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EL

GENERAL

MARTN BALZA Y

LA CONSTRUCCIN DE UNA MEMORIA ALTERNATIVA DEL

EJRCITO ARGENTINO.

Daniel Mazzei

La noche del 25 de abril de 1995, el teniente general Martn Balza ley, en el programa Tiempo Nuevo, un discurso (conocido como "autocrtica") que marc el comienzo de una revisin de la memoria histrica del Ejrcito argentino. No fue sino el primer paso hacia la construccin de una nueva memoria institucional que pretende ser alternativa a la lectura del pasado reciente impuesta por los generales procesistas. Esta investigacin parte de la hiptesis que la "autocrtica" no fue slo la respuesta a una coyuntura poltica particular sino que Balza y sus asesores se proponan construir una nueva tradicin histrica al tiempo que desligaban al Ejrcito (como institucin) de los crmenes contra la Humanidad cometidos por sus integrantes. Se trataba de recuperar la imagen institucional frente a la sociedad civil y "exorcisar los fantasmas de la dictadura". A partir de entonces conviven, al interior del Ejrcito, dos memorias rivales, cada una de las cuales incorpora sus propios olvidos, en un enfrentamiento "memoria contra memoria".1

Docente de la Facultad de Filosofa y Letras, UBA. Al respecto ver Elizabeth Jelin y Susana Kaufman, "Los niveles de la memoria: reconstrucciones del pasado dictatorial argentino", Entrepasados, 20 (2001). Entendemos por memoria a "un proceso abierto de reinterpretacin del pasado que deshace y rehace sus nudos para que se ensayen de nuevo sucesos y comprensiones. La memoria remece el dato esttico del pasado con nuevas significaciones (...) llevando comienzos y finales a reescribir nuevas hiptesis y conjeturas para desmontar con ellas el cierre explicativo de las totalidades demasiado seguras de s mismas". Nelly Richard, Residuos y metforas (ensayos de crtica cultural sobre el Chile de la Transicin), Editorial Cuarto Propio, Santiago, 1998, pg. 29.
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La "autocrtica" del 25 de abril fue slo una tmida ruptura con la memoria histrica del Ejrcito que su autor profundiz en otros discursos, y que alcanz su culminacin en su autobiografa (Dejo Constancia) en la que construye una visin ms compleja de la Historia Argentina contempornea, que provoca una ruptura radical con la dictadura y sus jerarcas, a quienes construye como sus antagonistas.2 Para este estudio de la evolucin del discurso del general Balza he seleccionado tres textos claves: la ya citada autocrtica de 1995, un discurso de febrero de 1998 y, finalmente la citada autobiografa publicada en 2001, en la cual la memoria institucional alternativa alcanza su expresin definitiva. Mediante el anlisis de estos tres textos me propongo, entre otras cosas, seguir la evolucin del concepto de responsabilidad, reconstruir la relectura de la historia contempornea del Ejrcito, examinar los cuestionamientos a las leyes de Obediencia de Vida y Punto Final, la forma en la que esta operacin de memoria utiliza el Nunca ms para atacar la teora "de los dos demonios" y, finalmente, el impacto que provoc al interior del propio Ejrcito. I Segn relata el propio Balza, 1995 era el ao que haba elegido para fijar la posicin del Ejrcito frente a los crmenes de la ltima dictadura. Ms precisamente el 29 de mayo, durante la ceremonia por el da del Ejrcito. Sin embargo, las declaraciones pblicas del sargento Ibaez habran acelerado su decisin. Balza recuerda que aquel 25 de abril de 1995 corrobor que las

Martn A. Balza, Dejo constancia. Memoria de un general argentino, Buenos Aires,

denuncias de Ibaez eran ciertas, y decidi que el mensaje deba emitirse esa misma noche. A media tarde convoc a sus hombres de confianza, a quienes entreg un borrador con ideas-fuerza y se retir para redactar el mensaje. Un par de horas despus, se reuni con ellos para compatibilizar ambos textos y dar forma definitiva al discurso. Poco despus sus colaboradores consiguieron un espacio en el programa de Bernardo Neustadt.3 El discurso, al que los medios llamaron autocrtica, tuvo una amplia repercusin nacional e internacional. El periodismo resalt su importancia por ser el primer reconocimiento institucional del Terrorismo de Estado por parte de un alto jefe militar argentino.4 Segn su autor, el mensaje solo pretenda iniciar un dilogo doloroso sobre el pasado que debera culminar con "la reconciliacin entre los argentinos", para la que no haba llegado an "el ansiado momento". En el discurso, Balza comienza ubicando la poca "oscura" en que ocurrieron los hechos, la dcada del setenta, "signada por la violencia, por el mesianismo y por la ideologa". Una violencia que se inicia con "el terrorismo" que no se detuvo ni an durante el gobierno popular entre 1973 y 1976, y que desat "una represin que hoy estremece". De esta forma el Ejrcito, como institucin, responda a una agresin terrorista y cometa el "error" de tomar el poder y

Planeta, 2001. 3 Martn Balza, op.cit., pgs. 257 a 259. En ese texto sostiene que "nadie (...) ni siquiera el Seor Presidente Menem, conoci por anticipado el contenido de mis palabras". Uno de los colaboradores de Balza era el actual subjefe de Estado Mayor, general Mario Chretien. Segn una fuente del Ejrcito el impulso para realizar la "autocrtica" provino de un grupo de asesores de Balza luego de las declaraciones del marino Scilingo. 4 Al da siguiente Clarn titul "Balza admiti que hubo torturas y asesinatos. Autocrtica del Ejrcito por la represin ilegal". Por su parte, La Nacin afirm que "Balza le quit una pesada mochila al Ejrcito". Poco despus realizaron discursos "autocrticos" (aunque de tono ms moderado), los jefes de estado Mayor de la Armada, almirante Molina Pico, y de la Fuerza Area, brigadier Paulik.

abandonar el camino de la legalidad. Llegado a este punto, afirma que el Ejrcito "instruido y adiestrado para la guerra clsica, no supo como enfrentar desde la ley plena al terrorismo demencial". Esta frase es inaceptable en boca de cualquiera que conozca la Historia del Ejrcito argentino en los ltimos cincuenta aos, y en particular las influencias francesa y norteamericana en el desarrollo de "guerras no tradicionales".5 Algo similar ocurre con la utilizacin de las palabras "inexplicable" e "incomprensible"6 para referirse a la represin de los aos Setenta. No hubo un "error que llev a privilegiar la individualizacin del adversario" sino una poltica y una estrategia represiva cuyos orgenes pueden remontarse a 1960.7 En este punto Balza plantea, por primera vez, un elemento central de su relato alternativo: que no existi un plan sistemtico de exterminio por parte de las Fuerzas Armadas. De esta forma circunscribe las responsabilidades en unos pocos, desligando a la institucin de los crmenes. En su relato, slo "algunos, muy pocos" usaron las armas "para provecho personal", y "solo algunos deshonraron un uniforme que eran indignos de vestir". A partir de aqu analiza la cuestin de la culpabilidad por lo ocurrido. No solo sostiene que "no hay un solo culpable" sino que "somos casi todos culpables por accin u omisin". De esta manera la culpa recae en el "inconsciente colectivo de la nacin". Al respecto

Aos despus, en sus memorias, reconoce esas influencias externas cuando escribe: "Durante dcadas importamos traduciendo doctrinas de pases extranjeros desvinculadas de nuestra realidad y nuestras posibilidades. Lamentablemente algunas de ellas, la francesa con el concepto de "guerra interna" (...) y la impuesta por los Estados Unidos". Martn Balza, op.cit., pg.122. 6 Tambin usa el trmino "incomprensible" para referirse a los bombardeos sobre Plaza de Mayo el 16 de junio de 1955 y al decreto 4161/56 dictado por la Revolucin Libertadora. 7 Sobre las influencias externas vase Ernesto Lpez, Seguridad nacional y sedicin militar, Legasa, Buenos Aires, 1987, cap.III; Ariel Armony, La Argentina, los Estados Unidos y la cruzada anticomunista en Amrica Central, 1977-1984, UNQ, Bernal, 1999, cap.1; y Daniel Mazzei,

Eduardo Luis Duhalde sostiene que "los dichos de Balza, carecen de ese carcter que tienen las confesiones plenas, los arrepentimientos totales, los

reconocimientos de culpabilidad que no buscan atenuantes ni el reparto de culpas por igual entre victimarios y vctimas. Quien produce un discurso institucional, no habla por s, sino en nombre de la Fuerza que conduce. No cabe entonces ese "distanciamiento" que adopta frente a lo sucedido".8 El planteo de responsabilidad colectiva termina diluyendo la culpa de las Fuerzas Armadas, por lo que, finalmente, no hay responsables. Si bien pueden admitirse corresponsabilidades esto no implica "igualarlas bajo el pesado velo que confunde y encubre posicionamientos bien diferentes".9 En este punto vale la diferencia entre distintos tipos de culpabilidad que estableca Karl Jaspers para la Alemania nazi y que Hugo Vezzetti aplica al caso argentino: culpabilidad criminal, culpabilidad poltica y culpabilidad moral. No es lo mismo la culpabilidad criminal de los responsables del genocidio, que la responsabilidad poltica o moral de aquellos que colaboraron activamente con la dictadura o de un sector de la sociedad que dio su conformidad pasiva. Balza acepta la responsabilidad poltica o moral (que no tienen consecuencias jurdicas) pero no la responsabilidad criminal.10

"La misin militar francesa en la Escuela Superior de Guerra y los orgenes de la guerra sucia", Revista de Ciencias Sociales, 13, (diciembre de 2002). 8 Eduardo Luis Duhalde, El Estado Terrorista Argentino. Quince aos despus, una mirada crtica, Buenos Aires, Eudeba, 1999, pg.185. 9 Hugo Vezzeti, Pasado y presente. Guerra, dictadura y sociedad en la Argentina, Buenos Aires, Siglo Veintiuno editores, pg. 41. 10 La aceptacin de una responsabilidad poltica o moral sin consecuencias jurdicas ha sido caracterstica permanente de la arrogancia de los poderosos. Pero en la Italia de hoy estos modelos se han invertido y la contrita aceptacin de responsabilidades morales se invoca en cualquier ocasin para evadir las jurdicas (Giorgio Agamben, Lo que queda de Auschwitz. El archivo y el testigo, Valencia, Pre-Textos, 2000, pg. 23).

No obstante lo anterior, y a pesar de cierta ambigedad, el texto de Balza tiene un punto de ruptura muy fuerte con la estructura discursiva del Ejrcito cuando afirma: Nadie est obligado a cumplir una orden inmoral o que se aparte de las leyes y reglamentos militares (...). Sin eufemismos digo claramente: Delinque quien imparte rdenes inmorales. Delinque quien cumple rdenes inmorales. Delinque quien, para cumplir un fin que cree justo, emplea medios injustos, inmorales.11 Este prrafo abri una brecha entre el Jefe de Estado Mayor y los viejos generales procesistas y todos aquellos a quienes llamaba delincuentes, al tiempo que impugnaba, por primera vez en un oficial superior, el concepto de obediencia debida. II En febrero de 1998, en el acto recordatorio de la batalla de Chacabuco, realizado en la plaza de armas del Regimiento 1 de Infantera "Patricios", en Palermo, Balza dirigi un segundo discurso, pensado como la "continuidad histrica" de sus expresiones de abril de 1995, en el que profundiz algunos conceptos de la "autocrtica".12 Habl en nombre del Ejrcito frente "al fantasma de la condena institucional" que le adjudicaba "la culpabilidad absoluta de la violencia que nos envolvi a todos". En ese marco revisa la historia del Ejrcito desde los aos 70, cuando un terrorismo demencial y mesinico (en el que ahora inclua a la Triple A) desat la violencia. Balza reconoce que si bien las Fuer zas Armadas

El texto completo del discurso del 25 de abril de 1995 puede encontrarse en Eduardo Luis Duhalde, op.cit., pgs.179 a 182.

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cumplieron rdenes hasta el 24 de marzo de 1976, a partir de esa fecha perdieron la legalidad que proporciona el estado de derecho en su monopolio del uso de la fuerza.13 De esta manera introdujo la discusin sobre el decreto 261/75, firmado por Isabel Pern y su gabinete, que ordenaba a las fuerzas de seguridad aniquilar la subversin. A diferencia de los jerarcas que, durante el Juicio a las Juntas, basaron sus defensas en el cumplimiento de rdenes de un gobierno constitucional; el Jefe de Estado Mayor tomaba distancia y recordaba que el concepto aniquilar es antes moral que fsico, y significa quebrar la capacidad de lucha del enemigo, y que todo combate debe regirse por lo establecido en la Convencin de Ginebra. En este discurso, Balza tambin se refiere a la figura del desaparecido y afirma que a las autoridades militares les falt atreverse al juzgamiento legal del oponente y a la aplicacin, de ser necesario, de las mximas condenas. Y va un paso ms all en su cuestionamiento a la dictadura cuando, al referirse a los nios desaparecidos, se pregunta: Acaso puede alguien justificar, entre otros actos, la disposicin de nios nacidos en centros de detencin y la sustitucin de sus identidades como parte de la lucha contra la subversin?. De esta forma pone nuevamente sobre el tapete la cuestin de la obediencia y el cumplimiento de rdenes por parte de los militares. Una orden dice Balza tiene caractersticas compulsivas, pero la obediencia que se espera del subordinado es compatible con
El texto completo del discurso puede encontrarse en Soldados, ao III, N28, pp.2 y 3. En sus memorias, al referirse al decreto 261/75 dice: "(...) Seis meses despus las fuerzas Armadas depusieron al Gobierno Constitucional (...) perdiendo legitimidad jurdica en la Lucha contra la Subversin. Es ridculo e infantil suponer obediencia debida a un gobierno derrocado y por lo tanto inexistente. Hasta el 24 de marzo cumplimos rdenes legtimas; a partir de esa fecha las Fuerzas Armadas se marginaron del monopolio legal del uso de la fuerza" (Martn Balza, op.cit., pg.271).
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la negativa a hacer algo inmoral, porque slo se debe ordenar y cumplir aquello encuadrado en las leyes de la Nacin y reglamentos militares.14

III (...) la memoria se construye necesariamente en arena de una lucha en la que entran en conflicto narraciones que compiten por los sentidos del pasado, pero que siempre dicen mucho ms sobre las posiciones y las apuestas en el presente.15

En 2001, durante su detencin por la venta ilegal de armas a Ecuador y Croacia, Martn Balza public sus memorias en las que realiza una relectura polticamente correcta de sus cuarenta y cinco aos de trayectoria castrense. En todo momento se sita en el mismo bando: el profesionalismo militar y la defensa de la democracia. Al recorrer su carrera militar, iniciada en 1955, condena el "criminal ataque a la indefensa poblacin civil" en Plaza de Mayo 16 , las purgas y los fusilamientos ocurridos durante la Revolucin Libertadora (o "fusiladora", como se atreve a llamarla). Reivindica la figura de Arturo Frondizi a quien "durante su mandato admir como un verdadero estadista" 17 ; y admite su adhesin al legalismo azul, y los postulados del comunicado 150. Tambin recuerda, con decepcin, los golpes militares de 1962 y 1966, 18 contra Arturo Illia quien "no mereci nunca ser sacado de la casa de Gobierno a empujones por generales de
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Soldados, ibidem. En ese mismo discurso tambin afirm que "la obediencia ciega es inaceptable y no conozco ningn pas civilizado que la haya adoptado. 15 Hugo Vezetti, op.cit., pag.193. 16 Martn Balza, op.cit., pg.23. 17 Idem, pg.27.

la nacin que traicionaron la Constitucin que haban jurado defender". 19 En su relato, el Cordobazo es una "rebelin popular", y los acontecimientos del 22 de agosto de 1972, en Trelew, un fusilamiento.20 En esta interpretacin retrospectiva de la Historia contempornea tiene un lugar central su posicin frente al golpe de estado del 24 de marzo de 1976. En su relato recuerda que estuvo destinado en Lima entre diciembre de 1975 y principios de 1978 para cursar la Escuela Superior de Guerra y que all supo, de boca del agregado militar en Per, que las Fuerzas Armadas haban decidido deponer a Isabel Pern. Ante esta informacin recuerda haberle dicho al agregado militar, coronel Torres "que no estaba de acuerdo y que el hecho no dejaba de ser lamentable (...) Sent vergenza cuando se produjo y tuve que presentarme ante mis compaeros de estudios peruanos: una vez ms gobierno de facto en Argentina!". 21 Para Balza "el destino quiso" que no ocupara ninguna funcin poltica ni operativa relacionada con la represin, y que slo a su regreso a Buenos Aires, "paulatinamente", tom contacto con la situacin real que se viva en la Argentina donde "nos encaminbamos hacia el peor de los infiernos". 22 Pretende demostrar que l no era la excepcin sino la regla cuando sostiene que su desconocimiento de la realidad era compartido "por la inmensa mayora de los oficiales y suboficiales" quienes desconocan "detalles relacionados con las actividades de los grupos afectados a la "lucha contra la subversin", que operaban a rdenes directas de los comandantes de cuerpo. Segn sus

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Idem, pgs. 28-29. Idem, pag. 37. Idem, pg. 39. Idem, pg. 49.

afirmaciones "miles y miles de miembros de la Fuerza nunca nos apartamos del respeto" a los derechos humanos, "ni nos sentimos identificados". 23 En sus recuerdos se presenta como contrario a la dictadura ("la ms trgica de nuestra historia") desde el mismo 24 de marzo de 1976.24 Esta toma de distancia se ve facilitada por su ausencia de la Argentina hasta febrero de 1978 y por su carrera militar posterior. Siguiendo su relato, recin en mayo de 1979 "una luz algo ms que amarilla se prendi en mi conciencia". La visita de la Comisin de Derechos Humanos de la OEA lo habra llevado a preguntarse "si no estaba dejando de lado el real sentido de lealtad y avalando con mi silencio actitudes indignas, injustas o delictivas". 25 Entonces, por qu no abandon el Ejrcito?. Su respuesta es breve y directa: "Opt por luchar desde adentro", porque "los portadores del germen eran muy pocos", aunque "la capacidad de dao haba sido grande".26 Con aparente ingenuidad, a partir de ancdotas, Balza relata como tom conciencia de lo que estaba ocurriendo en la Argentina de la dictadura. Pero no debemos engaarnos, no pretende demostrar su propia inocencia en los hechos sino que debe interpretarse en el contexto de su estrategia mayor. De esta forma vuelve sobre una idea central para esta memoria alternativa que pretende construir: l no estaba solo, y la represin era cosa de "pocos, muy pocos", ya que ni siquiera tena un carcter institucional. En su relato, la dictadura haba perdido el "control centralizado de las acciones, convirtiendo a cada jurisdiccin en un
Idem, pg.52. Idem, pgs.248-250. 24 Idem, pg.249. 25 Idem, pgs. 249-250. Segn su versin haba sido incluido en la lista negra original que termin, en 1980, con la baja de 33 oficiales -conocidos como "los treinta y tres orientales-. A los integrantes de este grupo e los acusaba de no estar espiritualmente identificados con los principios y los postulados del Proceso. (Martn Balza, op.cit., pg. 144).
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feudo librado al deseo del comandante".27 De esta forma desaparece la idea de que se trat de un plan sistemtico y la responsabilidad criminal recae, casi exclusivamente, sobre los grandes seores de la guerra, los comandantes de cuerpo. En este intento por imponer su propia memoria alternativa, Balza debe enfrentar a los jerarcas procesistas quienes, atrincherados en el Foro de Generales Retirados y el Crculo Militar, lanzaron una guerra santa contra el hereje que se atrevi a poner en duda la versin cannica sobre el pasado reciente. 28 El resultado fue su expulsin del Crculo Militar. Como respuesta, el ex Jefe de Estado Mayor redobl su apuesta y en sus memorias descarg toda la culpabilidad entre los jerarcas de la dictadura a quienes eligi como antagonistas.29 Videla, por ejemplo, (...) tuvo la obligacin no slo jurdica, sino militar y moral, de responder por sus actos (...) en su vida militar fue un falto de carcter y un pusilnime, carente de firmeza en el ejercicio del mando, irresoluto, dubitativo y timorato (...) Hizo del epidrmico ritual su modelo de vida militar (...) Dej hacer e ignor lo que no quera conocer, adoptando un misticismo hipcrita. (...) Le faltaron los atributos necesarios para ejercer su responsabilidad" 30 A

Idem, pg. 251. Idem, pg. 253. En su discurso de 1998 ya haba afirmado que Esta descentralizacin dio lugar a operaciones sin el control necesario de quienes tenan la responsabilidad de la conduccin en los niveles ms altos 28 Ver Ramn Genaro Daz Bessone, Guerra Revolucionaria en la Argentina, 1959-1978 Buenos Aires, Editorial Fraterna, 1986. 29 En el captulo de su libro dedicado a su expulsin de un club militar, afirma que el Crculo Militar es una centenaria y muy prestigiosa institucin, pero que (a pesar de su denominacin) es un club que no tiene ninguna vinculaci n con el Ejrcito. Slo el 60 por ciento aproximadamente de los Oficiales, en actividad y en retiro, son socios (Martn Balza, op.cit., pg.207) 30 Idem, pg.227. Tambin, sobre Videla, afirma que "por su desgobierno, tolerancia y complacencia con quienes delinquan e incursionaban en crmenes de lesa humanidad; que l
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Nicolaides, por su parte, lo responsabiliza por la destruccin de toda la documentacin clasificada relativa a la lucha contra la subversin. 31 Leopoldo Fortunato Galtieri, en su doble carcter de genocida y responsable poltico de la guerra de Malvinas, concentra las invectivas de Martn Balza, quien le reprocha que (...) nunca le preocup mucho el derramamiento de sangre (...) A l no lo atormentan los muertos de Malvinas y los inocentes de la masacre de "Margarita Beln".32 Pero sin duda, a quien elige como su contrafigura es a Ramn Genaro Daz Bessone, jerarca militar, terico de la lucha antisubversiva y la seguridad nacional, y presidente del Crculo Militar. Al referirse a l recuerda que fue indultado en causas relacionadas con delitos comunes de homicidio, privacin ilegtima de la libertad, violacin, desaparicin forzosa de personas, etc.33 En su pelea meditica con Daz Bessone, Balza recurre a enumerar las muestras de solidaridad que recibi cuando fue expulsado del Crculo Militar que iban desde los Veteranos de Guerra de Malvinas hasta la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos (APDH) pasando por ambas cmaras del Congreso. Cita, incluso, un artculo del coronel espaol Prudencio Garca con una imagen que se corresponde muy bien con la que Balza pretende para s mismo: [Daz Bessone] ha chocado con un destacado representante de otro tipo de Ejrcito, con una moral militar mucho ms exigente, con un concepto de disciplina estricta dentro de la legalidad y nunca fuera de la ley, con un honor

conoca y vea sin querer aceptarlo, y que prefera ignorar lo que no poda ignorar" (Idem, op.cit. pg.50) 31 Idem, pg. 234. Tambin se burla de Nicolaides por haber dicho en alguna oportunidad que el comunismo tena su origen cincuenta aos anterior a Cristo. 32 Idem, pg. 107. 33 Idem, pg. 209.

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inseparable de los derechos humanos con un espritu de cuerpo basado en la exigencia tica y no en la bsqueda permanente de la impunidad (...). 34 Su enfrentamiento con el Foro de Generales Retirados lo acerca a otros militares u organismos con quienes tiempo atrs, hubiera sido insospechable relacionarlo: los integrantes del CeMiDa, como el coronel Ballester, y los hermanos Mittelbach ("soldados ejemplares que se destacaron por sus denuncias y la defensa de los derechos humanos durante la dictadura de Videla"), o la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos.35 Incluso, en algn momento se refiere a las Abuelas de Plaza de Mayo, que "bien ganado tendran la obtencin del Premio Nobel de la Paz".36 Al referirse a los crmenes cometidos por los jerarcas procesistas recurre una y otra vez al Nunca Ms37 que queda como la narracin que establece el marco de verdad y de significacin global, una memoria ejemplar, un "verdadero acontecimiento ordenador de significados".38 El Nunca Ms sirvi, como destaca Vezetti, como polo de referencia para ciertas operaciones de memoria 39, y esta no es la excepcin. Sin embargo, al mismo tiempo, dice rechazar la "teora de los dos demonios"40, tal como se expone en el prlogo del Nunca Ms, que equipara a la guerrilla insurgente a la represin clandestina, y seala la inocencia y ajenidad de

El texto corresponde a una nota del coronel Prudencio Garca publicada en La Vanguardia, de Barcelona, el 22 de mayo de 2000. Citada en Balza, op.cit., pg.211. Este coronel del Ejrcito espaol es autor de El drama de la autonoma militar, Madrid, Alianza Editorial, 1995. 35 Martn Balza, op.cit., pgs. 47, 209, 213. 36 Idem, pg. 276. 37 Para referirse a los crmenes de Daz Bessone como comandante de la Zona 2, cita al Nunca Ms, (Buenos Aires, Eudeba, 1984), pg. 191, 193 y 198. 38 Hugo Vezetti, op.cit,. pg.28. 39 Idem, op.cit., pg.112. 40 La teora de los dos demonios devolva hacia atrs un certificado de inocencia a la sociedad frente al desastre y la degradacin a la que la Repblica se ha visto sometida (Hugo

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la sociedad. Ignora, sin embargo, uno de las conclusiones centrales de ese libro puesto que jams reconoce que los crmenes de la dictadura formaban parte de un plan sistemtico e institucional. De alguna forma Balza, al descargar la culpabilidad sobre unos pocos militares (los comandantes de cuerpo y quienes cometieron delitos), y las cpulas guerrilleras que hicieron un culto de la violencia, y enviaron "a la muerte a miles de jvenes", termina construyendo, aunque pretenda negarlo, otra variante de "los dos demonios".41 * * * El ex Jefe de Estado Mayor remarca, en varias oportunidades, que todos los golpes de estado han sido cvico-militares. Esto lo lleva a discutir acerca del compromiso de muchos sectores sociales con la ltima dictadura. Para descargar parte de la responsabilidad de los militares insiste en el "consenso social" del golpe en "una sociedad con pocas convicciones democrticas" y el apoyo y la complicidad (implcita o explcita) de algn sector de la sociedad civil, que deca "por algo ser" y "respiraba aliviada por lo actuado por la dictadura". 42 Es

evidente que la violacin masiva de los derechos humanos, tal como ocurri en la Argentina, no hubiera sido posible sin la participacin activa de muchos y la conformidad de otros.43 Son los mismos sectores que, aos ms tarde, aceptaran

Vezzeti, op.cit., pg.127-128). Para un detallado anlisis de la misma puede leerse Eduardo L. Duhalde, op.cit., pgs 167 a 178. 41 Balza, op.cit., p.268. "Basta de ambas partes, yo no quiero compararme con Firmenich y sus secuaces! No acepto los dos demonios" (pg.229) y "Al pasado debemos superarlo con la verdad completa, pero sin recurrir a la teora de los dos demonios" (pg.268). 42 "La representacin, ampliamente instalada despus del renacimiento democrtico, de una sociedad vctima de un poder desptico, es solo una parte del cuadro y pierde de vista que la dictadura fue algo muy distinto de una ocupacin extranjera" (Hugo Vezetti, op.cit., pg.39) Para las referencias al consenso social con la dictadura vase Martn Balza, op.cit., pgs. 51, 216 y 250. 43 "(...) Ese episodio agudo de barbarizacin poltica y degradacin del Estado no hubiera sido posible sin el compromiso, la adhesin, la conformidad de muchos. Esa trama de relaciones,

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aliviados la "teora de los dos demonios" que, segn Eduardo Luis Duhalde, centra su eficacia en su aceptacin colectiva, no solo en tanto comunica una explicacin de los hechos, sino que en que su propuesta encuentra receptividad social: hubo un contrato aceptativo entre los juegos del lenguaje, que legitim aquella narracin prescriptiva.44
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Ante las leyes de Punto Final y Obediencia Debida, y la amnista menemista se muestra en una clara posicin opositora. La ley 23.942 (Punto Final) es "amnista encubierta" mediante la cual "resultara difcil lograr la pacificacin nacional mediante dicha ley".45 En consonancia con su discurso del 25 de abril de 1995, sus principales crticas se dirigen contra la Ley de Obediencia Debida, sobre la que expresa dos tipos de consideraciones. Desde el punto de vista militar juzga inaceptable la obediencia ciega puesto que "resulta incomprensible el siquiera suponer que un coronel o un general careciera del poder de inspeccin de una orden, ms an, de una orden ilegal e inmoral (...) Nadie puede aceptar y decir que estuvo condicionado por un superior que le ordenara asesinar, secuestrar, torturar o violar"46 La segunda consideracin es que esas leyes transformaron a miles de oficiales y suboficiales en "sospechosos crnicos ante la sociedad y la justicia" y "tendi un manto de sombra mortificante sobre todos".47 De esta forma se beneficiaba a los delincuentes y se perjudicaba a los inocentes puesto que

complicidades oportunismos no puede estar ausente en una exploracin de la memoria en la medida en que, precisamente, constituye un punto ciego de una recuperacin que vuelva sobre las responsabilidades de la sociedad" (Hugo Vezetti, op.cit., pg.13). 44 Eduardo Luis Duhalde, op.cit., pg.178. 45 Martn Balza, op.cit., pg.217. 46 Idem, pgs. 217 y 219.

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"escondieron la basura debajo de una alfombra, instalaron un sentimiento de impunidad en la sociedad y permitieron que compartamos la vida cotidiana con criminales no arrepentidos.48 Estas crticas son extensivas a los indultos dictados por el presidente Menem que instalaron en la sociedad "el sentimiento de impunidad (...) extendiendo el manto de sospecha sobre la Institucin".
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Nuevamente aparece la preocupacin frente a la condena institucional que alcanzaba a oficiales en actividad que lo llevaba a concluir, categrico, que "El Ejrcito de hoy no es responsable ni est identificado con ese pasado".50

IV (...) no hay presente sin memoria, es decir, que cierta reintegracin y relato del pasado cumple una funcin de legitimacin del presente.51 La imagen social de la dictadura se modific dramticamente despus de la derrota en Malvinas. Lo que para algunos haba sido aceptacin se transform en rechazo, los recuerdos de muchos argentinos cambiaron asociados al repudio que generaba el rgimen. Como lo expresa Vezetti, "Si hay que creer en la memoria social tal como ha sido expuesta y reconvertida hacia atrs, en el fin de la dictadura, sus apoyos habran sido

Idem, pg.218. Idem, pg.230-231. Tambin afirma que "dicha ley tendi un manto de sombra mortificante sobre todos, pero particularmente para los imputados (...) menos del tres por ciento del total, y de los nombrados en el informe de la CONADEP. (...) Paradjicamente protegi a los culpables e hizo sospechosos a los inocentes" (Idem, pg.218). 49 Idem, pg.222. 50 Idem, pg.11. 51 Hugo Vezetti, op.cit., pg.140.
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tan mnimos que no es posible entender cmo pudo instalarse y mantenerse como lo hizo, con relativa facilidad".52 Es posible, por lo tanto, creerle a Balza cuando recuerda su actuacin y su pensamiento en aquellos das? Si consideramos que la memoria es una construccin siempre retroactiva que acomoda el pasado al presente, tiene sentido preguntarnos cul es el criterio de verdad en la memoria de Balza? En este caso es preferible interrogarnos sobre los objetivos que persegua al elaborar esta memoria alternativa. De lo expuesto hasta aqu se desprende que el principal objetivo que gui su gestin fue recuperar la imagen institucional frente a la sociedad civil y, utilizando sus palabras, "exorcisar los fantasmas de la dictadura".53 Para ello, a lo largo de ms de ocho aos al frente del Estado Mayor del Ejrcito, impuls profundas transformaciones. Algunas de ellas obtuvieron la simpata de algunos medios de comunicacin, y de una parte de la sociedad que interpret la eliminacin del servicio militar obligatorio, los cambios en los programas de estudio de los institutos militares, la incorporacin de mujeres al cuerpo de comando, o el envo de contingentes en misiones de paz como transformaciones positivas. Sin embargo estos cambios en la cultura militar no hubieran sido completos sin la llamada "poltica de reconciliacin" y el reconocimiento de los crmenes cometidos durante la dictadura. La poltica de reconciliacin era, por lo tanto, solo un aspecto de la batalla cultural que libraba transformar la imagen institucional. Ya lo haba expresado en su discurso de 1998:

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Idem, pg.48.

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"Cmo se puede educar y formar a una institucin bajo un estado de rechazo por la indigna conducta de muy pocos veinte aos atrs?".54 As se explica la decisin de impulsar la llamada autocrtica. Para completar el cambio de imagen institucional deba sacrificarse a un grupo de viejos oficiales retirados que seguan defendiendo los crmenes de una dictadura que la

sociedad en su conjunto repudiaba. Se trataba de una delicada operacin poltica, cuya repercusin pblica fue mayor a la expectativa original del Estado Mayor del Ejrcito pero que provoc una fuerte oposicin al interior de la propia institucin. La mayor resistencia se manifest entre aquellos que defendan la memoria procesista (encarnada en el Foro de Generales Retirados), quienes rechazaban una nueva memoria del pasado reciente. Poco a poco, cada bando radicaliz sus posiciones. No obstante, la ruptura no se produjo sino hasta el retiro del general Martn Balza quien, ya sin las responsabilidades y los compromisos propios de su cargo, e impulsado por sus circunstancias personales (las acusaciones por venta ilegal de armas), le dio forma definitiva (ms radicalizada que en sus discursos como Jefe de Estado Mayor) a la "memoria alternativa" sobre el pasado reciente. Llegados a este punto debemos preguntarnos si la versin de la memoria institucional alternativa que construye Balza en Dejo constancia, es aceptada ms all de su crculo ntimo, o es tan solo un gesto personal de un jefe con claras ambiciones polticas. O ms an, estamos ante una nueva conciencia militar?

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Tambin, durante su gestin, Martn Balza se mostr a s mismo como un profesionalista

subordinado plenamente al poder civil, y dispuesto a buscar una mayor integracin del Ejrcito con la sociedad que rompiera el aislamiento en que se encontraba luego de Malvinas.
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Soldados, Ibidem.

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Hasta que punto los integrantes del Ejrcito participan de poltica institucional? Los valores de respeto a la vida y a la democracia son asumidos, compartidos y aceptados por todo el Ejrcito? Quizs podamos resumir todas estas preguntas en una sola: Ha tenido xito Balza en su operacin por imponer una memoria alternativa institucional? Un indicador a tener en cuenta es la poltica de derechos humanos seguida por las conducciones que sucedieron a la de Balza, en particular la del teniente general Ricardo Brinzoni, Jefe de Estado Mayor del Ejrcito entre 1999 y 2003. Brinzoni, quien recibi acusaciones, no aclaradas totalmente, de complicidad en la masacre de Margarita Beln cuando era funcionario del gobierno de Chaco, nunca tuvo una buena relacin con los organismos de derechos humanos. Incluso, en varias oportunidades propuso el ascenso de oficiales cuestionados por el C.E.L.S. por su actuacin durante la ltima dictadura. Otro valioso elemento que permitir aproximarnos a una respuesta es un amplio estudio que el propio Ejrcito encarg, en 2002, a una consultora privada. Su objetivo era establecer planes institucionales que mejoren las relaciones entre civiles y militares.55 Si bien se trata tan solo de una encuesta, la extensin de la misma (6600 casos) nos permite un primer acercamiento al impacto que produjo en el Ejrcito la poltica iniciada por Balza en 1995. En primer lugar, un 56% justifica el golpe del 24 de marzo de 1976 frente a un 27% que considera que se trat de un error histrico o que se deberan haber seguidos los caminos
El estudio fue realizado por la consultora Graciela Rmer y Asociados, e incluy a 4.825 oficiales y suboficiales, 330 cadetes, 1.020 soldados y 432 integrantes del personal civil del Ejrcito. Ver Ral Kollmann, "Todava con esa idea del golpe como recurso. Una encuesta entre militares revela su grado de autoritarismo", Pgina 12, 20 de octubre de 2002.
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constitucionales previstos. Y si bien un 58% admiti que se cometieron violaciones a los derechos humanos, un 42% cree, a pesar de todas las evidencias, que no pas nada (26%) o dice no tener opinin (16%). A estas cifras debemos sumarle un 20% de los encuestados que se manifest en desacuerdo con que "la democracia es preferible a cualquier otra forma de gobierno". En otra parte de este estudio, realizada entre civiles, un 87% de los consultados respondi que el pas debe tener Fuerzas Armadas, y que el Ejrcito les merece, a diferencia de lo que ocurra hace una dcada, una confianza media. En conclusin, la poltica de Martn Balza parece haber sido exitosa hacia fuera del Ejrcito, ya sea mejorando la imagen institucional como fortaleciendo la suya propia lder profesionalista y democrtico. Por el contrario, al interior de la propia fuerza su xito ha sido menor y an existe un bolsn de resistencia ideolgico que ha sido impermeable a la memoria institucional alternativa construida por l. En esa oposicin entre memorias rivales un sector importante del Ejrcito sigue fiel a la vieja memoria procesista.

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