. Ser parte del Cuerpo de Cristo es estar unidos al Hijo y recibir su vida divina, viviendo cristianamente, estando unidos al Papa y a los Obispos que son instrumentos de comunin, aprendiendo a superar egosmos y divisiones, armonizando la variedad y riquezas de cada uno para amar cada vez ms a Dios y al prjimo.

Plaza de San Pedro Mircoles 26 de junio de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Quisiera hoy aludir brevemente a otra imagen que nos ayuda a ilustrar el misterio de la Iglesia: el templo (cf. Conc. Ecum. Vat. II, const. dogm. Lumen gentium, 6). A qu pensamiento nos remite la palabra templo? Nos hace pensar en un edificio, en una construccin. De manera particular, la mente de muchos se dirige a la historia del Pueblo de Israel narrada en el Antiguo Testamento. En Jerusaln, el gran Templo de Salomn era el lugar del encuentro con Dios en la oracin; en el interior del Templo estaba el Arca de la alianza, signo de la presencia de Dios en medio del pueblo; y en el Arca se encontraban las Tablas de la Ley, el man y la vara de Aarn: un recuerdo del hecho de que Dios haba estado siempre dentro de la historia de su pueblo, haba acompaado su camino, haba guiado sus pasos. El templo recuerda esta historia: tambin nosotros, cuando vamos al templo, debemos recordar esta historia, cada uno de nosotros nuestra historia, cmo me encontr Jess, cmo Jess camin conmigo, cmo Jess me ama y me bendice. Lo que estaba prefigurado en el antiguo Templo, est realizado, por el poder del Espritu Santo, en la Iglesia: la Iglesia es la casa de Dios, el lugar de su presencia, donde podemos hallar y encontrar al Seor; la Iglesia es el Templo en el que habita el Espritu Santo que la anima, la gua y la sostiene. Si nos preguntamos: dnde podemos encontrar a Dios? Dnde podemos entrar en comunin con l a travs de Cristo? Dnde podemos encontrar la luz del Espritu Santo que ilumine nuestra vida? La respuesta es: en el pueblo de Dios, entre nosotros, que somos Iglesia. Aqu encontraremos a Jess, al Espritu Santo y al Padre. El antiguo Templo estaba edificado por las manos de los hombres: se quera dar una casa a Dios para tener un signo visible de su presencia en medio del pueblo. Con la Encarnacin del Hijo de Dios, se cumple la profeca de Natn al rey David (cf. 2 Sam 7, 1-29): no es el rey, no somos nosotros quienes damos una casa a Dios, sino que es Dios mismo quien construye su casa para venir a habitar entre nosotros, como escribe san Juan en su Evangelio (cf. 1, 14). Cristo es el Templo viviente del Padre, y Cristo mismo edifica su casa espiritual, la Iglesia, hecha no de piedras materiales, sino de piedras vivientes, que somos nosotros. El Apstol Pablo dice a los cristianos de feso: Estis edificados sobre el cimiento de los apstoles y profetas, y el mismo Cristo Jess es la piedra angular. Por l todo el edificio queda ensamblado, y se va levantado hasta formar un templo consagrado al Seor. Por l tambin vosotros entris con ellos en la construccin, para ser morada de Dios, por el Espritu (Ef 2, 20-22). Esto es algo bello! Nosotros somos las piedras vivas del edificio de Dios, unidas profundamente a Cristo, que es la piedra de sustentacin, y tambin de sustentacin entre nosotros. Qu quiere decir esto? Quiere decir que el templo somos nosotros, nosotros somos la Iglesia viviente, el templo viviente, y cuando estamos juntos
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entre nosotros est tambin el Espritu Santo, que nos ayuda a crecer como Iglesia. Nosotros no estamos aislados, sino que somos pueblo de Dios: sta es la Iglesia! Y es el Espritu Santo, con sus dones, quien traza la variedad. Esto es importante: qu hace el Espritu Santo entre nosotros? l traza la variedad que es la riqueza en la Iglesia y une todo y a todos, de forma que se construya un templo espiritual, en el que no ofrecemos sacrificios materiales, sino a nosotros mismos, nuestra vida (cf. 1 P 2, 4-5). La Iglesia no es un entramado de cosas y de intereses, sino que es el Templo del Espritu Santo, el Templo en el que Dios acta, el Templo del Espritu Santo, el Templo en el que Dios acta, el Templo en el que cada uno de nosotros, con el don del Bautismo, es piedra viva. Esto nos dice que nadie es intil en la Iglesia, y si alguien dice a veces a otro: Vete a casa, eres intil, esto no es verdad, porque nadie es intil en la Iglesia, todos somos necesarios para construir este Templo! Nadie es secundario. Nadie es el ms importante en la Iglesia; todos somos iguales a los ojos de Dios. Alguno de vosotros podra decir: Oiga, seor Papa, usted no es igual a nosotros. S: soy como uno de vosotros, todos somos iguales, somos hermanos! Nadie es annimo: todos formamos y construimos la Iglesia. Esto nos invita tambin a reflexionar sobre el hecho de que si falta la piedra de nuestra vida cristiana, falta algo a la belleza de la Iglesia. Hay quienes dicen: Yo no tengo que ver con la Iglesia, pero as se cae la piedra de una vida en este bello Templo. De l nadie puede irse, todos debemos llevar a la Iglesia nuestra vida, nuestro corazn, nuestro amor, nuestro pensamiento, nuestro trabajo: todos juntos. Deseara entonces que nos preguntramos: cmo vivimos nuestro ser Iglesia? Somos piedras vivas o somos, por as decirlo, piedras cansadas, aburridas, indiferentes? Habis visto qu feo es ver a un cristiano cansado, aburrido, indiferente? Un cristiano as no funciona; el cristiano debe ser vivo, alegre de ser cristiano; debe vivir esta belleza de formar parte del pueblo de Dios que es la Iglesia. Nos abrimos nosotros a la accin del Espritu Santo para ser parte activa en nuestras comunidades o nos cerramos en nosotros mismos, diciendo: tengo mucho que hacer, no es tarea ma? Que el Seor nos d a todos su gracia, su fuerza, para que podamos estar profundamente unidos a Cristo, que es la piedra angular, el pilar, la piedra de sustentacin de nuestra vida y de toda la vida de la Iglesia. Oremos para que, animados por su Espritu, seamos siempre piedras vivas de su Iglesia. Plaza de San Pedro Mircoles 4 de septiembre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Retomamos el camino de las catequesis, tras las vacaciones de agosto, pero hoy deseara hablaros de mi viaje a Brasil, con ocasin de la Jornada mundial de la juventud. Ha pasado ms de un mes, pero considero que es importante volver sobre este evento, y la distancia del tiempo permite percibir mejor su significado. Ante todo quiero dar las gracias al Seor, porque es l quien ha guiado todo con su Providencia. Para m, que vengo de las Amricas, fue un bello regalo. Y por esto agradezco tambin a Nuestra Seora Aparecida, que acompa todo este viaje: hice la peregrinacin al gran Santuario nacional brasileo, y su venerada imagen estaba presente sobre el palco de la JMJ. Estuve muy contento con esto, porque Nuestra Seora Aparecida es muy importante para la historia de la Iglesia en Brasil, pero tambin para toda Amrica Latina; en Aparecida los obispos latinoamericanos y del Caribe vivimos una Asamblea general, con el Papa Benedicto: una etapa muy significativa del camino pastoral en esa parte del mundo donde vive la mayor parte de la Iglesia catlica. Aunque ya lo hice, quiero renovar la gratitud a todas las autoridades civiles y eclesisticas, a los voluntarios, a la seguridad, a las comunidades parroquiales de Ro de Janeiro y de otras ciudades de Brasil, donde los peregrinos fueron acogidos con gran fraternidad. En efecto, la acogida de las familias brasileas y de las parroquias fue una de las caractersticas ms bellas de esta JMJ. Buena gente, estos brasileos. Buena gente! Tienen verdaderamente un gran corazn. La peregrinacin comporta siempre incomodidades, pero la acogida ayuda a superarlas y, ms an, las transforma en ocasiones de conocimiento y de amistad. Nacen vnculos que despus
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permanecen, sobre todo en la oracin. Tambin as crece la Iglesia en todo el mundo, como una red de verdaderas amistades en Jesucristo, una red que mientras te atrapa te libera. As que, acogida: y sta es la primera palabra que emerge de la experiencia del viaje a Brasil. Acogida! Otra palabra que resume puede ser fiesta. La JMJ es siempre una fiesta, porque cuando una ciudad se llena de chicos y chicas que recorren las calles con las banderas de todo el mundo, saludndose, abrazndose, sta es una verdadera fiesta. Es un signo para todos, no slo para los creyentes. Pero despus est la fiesta ms grande, que es la fiesta de la fe, cuando juntos se alaba al Seor, se canta, se escucha la Palabra de Dios, se permanece en silencio de adoracin: todo esto es el culmen de la JMJ, es el verdadero objetivo de esta gran peregrinacin, y ello se vive de modo particular en la gran Vigilia del sbado por la tarde y en la Misa final. Eso es: sta es la fiesta grande, la fiesta de la fe y de la fraternidad, que inicia en este mundo y no tendr fin. Pero esto es posible slo con el Seor! Sin el amor de Dios no hay verdadera fiesta para el hombre! Acogida, fiesta. Pero no puede faltar un tercer elemento: misin. sta JMJ se caracterizaba por un tema misionero: Id y haced discpulos a todas las naciones. Hemos odo la palabra de Jess: es la misin que l da a todos! Es el mandato de Cristo Resucitado a sus discpulos: id, salid de vosotros mismos, de toda cerrazn, para llevar la luz y el amor del Evangelio a todos, hasta las extremas periferias de la existencia. Y fue precisamente este mandato de Jess lo que confi a los jvenes que llenaban, hasta donde se pierde la vista, la playa de Copacabana. Un lugar simblico, la orilla del ocano, que haca pensar en la orilla del lago de Galilea. S, porque tambin hoy el Seor repite: Id..., y aade: Yo estoy con vosotros todos los das.... Esto es fundamental! Slo con Cristo podemos llevar el Evangelio. Sin l no podemos hacer nada lo dijo l mismo (cf. Jn 15, 5). Con l, en cambio, unidos a l, podemos hacer mucho. Tambin un muchacho, una muchacha, que a los ojos del mundo cuenta poco o nada, a los ojos de Dios es un apstol del Reino, es una esperanza para Dios. A todos los jvenes deseara preguntar con fuerza, pero no s si hoy en la plaza hay jvenes: hay jvenes en la plaza? Hay algunos! Deseara, a todos vosotros, preguntar con fuerza: queris ser una esperanza para Dios? Queris ser una esperanza, vosotros? [jvenes: S!] Queris ser una esperanza para la Iglesia? [jvenes: S!] Un corazn joven que acoge el amor de Cristo, se transforma en esperanza para los dems, es una fuerza inmensa. Pero vosotros, chicos y chicas, todos los jvenes, vosotros debis transformarnos y transformaros en esperanza! Abrir las puertas hacia un mundo nuevo de esperanza. sta es vuestra tarea. Queris ser esperanza para todos nosotros? [jvenes: S!] Pensemos en qu significa esa multitud de jvenes que han encontrado a Cristo resucitado en Ro de Janeiro y llevan su amor a la vida de todos los das, lo viven, lo comunican. No terminan en los peridicos, porque no cometen actos violentos, no hacen escndalos, y por lo tanto no son noticia. Pero, si permanecen unidos a Jess, construyen su Reino, construyen fraternidad, participacin, obras de misericordia, son una fuerza poderosa para hacer el mundo ms justo y ms bello, para transformarlo. Deseara preguntar ahora a los chicos y chicas, que estn aqu, en la plaza: tenis el valor de recoger este desafo? [jvenes: S!] Tenis el valor o no? He odo poco... [jvenes: S!] Os animis a ser esta fuerza de amor y de misericordia que tiene la valenta de querer transformar el mundo? [jvenes: S!]. Queridos amigos, la experiencia de la JMJ nos recuerda la verdadera gran noticia de la historia, la Buena Nueva, aunque no aparece en los peridicos ni en la televisin: somos amados por Dios, que es nuestro Padre y que ha enviado a su Hijo Jess para hacerse cercano a cada uno de nosotros y salvarnos. Ha enviado a Jess a salvarnos, a perdonarnos todo, porque l siempre perdona: l siempre perdona, porque es bueno y misericordioso. Recordad: acogida, fiesta y misin. Tres palabras: acogida, fiesta y misin. Que estas palabras no sean slo un recuerdo de lo que tuvo lugar en Ro, sino que sean alma de nuestra vida y de la de nuestras comunidades. Plaza de San Pedro Mircoles 11 de septiembre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Retomamos hoy las catequesis sobre la Iglesia en este Ao de la fe. Entre las imgenes que el Concilio Vaticano II eligi para hacernos comprender mejor la naturaleza de la Iglesia, est la de madre: la Iglesia es nuestra madre en la fe, en la vida sobrenatural (cf. const. dogm. Lumen gentium, 6.14.15.41.42). Es una de las imgenes
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ms usadas por los Padres de la Iglesia en los primeros siglos, y pienso que puede ser til tambin para nosotros. Para m es una de las imgenes ms bellas de la Iglesia: la Iglesia madre. En qu sentido y de qu modo la Iglesia es madre? Partamos de la realidad humana de la maternidad: qu hace una mam? Una madre, ante todo, genera a la vida, lleva en su seno durante nueve meses al propio hijo y luego le abre a la vida, generndole. As es la Iglesia: nos genera en la fe, por obra del Espritu Santo que la hace fecunda, como a la Virgen Mara. La Iglesia y la Virgen Mara son madres, ambas; lo que se dice de la Iglesia se puede decir tambin de la Virgen, y lo que se dice de la Virgen se puede decir tambin de la Iglesia. Cierto, la fe es un acto personal: yo creo, yo respondo personalmente a Dios que se da a conocer y quiere entablar amistad conmigo (cf. Enc. Lumen fidei, n. 39). Pero la fe la recibo de otros, en una familia, en una comunidad que me ensea a decir yo creo, nosotros creemos. Un cristiano no es una isla. Nosotros no nos convertimos en cristianos en un laboratorio, no nos convertimos en cristianos por nosotros mismos y con nuestras fuerzas, sino que la fe es un regalo, es un don de Dios que se nos da en la Iglesia y a travs de la Iglesia. Y la Iglesia nos da la vida de fe en el Bautismo: ese es el momento en el cual nos hace nacer como hijos de Dios, el momento en el cual nos dona la vida de Dios, nos genera como madre. Si vais al Baptisterio de San Juan de Letrn, en la catedral del Papa, en el interior hay una inscripcin latina que dice ms o menos as: Aqu nace un pueblo de estirpe divina, generado por el Espritu Santo que fecunda estas aguas; la Madre Iglesia da a luz a sus hijos en estas olas. Esto nos hace comprender una cosa importante: nuestro formar parte de la Iglesia no es un hecho exterior y formal, no es rellenar un papel que nos dan, sino que es un acto interior y vital; no se pertenece a la Iglesia como se pertenece a una sociedad, a un partido o a cualquier otra organizacin. El vnculo es vital, como el que se tiene con la propia madre, porque, como afirma san Agustn, la Iglesia es realmente madre de los cristianos (De moribus Ecclesiae, i, 30, 62-63: pl 32, 1336). Preguntmonos: cmo veo yo a la Iglesia? Si estoy agradecido con mis padres porque me han dado la vida, estoy agradecido con la Iglesia porque me ha generado en la fe a travs del Bautismo? Cuntos cristianos recuerdan la fecha del propio Bautismo? Quisiera hacer esta pregunta aqu a vosotros, pero cada uno responda en su corazn: cuntos de vosotros recuerdan la fecha del propio Bautismo? Algunos levantan las manos, pero cuntos no la recuerdan! La fecha del Bautismo es la fecha de nuestro nacimiento a la Iglesia, la fecha en la cual nuestra mam Iglesia nos dio a luz. Y ahora os dejo una tarea para hacer en casa. Cuando hoy volvis a casa, id a buscar bien cul es la fecha de vuestro Bautismo, y esto para festejarlo, para dar gracias al Seor por este don. Lo haris? Amamos a la Iglesia como se ama a la propia mam, sabiendo incluso comprender sus defectos? Todas las madres tienen defectos, todos tenemos defectos, pero cuando se habla de los defectos de la mam nosotros los tapamos, los queremos as. Y la Iglesia tiene tambin sus defectos: la queremos as como a la mam, le ayudamos a ser ms bella, ms autntica, ms parecida al Seor? Os dejo estas preguntas, pero no olvidis la tarea: buscad la fecha de vuestro Bautismo para llevarla en el corazn y festejarla. Una mam no se limita a dar la vida, sino que, con gran cuidado, ayuda a crecer a sus hijos, les da la leche, les alimenta, les ensea el camino de la vida, les acompaa siempre con sus atenciones, con su afecto, con su amor, incluso cuando son mayores. Y en esto sabe tambin corregir, perdonar, comprender, sabe estar cerca en la enfermedad, en el sufrimiento. En una palabra, una buena mam ayuda a sus hijos a salir de s mismos, a no permanecer cmodamente bajo las alas maternas, como una nidada de polluelos est bajo las alas de la clueca. La Iglesia, como buena madre, hace lo mismo: acompaa nuestro crecimiento transmitiendo la Palabra de Dios, que es una luz que nos indica el camino de la vida cristiana, y administrando los Sacramentos. Nos alimenta con la Eucarista, nos da el perdn de Dios a travs del sacramento de la Penitencia, nos sostiene en el momento de la enfermedad con la Uncin de los enfermos. La Iglesia nos acompaa en toda nuestra vida de fe, en toda nuestra vida cristiana. Entonces podemos hacernos otras preguntas: qu relacin tengo yo con la Iglesia? La siento como madre que me ayuda a crecer como cristiano? Participo en la vida de la Iglesia, me siento parte de ella? Mi relacin, es una relacin formal o es vital? Un tercer breve pensamiento. En los primeros siglos de la Iglesia, era bien clara una realidad: la Iglesia, mientras es madre de los cristianos, mientras hace a los cristianos, est tambin formada por ellos. La Iglesia no es algo distinto a nosotros mismos, sino que se ha de mirar como la totalidad de los creyentes, como el nosotros de los cristianos: yo, t, todos nosotros somos parte de la Iglesia. San Jernimo escriba: La Iglesia de Cristo no es otra cosa sino las almas de quienes creen en Cristo (Tract. Ps 86: pl 26, 1084). Entonces, la maternidad de la Iglesia la vivimos todos, pastores y fieles. A veces escucho: Yo creo en Dios pero no en la Iglesia... Escuch que la
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Iglesia dice... los sacerdotes dicen.... Una cosa son los sacerdotes, pero la Iglesia no est formada slo por los sacerdotes, la Iglesia somos todos. Y si t dices que crees en Dios y no crees en la Iglesia, ests diciendo que no crees en ti mismo; y esto es una contradiccin. La Iglesia somos todos: desde el nio bautizado recientemente hasta los obispos, el Papa; todos somos Iglesia y todos somos iguales a los ojos de Dios. Todos estamos llamados a colaborar en el nacimiento a la fe de nuevos cristianos, todos estamos llamados a ser educadores en la fe, a anunciar el Evangelio. Que cada uno de nosotros se pregunte: qu hago yo para que otros puedan compartir la fe cristiana? Soy fecundo en mi fe o soy cerrado? Cuando repito que amo una Iglesia no cerrada en su recinto, sino capaz de salir, de moverse, incluso con algn riesgo, para llevar a Cristo a todos, pienso en todos, en m, en ti, en cada cristiano. Todos participamos de la maternidad de la Iglesia, a fin de que la luz de Cristo llegue a los extremos confines de la tierra. Viva la santa madre Iglesia! Plaza de San Pedro Mircoles 18 de septiembre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Hoy vuelvo de nuevo sobre la imagen de la Iglesia como madre. Me gusta mucho esta imagen de la Iglesia como madre. Por esto he querido volver sobre ello, porque esta imagen me parece que nos dice no slo cmo es la Iglesia, sino tambin qu rostro debera tener cada vez ms la Iglesia, sta, nuestra Madre Iglesia. Deseara subrayar tres cosas, siempre mirando a nuestras mams, todo lo que hacen, viven, sufren por los propios hijos, continuando con lo que dije el mircoles pasado. Me pregunto: qu hace una mam? Ante todo ensea a caminar en la vida, ensea a andar bien en la vida, sabe cmo orientar a los hijos, busca siempre indicar el camino justo en la vida para crecer y convertirse en adultos. Y lo hace con ternura, con afecto, con amor, siempre tambin cuando busca enderezar nuestro camino porque bandeamos un poco en la vida o tomamos vas que conducen a un precipicio. Una mam sabe qu es importante para que un hijo camine bien en la vida y no lo ha aprendido en los libros, sino que lo ha aprendido del propio corazn. La universidad de las mams es su corazn! Ah aprenden cmo llevar adelante a sus hijos. La Iglesia hace lo mismo: orienta nuestra vida, nos da las enseanzas para caminar bien. Pensemos en los diez Mandamientos: nos indican un camino a recorrer para madurar, para tener puntos firmes en nuestro modo de comportarnos. Y son fruto de la ternura, del amor mismo de Dios que nos los ha dado. Vosotros podrais decirme: pero son mandatos! Son un conjunto de no! Deseara invitaros a leerlos tal vez los habis olvidado un poco y despus pensarlos en positivo. Veris que se refieren a nuestro modo de comportarnos hacia Dios, hacia nosotros mismos y hacia los dems, precisamente lo que nos ensea una mam para vivir bien. Nos invitan a no hacernos dolos materiales que despus nos hacen esclavos, a acordarnos de Dios, a tener respeto a los padres, a ser honestos, a respetar al otro... Intentad verlos as y considerarlos como si fueran las palabras, las enseanzas que da la mam para ir bien en la vida. Una mam no ensea nunca lo que est mal, quiere slo el bien de los hijos, y as hace la Iglesia. Deseara deciros una segunda cosa: cuando un hijo crece, se hace adulto, toma su camino, asume sus responsabilidades, va por su propio pie, hace lo que quiere, y a veces ocurre tambin que se sale del camino, ocurre algn accidente. La mam siempre, en toda situacin, tiene la paciencia de continuar acompaando a los hijos. Lo que le impulsa es la fuerza del amor; una mam sabe seguir con discrecin, con ternura el camino de los hijos y tambin cuando se equivocan encuentra siempre el modo de comprender, de estar cerca, de ayudar. Nosotros en mi tierra decimos que una mam sabe dar la cara. Qu quiere decir esto? Quiere decir que una mam sabe poner la cara por los propios hijos, o sea, est impulsada a defenderles, siempre. Pienso en las mams que sufren por los hijos en la crcel o en situaciones difciles: no se preguntan si son culpables o no, siguen amndolos y a menudo sufren humillaciones, pero no tienen miedo, no dejan de donarse. La Iglesia es as, es una mam misericordiosa, que comprende, que busca siempre ayudar, alentar tambin ante sus hijos que se han equivocado y que se equivocan, no cierra jams las puertas de la Casa; no juzga, sino que
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ofrece el perdn de Dios, ofrece su amor que invita a retomar el camino tambin a aquellos de sus hijos que han cado en un abismo profundo; la Iglesia no tiene miedo de entrar en sus noches para dar esperanza; la Iglesia no tiene miedo de entrar en nuestra noche cuando estamos en la oscuridad del alma y de la conciencia, para darnos esperanza. Porque la Iglesia es madre! Un ltimo pensamiento. Una mam sabe tambin pedir, llamar a cada puerta por los propios hijos, sin calcular, lo hace con amor. Y pienso en cmo las mams saben llamar tambin y sobre todo a la puerta del corazn de Dios! Las mams ruegan mucho por sus hijos, especialmente por los ms dbiles, por los que lo necesitan ms, por los que en la vida han tomado caminos peligrosos o equivocados. Hace pocas semanas celebr en la iglesia de San Agustn, aqu, en Roma, donde se conservan las reliquias de la madre, santa Mnica. Cuntas oraciones elev a Dios aquella santa mam por su hijo, y cuntas lgrimas derram! Pienso en vosotras, queridas mams: cunto oris por vuestros hijos, sin cansaros de ello! Seguid orando, encomendando a vuestros hijos a Dios; l tiene un corazn grande. Llamad a la puerta del corazn de Dios con la oracin por los hijos. Y as hace tambin la Iglesia: pone en las manos del Seor, con la oracin, todas las situaciones de sus hijos. Confiemos en la fuerza de la oracin de Madre Iglesia: el Seor no permanece insensible. Sabe siempre sorprendernos cuando no nos lo esperamos. La Madre Iglesia lo sabe. Pues bien, estos eran los pensamientos que quera deciros hoy: veamos en la Iglesia a una buena mam que nos indica el camino a recorrer en la vida, que sabe ser siempre paciente, misericordiosa, comprensiva, y que sabe ponernos en las manos de Dios. Plaza de San Pedro Mircoles 25 de septiembre de 2013 Queridos hermanos y hermanas En el Credo profesamos la fe en la Iglesia, que es una. En efecto, la Iglesia es nica y es en s misma unidad, aunque est esparcida por todo el mundo y haya muchas diversidades. Lo hemos visto en la reciente Jornada Mundial de la Juventud en Ro de Janeiro: tantos rostros, tantas lenguas, tantos lugares de proveniencia, pero una sola Iglesia, como una gran familia, unidos como hermanos en una misma fe y esperanza, en la caridad y en los sacramentos, en el ministerio apostlico instituido por Cristo. Vivimos as, o estamos encerrados en nosotros mismos o en nuestro propio grupo? Nos preocupamos por los dems, aunque estn lejos? Rezamos por ellos? A veces surgen tensiones y conflictos que hieren la unidad de la Iglesia, pero somos nosotros quienes las provocamos. Por eso hay que fomentar siempre la comunin en todos los mbitos de la vida para crecer en la unidad que Dios nos da, y tambin para favorecer el camino ecumnico. Y, como esta unidad no es fruto de acuerdos humanos, sino obra del verdadero artfice, el Espritu Santo, hemos de pedirla con perseverancia en la oracin. Plaza de San Pedro Mircoles 2 de octubre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! En el Credo, despus de haber profesado: Creo en la Iglesia una, aadimos el adjetivo santa; o sea, afirmamos la santidad de la Iglesia, y sta es una caracterstica que ha estado presente desde los inicios en la conciencia de los primeros cristianos, quienes se llamaban sencillamente los santos (cf. Hch 9, 13.32.41; Rm 8, 27;1 Co 6, 1), porque tenan la certeza de que es la accin de Dios, el Espritu Santo quien santifica a la Iglesia. Pero en qu sentido la Iglesia es santa si vemos que la Iglesia histrica, en su camino a lo largo de los siglos, ha tenido tantas dificultades, problemas, momentos oscuros? Cmo puede ser santa una Iglesia formada por seres
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humanos, por pecadores? Hombres pecadores, mujeres pecadoras, sacerdotes pecadores, religiosas pecadoras, obispos pecadores, cardenales pecadores, Papa pecador? Todos. Cmo puede ser santa una Iglesia as? Para responder a la pregunta deseara dejarme guiar por un pasaje de la Carta de san Pablo a los cristianos de feso. El Apstol, tomando como ejemplo las relaciones familiares, afirma que Cristo am a su Iglesia y se entreg a s mismo por ella, para hacerla santa (5, 25-26). Cristo am a la Iglesia, donndose l mismo en la cruz. Y esto significa que la Iglesia es santa porque procede de Dios que es santo, le es fiel y no la abandona en poder de la muerte y del mal (cf. Mt 16, 18). Es santa porque Jesucristo, el Santo de Dios (cf. Mc 1, 24), est unido de modo indisoluble a ella (cf. Mt 28, 20); es santa porque est guiada por el Espritu Santo que purifica, transforma, renueva. No es santa por nuestros mritos, sino porque Dios la hace santa, es fruto del Espritu Santo y de sus dones. No somos nosotros quienes la hacemos santa. Es Dios, el Espritu Santo, quien en su amor hace santa a la Iglesia. Me podris decir: pero la Iglesia est formada por pecadores, lo vemos cada da. Y esto es verdad: somos una Iglesia de pecadores; y nosotros pecadores estamos llamados a dejarnos transformar, renovar, santificar por Dios. Ha habido en la historia la tentacin de algunos que afirmaban: la Iglesia es slo la Iglesia de los puros, de los que son totalmente coherentes, y a los dems hay que alejarles. Esto no es verdad! Esto es una hereja! La Iglesia, que es santa, no rechaza a los pecadores; no nos rechaza a todos nosotros; no rechaza porque llama a todos, les acoge, est abierta tambin a los ms lejanos, llama a todos a dejarse envolver por la misericordia, por la ternura y por el perdn del Padre, que ofrece a todos la posibilidad de encontrarle, de caminar hacia la santidad. Padre, yo soy un pecador, tengo grandes pecados, cmo puedo sentirme parte de la Iglesia?. Querido hermano, querida hermana, es precisamente esto lo que desea el Seor; que t le digas: Seor, estoy aqu, con mis pecados. Alguno de vosotros est aqu sin sus propios pecados? Alguno de vosotros? Ninguno, ninguno de nosotros. Todos llevamos con nosotros nuestros pecados. Pero el Seor quiere or que le decimos: Perdname, aydame a caminar, transforma mi corazn. Y el Seor puede transformar el corazn. En la Iglesia, el Dios que encontramos no es un juez despiadado, sino que es como el Padre de la parbola evanglica. Puedes ser como el hijo que ha dejado la casa, que ha tocado el fondo de la lejana de Dios. Cuando tienes la fuerza de decir: quiero volver a casa, hallars la puerta abierta, Dios te sale al encuentro porque te espera siempre, Dios te espera siempre, Dios te abraza, te besa y hace fiesta. As es el Seor, as es la ternura de nuestro Padre celestial. El Seor nos quiere parte de una Iglesia que sabe abrir los brazos para acoger a todos, que no es la casa de pocos, sino la casa de todos, donde todos pueden ser renovados, transformados, santificados por su amor, los ms fuertes y los ms dbiles, los pecadores, los indiferentes, quienes se sienten desalentados y perdidos. La Iglesia ofrece a todos la posibilidad de recorrer el camino de la santidad, que es el camino del cristiano: nos hace encontrar a Jesucristo en los sacramentos, especialmente en la Confesin y en la Eucarista; nos comunica la Palabra de Dios, nos hace vivir en la caridad, en el amor de Dios hacia todos. Preguntmonos entonces: nos dejamos santificar? Somos una Iglesia que llama y acoge con los brazos abiertos a los pecadores, que da valenta, esperanza, o somos una Iglesia cerrada en s misma? Somos una Iglesia en la que se vive el amor de Dios, en la que se presta atencin al otro, en la que se reza los unos por los otros? Una ltima pregunta: qu puedo hacer yo que me siento dbil, frgil, pecador? Dios te dice: no tengas miedo de la santidad, no tengas miedo de apuntar alto, de dejarte amar y purificar por Dios, no tengas miedo de dejarte guiar por el Espritu Santo. Dejmonos contagiar por la santidad de Dios. Cada cristiano est llamado a la santidad (cf. Const. dogm. Lumen gentium, 39-42); y la santidad no consiste ante todo en hacer cosas extraordinarias, sino en dejar actuar a Dios. Es el encuentro de nuestra debilidad con la fuerza de su gracia, es tener confianza en su accin lo que nos permite vivir en la caridad, hacer todo con alegra y humildad, para la gloria de Dios y en el servicio al prjimo. Hay una frase clebre del escritor francs Lon Bloy; en los ltimos momentos de su vida deca: Existe una sola tristeza en la vida, la de no ser santos. No perdamos la esperanza en la santidad, recorramos todos este camino. Queremos ser santos? El Seor nos espera a todos con los brazos abiertos; nos espera para acompaarnos en este camino de la santidad. Vivamos con alegra nuestra fe, dejmonos amar por el Seor... pidamos este don a Dios en la oracin, para nosotros y para los dems.

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Mircoles 9 de octubre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Se ve que hoy, con este mal da, vosotros habis sido valientes: felicidades! Creo en la Iglesia, una, santa, catlica.... Hoy nos detenemos a reflexionar sobre esta nota de la Iglesia: decimos catlica, es el Ao de la catolicidad. Ante todo: qu significa catlico? Deriva del griego kath'oln que quiere decir segn el todo, la totalidad. En qu sentido esta totalidad se aplica a la Iglesia? En qu sentido nosotros decimos que la Iglesia es catlica? Dira en tres significados fundamentales. 1. El primero. La Iglesia es catlica porque es el espacio, la casa en la que se nos anuncia toda entera la fe, en la que la salvacin que nos ha trado Cristo se ofrece a todos. La Iglesia nos hace encontrar la misericordia de Dios que nos transforma porque en ella est presente Jesucristo, que le da la verdadera confesin de fe, la plenitud de la vida sacramental, la autenticidad del ministerio ordenado. En la Iglesia cada uno de nosotros encuentra cuanto es necesario para creer, para vivir como cristianos, para llegar a ser santos, para caminar en cada lugar y en cada poca. Por poner un ejemplo, podemos decir que es como en la vida de familia; en familia a cada uno de nosotros se nos da todo lo que nos permite crecer, madurar, vivir. No se puede crecer solos, no se puede caminar solos, aislndose, sino que se camina y se crece en una comunidad, en una familia. Y as es en la Iglesia! En la Iglesia podemos escuchar la Palabra de Dios, seguros de que es el mensaje que el Seor nos ha dado; en la Iglesia podemos encontrar al Seor en los Sacramentos, que son las ventanas abiertas a travs de las cuales se nos da la luz de Dios, los arroyos de los que tomamos la vida misma de Dios; en la Iglesia aprendemos a vivir la comunin, el amor que viene de Dios. Cada uno de nosotros puede preguntarse hoy: cmo vivo yo en la Iglesia? Cuando voy a la iglesia, es como si fuera al estadio, a un partido de ftbol? Es como si fuera al cine? No, es otra cosa. Cmo voy yo a la iglesia? Cmo acojo los dones que la Iglesia me ofrece, para crecer, para madurar como cristiano? Participo en la vida de comunidad o voy a la iglesia y me cierro en mis problemas aislndome del otro? En este primer sentido la Iglesia es catlica, porque es la casa de todos. Todos son hijos de la Iglesia y todos estn en aquella casa. 2. Un segundo significado: la Iglesia es catlica porque es universal, est difundida en todas las partes del mundo y anuncia el Evangelio a cada hombre y a cada mujer. La Iglesia no es un grupo de lite, no se refiere slo a algunos. La Iglesia no tiene cierres, es enviada a la totalidad de las personas, a la totalidad del gnero humano. Y la nica Iglesia est presente tambin en las ms pequeas partes de ella. Cada uno puede decir: en mi parroquia est presente la Iglesia catlica, porque tambin ella es parte de la Iglesia universal, tambin ella tiene la plenitud de los dones de Cristo, la fe, los Sacramentos, el ministerio; est en comunin con el obispo, con el Papa y est abierta a todos, sin distinciones. La Iglesia no est slo a la sombra de nuestro campanario, sino que abraza una vastedad de gentes, de pueblos que profesan la misma fe, se alimentan de la misma Eucarista, son servidos por los mismos pastores. Sentirnos en comunin con todas las Iglesias, con todas las comunidades catlicas pequeas o grandes en el mundo! Es bello esto! Y despus sentir que todos estamos en misin, pequeas o grandes comunidades, todos debemos abrir nuestras puertas y salir por el Evangelio. Preguntmonos entonces: qu hago yo para comunicar a los dems la alegra de encontrar al Seor, la alegra de pertenecer a la Iglesia? Anunciar y testimoniar la fe no es un asunto de pocos, se refiere tambin a m, a ti, a cada uno de nosotros! 3. Un tercer y ltimo pensamiento: la Iglesia es catlica porque es la Casa de la armona donde unidad y diversidadsaben conjugarse juntas para ser riqueza. Pensemos en la imagen de la sinfona, que quiere decir acorde, y armona, diversos instrumentos suenan juntos; cada uno mantiene su timbre inconfundible y sus caractersticas de sonido armonizan sobre algo en comn. Adems est quien gua, el director, y en la sinfona que se interpreta todos tocan juntos en armona, pero no se suprime el timbre de cada instrumento; la peculiaridad de cada uno, ms todava, se valoriza al mximo.

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Es una bella imagen que nos dice que la Iglesia es como una gran orquesta en la que existe variedad. No somos todos iguales ni debemos ser todos iguales. Todos somos distintos, diferentes, cada uno con las propias cualidades. Y esto es lo bello de la Iglesia: cada uno trae lo suyo, lo que Dios le ha dado, para enriquecer a los dems. Y entre los componentes existe esta diversidad, pero es una diversidad que no entra en conflicto, no se contrapone; es una variedad que se deja fundir en armona por el Espritu Santo; es l el verdadero Maestro, l mismo es armona. Y aqu preguntmonos: en nuestras comunidades vivimos la armona o peleamos entre nosotros? En mi comunidad parroquial, en mi movimiento, donde yo formo parte de la Iglesia, hay habladuras? Si hay habladuras no existe armona, sino lucha. Y sta no es la Iglesia. La Iglesia es la armona de todos: jams parlotear uno contra otro, jams pelear! Aceptamos al otro, aceptamos que exista una justa variedad, que ste sea diferente, que ste piense de un modo u otro en la misma fe se puede pensar de modo diverso o tendemos a uniformar todo? Pero la uniformidad mata la vida. La vida de la Iglesia es variedad, y cuando queremos poner esta uniformidad sobre todos matamos los dones del Espritu Santo. Oremos al Espritu Santo, que es precisamente el autor de esta unidad en la variedad, de esta armona, para que nos haga cada vez ms catlicos, o sea, en esta Iglesia que es catlica y universal. Gracias. Mircoles 16 de octubre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Cuando recitamos el Credo decimos Creo en la Iglesia una, santa, catlica y apostlica. No s si habis reflexionado alguna vez sobre el significado que tiene la expresin la Iglesia es apostlica. Tal vez en alguna ocasin, viniendo a Roma, habis pensado en la importancia de los Apstoles Pedro y Pablo que aqu dieron su vida por llevar y testimoniar el Evangelio. Pero es ms. Profesar que la Iglesia es apostlica significa subrayar el vnculo constitutivo que ella tiene con los Apstoles, con aquel pequeo grupo de doce hombres que Jess un da llam a s, les llam por su nombre, para que permanecieran con l y para enviarles a predicar (cf. Mc 3, 13-19). Apstol, en efecto, es una palabra griega que quiere decir mandado, enviado. Un apstol es una persona que es mandada, es enviada a hacer algo y los Apstoles fueron elegidos, llamados y enviados por Jess, para continuar su obra, o sea orar es la primera labor de un apstol y, segundo, anunciar el Evangelio. Esto es importante, porque cuando pensamos en los Apstoles podramos pensar que fueron slo a anunciar el Evangelio, a hacer muchas obras. Pero en los primeros tiempos de la Iglesia hubo un problema porque los Apstoles deban hacer muchas cosas y entonces constituyeron a los diconos, para que los Apstoles tuvieran ms tiempo para orar y anunciar la Palabra de Dios. Cuando pensemos en los sucesores de los Apstoles, los Obispos, incluido el Papa, porque tambin l es Obispo, debemos preguntarnos si este sucesor de los Apstoles en primer lugar reza y despus si anuncia el Evangelio: esto es ser Apstol y por esto la Iglesia es apostlica. Todos nosotros, si queremos ser apstoles como explicar ahora, debemos preguntarnos: yo rezo por la salvacin del mundo? Anuncio el Evangelio? Esta es la Iglesia apostlica! Es un vnculo constitutivo que tenemos con los Apstoles. Partiendo precisamente de esto deseara subrayar brevemente tres significados del adjetivo apostlica aplicado a la Iglesia. 1. La Iglesia es apostlica porque est fundada en la predicacin y la oracin de los Apstoles, en la autoridad que les ha sido dada por Cristo mismo. San Pablo escribe a los cristianos de feso: Vosotros sois conciudadanos de los santos y miembros de la familia de Dios. Estis edificados sobre el cimiento de los apstoles y profetas, y el mismo Cristo Jess es la piedra angular (2, 19-20); o sea, compara a los cristianos con piedras vivas que forman un edificio que es la Iglesia, y este edificio est fundado sobre los Apstoles, como columnas, y la piedra que sostiene todo es Jess mismo. Sin Jess no puede existir la Iglesia! Jess es precisamente la base de la Iglesia, el fundamento! Los Apstoles vivieron con Jess, escucharon sus palabras, compartieron su vida, sobre todo fueron testigos de su muerte y resurreccin. Nuestra fe, la Iglesia que Cristo quiso, no se funda en una idea, no se funda en una filosofa, se funda en Cristo mismo. Y la Iglesia es como una planta que a lo largo de los siglos ha crecido, se ha desarrollado, ha dado frutos, pero sus races estn bien plantadas en l y la experiencia fundamental de
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Cristo que tuvieron los Apstoles, elegidos y enviados por Jess, llega hasta nosotros. Desde aquella planta pequeita hasta nuestros das: as la Iglesia est en todo el mundo. 2. Pero preguntmonos: cmo es posible para nosotros vincularnos con aquel testimonio, cmo puede llegar hasta nosotros aquello que vivieron los Apstoles con Jess, aquello que escucharon de l? He aqu el segundo significado del trmino apostolicidad. El Catecismo de la Iglesia catlica afirma que la Iglesia es apostlica porque guarda y transmite, con la ayuda del Espritu Santo que habita en ella, la enseanza, el buen depsito, las sanas palabras odas a los Apstoles (n. 857). La Iglesia conserva a lo largo de los siglos este precioso tesoro, que es la Sagrada Escritura, la doctrina, los Sacramentos, el ministerio de los Pastores, de forma que podamos ser fieles a Cristo y participar en su misma vida. Es como un ro que corre en la historia, se desarrolla, irriga, pero el agua que corre es siempre la que parte de la fuente, y la fuente es Cristo mismo: l es el Resucitado, l es el Viviente, y sus palabras no pasan, porque l no pasa, l est vivo, l hoy est entre nosotros aqu, l nos siente y nosotros hablamos con l y l nos escucha, est en nuestro corazn. Jess est con nosotros, hoy! Esta es la belleza de la Iglesia: la presencia de Jesucristo entre nosotros. Pensamos alguna vez en cun importante es este don que Cristo nos ha dado, el don de la Iglesia, dnde lo podemos encontrar? Pensamos alguna vez en cmo es precisamente la Iglesia en su camino a lo largo de estos siglos no obstante las dificultades, los problemas, las debilidades, nuestros pecados la que nos transmite el autntico mensaje de Cristo? Nos da la seguridad de que aquello en lo que creemos es realmente lo que Cristo nos ha comunicado? 3. El ltimo pensamiento: la Iglesia es apostlica porque es enviada a llevar el Evangelio a todo el mundo. Contina en el camino de la historia la misin misma que Jess ha encomendado a los Apstoles: Id, pues, y haced discpulos a todos los pueblos, bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo; ensendoles a guardar todo lo que os he mandado. Y sabed que yo estoy con vosotros todos los das, hasta el final de los tiempos (Mt 28, 19-21). Esto es lo que Jess nos ha dicho que hagamos. Insisto en este aspecto de la misionariedad porque Cristo invita a todos a ir al encuentro de los dems, nos enva, nos pide que nos movamos para llevar la alegra del Evangelio. Una vez ms preguntmonos: somos misioneros con nuestra palabra, pero sobre todo con nuestra vida cristiana, con nuestro testimonio? O somos cristianos encerrados en nuestro corazn y en nuestras iglesias, cristianos de sacrista? Cristianos slo de palabra, pero que viven como paganos? Debemos hacernos estas preguntas, que no son un reproche. Tambin yo lo digo a m mismo: cmo soy cristiano, con el testimonio realmente? La Iglesia tiene sus races en la enseanza de los Apstoles, testigos autnticos de Cristo, pero mira hacia el futuro, tiene la firme conciencia de ser enviada enviada por Jess, de ser misionera, llevando el nombre de Jess con la oracin, el anuncio y el testimonio. Una Iglesia que se cierra en s misma y en el pasado, una Iglesia que mira slo las pequeas reglas de costumbres, de actitudes, es una Iglesia que traiciona la propia identidad; una Iglesia cerrada traiciona la propia identidad! Entonces redescubramos hoy toda la belleza y la responsabilidad de ser Iglesia apostlica. Y recordad: Iglesia apostlica porque oramos primera tarea y porque anunciamos el Evangelio con nuestra vida y con nuestras palabras. Mircoles 23 de octubre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Continuando con las catequesis sobre la Iglesia, hoy deseara mirar a Mara como imagen y modelo de la Iglesia. Lo hago retomando una expresin del Concilio Vaticano II. Dice la constitucin Lumen gentium: La madre de Dios es figura de la Iglesia, como ya enseaba san Ambrosio: en el orden de la fe, del amor y de la unin perfecta con Cristo (n. 63). 1. Partamos del primer aspecto, Mara como modelo de fe. En qu sentido Mara representa un modelo para la fe de la Iglesia? Pensemos en quin era la Virgen Mara: una muchacha juda, que esperaba con todo el corazn la redencin de su pueblo. Pero en aquel corazn de joven hija de Israel haba un secreto que ella misma todava no conoca: en el proyecto de amor de Dios estaba destinada a convertirse en la Madre del Redentor. En la Anunciacin, el Mensajero de Dios la llama llena de gracia y le revela este proyecto. Mara responde s y
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desde aquel momento la fe de Mara recibe una luz nueva: se concentra en Jess, el Hijo de Dios que de ella ha tomado carne y en quien se cumplen las promesas de toda la historia de la salvacin. La fe de Mara es el cumplimiento de la fe de Israel, en ella est precisamente concentrado todo el camino, toda la va de aquel pueblo que esperaba la redencin, y en este sentido es el modelo de la fe de la Iglesia, que tiene como centro a Cristo, encarnacin del amor infinito de Dios. Cmo vivi Mara esta fe? La vivi en la sencillez de las mil ocupaciones y preocupaciones cotidianas de cada mam, como proveer al alimento, al vestido, la atencin de la casa... Precisamente esta existencia normal de la Virgen fue el terreno donde se desarroll una relacin singular y un dilogo profundo entre ella y Dios, entre ella y su Hijo. El s de Mara, ya perfecto al inicio, creci hasta la hora de la Cruz. All su maternidad se dilat abrazando a cada uno de nosotros, nuestra vida, para guiarnos a su Hijo. Mara vivi siempre inmersa en el misterio del Dios hecho hombre, como su primera y perfecta discpula, meditando cada cosa en su corazn a la luz del Espritu Santo, para comprender y poner en prctica toda la voluntad de Dios. Podemos hacernos una pregunta: nos dejamos iluminar por la fe de Mara, que es nuestra Madre? O bien la pensamos lejana, demasiado distinta de nosotros? En los momentos de dificultad, de prueba, de oscuridad, la miramos a ella como modelo de confianza en Dios, que quiere siempre y slo nuestro bien? Pensemos en esto, tal vez nos har bien volver a encontrar a Mara como modelo y figura de la Iglesia en esta fe que ella tena. 2. Vamos al segundo aspecto: Mara modelo de caridad. En qu modo Mara es para la Iglesia ejemplo viviente de amor? Pensemos en su disponibilidad respecto a su pariente Isabel. Visitndola, la Virgen Mara no le llev slo una ayuda material; tambin esto, pero llev a Jess, que ya viva en su vientre. Llevar a Jess a aquella casa quera decir llevar la alegra, la alegra plena. Isabel y Zacaras estaban felices por el embarazo que pareca imposible a su edad, pero es la joven Mara quien les lleva la alegra plena, la que viene de Jess y del Espritu Santo y se expresa en la caridad gratuita, en compartir, en ayudarse, en comprenderse. La Virgen quiere traernos tambin a nosotros, a todos nosotros, el gran don que es Jess; y con l nos trae su amor, su paz, su alegra. As la Iglesia es como Mara: la Iglesia no es un negocio, no es una agencia humanitaria, la Iglesia no es una ONG, la Iglesia est enviada a llevar a todos a Cristo y su Evangelio; no se lleva a s misma sea pequea, grande, fuerte, dbil, la Iglesia lleva a Jess y debe ser como Mara cuando fue a visitar a Isabel. Qu le llevaba Mara? Jess. La Iglesia lleva a Jess: esto es el centro de la Iglesia, llevar a Jess! Si por hiptesis una vez sucediera que la Iglesia no lleva a Jess, esa sera una Iglesia muerta. La Iglesia debe llevar la caridad de Jess, el amor de Jess, la caridad de Jess. Hemos hablado de Mara, de Jess. Y nosotros? Nosotros, que somos la Iglesia, cul es el amor que llevamos a los dems? Es el amor de Jess, que comparte, que perdona, que acompaa, o bien es un amor aguado, como se hace cundir el vino que parece agua? Es un amor fuerte o dbil, tanto que sigue las simpatas, que busca la correspondencia, un amor interesado? Otra pregunta: a Jess le gusta el amor interesado? No, no le gusta, porque el amor debe ser gratuito, como el suyo. Cmo son las relaciones en nuestras parroquias, en nuestras comunidades? Nos tratamos como hermanos y hermanas? O nos juzgamos, hablamos mal los unos de los otros, nos ocupamos cada uno de la propia huertecita, o nos cuidamos el uno al otro? Son preguntas de caridad! 3. Y brevemente un ltimo aspecto: Mara modelo de unin con Cristo. La vida de la Virgen Santa fue la vida de una mujer de su pueblo: Mara oraba, trabajaba, iba a la sinagoga... Pero cada accin se cumpla siempre en unin perfecta con Jess. Esta unin alcanza su culmen en el Calvario: aqu Mara se une al Hijo en el martirio del corazn y en el ofrecimiento de la vida al Padre para la salvacin de la humanidad. La Virgen hizo propio el dolor del Hijo y acept con l la voluntad del Padre, en aquella obediencia que da fruto, que da la verdadera victoria sobre el mal y sobre la muerte. Es muy bella esta realidad que Mara nos ensea: estar siempre unidos a Jess. Podemos preguntarnos: nos acordamos de Jess slo cuando algo no marcha y tenemos necesidad, o la nuestra es una relacin constante, una amistad profunda, tambin cuando se trata de seguirle por el camino de la cruz?
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Pidamos al Seor que nos d su gracia, su fuerza, para que en nuestra vida y en la vida de cada comunidad eclesial se refleje el modelo de Mara, Madre de la Iglesia. Que as sea! Mircoles 30 de octubre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Hoy deseara hablar de una realidad muy bella de nuestra fe, esto es, de la comunin de los santos. El Catecismo de la Iglesia catlica nos recuerda que con esta expresin se entienden dos realidades: la comunin en las cosas santas y la comunin entre las personas santas (cf. n. 948). Me detengo en el segundo significado: se trata de una verdad entre las ms consoladoras de nuestra fe, pues nos recuerda que no estamos solos, sino que existe una comunin de vida entre todos aquellos que pertenecen a Cristo. Una comunin que nace de la fe; en efecto, el trmino santos se refiere a quienes creen en el Seor Jess y estn incorporados a l en la Iglesia mediante el Bautismo. Por esto los primeros cristianos eran llamados tambin los santos (cf. Hch 9, 13.32.41; Rm 8, 27; 1 Cor6, 1). El Evangelio de Juan muestra que, antes de su Pasin, Jess rog al Padre por la comunin entre los discpulos, con estas palabras: Para que todos sean uno, como t, Padre, en m, y yo en ti, que ellos tambin sean uno en nosotros, para que el mundo crea que t me has enviado (17, 21). La Iglesia, en su verdad ms profunda, es comunin con Dios, familiaridad con Dios, comunin de amor con Cristo y con el Padre en el Espritu Santo, que se prolonga en una comunin fraterna. Esta relacin entre Jess y el Padre es la matriz del vnculo entre nosotros cristianos: si estamos ntimamente introducidos en esta matriz, en este horno ardiente de amor, entonces podemos hacernos verdaderamente un solo corazn y una sola alma entre nosotros, porque el amor de Dios quema nuestros egosmos, nuestros prejuicios, nuestras divisiones interiores y exteriores. El amor de Dios quema tambin nuestros pecados. Si existe este enraizamiento en la fuente del Amor, que es Dios, entonces se verifica tambin el movimiento recproco: de los hermanos a Dios. La experiencia de la comunin fraterna me conduce a la comunin con Dios. Estar unidos entre nosotros nos conduce a estar unidos con Dios, nos conduce a este vnculo con Dios que es nuestro Padre. Este es el segundo aspecto de la comunin de los santos que deseara subrayar: nuestra fe tiene necesidad del apoyo de los dems, especialmente en los momentos difciles. Si nosotros estamos unidos la fe se hace fuerte. Qu bello es sostenernos los unos a los otros en la aventura maravillosa de la fe! Digo esto porque la tendencia a cerrarse en lo privado ha influenciado tambin el mbito religioso, de forma que muchas veces cuesta pedir la ayuda espiritual de cuantos comparten con nosotros la experiencia cristiana. Quin de nosotros no ha experimentado inseguridades, extravos y hasta dudas en el camino de la fe? Todos hemos experimentado esto, tambin yo: forma parte del camino de la fe, forma parte de nuestra vida. Todo ello no debe sorprendernos, porque somos seres humanos, marcados por fragilidades y lmites; todos somos frgiles, todos tenemos lmites. Sin embargo, en estos momentos de dificultad es necesario confiar en la ayuda de Dios, mediante la oracin filial, y, al mismo tiempo, es importante hallar el valor y la humildad de abrirse a los dems, para pedir ayuda, para pedir que nos echen una mano. Cuntas veces hemos hecho esto y despus hemos conseguido salir del problema y encontrar a Dios otra vez! En esta comunin comunin quiere decir comn-unin somos una gran familia, donde todos los componentes se ayudan y se sostienen entre s. Y llegamos a otro aspecto: la comunin de los santos va ms all de la vida terrena, va ms all de la muerte y dura para siempre. Esta unin entre nosotros va ms all y contina en la otra vida; es una unin espiritual que nace del Bautismo y no se rompe con la muerte, sino que, gracias a Cristo resucitado, est destinada a hallar su plenitud en la vida eterna. Hay un vnculo profundo e indisoluble entre cuantos son an peregrinos en este mundo entre nosotros y quienes han atravesado el umbral de la muerte para entrar en la eternidad. Todos los bautizados aqu abajo, en la tierra, las almas del Purgatorio y todos los bienaventurados que estn ya en el Paraso forman una sola gran Familia. Esta comunin entre tierra y cielo se realiza especialmente en la oracin de intercesin.

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Queridos amigos, tenemos esta belleza! Es una realidad nuestra, de todos, que nos hace hermanos, que nos acompaa en el camino de la vida y hace que nos encontremos otra vez all arriba, en el cielo. Vayamos por este camino con confianza, con alegra. Un cristiano debe ser alegre, con la alegra de tener muchos hermanos bautizados que caminan con l; sostenido con la ayuda de los hermanos y de las hermanas que hacen este mismo camino para ir al cielo; y tambin con la ayuda de los hermanos y de las hermanas que estn en el cielo y ruegan a Jess por nosotros. Adelante por este camino con alegra! Mircoles 6 de noviembre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! El mircoles pasado habl de la comunin de los santos, entendida como comunin entre las personas santas, es decir, entre nosotros creyentes. Hoy deseara profundizar otro aspecto de esta realidad: recordis que haba dos aspectos: uno la comunin, la unidad entre nosotros, y, el otro aspecto, la comunin con las cosas santas, con los bienes espirituales? Las dos realidades estn estrechamente relacionadas entre s. En efecto, la comunin entre los cristianos crece mediante la participacin en los bienes espirituales. En particular consideramos: los Sacramentos, los carismas y la caridad. (cf. Catecismo de la Iglesia catlica nn. 949-953). Nosotros crecemos en unidad, en comunin con: los Sacramentos, los carismas que cada uno tiene del Espritu Santo y con la caridad. Ante todo, la comunin con los Sacramentos. Los Sacramentos expresan y realizan una comunin efectiva y profunda entre nosotros, puesto que en ellos encontramos a Cristo Salvador y, a travs de l, a nuestros hermanos en la fe. Los Sacramentos no son apariencias, no son ritos, sino que son la fuerza de Cristo; es Jesucristo presente en los Sacramentos. Cuando celebramos la Eucarista es Jess vivo quien nos congrega, nos hace comunidad, nos hace adorar al Padre. Cada uno de nosotros, en efecto, mediante el Bautismo, la Confirmacin y la Eucarista, est incorporado a Cristo y unido a toda la comunidad de los creyentes. Por lo tanto, si por un lado es la Iglesia la que hace los Sacramentos, por otro son los Sacramentos que hacen a la Iglesia, la edifican, generando nuevos hijos, agregndolos al pueblo santo de Dios, consolidando su pertenencia. Cada encuentro con Cristo, que en los Sacramentos nos dona la salvacin, nos invita a ir y comunicar a los dems una salvacin que hemos podido ver, tocar, encontrar, acoger, y que es verdaderamente creble porque es amor. De este modo los Sacramentos nos impulsan a ser misioneros, y el compromiso apostlico de llevar el Evangelio a todo ambiente, incluso a los ms hostiles, constituye el fruto ms autntico de una asidua vida sacramental, en cuanto que es participacin en la iniciativa salvfica de Dios, que quiere donar a todos la salvacin. La gracia de los Sacramentos alimenta en nosotros una fe fuerte y gozosa, una fe que sabe asombrarse ante las maravillas de Dios y sabe resistir a los dolos del mundo. Por ello, es importante recibir la Comunin, es importante que los nios estn bautizados pronto, que estn confirmados, porque los Sacramentos son la presencia de Jesucristo en nosotros, una presencia que nos ayuda. Es importante, cuando nos sentimos pecadores, acercarnos al sacramento de la Reconciliacin. Alguien podr decir: Pero tengo miedo, porque el sacerdote me apalear. No, no te apalear el sacerdote. T sabes a quin te encontrars en el sacramento de la Reconciliacin? Encontrars a Jess que te perdona! Es Jess quien te espera all; y ste es un Sacramento que hace crecer a toda la Iglesia. Un segundo aspecto de la comunin con las cosas santas es el de la comunin de los carismas. El Espritu Santo concede a los fieles una multitud de dones y de gracias espirituales; esta riqueza, digamos, fantasiosa de los dones del Espritu Santo tiene como fin la edificacin de la Iglesia. Los carismas palabra un poco difcil son los regalos que nos da el Espritu Santo, habilidad, posibilidad... Regalos dados no para que queden ocultos, sino para compartirlos con los dems. No se dan para beneficio de quien los recibe, sino para utilidad del pueblo de Dios. Si un carisma, en cambio, uno de estos regalos, sirve para afirmarse a s mismo, hay que dudar si se trata de un carisma autntico o de que sea vivido fielmente. Los carismas son gracias particulares, dadas a algunos para hacer el bien a muchos otros. Son actitudes, inspiraciones e impulsos interiores que nacen en la conciencia y en la experiencia de determinadas personas, quienes estn llamadas a ponerlas al servicio de la comunidad. En especial, estos dones espirituales favorecen a la santidad de la Iglesia y de su misin. Todos estamos llamados a respetarlos en nosotros y en los dems, a acogerlos como estmulos tiles para una presencia y una obra fecunda
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de la Iglesia. San Pablo exhortaba: No apaguis el espritu (1 Ts 5, 19). No apaguemos el espritu que nos da estos regalos, estas habilidades, estas virtudes tan bellas que hacen crecer a la Iglesia. Cul es nuestra actitud ante estos dones del Espritu Santo? Somos conscientes de que el Espritu de Dios es libre de darlos a quien quiere? Les consideramos una ayuda espiritual, a travs de la cual el Seor sostiene nuestra fe y refuerza nuestra misin en el mundo? Y llegamos al tercer aspecto de la comunin con los casas santas, es decir, la comunin de la caridad, la unidad entre nosotros que produce la caridad, el amor. Los paganos, observando a los primeros cristianos, decan: cmo se aman, cmo se quieren! No se odian, no hablan mal unos de otros. Esta es la caridad, el amor de Dios que el Espritu Santo nos pone en el corazn. Los carismas son importantes en la vida de la comunidad cristiana, pero son siempre medios para crecer en la caridad, en el amor, que san Pablo sita sobre los carismas (cf. 1 Cor 13, 113). Sin amor, en efecto, incluso los dones ms extraordinarios son vanos. Este hombre cura a la gente, tiene esta cualidad, esta otra virtud... pero, tiene amor y caridad en su corazn? Si lo tiene, bien; pero si no lo tiene, no es til a la Iglesia. Sin amor todos estos dones y carismas no sirven a la Iglesia, porque donde no hay amor hay un vaco que lo llena el egosmo. Y me pregunto: podemos vivir en comunin y en paz, si todos nosotros somos egostas? No se puede, por esto es necesario el amor que nos une. El ms pequeo de nuestros gestos de amor tiene efectos buenos para todos. Por lo tanto, vivir la unidad en la Iglesia y la comunin de la caridad significa no buscar el propio inters, sino compartir los sufrimientos y las alegras de los hermanos (cf. 1 Cor 12, 26), dispuestos a llevar los pesos de los ms dbiles y pobres. Esta solidaridad fraterna no es una figura retrica, un modo de decir, sino que es parte integrante de la comunin entre los cristianos. Si lo vivimos, somos en el mundo signo, sacramento del amor de Dios. Lo somos los unos para los otros y lo somos para todos. No se trata slo de esa caridad menuda que nos podemos ofrecer mutuamente, se trata de algo ms profundo: es una comunin que nos hace capaces de entrar en la alegra y en el dolor de los dems para hacerlos sinceramente nuestros. A menudo somos demasiado ridos, indiferentes, distantes y en lugar de transmitir fraternidad, transmitimos malhumor, frialdad y egosmo. Y con malhumor, frialdad y egosmo no se puede hacer crecer la Iglesia; la Iglesia crece slo con el amor que viene del Espritu Santo. El Seor nos invita a abrirnos a la comunin con l, en los Sacramentos, en los carismas y en la caridad, para vivir de manera digna nuestra vocacin cristiana. Y ahora me permito pediros un acto de caridad: podis estar tranquilos que no se har una colecta. Antes de venir a la plaza fui a ver a una nia de un ao y medio con una enfermedad gravsima. Su pap y su mam rezan, y piden al Seor la salud para esta hermosa nia. Se llama Noemi. Sonrea, pobrecita. Hagamos un acto de amor. No la conocemos, pero es una nia bautizada, es una de nosotros, es una cristiana. Hagamos un acto de amor por ella y en silencio pidamos que el Seor le ayude en este momento y le conceda la salud. En silencio, un momento, y luego rezaremos el Avemara. Y ahora todos juntos recemos a la Virgen por la salud de Noem. Avemara... Gracias por este acto de caridad. Mircoles 13 de noviembre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! En el Credo, a travs del cual cada domingo hacemos nuestra profesin de fe, afirmamos: Confieso que hay un solo bautismo para el perdn de los pecados. Se trata de la nica referencia a un Sacramento en todo el Credo. En efecto, el Bautismo es la puerta de la fe y de la vida cristiana. Jess Resucitado dej a los Apstoles esta consigna: Id al mundo entero y proclamad el Evangelio a toda la creacin. El que crea y sea bautizado se salvar (Mc 16, 15-16). La misin de la Iglesia es evangelizar y perdonar los pecados a travs del sacramento bautismal. Pero volvamos a las palabras del Credo. La expresin se puede dividir en tres puntos: confieso; un solo bautismo; para el perdn de los pecados. Confieso. Qu quiere decir esto? Es un trmino solemne que indica la gran importancia del objeto, es decir, del Bautismo. En efecto, pronunciando estas palabras afirmamos nuestra autntica identidad de hijos de Dios. El Bautismo es en cierto sentido el carn de identidad del cristiano, su certificado de nacimiento y el certificado de
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nacimiento en la Iglesia. Todos vosotros sabis el da que nacisteis y festejis el cumpleaos, verdad? Todos nosotros festejamos el cumpleaos. Os hago una pregunta, que ya hice otras veces, pero la hago una vez ms: quin de vosotros recuerda la fecha de su Bautismo? Levante la mano: son pocos (y no pregunto a los obispos para no hacerles pasar vergenza...). Pero hagamos una cosa: hoy, cuando volvis a casa, preguntad qu da habis sido bautizados, buscad, porque este es el segundo cumpleaos. El primer cumpleaos es el nacimiento a la vida y el segundo cumpleaos es el nacimiento en la Iglesia. Haris esto? Es una tarea para hacer en casa: buscar el da que nac para la Iglesia, y dar gracias al Seor porque el da del Bautismo nos abri la puerta de su Iglesia. Al mismo tiempo, al Bautismo est ligada nuestra fe en el perdn de los pecados. El Sacramento de la Penitencia o Confesin es, en efecto, como un segundo bautismo, que remite siempre al primero para consolidarlo y renovarlo. En este sentido el da de nuestro Bautismo es el punto de partida de un camino bellsimo, un camino hacia Dios que dura toda la vida, un camino de conversin que est continuamente sostenido por el Sacramento de la Penitencia. Pensad en esto: cuando vamos a confesarnos de nuestras debilidades, de nuestros pecados, vamos a pedir el perdn de Jess, pero vamos tambin a renovar el Bautismo con este perdn. Y esto es hermoso, es como festejar el da del Bautismo en cada Confesin. Por lo tanto la Confesin no es una sesin en una sala de tortura, sino que es una fiesta. La Confesin es para los bautizados, para tener limpio el vestido blanco de nuestra dignidad cristiana. Segundo elemento: un solo bautismo. Esta expresin remite a la expresin de san Pablo: Un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo (Ef 4, 5). La palabra bautismo significa literalmente inmersin, y, en efecto, este Sacramento constituye una autntica inmersin espiritual en la muerte de Cristo, de la cual se resucita con l como nuevas criaturas (cf. Rm 6, 4). Se trata de un bao de regeneracin y de iluminacin. Regeneracin porque acta ese nacimiento del agua y del Espritu sin el cual nadie puede entrar en el reino de los cielos (cf. Jn 3, 5). Iluminacin porque, a travs del Bautismo, la persona humana se colma de la gracia de Cristo, luz verdadera que ilumina a todo hombre (Jn 1, 9) y expulsa las tinieblas del pecado. Por esto, en la ceremonia del Bautismo se les da a los padres una vela encendida, para significar esta iluminacin; el Bautismo nos ilumina desde dentro con la luz de Jess. En virtud de este don el bautizado est llamado a convertirse l mismo en luz la luz de la fe que ha recibido para los hermanos, especialmente para aquellos que estn en las tinieblas y no vislumbran destellos de resplandor en el horizonte de su vida. Podemos preguntarnos: el Bautismo, para m, es un hecho del pasado, aislado en una fecha, esa que hoy vosotros buscaris, o una realidad viva, que atae a mi presente, en todo momento? Te sientes fuerte, con la fuerza que te da Cristo con su muerte y su resurreccin? O te sientes abatido, sin fuerza? El Bautismo da fuerza y da luz. Te sientes iluminado, con esa luz que viene de Cristo? Eres hombre o mujer de luz? O eres una persona oscura, sin la luz de Jess? Es necesario tomar la gracia del Bautismo, que es un regalo, y llegar a ser luz para todos. Por ltimo, una breve referencia al tercer elemento: para el perdn de los pecados. En el sacramento del Bautismo se perdonan todos los pecados, el pecado original y todos los pecados personales, como tambin todas las penas del pecado. Con el Bautismo se abre la puerta a una efectiva novedad de vida que no est abrumada por el peso de un pasado negativo, sino que goza ya de la belleza y la bondad del reino de los cielos. Se trata de una intervencin poderosa de la misericordia de Dios en nuestra vida, para salvarnos. Esta intervencin salvfica no quita a nuestra naturaleza humana su debilidad todos somos dbiles y todos somos pecadores; y no nos quita la responsabilidad de pedir perdn cada vez que nos equivocamos. No puedo bautizarme ms de una vez, pero puedo confesarme y renovar as la gracia del Bautismo. Es como si hiciera un segundo Bautismo. El Seor Jess es muy bueno y jams se cansa de perdonarnos. Incluso cuando la puerta que nos abri el Bautismo para entrar en la Iglesia se cierra un poco, a causa de nuestras debilidades y nuestros pecados, la Confesin la vuelve abrir, precisamente porque es como un segundo Bautismo que nos perdona todo y nos ilumina para seguir adelante con la luz del Seor. Sigamos adelante as, gozosos, porque la vida se debe vivir con la alegra de Jesucristo; y esto es una gracia del Seor. Mircoles 20 de noviembre de 2013 Queridos hermanos y hermanas:
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Hoy quiero hablar del perdn de los pecados, que forma parte de la potestad de las llaves que Jess dio a sus Apstoles. El protagonista del perdn de los pecados es el Espritu Santo. Jess Resucitado, antes de comunicar su Espritu, mostr los signos de su Pasin, sus llagas, que representan el precio de nuestra salvacin, indicando as que el Espritu Santo otorga el perdn de Dios pasando a travs de las llagas de sus manos y su costado. A su vez, la Iglesia es depositaria de esta potestad. No es la duea, es servidora del ministerio de la reconciliacin a favor de los hombres, acompaa su camino de conversin y se alegra siempre de ofrecer este don divino. El sacerdote, un ministro de la comunidad, hombre como todos, tambin tiene necesidad de misericordia, es a la vez instrumento de reconciliacin para sus hermanos. Ha de tener el corazn en paz para sembrar esperanza, y humildad para recibir al hermano o a la hermana pecador que se acerca. Si no est en esta condicin mejor que no administre este sacramento. Mircoles 27 de noviembre de 2013 Queridos hermanos y hermanas: Concluyendo ya las catequesis sobre el Credo, hoy quisiera detenerme en la "resurreccin de la carne", y hablarles del sentido cristiano de la muerte y de la importancia de prepararnos bien para morir en Cristo. Para quien vive como si Dios no existiese, la muerte es una amenaza constante, porque supone el final de todo en el horizonte cerrado del mundo presente. Por eso, muchos la ocultan, la niegan o la banalizan para vivir sin aprensin la vida de cada da. Sin embargo, hay un deseo de vida dentro de nosotros, ms fuerte incluso que el miedo a la muerte, que nos dice que no es posible que todo se quede en nada. La respuesta cierta a esta sed de vida es la esperanza en la resurreccin futura. La victoria de Cristo sobre la muerte no slo nos da la serena certeza de que no moriremos para siempre, sino que tambin ilumina el misterio de la muerte personal y nos ayuda a afrontarla con esperanza. Para ser capaces de aceptar el momento ltimo de la existencia con confianza, como abandono total en las manos del Padre, necesitamos prepararnos. Y la vigilancia cristiana consiste en la perseverancia en la caridad. As, pues, la mejor forma de disponernos a una buena muerte es mirar cara a cara las llagas corporales y espirituales de Cristo en los ms dbiles y necesitados, con los que l se identific, para mantener vivo y ardiente el deseo de ver un da cara a cara las llagas transfiguradas del Seor resucitado. Mircoles 4 de diciembre de 2013 Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Hoy vuelvo una vez ms a la afirmacin Creo en la resurreccin de la carne. Se trata de una verdad no sencilla y para nada obvia, porque, viviendo inmersos en este mundo, no es fcil comprender las realidades futuras. Pero el Evangelio nos ilumina: nuestra resurreccin est estrechamente relacionada con la resurreccin de Jess. El hecho de que l resucit es la prueba de que existe la resurreccin de los muertos. Deseara, entonces, presentar algunos aspectos referidos a la relacin entre la resurreccin de Cristo y nuestra resurreccin. l resucit, y porque l resucit tambin nosotros resucitaremos. Ante todo, la Sagrada Escritura misma contiene un camino hacia la fe plena en la resurreccin de los muertos. sta se expresa como fe en Dios creador de todo el hombre alma y cuerpo, y como fe en Dios liberador, el Dios fiel a la alianza con su pueblo. El profeta Ezequiel, en una visin, contempla los sepulcros de los deportados que se vuelven a abrir y los huesos secos que vuelven a vivir gracias a la infusin de un espritu vivificante. Esta visin expresa la esperanza en la futura resurreccin de Israel, es decir, en el renacimiento del pueblo derrotado y humillado (cf. Ez37, 1-14).
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Jess, en el Nuevo Testamento, conduce a su realizacin esta revelacin, y vincula la fe en la resurreccin a su persona y dice: Yo soy la resurreccin y la vida (Jn 11, 25). En efecto, ser Jess Seor quien resucitar en el ltimo da a quienes hayan credo en l. Jess vino entre nosotros, se hizo hombre como nosotros en todo, menos en el pecado; de este modo nos tom consigo en su camino de regreso al Padre. l, el Verbo encarnado, muerto por nosotros y resucitado, dona a sus discpulos el Espritu Santo como anticipo de la plena comunin en su Reino glorioso, que esperamos vigilantes. Esta espera es la fuente y la razn de nuestra esperanza: una esperanza que, si se cultiva y se custodia, nuestra esperanza, si nosotros la cultivamos y la custodiamos se convierte en luz para iluminar nuestra historia personal y tambin la historia comunitaria. Recordmoslo siempre: somos discpulos de Aqul que vino, que viene cada da y vendr al final. Si logrsemos tener ms presente esta realidad, estaremos menos cansados de lo cotidiano, menos prisioneros de lo efmero y ms dispuestos a caminar con corazn misericordioso por el camino de la salvacin. Otro aspecto: qu significa resucitar? La resurreccin de todos nosotros tendr lugar el ltimo da, al final del mundo, por obra de la omnipotencia de Dios, quien restituir la vida a nuestro cuerpo reunindolo con el alma, en virtud de la resurreccin de Jess. sta es la explicacin fundamental: porque Jess resucit, nosotros resucitaremos; nosotros tenemos la esperanza en la resurreccin porque l nos abri la puerta a esta resurreccin. Y esta transformacin, esta transfiguracin de nuestro cuerpo se prepara en esta vida por la relacin con Jess, en los Sacramentos, especialmente en la Eucarista. Nosotros, que en esta vida nos hemos alimentado con su Cuerpo y con su Sangre, resucitaremos como l, con l y por medio de l. Como Jess resucit con su propio cuerpo, pero no volvi a una vida terrena, as nosotros resucitaremos con nuestros cuerpos que sern transfigurados en cuerpos gloriosos. Esto no es una mentira! Esto es verdad. Nosotros creemos que Jess resucit, que Jess est vivo en este momento. Pero vosotros creis que Jess est vivo? Y si Jess est vivo, pensis que nos dejar morir y no nos resucitar? No! l nos espera, y porque l resucit, la fuerza de su resurreccin nos resucitar a todos nosotros. Un ltimo elemento: ya en esta vida tenemos en nosotros una participacin en la Resurreccin de Cristo. Si es verdad que Jess nos resucitar al final de los tiempos, es tambin verdad que, en cierto sentido, con l ya hemos resucitado. La vida eterna comienza ya en este momento, comienza durante toda la vida, que est orientada hacia ese momento de la resurreccin final. Y ya estamos resucitados, en efecto, mediante el Bautismo, estamos integrados en la muerte y resurreccin de Cristo y participamos en la vida nueva, que es su vida. Por lo tanto, en la espera del ltimo da, tenemos en nosotros mismos una semilla de resurreccin, como anticipo de la resurreccin plena que recibiremos en herencia. Por ello tambin el cuerpo de cada uno de nosotros es resonancia de eternidad, por lo tanto, siempre se debe respetar; y, sobre todo, se ha de respetar y amar la vida de quienes sufren, para que sientan la cercana del Reino de Dios, de la condicin de vida eterna hacia la cual caminamos. Este pensamiento nos da esperanza: estamos en camino hacia la resurreccin. Ver a Jess, encontrar a Jess: sta es nuestra alegra! Estaremos todos juntos no aqu en la plaza, en otro sitio pero gozosos con Jess. ste es nuestro destino!

Mircoles 11 de diciembre de 2013

Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Hoy quisiera iniciar la ltima serie de catequesis sobre nuestra profesin de fe, tratando la afirmacin Creo en la vida eterna. En especial me detengo en el juicio final. No debemos tener miedo: escuchemos lo que nos dice la Palabra de Dios. Al respecto, leemos en el Evangelio de Mateo: Entonces cuando venga en su gloria el Hijo del hombre, y todos los ngeles con l... sern reunidas ante l todas las naciones. l separar a unos de otros, como un pastor separa las ovejas de las cabras. Y pondr las ovejas a su derecha y las cabras a su izquierda... Y estos irn al castigo eterno y los justos a la vida eterna (Mt 25, 31-33.46). Cuando pensamos en el regreso de Cristo y en su juicio final, que manifestar, hasta sus ltimas consecuencias, el bien que cada uno habr realizado o habr omitido realizar durante su vida terrena, percibimos encontrarnos ante un misterio que nos sobrepasa, que no
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logramos ni siquiera imaginar. Un misterio que casi instintivamente suscita en nosotros un sentido de temor, y tal vez tambin de ansia. Sin embargo, si reflexionamos bien sobre esta realidad, ella ensancha el corazn de un cristiano y constituye un gran motivo de consolacin y de confianza. Al respecto, el testimonio de las primeras comunidades cristianas resuena ms sugestivo que nunca. Las mismas, en efecto, acompaaban las celebraciones y las oraciones con la aclamacin Maranath, una expresin formada por dos palabras arameas que, segn como se silabeen, se pueden entender como una splica: Ven, Seor!, o bien como una certeza alimentada por la fe: S, el Seor viene, el Seor est cerca. Es la exclamacin en la que culmina toda la Revelacin cristiana, al trmino de la maravillosa contemplacin que nos ofrece el Apocalipsis de Juan (cf. Ap 22, 20). En ese caso, es la Iglesia-esposa que, en nombre de toda la humanidad y como primicia, se dirige a Cristo, su esposo, no viendo la hora de ser envuelta por su abrazo: el abrazo de Jess, que es plenitud de vida y plenitud de amor. As nos abraza Jess. Si pensamos en el juicio en esta perspectiva, todo miedo y vacilacin disminuye y deja espacio a la espera y a una profunda alegra: ser precisamente el momento en el que finalmente seremos juzgados dispuestos para ser revestidos de la gloria de Cristo, como con un vestido nupcial, y ser conducidos al banquete, imagen de la plena y definitiva comunin con Dios. Un segundo motivo de confianza nos lo da la constatacin de que, en el momento del juicio, no estaremos solos. Jess mismo, en el Evangelio de Mateo, anuncia cmo, al final de los tiempos, quienes le hayan seguido tendrn sitio en su gloria, para juzgar juntamente con l (cf. Mt 19, 28). El apstol Pablo, luego, al escribir a la comunidad de Corinto, afirma: Habis olvidado que los santos juzgarn el universo? (...) Cunto ms, asuntos de la vida cotidiana (1 Cor 6, 2-3). Qu hermoso es saber que en esa circunstancia, adems de Cristo, nuestro Parclito, nuestro Abogado ante el Padre (cf. 1 Jn 2, 1), podremos contar con la intercesin y la benevolencia de muchos hermanos y hermanas nuestros ms grandes que nos precedieron en el camino de la fe, que ofrecieron su vida por nosotros y siguen amndonos de modo indescriptible. Los santos ya viven en presencia de Dios, en el esplendor de su gloria intercediendo por nosotros que an vivimos en la tierra. Cunto consuelo suscita en nuestro corazn esta certeza! La Iglesia es verdaderamente una madre y, como una mam, busca el bien de sus hijos, sobre todo de los ms alejados y afligidos, hasta que no encuentre su plenitud en el cuerpo glorioso de Cristo con todos sus miembros. Una ulterior sugestin nos llega del Evangelio de Juan, donde se afirma explcitamente que Dios no envi a su Hijo al mundo para juzgar al mundo, sino para que el mundo se salve por l. El que cree en l no ser juzgado; el que no cree ya est juzgado, porque no ha credo en el nombre del Unignito de Dios ( Jn 3, 17-18). Entonces, esto significa que el juicio final ya est en accin, comienza ahora en el curso de nuestra existencia. Tal juicio se pronuncia en cada instante de la vida, como confirmacin de nuestra acogida con fe de la salvacin presente y operante en Cristo, o bien de nuestra incredulidad, con la consiguiente cerrazn en nosotros mismos. Pero si nos cerramos al amor de Jess, somos nosotros mismos quienes nos condenamos. La salvacin es abrirse a Jess, y l nos salva. Si somos pecadores y lo somos todos le pedimos perdn; y si vamos a l con ganas de ser buenos, el Seor nos perdona. Pero para ello debemos abrirnos al amor de Jess, que es ms fuerte que todas las dems cosas. El amor de Jess es grande, el amor de Jess es misericordioso, el amor de Jess perdona. Pero t debes abrirte, y abrirse significa arrepentirse, acusarse de las cosas que no son buenas y que hemos hecho. El Seor Jess se entreg y sigue entregndose a nosotros para colmarnos de toda la misericordia y la gracia del Padre. Por lo tanto, podemos convertirnos, en cierto sentido, en jueces de nosotros mismos, autocondenndonos a la exclusin de la comunin con Dios y con los hermanos. No nos cansemos, por lo tanto, de vigilar sobre nuestros pensamientos y nuestras actitudes, para pregustar ya desde ahora el calor y el esplendor del rostro de Dios y est ser bellsimo, que en la vida eterna contemplaremos en toda su plenitud. Adelante, pensando en este juicio que comienza ahora, ya ha comenzado. Adelante, haciendo que nuestro corazn se abra a Jess y a su salvacin; adelante sin miedo, porque el amor de Jess es ms grande y si nosotros pedimos perdn por nuestros pecados l nos perdona. Jess es as. Adelante, entonces, con esta certeza, que nos conducir a la gloria del cielo.

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Mensaje para Amrica por la fiesta de la Virgen de Guadalupe Maana es la fiesta de Nuestra Seora de Guadalupe, Patrona de toda Amrica. Con esta ocasin, deseo saludar a los hermanos y hermanas de ese Continente, y lo hago pensando en la Virgen de Tepeyac. Cuando se apareci a san Juan Diego, su rostro era el de una mujer mestiza y sus vestidos estaban llenos de smbolos de la cultura indgena. Siguiendo el ejemplo de Jess, Mara se hace cercana a sus hijos, acompaa como madre solcita su camino, comparte las alegras y las esperanzas, los sufrimientos y las angustias del Pueblo de Dios, del que estn llamados a formar parte todos los pueblos de la tierra. La aparicin de la imagen de la Virgen en la tilma de Juan Diego fue un signo proftico de un abrazo, el abrazo de Mara a todos los habitantes de las vastas tierras americanas, a los que ya estaban all y a los que llegaran despus. Este abrazo de Mara seal el camino que siempre ha caracterizado a Amrica: ser una tierra donde pueden convivir pueblos diferentes, una tierra capaz de respetar la vida humana en todas sus fases, desde el seno materno hasta la vejez, capaz de acoger a los emigrantes, as como a los pueblos y a los pobres y marginados de todas las pocas. America es una tierra generosa. ste es el mensaje de Nuestra Seora de Guadalupe, y ste es tambin mi mensaje, el mensaje de la Iglesia. Animo a todos los habitantes del Continente americano a tener los brazos abiertos como la Virgen Mara, con amor y con ternura. Pido por todos ustedes, queridos hermanos y hermanas de toda Amrica, y tambin ustedes recen por m. Que la alegra del Evangelio est siempre en sus corazones. El Seor los bendiga y la Virgen los acompae. Mircoles 18 de diciembre de 2013

Queridos hermanos y hermanas, buenos das! Este encuentro nuestro tiene lugar en el clima espiritual del Adviento, que se hace ms intenso por la Novena de la Santa Navidad, que estamos viviendo en estos das y que nos conduce a las fiestas navideas. Por ello, hoy deseara reflexionar con vosotros sobre el Nacimiento de Jess, fiesta de la confianza y de la esperanza, que supera la incertidumbre y el pesimismo. Y la razn de nuestra esperanza es sta: Dios est con nosotros y Dios se fa an de nosotros. Pero pensad bien en esto: Dios est con nosotros y Dios se fa an de nosotros. Es generoso este Dios Padre. l viene a habitar con los hombres, elige la tierra como morada suya para estar junto al hombre y hacerse encontrar all donde el hombre pasa sus das en la alegra y en el dolor. Por lo tanto, la tierra ya no es slo un valle de lgrimas, sino el lugar donde Dios mismo puso su tienda, es el lugar del encuentro de Dios con el hombre, de la solidaridad de Dios con los hombres. Dios quiso compartir nuestra condicin humana hasta el punto de hacerse una cosa sola con nosotros en la persona de Jess, que es verdadero hombre y verdadero Dios. Pero hay algo an ms sorprendente. La presencia de Dios en medio de la humanidad no se realiza en un mundo ideal, idlico, sino en este mundo real, marcado por muchas cosas buenas y malas, marcado por divisiones, maldad, pobreza, prepotencias y guerras. l eligi habitar nuestra historia as como es, con todo el peso de sus lmites y de sus dramas. Actuando as demostr de modo insuperable su inclinacin misericordiosa y llena de amor hacia las creaturas humanas. l es el Dios-con-nosotros; Jess es Dios-con-nosotros. Creis vosotros esto? Hagamos juntos esta profesin: Jess es Dios-con-nosotros. Jess es Dios-con-nosotros desde siempre y para siempre con nosotros en los sufrimientos y en los dolores de la historia. El nacimiento de Jess es la manifestacin de que Dios tom partido de una vez para siempre de la
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parte del hombre, para salvarnos, para levantarnos del polvo de nuestras miserias, de nuestras dificultades, de nuestros pecados. De aqu viene el gran regalo del Nio de Beln: l nos trae una energa espiritual, una energa que nos ayuda a no hundirnos en nuestras fatigas, en nuestras desesperaciones, en nuestras tristezas, porque es una energa que caldea y transforma el corazn. El nacimiento de Jess, en efecto, nos trae la buena noticia de que somos amados inmensamente y singularmente por Dios, y este amor no slo nos lo da a conocer, sino que nos lo dona, nos lo comunica. De la contemplacin gozosa del misterio del Hijo de Dios nacido por nosotros, podemos sacar dos consideraciones. La primera es que si en Navidad Dios se revela no como uno que est en lo alto y que domina el universo, sino como Aqul que se abaja, desciende sobre la tierra pequeo y pobre, significa que para ser semejantes a l no debemos ponernos sobre los dems, sino, es ms, abajarnos, ponernos al servicio, hacernos pequeos con los pequeos y pobres con los pobres. Pero es algo feo cuando se ve a un cristiano que no quiere abajarse, que no quiere servir. Un cristiano que se da de importante por todos lados, es feo: ese no es cristiano, ese es pagano. El cristiano sirve, se abaja. Obremos de manera que estos hermanos y hermanas nuestros no se sientan nunca solos. La segunda consecuencia: si Dios, por medio de Jess, se implic con el hombre hasta el punto de hacerse como uno de nosotros, quiere decir que cualquier cosa que hagamos a un hermano o a una hermana la habremos hecho a l. Nos lo record Jess mismo: quien haya alimentado, acogido, visitado, amado a uno de los ms pequeos y de los ms pobres entre los hombres, lo habr hecho al Hijo de Dios. Encomendmonos a la maternal intercesin de Mara, Madre de Jess y nuestra, para que nos ayude en esta Santa Navidad, ya cercana, a reconocer en el rostro de nuestro prjimo, especialmente de las personas ms dbiles y marginadas, la imagen del Hijo de Dios hecho hombre.

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