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CURSO SOBRE EL CULTIVO DE HIGUERILLA

Liv Soares Severino Tarcsio Marcos de Souza Gondim


Investigadores de EMBRAPA - BRASIL Traduccin y Revisin: Asdrbal Daz Quintana Ramn Silva Acua Investigadores INIA-VENEZUELA OCTUBRE - 2005

El AGRONEGOCIO DEL CULTIVO DE HIGUERILLA EN EL MUNDO


La higuerilla es una planta posiblemente originaria de la India de frica que se encuentra

mayores

productores

son:

India,

China y Brasil (Figura 1). El rea sembrada con trtago en el mundo esta alrededor de 1,1 millones de ha, y los tres principales pases productores son responsables por cerca del 96% de la produccin mundial. En Amrica del Sur,

distribuida en diversos pases del mundo. Se adapta fcilmente a diferentes ambientes, debido a su gran rusticidad y resistencia a la sequa. Pertenece a la familia de las Euforbiceas, la misma de la yuca. La higuerilla es cultivado en diversos pases del mundo y los tres

Paraguay es un importante productor de trtago, y es responsable por cerca de 1 % de la produccin mundial.

Figura 1 - rea sembrada con higuerilla en los tres principales pases productores.

USOS DEL ACEITE DE HIGUERILLA


El principal producto de la higuerilla es el aceite, tambin llamado aceite de ricino o castor oil en ingles. Es una importante materia prima para la industria qumica. Es utilizado en la composicin de numerosos productos como pinturas, barnices, cosmticos, lubricantes, plsticos, etc. La lista de

productos obtenidos a partir del aceite de trtago es muy extensa, son sealados ms de 400 productos. Este aceite posee caractersticas qumicas que lo califican como el nico de su naturaleza. Est compuesto casi que exclusivamente (90%) de un nico acido graso (acido ricinoleico) que contiene un radical hidroxilo que lo hace soluble en alcohol a baja temperatura, es muy viscoso y con propiedades fsicas especiales. Los principales consumidores del aceite de trtago son los pases desarrollados que destinan este producto como insumo de la industria qumica. De all el nombre de ricinoqumica a la rama de la qumica que destina como materia prima al aceite de trtago. La posibilidad de produccin de biodiesel a partir del aceite de trtago gener un nuevo mercado para este producto. Solamente este mercado seria capaz de absorber gran parte o la mayor parte de la produccin actual de los pases, particularmente el caso de Brasil, donde tambin lo utilizan como materia prima para otros productos. En todos los pases productores de trtago, este cultivo tiene gran importancia social por emplear mucha mano de obra de trabajadores rurales, principalmente para la siembra, control de malezas y la cosecha. En promedio, se requiere un trabajador rural por cada cuatro ha de siembra de trtago.

EL BIODIESEL
El cultivo de trtago ha llamado gran atencin debido al incentivo de la produccin de biodiesel, lo que exigir grandes reas de siembra para atender la demanda del mercado de combustibles. El biodiesel es un combustible similar al diesel (gas-oil) obtenido del petrleo. Tericamente puede ser extrado de cualquier aceite de origen animal o vegetal, inclusive de cebos, grasas animales, grasas de desecho, aceites de frituras etc. En la prctica, el biodiesel solamente es producido
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comercialmente a partir de los aceites vegetales, debido a que es la materia prima encontrada en grandes cantidades y a precios accesibles. El biodiesel es producido por la reaccin llamada "transesterificacin", en la cual se mezcla el aceite con un alcohol y un catalizador. La transesterificacin no es la nica alternativa para la produccin del biodiesel, pero es la ms utilizada a nivel mundial. El alcohol utilizado puede ser el metanol el etanol, de acuerdo a su disponibilidad. En la mayora de los pases para la produccin de biodisel se utiliza metanol, pero en Brasil se utiliza el etanol, en virtud de ser obtenido de la caa de azcar y que adems de ello, es una importante empresa para ese pas. A esto se le agrega, que el metanol es un derivado del petrleo y de esa forma el biodiesel no sera 100% renovable. La reaccin de la transesterificacin genera dos productos, el biodiesel y la glicerina. La glicerina es una sustancia ampliamente usada como materia prima en la industria farmacutica y de cosmticos. Para cada 100 litros de biodiesel, se producen 10 15 litros de glicerina, utilizando el metanol y/o el etanol, respectivamente (Figura 2).

Figura 2 - Esquema del equilibrio de masa de produccin de biodiesel a partir de metanol y etanol.

Aunque la produccin de biodiesel es relativamente simple,

la

misma

debe

ser

hecha,

obedeciendo a rigurosos patrones

de calidad para que el combustible no perjudique el funcionamiento de los motores, a largo plazo. Esa preocupacin debe iniciarse con la calidad del aceite usado como materia prima y culminar en las condiciones de almacenamiento.

calidad

del

combustible,

estos

anlisis qumicos son muy costosos.

Los principales aspectos de calidad del biodiesel son la ausencia de contaminantes catalizador, caractersticas viscosidad, como agua y jabn, algunas como lubricidad, Figura 3 - Prensa para la extraccin de aceite de higuerilla en miniplantas.

fsicas

densidad,

cetanage y calor de combustin. La extraccin de aceite y la produccin de biodiesel, desde el punto de vista tcnico, puede ser hecho en pequeas fabricas

(Figuras 3 y 4); sin embargo, esa alternativa situaciones solo es viable pues en el

especiales,

costo de produccin, es mucho ms alto que el de una fbrica de mayor envergadura. Los principales

aspectos a ser considerados en la decisin de instalar una miniFigura 4 - Mini-planta de biodiesel para produccin en pequea escala.

fbrica de biodiesel son: el elevado gasto de energa elctrica y

trmica para el funcionamiento de las mquinas, la necesidad de refinar el aceite y el control de

LA HIGUERILLA
La higuerilla es una planta perteneciente a la familia de las

Euphorbiaceae

fcilmente

se

otro cultivo, este no debe causar sombra sobre La higuerilla,

adapta diversos ambientes. No se tiene exactitud si la planta es originaria de frica o de Asia, pero lo que si es seguro es que es originaria de regiones

principalmente cuando se siembran especies como maz ajonjol que tienen un porte mas alto que La higuerilla y crecen rpidamente. Una de las principales

tropicales y por ello no se adapta bien en los locales muy fros o por lo menos debe ser cultivada en la poca caliente. La temperatura

caractersticas de la higuerilla es su gran tolerancia a la sequa, esta condicin permite su cultivo de forma econmicamente viable en ambiente semiridos donde hay pocas alternativas de uso agrcolas. An as, debe quedar bien claro que La higuerilla puede

ideal para su cultivo esta en el rango de 20 a 30 C, y no soporta heladas en cualquier etapa del cultivo. Es una planta helifila, es decir; debe ser sembrada a plena

producir con poca disponibilidad de agua, pero, su productividad puede ser mucho mayor si el en agua mayor

exposicin solar. Cuando sembrada a la sombra su crecimiento y produccin es perjudicado

estuviese

disponible

sensiblemente. Por esta razn, no es apropiada la siembra en

cantidad. Es decir, en los aos en que la cantidad de lluvia es alta o si hay riego la productividad de la higuerilla tambin es mayor. De esta forma, esa planta no es capaz de producir en condicin de escasez acentuada de agua. La recomendacin de EMBRAPA es que la siembra solamente sea hecha en reas donde la

sistemas agroforestales, en el cual ella est sombreada. La siembra en laderas de montaas o muy en reas de relieve puede crear

accidentado

ambientes de poca insolacin, los cuales no son apropiados para el cultivo de la higuerilla. Cuando se siembra la higuerilla asociado con

precipitacin media anual no sea inferior a 500 mm. Otra cosa que no se debe confundir es que an siendo La higuerilla tolerante a la sequa es muy exigente en fertilidad de suelo. Por lo tanto, el manejo de la fertilizacin sea orgnica o mineral, debe ser hecha con atencin para que pueda obtener buena

Las races de la higuerilla son muy bien desarrolladas y el crecimiento de la raz principal, que puede llegar a medir ms de un metro de profundidad, es una de las caractersticas importantes para su resistencia a la sequa. La forma tpica del sistema radical de la higuerilla se presenta en la Figura 5. Prximo al cuello de la planta surgen numerosas races laterales que no profundizan en el suelo, solo permanecen en la capa superficial. De esas ramificaciones laterales surgen las races finas que son importantes para la absorcin de nutrientes.

productividad. Por otro lado, esa planta tiene la capacidad de utilizar

eficientemente el abono aplicado, an con baja disponibilidad de agua en el suelo, esta situacin no se observa cultivadas. en otras especies

LA RAZ
Es importancia de conocer fundamental el sistema

radical de la higuerilla, tanto para su manejo como para su

explotacin econmica, pues gran parte de las caractersticas de esa planta son determinadas por la estructura radical la cual esta Figura 5 Desarrollo del sistema radical de la higuerilla, con races

invisible debajo del suelo.

laterales superficiales y raz central profunda. A pesar de que la raz de trtago tiene gran potencial para En la Figura 6 se ilustra lo rpido que es el crecimiento de la raz central de la higuerilla, pues antes de la emergencia de los cotiledones, la raz ya alcanza una gran profundidad. La raz central crece En la Figura 7, se observa un sistema radical bien desarrollado, creciendo en suelo arenoso, bien aireado y con buena fertilidad. rpidamente en profundidad. De ella, prcticamente no surgen crecer en profundidad cuando el suelo no posee su condiciones es

adecuadas, afectado.

crecimiento

races secundarias finas, solo se encuentran races gruesas, que son importantes para la absorcin de agua.

Figura 7 - Sistema radicular de higuerilla bien desarrollado debido al suelo bien aireado y frtil.

En la Figura 8, se muestra una Figura 6.- Ilustracin del rpido crecimiento de la raz central de la higuerilla antes de la emergencia de los cotiledones. raz que se desvi lateralmente y no profundiz en el suelo debido a la

presencia de una capa compactada. En esas condiciones la planta posee menos resistencia a la

profundidad y la raz principal no se desarroll.

sequa, debido a que el sistema radicular no tiene acceso al agua en las capas mas profundas,

quedando sujeta al acame.

Figura 9- Planta que sufri el efecto de acame debido a la compactacin del suelo y poca profundidad de la raz pivotante.

En la Figura 10, se presenta una raz de higuerilla creciendo en un suelo que no posee buena aireacin en las capas ms

profundas, sin la existencia de una capa Figura 8. Raz central de la higuerilla impedida de crecer en profundidad debido a la presencia de una capa de suelo compactada. La profundidad de la raz compactada. La raz es

bastante gruesa a la altura del cuello de la planta, diferente a la presentada en la Figura 7, la cual se afina rpidamente y no alcanza la profundidad adecuada,

principal es muy importante para la sustentacin de la planta. En la Figura 9, se muestra una planta de trtago que sufri el efecto del acame por haber a 15 una cm capa de

adquiriendo forma similar a la de una zanahoria. Ese efecto ocurre

debido a la falta de oxigeno en las capas profundas del suelo.

compactada

permanecen

prximas

la

superficie y con poca profundidad. Mientras mejor se prepare el suelo (propiciando aeracin ser en la

profundidad),

mayor

profundidad de las races, lo que beneficia la planta, permitindole explorar mayor volumen de suelo y consecuentemente mayor cantidad de nutrientes. La materia orgnica del suelo tambin es muy importante para el aumento de la porosidad y facilita la infiltracin del oxigeno para las capas ms profundas. Figura 10 - Raz de higuerilla con forma parecida a una zanahoria debido a la falta de aeracin de las capas mas profundas del suelo. Es necesario tener cuidado para no daar o cortar las races superficiales cuando se realiza el control de malezas, principalmente Las races laterales de la cuando se utilizan mtodos higuerilla son capaces de explorar grandes reas a su alrededor, pudiendo llegar a distancias

mecnicos.

superiores a los 2m del tallo de la planta; sin embargo, tienen la

tendencia a mantenerse prximas a la superficie del suelo donde hay mayor aeracin. Como se visualiza en la Figura 11, hay gran cantidad de races laterales las cuales

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Figura 11 - Races laterales de la higuerilla con crecimiento superficial y explorando gran rea del suelo.

la habilidad de la planta resistir a la sequa.

para

Debido al intenso crecimiento de las races laterales, la siembra de trtago a menores distancias entre las hileras (alta densidad) acenta la competencia por agua y nutrientes. La raz principal de la higuerilla no soporta transplante, o sea, ser retirada de un rea y llevada para otro. Esta tcnica es muy utilizada en la produccin de plntulas de algunas especies en condiciones de viveros. La raz de la planta joven crece rpidamente, pero tiene suficiente resistencia al arranque, de manera que la remocin casi siempre rompe la punta de la raz, lugar donde se localiza su principal regin de crecimiento (cofia). Como se muestra en la Figura 12, despus del transplante, el sistema radical pierde su forma caracterstica y no desarrolla una nueva raz principal con capacidad para el crecimiento en profundidad. Entre otras cosas, eso compromete Las races de la higuerilla son extremadamente sensibles al aguachinamiento, condicin que disminuye la concentracin de Figura 12 - Raz de trtago cortada a 5 cm del cuello y resembrada la raz principal no se forma nuevamente.

oxigeno en el suelo. Periodos de aguachinamiento, de solo dos das son suficientes para causar daos irreversibles a la planta. Los sntomas son de de fcil

aguachinamiento

identificacin. La primera seal es una curvatura de los pecolos

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foliares y marchitz de las hojas (Figura 13). El cuello de la planta aumenta de dimetro y forma un tejido esponjoso que despus de unos das se pudre. Las races tambin se pudren rpidamente.

Figura 13. Sntomas en la parte area como consecuencia del aguachinamiento del suelo por seis das. En la Figura 14, se presenta una planta sometida en al campo

Figura 14. Sntomas del aguachinamiento en las races: aumento del dimetro del cuello de la planta y pudricin de las races. En estudios de laboratorio, las plantas resistieron al

aguachinamiento un mximo de tres das, pero en el campo es posible que resistan un poco ms. El riesgo al aguachinamiento es una de las principales

aguachinamiento

observndose el cuello ms ancho y la pudricin de races. Si el exceso de agua es controlado antes de que la planta muera, las races superficiales

caractersticas a ser observadas para la seleccin del terreno donde se establecer la siembra de trtago.

pueden recuperarse, pero no la raz principal. Por lo tanto, la planta puede sobrevivir ya pero ha su sido

produccin comprometida.

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LAS HOJAS
Las hojas de la higuerilla

en

diferentes

tonalidades,

encontrndose tambin hojas de color violeta y en sus

pueden tener diferentes formas y colores, de acuerdo a lo presentado en la Figura 15. La forma predominante es

combinaciones (Figura 16).

aquella marcada con la letra A, la cual posee siete plantas jvenes es lbulos. En comn la

presencia de hojas con menor nmero de lbulos o con lbulos poco desarrollados (letras F y G). Es posible encontrar hojas con hasta 11 lbulos. El ancho del lbulo generalmente es una para La higuerilla generalmente Figura 16 Hojas de higuerilla de color violeta.

caracterstica

particular

posee hojas grandes, pero no muy numerosas. Las hojas son

identificar el cultivar sembrado.

fundamentales para que la planta tenga resistencia a la sequa y sea eficiente disponible. La tendencia es que las hojas estn Figura 15 Hojas de trtago de diferentes tamaos y nmero de lbulos. siempre en posicin en el uso del agua

horizontal para que puedan captar la luz solar con mejor eficiencia, pero cuando el suelo est seco en las horas ms calientes del da, las

La hoja de trtago tambin puede presentar diferentes colores, siendo predominante el color verde

hojas pueden marchitarse y tomar la posicin vertical. El

marchitamiento temporal de las

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hojas no debe ser interpretado como un problema, ya que es un comportamiento normal de la planta para disminuir la incidencia de luz en las hojas y evitar la perdida de agua. No siempre la marchites es una seal de falta de agua en el suelo o necesidad de riego

final del da cuando el sol esta incidiendo de lado y no por encima. Normalmente, el nmero de hojas y de rea foliar de la higuerilla se incrementa hasta cerca de la mitad del ciclo y despus tiende a disminuir a medida que se van llenando los racimos y que se restringe la disponibilidad de agua en el suelo. Al aproximarse el final del ciclo del cultivo, la planta generalmente, posee pocas hojas (Figura 18) aun permaneciendo viva y que pueda reiniciar su crecimiento, con disponibilidad de agua en el suelo.

Figura 17 Planta de higuerilla con hojas marchitas para evitar absorcin de luz y perdida de agua por evapotranspiracin. Figura 18- Plantas con pocas hojas, caracterstica de estar alcanzando el final del ciclo del cultivo.

El pecolo de la

hoja de

higuerilla tiene la capacidad de flexionarse durante el da para posicionar la hoja de frente al sol y aprovechar mejor la radiacin. Esto ocurre principalmente al inicio o al La cantidad y el tamao de las hojas de trtago se consideran como indicadores muy importantes de la fertilidad del suelo y de la

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disponibilidad caractersticas,

de

agua.

Ambas

final, principalmente cuando las hojas se caen y el sol incide directamente sobre el tallo. No se tienen evidencias

demuestran que

las condiciones de crecimiento son adecuadas. Cuando el suelo es pobre en nutrimentos o es muy cido las hojas de la higuerilla permanecen pequeas y muchas de ellas caen rpidamente,

concretas de que la cera que recubre el tallo desempea un importante papel en la resistencia de la higuerilla a la sequa o si es solamente una caracterstica de la planta.

solamente permanecen las mas jvenes. Por otro lado, cuando el suelo es frtil y hay disponibilidad de agua las hojas son muy

grandes y demoran para caer de la planta.

EL TALLO
El tallo de la higuerilla puede tener colores y formas diferentes y estar o no cubierto de cera. Esas caractersticas son importantes Figura 19 Planta de higuerilla con tallo color violeta y sin cera.

para diferenciar los cultivares. En la Figura 19 se presenta una planta de tallo color violeta y sin cera, en la Figura 20 una con tallo color violeta y con cera y en la Figura 21 una planta con tallo verde y con cera. Algunas plantas pueden tener tallo verde al inicio del ciclo, pero adquieren una coloracin rojiza al

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medida

que

la

planta

madura

(Figura 22), internamente se forma una divisin en el punto donde se inserta cada hoja y externamente son visibles las cicatrices (nudos).

Figura 20 Planta de higuerilla con tallo color violeta y con cera.

Figura 22- Parte interna del tallo de higuerilla con espacios vacos y divisiones en el punto de insercin de cada hoja.

Los espacios vacos existentes dentro del tallo no son utilizados para almacenar agua. El largo de los entrenudos (puntos de insercin de las hojas) es un indicador de las condiciones ambientales durante el crecimiento de la planta. Normalmente los entrenudos son largos en el periodo que la Figura 21 Planta de higuerilla con tallo color verde y con cera. planta crece rpidamente, cuando se El tallo generalmente es hueco cuando la planta es joven, pero tiende a ser leoso cuando es ocupado por un tejido esponjoso a dispone en cantidades

suficientes de agua y nutrientes. Cuando el crecimiento es lento, principalmente durante el periodo seco, los entrenudos son cortos (Figura 23).

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provoca competencia por luz entre las plantas. Ese efecto y es es

denominado

estiolamiento

indeseable por que disminuye la productividad y hace que el tallo y Figura 23 Largo de los entrenudos de acuerdo con las condiciones ambientales: corto a la izquierda y largo a la derecha. las ramas sean ms frgiles

pudiendo ser quebrados por el viento o en el momento de la cosecha.

En los cultivares de porte bajo, el largo de los entrenudos es poco influenciado por las condiciones ambientales, de acuerdo a lo

La forma de distribucin de las ramas de la higuerilla es

presentado esquemticamente en la Figura 25. Cada rama termina con un racimo en la punta,

presentado a la Figura 24.

apareciendo ramas laterales en las yemas prximas. El nmero de nudos hasta la aparicin del primer racimo es muy variable y, se relaciona con el nivel de precocidad de la planta. Las Figura 24 Tallo de un cultivar de porte bajo (superior) y de porte medio. plantas ms precoces tienden a emitir el primer racimo con menor nmero de nudos. El alargamiento anormal de los entrenudos provocado luminosidad, tambin por esto la puede falta puede ser de ser

originado por el sombreamiento de cultivos asociados o plantaciones en poblaciones muy altas, lo que

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tendencia

la

ramificacin,

mientras que otras casi no emiten ramificaciones secundarias. El tallo de la planta de trtago puede ser muy frgil y sujeto a quebraduras o acame de la planta cuando hay excesiva disponibilidad de agua y buena fertilidad en el suelo, debido a que en esa

condicin ocurre rpido crecimiento y mala formacin del tallo. Figura 25 - Esquema representativo del crecimiento de la higuerilla.

LAS FLORES, RACIMOS Y


La mayora de los cultivares de trtago poseen un crecimiento

FRUTOS
Las flores de la higuerilla estn agrupadas en inflorescencias. La planta presenta diferentes tipos de expresin sexual, ocurren plantas solamente femeninas, masculina y con solamente diversas

indeterminado, o sea, continan creciendo si las condiciones

ambientales son favorables. Por eso, si una planta de porte medio se mantiene en el campo por ms de un ao sin ser podada, puede adquirir la conformacin de un rbol. La cantidad de ramas que emite el tallo entre el suelo y el primer depende racimo es variable de y las

clasificaciones intermediarias. La mayora de los cultivares comerciales poseen racimos con flores masculinas y femeninas, las flores masculinas se localizan en la base del racimo y las femeninas en la parte superior (Figura 26).

tanto

caractersticas del cultivar, como de las condiciones ambientales.

Algunos cultivares tienen la fuerte

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entre plantas, su flor femenina es fecundada por el polen de otra planta.

Figura 26 Racimo de una planta de higuerilla de los cultivares comerciales: Flores masculinas en la base y femeninas en la parte superior.

Figura 27 Racimo de higuerilla caracterstico de los cultivares comerciales: flores masculinas en la base y femeninas en la parte superior.

La flor masculina puede ser observada en detalle en la Figura 27. Posee gran cantidad de anteras conteniendo polen de color amarillo. La polinizacin de la higuerilla es hecha principalmente por el viento, el cual puede llevar el polen a una distancia de hasta 2 Km. La higuerilla es La flor femenina (Figura 28) tiene similar apariencia al fruto de la higuerilla con tamao reducido. Las estructuras observadas de sobre color las rojizos flores,

corresponden al estigma de la flor y en algunos cultivares puede tener color diferente como el amarillo.

predominantemente algamo o sea tiene tendencia al cruzamiento

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Es frecuente que las flores femeninas estn receptivas en

femeninas ya esta determinada y no podr ser influenciada por

momento en los cuales no halla polen en la misma flor, esta

factores externos.

condicin obliga al cruzamiento entre plantas.

Figura 29 Inflorescencias higuerilla.

de la

Diversas caractersticas de los racimos y frutos pueden variar entre los cultivares de la higuerilla, entre Figura 28 Flores femeninas con estigmas rojizos. los ellos: color, presencia de cera, largo de los pednculos, presencia de espinas (acleos), dehiscencia y Las higuerilla inflorescencias (Figura 29) de la tamao. En general, ninguna de esas caractersticas esta

siempre

surgen en la extremidad de un ramo y a partir de la formacin de esa inflorescencia el ramo detiene su crecimiento. Para el momento en que la inflorescencia es formada la

directamente asociada a la mayor o menor productividad o tenor de aceite; sin embargo, algunas de ellas pueden tener influencia sobre la resistencia a plagas y

enfermedades.

proporcin de flores masculinas y

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En la Figura 30 se presenta un racimo de forma esfrica con frutos color violeta y cubierto de cera, caracterstico del cultivar

Paraguau. En la Figura 31, se muestra un racimo tpico del cultivar Nordestina, de forma cnica y frutos verdes cubiertos de cera y de pednculo mas largo. En la Figura 32, se observa un racimo tpico del cultivar Mirante 10, de forma cnica, frutos verdes oscuros sin cera y pednculos cortos, manteniendo los frutos bien agrupados. En la Figura 33, se presenta un racimo tpico del cultivar IAC-80, cuyo racimo generalmente es muy largo y se destaca por encima de las hojas de planta. Sus frutos son verdes, sin cera y de pednculos cortos, el racimo tiene apariencia compacta. Figura 30 Racimo tpico del cultivar Paraguau: esfrico, con fruto color violeta cubierto de cera.

Figura 31 Racimo tpico del cultivar Nordestina: cnico, pednculos largo con frutos de color verde y cubierto de cera.

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Una caracterstica importante del fruto de la higuerilla es la dehiscencia que significa la

tendencia del fruto para abrirse y soltar las semillas luego que

alcanza la madurez (Figura 34). En una planta dehiscente es imposible realizar la cosecha pues en el momento en que el racimo madura todas las semillas caen al suelo.

Figura 32 Racimo tpico del cultivar Mirante 10: cnico, pednculo corto, con fruto color verde y sin cera.

Figura 34 Racimo dehiscente despus de la cada de las semillas.

Figura 33 Racimo tpico del cultivar IAC-80: largo por encima del follaje, cnico, pednculo corto, con fruto color verde y sin cera.

Los

cultivares

sembrados ser

comercialmente

pueden

indehiscentes o semi-dehiscentes.

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Los indehiscentes (Figura 35) son adecuados para la cosecha

deshicentes se pueden abrir en el campo. Es por ello, que la cosecha de estos materiales no puede ser postergadas despus que lo

mecanizada, esto porque pueden permanecer largo tiempo en el campo hasta que se realice la cosecha. El descascarado de los cultivares indehiscentes es mas difcil.

racimos comiencen secarse. Se recomienda iniciar la

cosecha cuando 2/3 de los frutos estn secos. El fruto generalmente posee tres semillas, siendo esta una de las principales caractersticas de la familia de las Euforbiceas a la cual pertenece La higuerilla, pero

eventualmente pueden encontrarse frutos anormales con ms de tres semillas, aunque esto sea muy raro. Figura 35 Cultivar con frutos indeshicentes apropiada para la cosecha mecnica. El fruto posee una camada externa en la cual se forman los acleos (falsas espinas) como se presenta en la Figura 36. Los deshicentes cultivares son los semimas Durante descascarado camada se la operacin de esa la

generalmente desprende de

apropiados para la cosecha manual motivado a que puede ser hecha de forma parcelada en varias

camada interna y mas dura.

ocasiones) y el descascaramiento es ms fcil. En condiciones y baja de altas

temperaturas

humedad,

algunos frutos del cultivar semi-

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Figura 36 Camada externa del fruto de la higuerilla, donde se forman los acleos.

Figura 37 Parte interior del fruto de la higuerilla, destacando el punto donde ocurre la ruptura para abertura del fruto.

El tegumento (cscara) de la semilla de la higuerilla puede y lo

En la Figura 37, se destaca el punto donde ocurre la ruptura que permite la abertura del fruto, la cual facilita la salida de las semillas.

presentar patrones,

diferentes de

colores a

acuerdo

presentado en la Figura 38. Esas diferencias de colores y tamao no tienen ninguna relacin con la

Cuando La higuerilla es cosechado antes del punto de maduracin apropiado, el descascarado es

productividad o tenor del aceite. Un cultivar de semillas pequeas

mucho ms difcil, tanto manual como mecnico. Posiblemente

puede ser tan productivo como uno de semillas grandes.

esto ocurre debido a que en el fruto verde este tejido todava esta

inmaduro y no se rompe fcilmente para liberar la semilla.

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adems de no contribuir en el aumento del porcentaje predispone a de las

germinacin,

semillas a enfermedades del suelo.

Figura 38 Semillas de diferentes colores y tamaos de algunos cultivares sembrados en Brasil. Figura 39 Carncula y raf de la semillas de la higuerilla.

El exterior de la semilla de trtago tiene dos estructuras La

fcilmente

identificables:

En la Figura 40 pueden ser observadas las primeras fases del proceso de germinacin de las semillas de la higuerilla. La raz rompe el tegumento de la en la y

carncula y el rafe (Figura 39). La carncula tiene importante papel en la germinacin de la semilla y constituye una barrera para la entrada de microorganismos como hongos y

proximidad

carncula

patognicos

particularmente, no siempre sobre ella. Si la semilla es sembrada a una profundidad excesiva, su

bacterias y, constituye el principal punto de penetracin del agua para iniciar el proceso de germinacin. Retirar la carncula de la semilla antes de la siembra, no es una prctica recomendada por que

emergencia puede ser perjudicada llegndose al caso de no poder

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alcanzar la superficie del suelo. Por otro lado, si la semilla es sembrada muy superficialmente la

CONCLUSIONES
La higuerilla es una planta muy importante para la produccin de aceite que tiene la caracterstica de ser rstica y productiva en reas de baja pluviometra. Para el adecuado manejo del cultivo es fundamental el

germinacin puede ser perjudicada por la falta de agua, ya que en la capa superficial se seca

rpidamente despus de una lluvia. En suelos arenosos la movilidad del agua es ms fcil que en suelos arcillosos. Normalmente se recomienda que la profundidad de siembra sea 5 cm.

conocimiento de la planta, para que se pueda aprovechar su potencial productivo y evitar factores que perjudiquen su crecimiento.

Figura 40 Etapas iniciales de la germinacin de las semillas de la higuerilla. La velocidad de la germinacin de la semilla es muy dependiente de la temperatura del suelo.

Cuando el tiempo esta fro (por debajo de 20C), la emergencia de las semillas puede durar de 15 a 20 das. En poca calurosas (por

encima de 30 C) la emergencia puede ocurrir en 6 das.

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