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Identidad cultural Rogelio Marcial La identidad es una actitud y percepcin que terminan siendo un sentimiento, a veces una creencia.

Representa una abstraccin que no es ms que el resultado de las relaciones humanas, de experiencias en comn: costumbres, cultura, lengua, economa, poltica, lo social, etctera. No representa una cosa especfica, sino que es una forma de vida, una manera de vivir y morir; un modo de pensar acerca de la razn de ser de la vida y de la muerte. Donald Rojas Igualdad-desigualdad: la idea de identidad: El hombre, a lo largo de toda su historia, ha buscado incansablemente diversas formas de expresin en las que puedan quedar plasmada su existencia, pero tambin su manera de interpretar el mundo y las dudas que le provocan esa existencia y ese mundo. Evidentemente, ello ha estado relacionado de estrecha manera con las especificidades a las que se enfrenta en su deambular cotidiano. En esta bsqueda por expresarse, la percepcin de la existencia de individuos o grupalidades que se encuentran en las mismas condiciones materiales y/o psicolgicas, propicia la identificacin de intereses, preocupaciones, anhelos, frustraciones. De ah es posible encontrar puntos de identificacin que llegan a desembocar en el fortalecimiento de los lazos de unin entre los individuos y la solidaridad que se da a partir de ello. La idea de identidad surge en los tratados de lgica como una relacin de igualdad directa entre objetos o ideas. Hegel es el primer pensador que entiende la sntesis en el sujeto social de la idea de identidad, en tanto proceso de auto reconocimiento y diferenciacin. En este sentido, al hablar de la identidad como un proceso de auto reconocimiento/diferenciacin, estamos frente a las subjetividades producidas en los mbitos individuales y colectivos; desde donde los saltos entre la esfera privada y la pblica se realizan indiscriminadamente. El estar frente a subjetividades implica abrirse a posibilidades variadas y niveles diferenciados de anlisis y comprensin. De la misma forma, situarnos frente al complejo surgimiento de identidades sociales nos obliga a atender las diversas interacciones que se establecen entre las individualidades y grupalidades de una comunidad o una sociedad ampliada. Las interacciones sociales evidencian, en no pocas ocasiones, la existencia de variadas formas de concebir la realidad por parte de los sujetos sociales. En contrapartida, la escasa o nula interaccin entre individuos o grupalidades nos podra estar hablando de formas antagnicas de concebir la realidad; incluso, de maneras excluyentes de vivir y revitalizar espacios, usos, relaciones y funciones sociales, desde las cuales pudiera no haber inters en entrar en comunicacin o interaccin entre ellas. Pero independientemente de todo ello, el acercamiento a las diversas identidades nos permite comprender mejor la constitucin de sujetos sociales y sus formas de accin. Tambin es importante considerar que las diversas subjetividades y la compleja red de interacciones sociales son, en buena medida, el resultado puesto en prctica de la heterogeneidad que se presenta en el nivel de las experiencias de vida, experiencias concretas que marcan en los sujetos sociales una serie de satisfacciones y frustraciones, individuales o colectivas, y que influirn de forma decisiva en la manera de interpretar el mundo y ubicar el sitio correspondiente dentro de ste para cada sujeto social. Las vivencias cotidianas van conformando en los individuos y grupos sociales, experiencias de vida que se definen de manera particular para cada actor social involucrado en los diferentes procesos de socializacin y relaciones sociales a los que se enfrentan. Todo

ello conforma una especfica realidad que viven los sujetos sociales, y que est directamente relacionada con aspectos como el sector econmico-social de pertenencia, los antecedentes familiares, las relaciones de gnero, la comunidad de origen, etctera. Pero la identidad no es solamente una accin del individuo sobre s mismo, ni mucho menos la adopcin del comportamiento de los dems; la constitucin del s es un proceso de identificacin que implica una accin sobre el mundo. Esta relacin entre el yo y el mundo se establece porque la accin del yo sobre s mismo constituye una historia (mi historia), una historia a la vez objetiva y subjetiva, determinada por una accin sobre m mismo y sobre el mundo. La accin del yo sobre s mismo pasa a travs de su accin sobre el mundo. Y por ser una accin sobre el mundo se excluye el que pueda ser explicado simplemente como la adopcin del comportamiento de los dems, una aceptacin pasiva del mundo, un mero reflejo. Finalmente, otro aspecto de importante relevancia que, desde nuestra concepcin, debe estar presente en las consideraciones e implicaciones de trabajar con identidades sociales y las subjetividades que las constituyen, es el hecho insoslayable de encontrarnos frente a diversas concepciones de mundo. Ello tiene como consecuencia inmediata la existencia de alteridades, que ayudarn a los diversos sujetos sociales en la definicin de lo que son y lo que no son; esto es, de la ubicacin del nosotros frente a otros, de la posibilidad de ubicarse dentro de la diversidad y heterogeneidad social. En este sentido, al considerar la existencia de alteridades sociales quedan al margen las valorizaciones hacia ellas que tengan su origen en cuestiones ticas y morales, desde las cuales suelen calificarse de buenas y malas, correctas e indecentes, adecuadas y desviadas, las diversas posiciones, prcticas, gustos y visiones del mundo que posibilitan y componen la pluralidad socio-cultural. El dejar de lado este tipo de calificaciones no tiene otra intencin ms que la que surge de la aspiracin por analizar cientficamente un fenmeno social como el que nos ocupa aqu. De esta forma, buscaremos avanzar en la comprensin del fenmeno a partir de su ubicacin dentro de la teora social. Para poder revisar ms adelante las expresiones socio-culturales de los grupos juveniles de esquina, necesitamos en este espacio marcar los puntos de partida desde donde concebimos a nuestro problema de investigacin. Si nuestro punto de partida es entender a los grupos juveniles de esquina como una forma de identidad social, debemos entonces exponer nuestras consideraciones sobre la categora de identidad en el estudio social y cultural, para con ello poder ubicar sus caractersticas y expresiones como fenmeno social. La identidad: sus fundamentos tericos Como se dijo con anterioridad, la construccin de identidades en el plano social es el resultado de la bsqueda, por parte de sus actores, de lograr ubicarse en el mundo en el que se desenvuelven; procesos estrechamente ligados a la interpretacin que hagan los sujetos sociales de este mundo. Las razones de la estructuracin, el funcionamiento y las demarcaciones de la realidad a la que se enfrenta, son ms fcilmente comprensibles cuando se logra identificar lo que es y lo que no es; como indicamos anteriormente, cuando queda claro lo que somos nosotros, y lo que son los otros. Este proceso de auto y hetero-reconocimiento es el constituyente de la construccin de identidades sociales. En este sentido es importante en la construccin de identidades sociales el espacio no slo fsico, sino social, en el que interactan los sujetos sociales. En tal espacio social, que es revitalizado por quienes lo habitan y frecuentan, se desarrollan las relaciones cotidianas de los individuos y grupalidades. stos, de acuerdo con las exigencias que enfrentan en su realidad, tratan de encontrar un lugar propio que puedan reconocer y que les sea reconocido, para desde all reestructurar cotidianamente su visin de mundo y su relacin con l. los sujetos sociales, desde su individualidad, grupo, comunidad o estrato social, tratan de ubicarse dentro del conglomerado social en el que se desenvuelven. La cabal comprensin de las peculiaridades de una identidad especfica, implica su ubicacin en el espacio social en el que interacta.

Por ello, no pueden ser iguales las identidades que surgen en medio de una gran urbe, en la realidad de ciudades pequeas o en ambientes netamente rurales. De igual forma, dentro de la misma realidad llegan a existir espacios sociales divergentes, dentro de los cuales se mueven identidades sociales con especificidades tambin divergentes. Y esta situacin cada vez es ms evidente en los espacios que brinda la ciudad en tanto conglomerado urbano, lo que se puede constatar al recorrer sus calles, barrios y dems espacios fsicos y sociales. La ciudad espacio social de identidades En el captulo anterior adelantamos la exposicin sobre la ciudad, como campo complejo propio para la construccin de identidades. Aqu, queremos repasar brevemente la importancia que tiene para las identidades sociales, el hecho de aduearse de los espacios inmediatos a los que, en el transitar cotidiano, los sujetos sociales tienen acceso y en el que transcurre y queda plasmada su vida, con todas las experiencias vitales a las que se enfrentan. En este sentido, debemos tener clara la diferencia que existe entre el espacio fsico de la ciudad, esto es, el espacio que est dado en la traza urbana; y el espacio social, es decir, aquellos espacios fsicos a los que quienes tienen acceso a ellos han podido transformar en territorios propios, posibilitando el acceso y apropindose de sus delimitaciones y usos. Este proceso de transformacin de espacios annimos en territorios, es posible mediante complicadas operaciones de nominacin y bautizo que los actores sociales realizan, buscando con ello ubicarse dentro de la ciudad en tanto referente simblica. Sin embargo, no sobra agregar que en estos procesos son muchos los intereses que se mezclan, y ello evidentemente trae consigo enfrentamientos y conflictos entre los actores y las identidades sociales. Antes de que los sujetos sociales estn en posibilidades de transformar los territorios urbanos, no pocas veces se mueven entre paisajes, gente e historias imaginarias que han construido por encima de la realidad urbana en la que se desarrollan. Precisamente por ello, se requiere de un esfuerzo cotidiano no slo por conocer la ciudad, sus espacios y su gente, sino por conquistar territorios y construir relaciones grupales, comunitarias o estamentales. Es en estos trminos en los que la apropiacin de la ciudad encuentra significados de aventura, una aventura basada en la iniciativa individual o de la banda, el choque con la gente y las normas, conocer las prohibiciones y la trasgresin, avanzar hacia lo desconocido y descubrir nuevos territorios y nuevos personajes. La aventura por adentrarse en la ciudad deja huella en los actores sociales que hacen de ella una forma de vida, una manera de acceder y descifrar lenguajes e informacin cotidiana. Para cada individuo o grupo social, este acceso estar mediado por sus condiciones sociales de existencia. Pero tambin es cierto que las motivaciones personales, peculiares en cada caso, influyen en los individuos para que midan sus posibilidades y elijan sus recorridos en tal aventura. Ello tiende a reforzarse cuando estas decisiones son tomadas en grupo, con quienes se comparten la mayora de las motivaciones y voluntades individuales. Pero, por otro lado, adentrarse en la ciudad tiene un importante significado educativo. Puede permitirle a quien la recorre cotidianamente tener acceso a informacin que no es posible adquirirla en otros espacios, sea la institucin familiar, la educativa o cualquier otra. Por ello, adentrarse en la ciudad no deja de tener un atractivo casi mgico para aquellos que se interesan por conocerla, por conquistarla. Encontrarse de sbito en la calle, no por un simple transitar momentneo sino por querer vivir y disfrutar la ciudad, no deja de tener significaciones encontradas de incertidumbre y curiosidad, en los que se impone la lgica propia de la calle, de su espritu, de la vida en ella. La vida de la sociedad civil es una sorpresa para quienes salen de sus casas y quehaceres y se unen a la calle; la sorpresa de no ser lo mismo de siempre, de verse a s mismo haciendo, pensando y siendo, de distinta manera, de no reconocerse a s mismos al encontrarle de pronto sentido al anonimato, gusto a ser slo uno de tantos, a ser muchos, a ser gente, a marchar, gritar y cantar, no para expresarse a s mismos ni para manifestar sus intereses, sino exactamente para expresar y manifestar la vida de la calle.

Pero, a su vez, las formas de realizar los recorridos cotidianos por las calles de la ciudad no siempre se limitan a una misma manera de adentrarse en ella, de conocer y apropiarse de sus espacios, tiempos y personajes. Como es lgico pensar, los caminos para la aventura, descubrimiento y encuentro urbanos llegan a ser variados, tanto como lo es la traza y los ritmos propios de la estructura citadina. Por ello, la ciudad ofrece un crisol de modas, formas, estticas y tendencias a quienes transitan por ella y se detienen a recoger experiencias individuales o de grupo. Estos ofrecimientos se transmiten por los signos, significados y productos culturales que estn a la mano en los espacios abiertos de la ciudad, pero adems mediante su propio movimiento y diversidad social y cultural. La ciudad tambin debe ser considerada no slo como una oferta de vivencias cotidianas, sino adems como una oferta de diferentes opciones de expresin esttica y cultural. Es precisamente esta diversidad de ofertas urbanas lo que posibilita la construccin de identidades sociales, sobre todo para el sector juvenil de la poblacin, gracias a la sensibilizacin de los sujetos sociales a las vivencias, los procesos y las expresiones sociales. El chico o la chica descubrirn o adquirirn en la ciudad un conjunto de sensibilidades, incluso de identidades colectivas. La adquisicin de sensibilidad ciudadana va unida a la posibilidad de hacer vida de grupo, de asociarse, pero, ms generalmente, mediante el acceso a la diversidad de ofertas urbanas culturales, deportivas, de espectculos. De esta forma, la ciudad se convierte en una posibilidad de acercamiento a la realidad que nos rodea. Posibilita experiencias, frustraciones, aspiraciones, toma de conciencia; evidencia semejanzas, desigualdades, alteridades; gracias a su capacidad de exponer las manifestaciones y expresiones de los diversos individuos, grupos y estratos sociales que la componen. Contribuyendo con todo ello a la construccin de identidades en el plano social y cultural, para que los actores sociales se encuentren y encuentren su lugar en un escenario que se les presenta en primera instancia como catico y segmentado. Es mediante complicadas operaciones y luchas semnticas que algunos grupos sociales constituyen identidades a partir de caractersticas comunes, de acuerdo al lugar socioeconmico y cultural que ocupan en el conglomerado social. Es decir, es mediante la identidad social que los sujetos logran ubicarse y percibirse a s mismos. As, la construccin de identidades urbanas est ligada a los procesos propios de la ciudad en la que se desarrollan, en tanto espacio social de convivencia cotidiana y enfrentamiento de concepciones de realidad. La identidad, como concepto herramienta, permite observar y descifrar las caractersticas de algunos de los procesos sociales y culturales que se llevan a cabo entre individuos y grupos sociales. Entenderla as, obliga a tener en cuenta sus especificidades tericas en el anlisis de nuestra realidad. Las especificidades de la identidad en el anlisis socio-cultural De principio, la definicin de identidad en el anlisis social y cultural ha buscado estar en condiciones de explicar los procesos de expresin de individuos y grupos humanos, y el origen de sus diversas manifestaciones. A pesar de existir varias corrientes y planteamientos epistemolgicos y metodolgicos, la investigacin social tambin ha estado interesada en la manera en que los distintos sectores de la poblacin se identifican y diferencian en la interaccin social. Creemos pertinente partir de la idea de identidad asocindola a los fenmenos sociales, desde una realidad histricamente determinable. Las voluntades individuales y grupales moldean y son moldeadas por las condiciones de su mundo inmediato. Conocer, percibir o, inclusive, sentir una identificacin con otros sujetos sociales (lo que conlleva forzosamente a percibir el otro extremo: la diferenciacin con algunos ms), contribuye a la ubicacin del ser y el estar en un mundo dado. Al respecto apunta Roger Bartra: Podemos significar el trmino Identidad, como una sntesis de realidades y fenmenos histrico-sociales, relacionndolos ntimamente con la ubicacin de un modo de ser y vivir cultural, en el quehacer del pensamiento

y los hechos de un individuo en su ncleo social Podemos asociarlo como fenmeno etnolgico de raza y modo peculiar de cultura: o como un ejercicio permanente de hbitos y valores, que identifican al individuo con sus comportamientos en la riqueza de sus manifestaciones naturales y cotidianas de su entorno. Como fenmeno etnolgico, la identidad est referida a cuestiones sobre las races, tradiciones y autoconciencia de una entidad global, de donde surgen las ideas de identidad nacional o identidad de raza. A nosotros nos interesa apuntar esta idea hacia la construccin, adecuacin y reproduccin de hbitos y valores, lo que produce cierto tipo de conductas, comportamientos, gustos, normas y visiones particulares del mundo inmediato. As, al hablar de identidad en el plano socio-cultural, debemos dejar claro que nos referimos a procesos de relaciones que se llevan a cabo estrictamente dentro de la interaccin social, del actuar en sociedad, independientemente del contacto con otras individualidades, grupalidades o comunidades. No estamos haciendo referencia a un atributo cosificado, inherente y acabado, propio de cada sujeto social. La identidad no se otorga, heredada o retirada de las cualidades personales del individuo; se aprende socialmente y se reajusta incesantemente. Necesita del enfrentamiento con alteridades sociales que le permitan definir lo que es y lo que no se es a cada sujeto social. La mejor definicin de identidad para el anlisis socio-cultural es, a nuestro entender, la que propone Gilberto Jimnez: La identidad no es una esencia, ni un atributo ni una cualidad del sujeto. Debe concebirse ms bien como la autopercepcin de un sujeto en relacin con los otros. Con otras palabras: la identidad subjetiva emerge y se afirma slo en la confrontacin con otras identidades, en el proceso de una interaccin social que frecuentemente implica relacin desigual, y por ende, luchas y contradicciones Todo reconocimiento de identidad (trtese de auto o de hetero-reconocimiento) comporta la formulacin de un juicio de valor, la asignacin de lo ms o de lo menos, de la inferioridad o de la superioridad. Por ello, la identidad es un fenmeno cultural con una enorme carga de plasticidad. Esto es, como pude prolongarse en el tiempo social, puede ser efmera, recomponerse, crearse una nueva, e inclusive desaparecer; precisamente porque est ligada a la subjetividad y a la vida cotidiana de los sujetos sociales. Por identidad cultural no concebimos a una estructura nica ni inamovible para siempre, ni impuesta desde arriba; sino a un proceso histrico abierto y cambiante; un proceso que se alimenta de la conciencia y la fuerza vital cotidiana de una sociedad. Finalmente, cabe destacar dos especificidades importantes en el concepto de identidad aqu desarrollado. Por un lado, la interaccin social posibilita que el mundo inmediato, la concepcin que se tenga de l, tenga influencia en la manera en que se construyen, reajusten o esfumen las diversas identidades sociales. Como se indic ms atrs, no es posible concebir y comprender a una identidad fuera del contexto social en que se reproduce, que en nuestro caso es la ciudad como conglomerado humano. Pero recprocamente, las diversas identidades tambin tienen influencia y modifican su entorno social, ordenando la realidad inmediata de acuerdo con sus formas particulares de vivir y experimentar la cotidianidad de sus actores. Por otro lado, la identidad queda definida por la certeza del presente, como dijramos anteriormente, con las ideas de lo que somos y lo que no somos, o lo que son los otros. Y a su vez por la potencialidad subjetiva del futuro, con las ideas de lo que queremos ser, lo que podemos ser y lo que creemos poder ser. En este marco de relaciones sociales entre subjetividades, los procesos de socializacin y construccin de identidades toman especial matiz en el perodo adolescente de la vida. Realidad que afecta a la poblacin juvenil que, desde su mundo inmediato, busca ubicarse dentro de este mundo y proyectarse hacia la sociedad en su conjunto, a travs de diferentes formas de organizacin, relacin y expresin cultural.

Juventud: construccin y reconstruccin vital Como hemos visto hasta ahora, el estudio sobre la construccin de identidades est referido a complejos procesos sociales desde los cuales los individuos y las grupalidades interpretan su realidad y ubican los espacios que les corresponde. Ello ha tomado importancia en el anlisis social, debido a la inminente necesidad de reconocer los nuevos procesos de interaccin social que se presentan en la actualidad. Pero, por otro lado, quisiramos aqu destacar las implicaciones que conlleva la construccin de identidades sociales, cuando sus actores se encuentran en un periodo de desarrollo personal como lo es la juventud. Periodo que marca en el individuo caractersticas en su formacin presente y en su desarrollo futuro. La presencia de la juventud como segmento poblacional se destaca en la inmensa mayora de las sociedades. En trminos cuantitativos, la tendencia general abarca hasta una tercera parte del total de la poblacin a los jvenes que se ubican entre los doce y los treinta aos aproximadamente. Pero, a su vez, es un hecho que en las sociedades actuales este segmento de la poblacin ha tomado un lugar relevante dentro de la interaccin y las relaciones sociales. Sobre todo durante los ltimos cincuenta aos, la juventud ha evidenciado la importancia de este periodo de la vida en el funcionamiento y estructura sociales. Se dice que sencillamente hoy en da hay ms jvenes que nunca; que por lo general ahora maduran ms temprano y que mayor nmero de ellos estn mejor informados respecto a las condiciones mundiales que nunca antes. Evidentemente, lo anterior debe matizarse con respecto a las diferentes realidades que viven los jvenes dentro de la sociedad, lo que propicia la existencia de una gama de formas de acceso y maneras de reaccionar ante la informacin recibida. Pero lo que s resulta destacable es que este segmento poblacional debe ser entendido desde una lgica propia que lo diferencia del resto de la sociedad. Lo que en primera instancia debemos comprender es que los procesos de identidad en la juventud guardan ciertas caractersticas. Como mencionamos en pginas anteriores, estos procesos identitarios nos colocan ante la necesidad de reconocer dos niveles que se mezclan en el individuo: la subjetividad y la relacin con el mundo inmediato. En este periodo vital en el que, con mayor fuerza, las construcciones identitarias encuentran su naturaleza en procesos tanto psicolgicos como sociales. Por ello, es necesario ubicar lo que significa adolescencia como periodo psico-biolgico, por un lado, y lo que por el otro significa la juventud como relacin social. Erik H. Erikson es el autor que, desde la psicologa, ha intentado ubicar el periodo adolescente en relacin con el desarrollo personal y social del individuo, y con el establecimiento de la identidad social. Define este periodo como una etapa intermedia entre un sentido alternativamente vigorizante y desconcertante de un pasado definido y de un futuro an por identificar, y con el cual identificarse. Para este autor, es precisamente la adolescencia en donde se define de manera importante la identidad del sujeto, segn las ocho etapas de la vida del hombre sugerida en su obra y basada en la propuesta de la teora freudiana: Confianza contra desconfianza (oral sensorial). Autonoma contra vergenza y duda (muscular anal). Iniciativa contra culpa (locomotor genital). Laboriosidad contra inferioridad (latencia) Identidad contra difusin del propio papel (pubertad y adolescencia). Intimidad contra aislamiento (adulto joven). Fecundidad contra estancamiento (edad adulta)

Integridad del yo contra aversin, desesperacin (madurez). De esta forma, la adolescencia se constituye como una etapa en que el individuo debe poner a prueba los valores recibidos durante su niez, a causa de que descubre nuevas realidades que cuestionan la estructura total del sistema jerrquico de sus valoraciones. Esta puesta a prueba se presenta como una continua experimentacin sobre la realidad que enfrenta y la informacin que recibe de ella, y marcar de manera importante la forma de concebir el mundo para los siguientes aos de su vida. Hablar del aprendizaje moral como un aspecto de la infancia, de la experimentacin ideolgica como una parte de la adolescencia y de la consolidacin tica como una tarea adulta Si el nio aprende a ser moral, con lo que primordialmente quiero decir a internalizar las prohibiciones de aquellos que le son significativos, sus conflictos morales continan en la adolescencia, pero quedan bajo la primaca del pensamiento ideolgico Esta orientacin ideolgica, al igual que la moral, es a su vez absorbida, pero nunca completamente remplazada, por esa orientacin tica que establece la diferencia entre adultez y adolescencia Por su parte, el trmino juventud est referido a una forma de relacin social y no es un concepto a histrico: surge con el desarrollo de la sociedad al crearse una serie de instituciones para el adiestramiento de la futura mano de obra y el aprovechamiento productivo de su tiempo libre. Sin embargo, podemos afirmar que este periodo vital guarda un papel relevante en los cambios que suceden en el individuo, tanto a nivel bio-fisiolgico como a nivel psicosocial, convirtindose en una etapa que resulta significativa para la mayora de los sujetos sociales en diferentes culturas. Es probable que, con excepcin del nacimiento, no haya otro periodo en la vida humana en el que se produzca una transicin de tanta importancia. Y si bien es cierto que los cambios fisiolgicos se producen en todas las edades, durante ese perodo la velocidad de cambio es inmensamente mayor que en los aos anteriores y ulteriores. As, los procesos y cambios en el adolescente propician la construccin y adaptacin de una identidad psicosocial; la cual, segn la psicologa gentica, se va generando en distintos niveles subjetivos y objetivos que incluyen los aspectos internos del individuo, los conductuales y los socio-histricos.28 En este sentido, es importante destacar tambin la relacin que guarda el individuo en su juventud con su medio ambiente, es decir, con la sociedad global en la que interacta. Resulta equivocado pensar que la construccin identitaria a la que hemos hecho mencin sea un proceso meramente personal e inconsciente. Las valoraciones que el adolescente construye y que rigen sus formas de pensar y actuar, estn influenciadas significativamente por el medio ambiente que lo rodea, incluidas las relaciones, instituciones y personas cercanas a l. Tal como el desarrollo de las actitudes, el desarrollo de la conducta moral y de los valores morales durante la adolescencia, est ntimamente relacionado con las experiencias ambientales del individuo. Este vnculo con el medio ambiente del joven se vuelve an ms relevante cuando nos encontramos ante fenmenos de carcter cultural, ante la necesidad de la juventud por encontrar productos de consumo cultural y espacios donde expresar este tipo de preferencias y gustos. En este sentido, la sociedad debe ser capaz de mantener una comunicacin y comprensin con las conductas, actitudes creativas y manifestaciones de diversas culturas juveniles, en particular; ante los variados estilos que llegan a provocar inquietudes, aversiones y dudas en el proceso de construccin identitaria de los adolescentes. Se vuelve evidente, entonces, que desde el principio de la vida existe una intrincada relacin entre el desarrollo interno (cognoscitivo y emocional) y un medio ambiente estimulante y alentador, de manera que ninguna etapa ni ninguna crisis podran ser formuladas sin una caracterizacin del mutuo acoplamiento de la capacidad del individuo para relacionarse con un espacio vital cada vez mayor de personas e instituciones, por una parte, y, por

la otra, la disposicin de estas personas e instituciones para hacerle partcipe de una preocupacin cultural presente.

Por otro lado, el tiempo de duracin de la etapa adolescente difcilmente puede quedar establecido de acuerdo con la edad del individuo. Es precisamente porque en los procesos de construccin de la identidad psicosocial, la relacin con el medio ambiente resulta determinante; por lo que la demarcacin del lmite de este periodo vital queda establecida no slo por los procesos psicolgicos individuales, sino tambin por los condicionantes propios de las relaciones sociales que existan en cada caso.31 Ello hace que en diferentes sociedades, el periodo de la adolescencia dure tiempos diversos y que en ocasiones pase por distintos ritos.32 Sin embargo, independientemente del tiempo que dure el periodo adolescente, es en este lapso de la vida en que tambin se llevan a cabo los diferentes procesos de socializacin. Esto es, aquellos procesos sociales en que el joven adolescente va aprendiendo los usos, costumbres, normas e instituciones para lograr interrelacionarse con los dems sujetos sociales que conforman la sociedad mayo. Debido a que todos los adolescentes se enfrentan a tales procesos de socializacin, muchas veces se cree que existe un continuum relativamente homogneo con respecto a los gustos, expectativas, modas, experiencias, ilusiones, etctera, para la totalidad de los jvenes de una sociedad e, incluso, de toda la humanidad. Sin embargo, en lo concreto los procesos de socializacin estn fuertemente ligados al tipo de sociedad en la que se desarrollan los adolescentes, a la manera en que est jerarquizada esa sociedad y al sector social de pertenencia. En ocasiones, la socializacin puede representar para algunos jvenes un proceso relativamente armnico, mientras para otros va marcando experiencias fincadas en el duro enfrentamiento a procesos conflictivos. Los objetivos de la socializacin difieren no slo de una cultura a otra, tal como lo demuestran los antroplogos culturales, sino tambin entre distintas clases sociales de la misma cultura Por consiguiente, la ansiedad social es un elemento subyacente de toda forma de cultura relacionada con las metas, los valores y las normas de determinada clase social La conducta de los adolescentes de las clases baj as difiere de la de los adolescentes de la clase media en esferas bsicas de la socializacin, tales como la expresin sexual, la actitud general respecto de las metas de largo alcance, la agresin y el aprendizaje formal. Es as que los procesos de socializacin, el entorno social y los propios procesos de desarrollo individual conforman las instancias que van construyendo, de construyendo y reconstruyendo los aspectos esenciales de la constitucin identitaria en los adolescentes. Esto tiene como resultado que para los jvenes este periodo vital marque las bases conductuales y expresivas de la personalidad, y que esta ltima quede definida en la mayora de sus aspectos para el resto de la vida de cada persona. Es cierto que durante el desarrollo posterior del individuo existen experiencias concretas que el desarrollo posterior del individuo existen experiencias concretas que influirn en su forma de enfrentar e interpretar a su mundo: uno nunca deja de crecer, socialmente hablando. Sin embargo, el periodo adolescente de la vida siempre significar el origen de muchas actitudes y valoraciones de la personalidad de todo sujeto social. La construccin identitaria en el periodo juvenil, por los aspectos referidos ms arriba, en muchas ocasiones representa para sus actores una situacin de bsqueda por ubicarse socialmente y por definirse personalmente. En este proceso de bsqueda, el adolescente se enfrenta a nueva informacin que debe interpretar desde el marco referencial que constituye el conjunto de valores y normas, elaborado durante su niez. En primera instancia, suele ser ms fcil para el adolescente definir las caractersticas personales, formas de ser y de actuar a las que prefiere no parecerse. El proceso mediante el cual intenta definir aquellas figuras significativas que s quiere que formen parte de su personalidad es ms complicado, y en la mayora de los casos debe esperar a lograr superar aquel proceso inicial de eliminacin de sus preferencias.

Es as que es fcilmente identificada a la juventud como un periodo en el que el rechazo y la rebelda a lo establecido mantienen un importante significado en las acciones y actitudes de muchos adolescentes. Evidentemente, esto tambin tiene que relativizarse con respecto a la realidad que enfrenta cada joven en una sociedad en un estrato social determinados. En este sentido, la bsqueda por lograr determinar lo que es permitido y lo que no, lo que se quiere incorporar a la personalidad y lo que no, lo que ser transitorio y lo que no, lo que es vestigio de la niez y lo que es propio de la adultez; traspasar muchas veces lo que para la sociedad pudiera ser sancionable y que para algunos jvenes necesita ser personalmente ubicado. La juventud es conducida a creencias y acciones en las que las fronteras entre la travesura y la delincuencia, la aventura y el drama poltico son a menudo difciles de definir [Los jvenes suelen moverse entre] la frontera de la simple juguetonera y de la realidad completamente seria, de la travesura transitoria y de la accin irreversible, de la simulacin audaz y de la entrega final. Todo ello permite al adolescente ir conformando una manera de ver su realidad y de definir su identidad. Los procesos individuales y los sociales se entremezclan en la constitucin del ser social de cada individuo, y as como la construccin identitaria durante toda la vida est relacionada con la insercin del individuo en diferentes grupos humanos, en el periodo juvenil este aspecto toma una decisiva relevancia. Juventud y grupos de pares En la historia del hombre, los grupos humanos han significado la oportunidad de compartir intereses y actividades imposibles de desarrollar de manera individual. Con diversos fines y medios, los grupos se insertan en la interaccin social como instancias mediadoras entre el hombre particular y su mundo inmediato, llevando a cabo funciones especficas en la relacin entre el individuo y la sociedad mayor. La existencia de grupos humanos ha permeado todos los niveles de la vida de los hombres particulares. El desarrollo que presentan las sociedades modernas, cada vez con ms fuerza, ha obligado a que los individuos encuentren en el grupo social este papel de mediacin con la sociedad, en lo que respecta a la asimilacin de las normas y los usos sociales. El grupo humano se convierte as en un espacio en el cual el particular se apropia de la socialidad, lo que contribuye en gran medida a la formacin de la vida cotidiana de los sujetos sociales. De esta manera, la formacin de grupos sociales de diversa ndole ha sido una caracterstica histrica en la evolucin del hombre, y las especificidades que presentan responden a la forma en que se estructura la interaccin de una sociedad en particular; contribuyendo con ello a la construccin de identidades sociales. no puede ya pasarnos desapercibido que durante todo su pasado el hombre ha basado mucho de su identidad en identidades grupales mutuamente excluyentes en la forma de tribus, naciones, castas, religiones, etc. Sin embargo, el inmenso abanico de la existencia de grupos humanos en la sociedad convierte esta temtica en algo de suyo complejo, sobre todo cuando se intenta estudiar las dimensiones estructural, funcional y psicolgica de las diversas grupalidades sociales. Esta diversificacin, y la dificultad de inmiscuirse en la evolucin natural de los grupos humanos, han dado por resultado el escaso conocimiento que tiene la propia sociedad sobre los grupos de pares que se organizan en su seno. De esta forma, es posible comprender que si para la constitucin de identidades sociales el grupo humano tiene una importante relevancia, en el caso de los grupos juveniles tal instancia social adquiere mayor significado, debido a que, como vimos, en este periodo vital la especificacin identitaria tiene una primera definicin primordial. Es as que la insercin de jvenes adolescentes en los diversos grupos de pares, la interaccin con compaeros en las mismas condiciones generacionales, educativas, clasistas y/o culturales, contribuye a que su desarrollo

personal se enfoque hacia determinadas caractersticas con respecto a su persona, a la idea sobre s y a la manera en que interpreta la realidad que le rodea. Si se considera el estatuto de los adolescentes y el hecho de que intentan distanciarse del compromiso familiar sin estar verdaderamente comprometidos ni reconocidos socialmente, es evidente que los grupos de compaeros constituirn un medio de vida privilegiado, necesario para un desarrollo armnico y particularmente cargado desde el punto de vista afectivo. En cualquier periodo de la vida del hombre la constitucin de grupos humanos puede basarse en diferentes orgenes. Por un lado, los objetivos del grupo pueden ser diversos y ello marcar el grado de solidaridad que se desarrolle en su seno, as como las formas de organizacin, jerarquizacin y liderazgo internos. A su vez, por el otro lado, el grupo puede ser un medio para alanzar ciertos objetivos, aunque tambin puede ser en s un fin el estar en grupo, el estar juntos. Sin embargo, es evidente que en la adolescencia el primer factor de unin en los grupos de pares son los lazos de amistad que se presentan entre los jvenes. Debido a ello, el punto de vista psicolgico ha establecido una evolucin gentica de las caractersticas intrnsecas en las relaciones de amistad entre los adolescentes. Al principio del periodo adolescente (de los 11 a los 13 aos aproximadamente) los lazos de amistad se encuentran ms centrados en las actividades en comn que en la interaccin misma. Posteriormente (entre los 14 y 16 aos) la confianza recproca es la exigencia en las relaciones de amistad, el aspecto de seguridad toma importancia. Finalmente (de los 17 aos en adelante) las relaciones amistosas se tornan menos pasionales, se busca un nfasis en la diferencia personal y la posibilidad de la interaccin interpersonal; la diferencia es valorada y enriquece la constitucin identitaria del adolescente. Por encima de este factor evolutivo de la amistad en los grupos juveniles, las variables de semejanza y complementariedad juegan un papel importante en las caractersticas grupales y en la construccin de una identidad grupal. En este sentido, un importante estudio que ha revisado diversas investigaciones sobre grupos de pares en la adolescencia, seala la gran semejanza entre los amigos durante la adolescencia, referido a aspectos como la actitud hacia la escuela, los gustos culturales (msica, modo de vestir, diversiones), la misma tendencia, en su caso, a consumir alcohol o drogas, las expectativas e ilusiones, etc. Tal semejanza puede resultar de una influencia mutua o puede ser que el vnculo amistoso se base en la eleccin de compaeros precisamente por esa similitud; y las diferencias que necesariamente subsisten a pesar de esa semejanza, pueden ser el resultado de una decisin deliberada de complementariedad. Lo que se encuentra en el centro de los vnculos grupales y la constitucin de identidades entre los jvenes, ha sido llamado por Erikson como la necesidad de cierta difusin del yo adolescente, refirindose con ello a: las experiencias en que son expandidos algunos lmites del s mismo para incluir una identidad ms amplia con ganancias compensatorias en el tono emocional, en la certidumbre cognoscitiva y en la conviccin ideolgica, presentndose todo esto dentro de estados de amor, de unin sexual, de amistad, de discipulado y de seguimiento y de inspiracin creadora. Tales estados pueden, por supuesto, presentarse dentro de afiliaciones culturalmente sancionadas o en grupos auto afirmantes que ocupan un lugar en el borde de la sociedad. Es precisamente por lo anterior, por lo que dentro de toda sociedad los adolescentes buscan formar parte de grupos en los que encuentran a otros jvenes con los que puedan compartir expectativas, vivencias y gustos; y en muchos casos estos grupos juveniles se convierten en verdaderas instancias de autonoma y rebelda ante las normas y valores impulsados por el mundo adulto. Pocas veces el joven se identifica con sus padres; por lo contrario, se rebela contra el dominio, el sistema de valores y la intrusin de stos en su vida privada, ya que necesita separar su identidad de la de ellos. Con todo, existe una necesidad desesperada de pertenecer socialmente a un grupo. Sus compaeros, la pandilla y la barra

ayudan al individuo a encontrar su propia identidad dentro del contexto social. El sentimiento de solidaridad en grupos y barras de adolescentes es fuerte y tanto los consiguientes sentimientos gregarios como la propia no tolerancia de las diferencias incluso aspectos menores de lenguaje, gestos y vestimenta constituyen una defensa necesaria contra los peligros de auto difusin que existen durante ese perodo. De igual forma, los grupos de pares durante la adolescencia suelen ser variados y, como se adelantara ms arriba, pueden estar formados a partir de diferentes objetivos. Tal variedad puede esquematizarse en diferentes tiposideales de grupos juveniles, aunque las fronteras entre ellos son altamente mviles y entre un tipo y otro pueden existir varios grupos altamente mviles y entre un tipo y otro pueden existir varios grupos intermedios. Asimismo, el paso de un tipo a otro en la mayora de los casos se presenta ms por deslizamiento, que por una ruptura definitiva. As, existen los llamados grupos de base institucional, como los grupos escolares, deportivos, religiosos, etc.; stos existen en la medida en que una institucin social propicia la interaccin entre los jvenes. Tambin estn los grupos espontneos comnmente identificados como camarillas, en los que se aglutinan de cuatro a nueve compaeros unidos por el inters de una amistad compartida. Pueden existir grupos meramente informales o cuasi-grupos, que se conforman por una amalgama de jvenes con ligeras interacciones entre ellos. Finalmente, existen tambin las bandas, grupos espontneos que renen a ms de diez adolescentes y que establecen cdigos y rituales que los identifican al interior y los diferencian hacia el exterior. Sin embargo, la mayora de los grupos de jvenes han sido evaluados negativamente por la mirada de la sociedad y sus instituciones. En el errneo entendido de que el joven adolescente slo debe preocuparse por aprovechar productivamente su tiempo en el adiestramiento fsico, moral e intelectual para una vida futura, se olvida todo un mundo de significados para la juventud que se encuentra en el hecho de compartir con otros jvenes, en las mismas condiciones socio-culturales, las experiencias del tiempo libre y la construccin de identidades grupales. Muchas veces sin un conocimiento cierto de los diferentes grupos juveniles, se les considera como un espacio de prdida del tiempo y un lugar propicio para adquirir malas maas siempre originadas en los dems compaeros. La mirada de los adultos y de la sociedad en general sobre los grupos de jvenes es, a menudo, ambigua. La envidia se mezcla con la inquietud y las tpicas quejas enmascaran a veces unos ciertos celos o lamentaciones. Adems, tales actitudes son, con frecuencia estereotipadas. Esta actitud de desconocimiento, estigmatizacin y desvalorizacin hacia los grupos juveniles, y hacia la rebelda juvenil en general, ha sido reproducida por la gran mayora de las sociedades en la historia del hombre, aun cuando algunos grupos juveniles (actitudes, modas, manifestaciones) han evidenciado los aspectos negativos de las bases sociales a las que se enfrentan. En nuestras sociedades modernas, la descalificacin de las expresiones de las culturas juveniles ha tomado una fuerte expansin. La rebelin que aleja a los jvenes de sus hogares y los agrupa en pandillas de otros parecidos a ellos, ha sido recibida por la publicidad como un fenmeno nuevo, reflejo del deterioro del sistema de valores de nuestro tiempo. Dudamos seriamente de que este sea un fenmeno nico, puesto que cada generacin parece haber tenido su grupo de inconformes. El individuo barbado, de cabello largo y sucio, probablemente sea diferente de sus predecesores inconformes, pero los problemas subyacentes siguen siendo los mismos bsicamente. A pesar de ello debemos tener en consideracin que, aunque como indicamos, no siempre es igual para la totalidad de la juventud, durante este periodo de vida la bsqueda por una identidad personal y de grupo tiende a poner a prueba las valorizaciones y normatividad que imperan en la sociedad. No puede ser extrao, entonces, que las actitudes de muchos jvenes se contrapongan a la realidad que van conociendo durante el proceso propio de socializacin; y que de alguna forma la trasgresin de esos valores y normas tenga un significado atrayente para estos jvenes que buscan ubicar lo que implica apegarse a esas normas o rechazarlas abiertamente.

Es inevitable que las actividades de los grupos de jvenes choquen, en uno y otro momento, con la reprobacin de los padres o de la sociedad y con las prohibiciones. Si no se produjeran estos choques, el grupo de adolescentes se asimilara a los adultos y no podra afirmar su originalidad ni su identidad. En ltima instancia, se podra decir que las prohibiciones no tienen inters ms que en el caso de que algunas puedan ser trasgredidas y otras no! En este sentido, el problema de la sociedad y de los adultos en general es el del lmite de las trasgresiones tolerables. Recprocamente, los jvenes deben tomar conciencia de este lmite ya sea como un real, ya sea descentrndose y aceptando el punto de vista del otro. De esta forma, los jvenes encuentran en el grupo de pares un elemento que contribuye a enfrentar al mundo adulto y cuestionarlo o aceptarlo. Las implicaciones de ello pueden ser muy variadas en la vida inmediata de los jvenes adolescentes, pero en la mayora de los casos coadyuvan en los difciles procesos de socializacin que les son exigidos por parte de la sociedad moderna. Las actividades y expresiones de algunos grupos juveniles pueden encontrar en diversas manifestaciones culturales una forma de decir y evidenciar los problemas y expectativas que en su vida cotidiana enfrentan los adolescentes, e interpretarlas de acuerdo con los cdigos que se establecen al interior del grupo juvenil. De la misma forma, muchos grupos juveniles llegan a estructurarse como un espacio de esparcimiento y socializacin que se erige de manera paralela a instituciones sociales como la familia, la escuela o la parroquia; y aunque difcilmente llegan a sustituirlas, dentro del grupo el joven establece una forma de ser, una forma de relacionarse y una visin propia de su realidad. Resulta necesario entonces, para lograr ubicar el papel que juegan los grupos juveniles para sus propios actores y para el conjunto de la sociedad, entenderlos como una forma de identidad grupal, que tiene su origen en los procesos subjetivos y objetivos de individuos concretos en una sociedad moderna siempre cambiante, y que representa una posibilidad de expresin juvenil que busca un lugar en la sociedad de acuerdo con las condiciones cotidianas de su desarrollo interpersonal.