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SEALES DE TRFICO Seales de trfico o seales de trnsito son los signos usados en la va pblica para impartir la informacin1 necesaria

a los usuarios que transitan por un camino o carretera, en especial los conductores de vehculos y peatones. Estas indicaciones pueden ser de la siguiente forma: 1. Seales y rdenes de los agentes de circulacin 2. Semforos 3. Seales Verticales de Circulacin 4. Marcas viales Puesto que las diferencias de idioma pueden crear barreras, las muestras internacionales usan smbolos en lugar de palabras. Se han desarrollado principalmente en Europa y se han adoptado en la mayora de los pases.

En 1968 los pases europeos firmaron la convencin de Viena sobre seales de trnsito, con la misin de estandarizar las regulaciones de trnsito de los pases participantes para facilitar el trnsito del trfico internacional y aumentar la seguridad vial. Consecuentemente, en Europa Occidental las seales de trnsito quedaron bien estandarizadas, aunque todava hay algunas excepciones en ciertos pases. El anexo 1 de la convencin de Viena sobre muestras del camino y las seales del 8 de noviembre de 1968 define ocho categoras de muestras: A: Seales de peligro B: Seales de prioridad C: Seales de prohibicin D: Seales de obligacin E: Seales especiales F: Seales de informacin G: Seales de indicacin H: Paneles adicionales

Sin embargo, los pases y las reas categorizan muestras del camino de diversas maneras. En Estados Unidos, el tipo, la colocacin y los estndares grficos de las seales de trnsito y de las marcas del pavimento se regulan legalmente. Otros pases, como el resto de pases del continente americano, as como Australia suelen seguir el sistema estndar estadounidense, que es diferente al europeo (que por lo general es seguido por la mayora de pases africanos y de Oriente Medio). El principio del estndar europeo para seales de trnsito es que las formas y los colores deben utilizarse para indicar los mismos propsitos. Las formas triangulares (fondo blanco o amarillo) se utilizan en seales de peligro. Adems, la convencin de Viena permite una forma alternativa para las seales de peligro: una forma de diamante que se utiliza raramente en Europa. Las seales de prohibicin en Europa estn rodeadas con un borde rojo. Las seales secundarias informativas y otras son rectangulares. Los animales que aparecen en las seales de peligro incluyen alces, ranas, ciervos, patos, vacas, ovejas, caballos, osos polares (en Svalbard) y monos (en Gibraltar). Adems la convencin permite que se utilice la imagen de cualquier animal.

Las seales direccionales no se han armonizado bajo convencin, por lo menos no en las vas ordinarias. Por ello hay diferencias substanciales en las seales direccionales de los diferentes pases de Europa. Las diferencias afectan a la tipografa, el tipo de flechas y, lo ms notable, el esquema de color. La convencin, sin embargo, especifica una diferencia entre las autopistas y las vas ordinarias en la que las autopistas utilizan letras blancas sobre fondo verde (Italia, Suiza, Dinamarca, Suecia, Finlandia, Eslovenia, Croacia, Repblica Checa, Grecia, Chipre, Eslovaquia) o letras blancas sobre fondo azul (Alemania, Irlanda, Francia, Reino Unido, Espaa, Pases Bajos, Blgica, Austria, Luxemburgo, Polonia, Portugal, Rumania). Las diferencias son mayores para las no autopistas: letras blancas sobre fondo azul en Italia, Suiza, Suecia, Repblica Checa, Grecia , Bulgaria, Chipre, Eslovaquia, Rumania, Finlandia y Pases Bajos (en este caso iguales que las autopistas); letras blancas sobre fondo verde en Francia, Reino Unido, Polonia y Portugal; letras negras sobre fondo amarillo en Alemania, Luxemburgo, Noruega, Eslovenia y Croacia; letras rojas sobre fondo blanco en Dinamarca (sin embargo letras blancas sobre fondo azul en las salidas de autopista) y letras negras sobre fondo blanco en Espaa. Las vas secundarias son diferentes de las primarias en Francia, Reino Unido, Finlandia, Irlanda, Suiza y Portugal, sealadas siempre con letras negras sobre fondo blanco. En Italia, Rumania ySuecia, con letras negras sobre fondo blanco indica solamente las vas urbanas o los destinos urbanos. La numeracin de las carreteras tambin difiere sustancialmente. Solamente el nmero europeo de la ruta aparece siempre con letras y nmeros blancos en un rectngulo verde. Algunas seales, como la de STOP, se recomienda que aparezcan en ingls, pero tambin se permite que figura la indicacin en lengua local. Si la lengua utiliza caracteres diferentes de los latinos, los nombres de las ciudades o de los lugares deben figurar tambin en transcripcin latina. Los pases europeos utilizan el sistema mtrico en las seales viarias (distancias en kilmetros o metros, alturas/anchuras en metros) con la excepcin notable del Reino Unido donde las distancias todava se indican en millas. Para los pases que conducen por la izquierda, la convencin estipula que las seales de trnsito deben ser imgenes de espejo de las usadas en los pases que conducen por la derecha. Esta prctica, sin embargo, no se sigue sistemticamente en los cuatro pases europeos que conducen por la izquierda: Chipre, Irlanda, Malta y Reino Unido. La convencin permite el uso de dos colores de fondo para las seales de peligro o prohibicin: blanco o amarillo. La mayora de los pases utiliza el blanco con algunas excepciones como Suecia, Finlandia, Islandia y Polonia. Las seales de trnsito en Europa se clasifican en los siguientes grupos por orden de prioridad: 1. Seales y rdenes de los agentes de circulacin 2. Sealizacin circunstancial que modifique el rgimen normal de utilizacin de la va y seales de balizamiento fijo 3. Semforos 4. Seales Verticales de Circulacin 5. Marcas viales Si se diera el caso de que se encuentran varias seales contradictorias, prevalecer la ms prioritaria, y en el caso de que sean del mismo grupo, la ms restrictiva.